British Touring Car Championship
Temporada 1989

La 32ª edición del British Touring Car Championship (BTCC), cuyo nombre oficial sería Esso RAC British Touring Car Championship, después de que la firma fabricante de neumáticos decidiera no renovar su acuerdo de patrocinador con el RAC, tendría al igual que la temporada anterior trece citas esparcidas a lo largo del año desde la carrera inaugural en Oulton Park en marzo hasta la cuarta prueba que se celebraría en Silverstone ya en octubre. También al igual que el año anterior, los participantes visitaría el trazado de Thruxton, Brands Hatch y Donington Park en dos ocasiones a lo largo del año y de nuevo la primera cita del circuito de Donington sería con formato de resistencia. Las cuatro clases en las que se dividían los coches no sufrirían alteraciones y así, la Clase A seguiría siendo para los motores con una cilindrada superior a 2.501cc, la Clase B para aquellos entre 2.001 y 2.500, la Clase C reservada para los motores de entre 1.601 y 2.00cc y la Clase D para unidades por debajo de los 1.600cc. La categoría principal sería la Clase A donde se congregarían los favoritos a la victoria final con 14 Ford Sierra RS500 Cosworth y un solitario Maserati Biturbo. En la Clase B solamente estarían los BMW M3 de seis equipos privados y algo más de competencia habría en la Clase C con los Peugeot 309 GTI, Volkswagen Golf GTI 16V y Vauxhall Astra GTE 16V, mientras que la clase reservada para motores de menos de 1.6 litros se encontrarían cinco Toyota Corolla y un Honda Civic. Con el particular sistema de puntuación del BTCC que otorga los mismos puntos a todas las clases de acuerdo al orden de llegada dentro de ellas y no de la general, valiendo todos ellos lo mismo para la tabla clasificatoria, la victoria final sería para John Cleland y su Vauxhall Astra GTE 16V de la Clase C que se impondría por un margen de un punto al BMW M3 Evo de James Weaver de la Clase B.

Fecha País Prueba
Cat. Coche Piloto
24/03 Oulton Park A 21 Ford Sierra RS500 Cosworth Robb Gravett
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 77 Toyota Corolla GT AE86 Geoff Kimber-Smith
09/04 Motoring News International Trophy A 1 Ford Sierra RS500 Cosworth Andy Rouse
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 70 Toyota Corolla FX-GT AE82 Phil Dowsett
01/05 Thruxton A 7 Ford Sierra RS500 Cosworth Tim Harvey
B 1 BMW M3 Evo Frank Sytner
C 58 Vauxhall Astra GTE 16V Louise Aitken-Walker
D 70 Toyota Corolla FX-GT AE82 Phil Dowsett
07/05 Donington Park National A 6 Ford Sierra RS500 Cosworth Laurence Bristow
Tiff Needell
B 33 BMW M3 Evo Frank Sytner
Will Hoy
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
Ian Flux
D 70 Toyota Corolla FX-GT AE82 Phil Dowsett
Mark Goddard
29/05 Thruxton A 1 Ford Sierra RS500 Cosworth Andy Rouse
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 88 Toyota Corolla GT AE86 Tony Crudgington
04/06 Silverstone National A 21 Ford Sierra RS500 Cosworth Robb Gravett
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 58 Vauxhall Astra GTE 16V Louise Aitken-Walker
D 70 Toyota Corolla FX-GT AE82 Phil Dowsett
16/07 British Grand Prix Support Race A 1 Ford Sierra RS500 Cosworth Andy Rouse
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 75 Honda Civic Si AT Ray Armes
23/07 Brands Hatch 1000 km Support Race A 21 Ford Sierra RS500 Cosworth Robb Gravett
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 75 Honda Civic Si AT Ray Armes
06/08 Snetterton A 21 Ford Sierra RS500 Cosworth Robb Gravett
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 75 Honda Civic Si AT Ray Armes
20/08 FIA International F3000 Support Race A 1 Ford Sierra RS500 Cosworth Andy Rouse
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 70 Toyota Corolla FX-GT AE82 Phil Dowsett
28/08 Birmingham Superprix A 1 Ford Sierra RS500 Cosworth Andy Rouse
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 77 Toyota Corolla GT AE86 Geoff Kimber-Smith
17/09 Donington Park GP A 7 Ford Sierra RS500 Cosworth Tim Harvey
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 75 Honda Civic Si AT Ray Armes
09/10 Silverstone GP A 7 Ford Sierra RS500 Cosworth Tim Harvey
B 32 BMW M3 Evo James Weaver
C 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland
D 75 Honda Civic Si AT Ray Armes

Abreviaturas AB DQ NC NS A B C D Puntos 1 2 3 4 5 6
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó +2.5L +2.0L +1.6L -1.6L 9 6 4 3 2 1
Vuelta Rápida 1          

Pos. Coche Piloto Cat. Puntos
1 56 Vauxhall Astra GTE 16V John Cleland C 1 1 3 1 1 AB 1 1 1 1 1 1 1 110
2 32 BMW M3 Evo James Weaver B 1 1 2 4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 109
3 21 Ford Sierra RS500 Cosworth Robb Gravett A 1 2 5 2 AB 1 2 1 1 AB 5 2 3 79
4 58 Vauxhall Astra GTE 16V Louise Aitken-Walker C - 2 1 2 2 1 2 2 2 2 2 2 AB 72
5 33 BMW M3 Evo Frank Sytner B 2 AB 1 1 4 AB 2 2 2 2 2 2 2 70
6 7 Ford Sierra RS500 Cosworth Tim Harvey A 2 14 1 3 2 2 4 AB 3 - 2 1 2 60
7 70 Toyota Corolla GT AE86 Phil Dowsett D AB 1 1 1 AB 1 2 - - 1 AB - - 56
8 44 BMW M3 Evo John Llewellyn B 4 5 6 2 3 3 5 3 4 6 4 4 4 37
8 88 Toyota Corolla GT Tony Crudgington D - AB 2 2 1 3 5 AB 2 - AB 4 2 37
10 35 BMW M3 Evo Ian Forrest B AB 4 5 3 AB 2 3 NS 3 3 3 3 NC 35
11 6 Ford Sierra RS500 Cosworth Laurence Bristow A NC 3 AB 1 12 6 5 6 5 2 3 10 4 34
12 43 BMW M3 Evo Godfrey Hall B 3 2 3 AB 2 4 AB NS - - 5 5 3 31
12 75 Honda Civic Si Ray Armes D - - - - - - 1 1 1 AB 3 1 1 31
14 77 Toyota Corolla FX-GT AE82 Geoff Kimber-Smith D 1 AB NS AB 2 - 4 2 3 2 1 2 AB 30
15 55 Volkswagen Golf GTI 16V John Morris C AB - 2 AB 3 2 AB - - 3 4 AB 3 27
16 1 Ford Sierra RS500 Cosworth Andy Rouse A AB 1 AB AB 1 3 1 2 2 1 1 3 1 26
17 57 Vauxhall Astra GTE 16V Jeremy Rossiter C - - - - - - 3 3 3 AB 3 3 2 26
18 85 Toyota Corolla GT AE86 Les Liddiard D - 3 4 AB NS NS 3 - - - 2 3 3 25
19 50 Volkswagen Golf GTI 16V Alan Minshaw C - 3 5 4 AB 3 4 4 4 AB - - - 22
20 81 Toyota Corolla FX-GT AE82 Tony Dolley D 2 2 3 - - AB 6 - - 3 NC DQ 4 22
21 5 Ford Sierra RS500 Cosworth Sean Walker A 5 NC 4 4 6 5 5 AB 6 4 8 5 8 17
22 53 Peugeot 309 GTI Mike Jordan C 2 DQ 4 3 - - AB - - - NS - - 16
23 3 Ford Sierra RS500 Cosworth Mike Newman A 4 8 3 AB 3 AB AB 5 AB 5 11 7 NS 16
24 70
77
Toyota Corolla GT AE86 Mark Goddard D - - - 1 - 2 - - - - - - - 15
25 31 BMW M3 Evo John Clark B AB AB 4 AB - 5 AB - AB 5 AB - 5 12
Pos. Coche Piloto Cat. Puntos
26 20 Ford Sierra RS500 Cosworth Mike Smith A 6 10 7 AB 5 4 10 3 - AB AB 9 7 12
27 37 BMW M3 Evo Nettan Lindgren B NC 3 - - - - 4 4 5 4 AB - - 12
28 10 Ford Sierra RS500 Cosworth Guy Edwards A AB 7 10 DQ NS AB 3 4 - AB 7 - 6 11
29 28 Ford Sierra RS500 Cosworth Karl Jones A AB 11 2 AB 4 12 12 7 AB AB NC 8 9 10
30 56 Vauxhall Astra GTE 16V Ian Flux C - - - 1 - - - - - - - - - 9
31 6 Ford Sierra RS500 Cosworth Tiff Needell A - - - 1 - - - - - - - - - 9
32 63 Vauxhall Astra GTE 16V Tony Lanfranchi C - - - - - - - - - 4 - 4 4 9
33 33 BMW M3 Evo Will Hoy B - - - 1 - - - - - - - - - 9
34 7 Ford Sierra RS500 Cosworth David Sears A - - - 3 - - - - - - - 4 - 7
35 4 Ford Sierra RS500 Cosworth Graham Goode A AB 4 NS NC 9 AB 6 AB 11 6 9 5 AB 7
36 58 Vauxhall Astra GTE 16V Vince Woodman C - - - 2 - - - - - - - - - 6
37 21 Ford Sierra RS500 Cosworth Jeff Allam A - - - 2 - - - - - - - - - 6
38 44 BMW M3 Evo Gerry Marshall B - - - 2 - - - - - - - - - 6
39 88 Toyota Corolla GT Chuck Nicholson D - - - 2 - - - - - - - - - 6
40 15 Ford Sierra RS500 Cosworth Chris Hodgetts A 7 6 AB NC AB 7 8 - - - 4 11 5 6
41 2 Ford Sierra RS500 Cosworth Jerry Mahony A 3 15 6 AB AB 9 11 8 9 7 10 AB AB 5
42 26 Ford Sierra RS500 Cosworth Tomas Mezera A - - AB - - NS - - - 3 - AB - 4
43 32 BMW M3 Evo Steve Soper B - - - 4 - - - - - - - - - 4
44 53 Peugeot 309 GTI Peter Tyson C - - - 3 - - - - - - - - - 4
45 25 Ford Sierra RS500 Cosworth Gerrit Van Kouwen A AB 9 AB 5 7 11 7 - 7 AB 6 - - 4
46 35 BMW M3 Evo Bernard Hunter B - - - 3 - - - - - - - - - 4
47 5 Ford Sierra RS500 Cosworth Damon Hill A - - - 4 - - - - - - - - - 3
48 50 Volkswagen Golf GTI 16V John Brindley C - - - 4 - - - - - - - - - 3
49 20 Ford Sierra RS500 Cosworth Will Hoy A - - - - - - - - 4 - - - - 3
50 25 Ford Sierra RS500 Cosworth Pierre Dieudonné A - - - 5 - - - - - - - - - 2
51 30 BMW M3 Evo James Kaye B 5 - - - - - - - - - - - - 2
52 30 BMW M3 Evo Alan Minshaw B - - - - - - - - - - NC 6 - 2
Pos. Coche Piloto Cat. Puntos

1989
Vauxhall Astra GTE 16V #56
Vauxhall Motorsport
John Cleland
British Touring Car Championship
/110 Puntos
Vanguards
Referencia: VA13202

El vehículo
La segunda generación del Vauxhall Astra (Opel Kadett E en el mercado europeo), llegaría a los salones de venta del fabricante en octubre de 1984 con idénticas motorizaciones que su predecesor pero con importantes cambios estéticos hacia una línea más redondeada y menos angulosa que la primera generación (Opel Kadett D). Con una variedad de motores desde el básico 1.1 litros a los 2.0 en gasolina y 1.5 a 1.7 en diésel, equipando distintas configuraciones en versiones de tres, cuatro y cinco puertas además de contar con una variante descapotable, otra ranchera y servir de base para una furgoneta de techo bajo y alto (Vauxhall Astravan y Astramax en el Reino Unido y Opel Combo en Europa), la segunda generación resultaría elegida como Coche del Año en Europa en 1985. La nueva generación de las filiales europeas de General Motors tendría en 1988 su versión más deportiva y que estaría destinada a ser utilizada como coche de competición en varios campeonatos nacionales e internacionales de turismos así como en el WRC. El Astra GTE o Kadett GSI 16V montaría el motor especialmente diseñado por el Departamento de Ingeniería de Opel en Alemania en colaboración con Cosworth y entregaría una potencia de 156CV en su versión sin catalizador y seis caballos de potencia menos en las versiones que montarían este sistema de manera obligatoria a partir de 1989. Apoyado directamente por ambas filiales en Europa, Vauxhall Motorsport para el Reino Unido y Opel Euro Sport para el resto del continente y preparado para entregar hasta 220CV de potencia, los hitos más destacables del Astra/Kadett serían la victoria del Campeonato Británico de Turismos de 1989 con John Cleland a los mandos y varias victorias dentro de la clase A/7 en varios rallies, especialmente las logradas por la británica Louise Aitken-Walker entre 1989 y 1990 en el campeonato británico de la especialidad y en el Lombard RAC Rally del WRC de 1990 con Christina Thörner de copiloto, así como las victorias dentro de su clase en las 24 Horas de Spa de 1989 y 1991. La vida del modelo en competición en los rallies sería relativamente corta ya que el coche sería sustituido por la tercera generación en 1991, ya con los dos modelos de Vauxhall y Opel denominados con el mismo nombre y conservando el orden de serie de los Opel alemanes, en este caso sería el Astra F para ambos mercados, mientras que en las competiciones de turismos, el coche quedaría relegado en 1991 tras cambiar la FIA el reglamento y reconvertir el Grupo A a la Clase 2 o Super Turismo que abriría quizá el mejor capitulo en las competiciones de esta especialidad, siendo el Astra/Kadett sustituido primero por el Opel Omega y posteriormente por el Vectra (Vauxhall Cavalier en el Reino Unido).

El piloto
John Cleland comenzaría su carrera deportiva en carreras de auto-cross, subidas a montaña, carreras de sprint y rallies. En esta última especialidad, sería primero de su categoría en el serie escocesa de 1976 y dos años más tarde del campeonato de carretera escocés. Desde 1979, su actividad se centraría en los circuitos británicos, primero en el Campeonato de Producción en el que lograría 16 victorias y 31 podios hasta 1985 y posteriormente en el British Thunder Saloon Car Championship (Thundersaloon), donde sería campeón en 1986 y 1988, un año antes de debutar en el BTCC donde alcanzaría su mayor reconocimiento. En su primera temporada en el campeonato británico se proclamaría campeón por tan sólo un punto de diferencia con este Vauxhall Astra GTE 16V con el que vencería dentro de su clase en once de las trece pruebas que componían el calendario. En el campeonato británico permanecería hasta 1999, disputando hasta entonces 208 carreras en las que lograría un segundo título de campeón en 1995 con un Vauxhall Cavalier 16V, con el sumaría seis victorias más que añadiría a otras quince que lograría durante su permanencia en el campeonato, así como 66 podios, sumando un total de 217 carreras disputadas en las lograría puntos en otras 92. Además de sus dos campeonatos, dentro del BTCC sería recordado por la última carrera de la temporada de 1992, donde llegaría junto a Will Hoy y Tim Harvey en una cerrada lucha por el título. pero en la ronda final, Cleland fue golpeado por Steve Soper, compañero de equipo de Harvey, golpearía al Vauxhall Cavalier del piloto escocés y ambos terminarían fuera de la carrera, siendo Harvey el campeón por delante de Hoy y él. Tras su paso por el BTCC, competiría en el campeonato Británico de GT durante una temporada en las que lograría sendos terceros puestos en Silverstone y Donington con un Chrysler Viper GTS-R y terminando su carrera deportiva en 2004 tras disputar en varias ocasiones la carrera australiana de Bathurst donde en 2001 terminaría segundo después de remontar desde la 22ª posición.

Resultados
John Cleland ganaría el campeonato de 1989 en su primera participación gracias no sólo a sus habilidades como piloto, sino también al sistema de puntos del BTCC. Cada una de las cuatro clases en las que se dividen los participantes del campeonato reciben puntos a las seis primeras posiciones, más un punto adicional al que realice la vuelta rápida en carrera, y los puntos cuentan lo mismo a la hora de elaborar la clasificación de la general. Esto haría que, en el caso de Cleland, que lograría su mejor posición en el global de la carrera en la prueba de resistencia de Donington con un noveno puesto acompañado por Ian Flux, sumara un punto más que el BMW M3 Evo de la Clase B de James Weaver o 31 más que el Ford Sierra RS500 Cosworth de la Clase A de Robb Gravett, ambos enfrentándose a una mayor competencia lo que les dificultaría lograr los resultados del piloto escocés que ganaría once carreras dentro de su clase, mientras que sería tercero en la primera cita del circuito de Thruxton y solamente sufriría un abandono en la segunda carrera de Silverstone tras la rotura del conjunto de cubo de una rueda. La única competencia dentro de su clase vendría de su propio equipo de carreras, Vauxhall Motorsport, que contaría con la piloto de rallies Louise Aitken-Walker, que terminaría cuarta del campeonato y además ganaría las dos carreras dentro de su clase en las que Cleland no vencería, Jeremy Rossiter, que sería 17º y el Volkswagen Golf GTI 16V privado de John Morris que finalizaría en la 15ª plaza de la general.

1 1 3 1 1 AB 1 1 1 1 1 1 1

La miniatura
Los orígenes de Vanguards se remontan a 1982, año en el que Jack Odell, uno de los fundadores de Matchbox, creara la compañía Lledo, pronunciación al revés de su apellido. Tras fabricar numerosos modelos en distintas escalas, en 1996 Lledo lanzaría la marca Vanguards especializada en vehículos clásicos y modernos británicos a escala 1/43 así como camiones a 1/64. Originalmente construidos en el reino Unido, la producción se trasladaría a China en 1999 una vez que la compañía fuera adquirida por Corgi que mantendría la marca Vanguards en sus productos. Las miniaturas representan fielmente los modelos en los que se basan, aunque cuentan muchas de ellas con un muy limitado número de detalles que les hacen perder varios puntos en su relación calidad/precio. No obstante, su calidad general es destacable dentro del rango de precio, entre 20 y 40€, en el que se venden, además de ser realizadas en tiradas relativamente cortas lo que les da un más que razonable precio de reventa.