British Touring Car Championship
Temporada 1994

La 37ª edición del British Touring Car Championship (BTCC), cuyo nombre oficial sería Auto Trader RAC British Touring Car Championship y, al igual que las dos ediciones anteriores, contaría con un campeonato para pilotos de equipos oficiales, otro para equipos privados y un tercero para fabricantes. Asimismo, y a diferencia de las dos campañas precedentes, las pruebas disputadas a dos mangas recibirían los mismos puntos en lugar de la mitad como ocurrió en esos dos años. Los coches seguirían siendo Super Turismos de la Clase 2 de la FIA y entre ellos se encontrarían los BMW 318, que vendrían a defender el título logrado por Joachim Winkelhock el año anterior, y que deberían hacer frente a los Ford Mondeo, Vauxhall Cavalier, Toyota Carina, Peugeot 405, Mazda 6 y Nissan Primera ya vistos en 1993 y a los nuevos Renault Laguna, que sustituirían al Renault 19, Volvo 850 y Alfa Romero 155 con ambos fabricantes estrenándose en el BTCC, en el caso del constructor sueco con una versión ranchera de su modelo preparada por Tom Walkinshaw Racing (TWR) y en el caso de los italianos con una que crearía una gran polémica durante el transcurso del año debido al uso de apéndices aerodinámicos aparentemente ilegales. El número de carreras a dos mangas aumentaría de tres a ocho con respecto a 1993 y el circuito escocés de Knockhill, que sería incluido en el campeonato de 1992, albergaría una de ellas. Gabriele Tarquini vencería con el Alfa Romeo 155 TS de Alfa Corse del que se fabricaría una versión especial para el Reino Unido llamada Silverstone (Formula en el mercado europeo) que contaba con apéndices aerodinámicos distintos al modelo de producción original y que se construiría en las 2.500 unidades necesarias para su homologación dentro de la clase de Super Turismos. El equipo perdería los puntos logrados en Oulton Park, cuarta cita del año, y sería obligado a correr durante el resto de la temporada con unos ajustes más bajos en el alerón trasero. Esto no impediría que el piloto italiano sumase tres victorias más a las cinco de las seis primeras carreras y que además subiese al podio en otras seis ocasiones. El campeonato de equipos privados lo ganaría James Kaye que lograría diez victorias con el Toyota Carina E de Maxted Motorsport, mientras que Alfa Romeo se proclamaría campeón de la tabla de constructores gracias, además de Tarquini, a la victoria y ocho podios logrados por su compañero de equipo Giampiero Simoni.

Fecha País Prueba Circuito Round 1 Round 2
Coche Piloto Coche Piloto
04/04 Thruxton 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini -
17/04 Brands Hatch Indy 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini
02/05 Snetterton 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini -
15/05 Silverstone National 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini 3 Ford Mondeo Ghia Paul Radisich
30/05 Oulton Park International 10 Renault Laguna Alain Menu -
12/06 Donington Park Grand Prix 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland
26/06 Brands Hatch Grand Prix 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini
10/07 Silverstone Grand Prix 1 BMW 318is Joachim Winkelhock -
31/07 Knockhill 10 Renault Laguna Alain Menu 2 BMW 318is Steve Soper
14/08 Oulton Park International 1 BMW 318is Joachim Winkelhock -
29/08 Brands Hatch Indy 1 BMW 318is Joachim Winkelhock 1 BMW 318is Joachim Winkelhock
11/09 Silverstone Grand Prix 11 Renault Laguna Tim Harvey 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini
18/09 Donington Park Grand Prix 3 Ford Mondeo Ghia Paul Radisich 56 Alfa Romeo 155 TS Giampiero Simoni

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 24 18 12 10 8 6 4 3 2 1

Pos. Coche Piloto Puntos
R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R2
1 55 Alfa Romeo 155 TS Gabriele Tarquini 1 1 1 1 1 NS - 3 NS 1 1 2 AB NS 3 2 2 2 1 AB 4 298
2 10 Renault Laguna Alain Menu 6 18 AB AB 3 2 1 5 4 9 6 5 1 3 2 7 7 3 2 2 2 222
3 3 Ford Mondeo Ghia Paul Radisich AB 5 4 2 2 1 2 2 2 AB AB 3 2 2 AB 14 DQ AB NS 1 9 206
4 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland 2 3 2 AB 7 4 7 1 1 5 4 NS 5 6 AB AB NS 4 4 8 5 177
5 56 Alfa Romeo 155 TS Giampiero Simoni 11 2 DQ 3 AB NS - AB NS 2 2 AB AB 9 4 3 3 6 3 3 1 156
6 1 BMW 318is Joachim Winkelhock 3 AB 7 AB 14 14 8 AB 8 8 7 1 AB 11 1 1 1 AB NS 4 3 147
7 2 BMW 318is Steve Soper 4 10 6 8 - - 4 - - 4 14 - 3 1 - 5 4 22 5 12 AB 102
8 18 Peugeot 405 Mi16 Patrick Watts 7 7 8 5 5 3 3 7 11 3 3 6 15 AB 8 6 NS AB AB 7 11 98
9 11 Renault Laguna Tim Harvey 10 AB NS AB AB 8 AB 9 10 AB 11 4 DQ 4 6 4 AB 1 18 5 8 79
10 9 Vauxhall Cavalier 16V Jeff Allam 14 6 5 6 12 9 6 6 3 19 10 7 4 5 12 13 AB 8 9 9 13 76
11 33 Ford Mondeo Ghia Andy Rouse 21 4 3 NS 4 19 AB 4 6 6 5 AB 11 15 AB 11 NS 13 8 20 10 66
12 5 Toyota Carina E Julian Bailey 20 19 10 AB 10 5 10 8 5 11 9 NS 8 7 9 10 6 5 6 6 6 66
13 7 Toyota Carina E Will Hoy 5 9 9 12 6 6 AB 10 7 AB 17 9 9 8 11 12 NS 7 7 18 7 48
14 15 Volvo 850 Estate Rickard Rydell 15 22 15 AB 19 13 5 11 AB 10 8 8 6 10 AB 15 8 10 12 10 12 27
15 14 Volvo 850 Estate Jan Lammers AB 12 16 11 AB 16 13 14 15 7 16 12 NC 12 7 9 5 16 17 13 16 18
16 23 Nissan Primera 2.0 EGT Kieth Odor 9 11 AB 4 8 NS 11 13 12 12 13 NS 14 14 10 16 NS 11 AB 22 18 16
17 13 Peugeot 405 Mi16 Eugene O'Brien AB - - 7 11 10 9 16 20 13 AB AB 7 13 14 8 AB 12 AB - - 14
18 21 BMW 318is Roberto Ravaglia - - - - AB AB - 12 9 - - AB - - 5 - - - - - - 19
19 57 Toyota Carina E Tim Sugden - 20 12 AB 9 7 12 15 14 - - AB - - - - - 9 10 19 14 9
20 8 Mazda Xedos David Leslie 8 8 11 17 16 11 AB AB NS AB 19 11 - - - - - - - - - 6
21 34 Nissan Primera 2.0 EGT Tiff Needell - - - - - - 17 - - AB 18 NS 10 16 13 17 9 15 14 15 15 3
22 24 Nissan Primera 2.0 EGT Eric Van de Poele 13 NS NS 9 13 12 14 17 13 14 12 NS - - - - - - - - - 2
23 25 Vauxhall Cavalier 16V Nigel Smith 18 13 14 15 20 AB 16 20 18 16 20 13 AB 17 17 19 10 17 16 23 20 1
24 12 Mazda Xedos Matt Neal 12 15 17 10 15 NS - - - - - - - - - - - - - - - 1
25 19 Peugeot 405 Mi16 James Thompson AB 16 18 AB 21 NS - - - 18 15 10 AB NS AB 20 AB 18 AB 16 19 1

1994
Alfa Romeo 155 TS #55
FIAT Auto - Alfa Corse
Gabriele Tarquini
British Touring Car Championship
/298 Puntos
HPI-Racing
Referencia: #8124

El vehículo
La nueva berlina familiar del Segmento D de Alfa Romeo se presentaría en 1992 como sustituto del Alfa Romeo 75, el 155 abandonó el modelo clásico del fabricante italiano de motor longitudinal y tracción trasera, caja de cambios y diferencial en el eje trasero y suspensión de barra de torsión con amortiguadores en la parte delantera y puente rígido de Dion en la parte trasera para adoptar una configuración de tracción delantera y una suspensión independiente de tipo McPherson en la parte delantera y brazos de arrastre en la parte trasera. Los primeros modelos llegarían en cuatro versiones diferentes todas ellas con motor de gasolina y la tecnología desarrollada por Alfa Romeo de doble chispa o Twin Spark. Dos llevarían motores de cuatro cilindros de 1.8 y 2.0 litros y 126 y 141CV de potencia respectivamente y las otras dos montaría la versión de seis cilindros derivada del Alfa Romeo 164, el V6 de 2.5 litros y 163CV, y el Q4 con tracción total de 2.0 litros turboalimentado que ofrecía 192CV y proveniente del Lancia Delta Integrale. Un año más tarde, el coche se sometería a su primer cambio estético y la gama se complementaría con la llegada de los nuevos motores de gasolina de 1.7 litros y los turbo diésel de 1.9 (90CV) y 2.5 litros y 125CV. En diciembre de 1994, el modelo fue sometido a un importante rediseño que incluiría nuevos paragolpes pintados en el color de la carrocería y guardabarros más amplios y un nuevo salpicadero y reposacabezas delanteros y mas adelante se incluirían nuevas motorizaciones de gasolina de 1.6, 1.8 y 2.0 litros. En su versión de competición, Alfa Romero desarrollaría en 1992 primero la versión GTA de tracción total permanente, un motor turbo de 2.0 litros capaz de entregar 400CV y una caja de cambios de seis velocidades. Este modelo posteriormente serviría de base para la fabricación del Alfa Romeo 155 V6 TI para los campeonatos de coches de la Clase 1 como el DTM alemán, mientras que para los certámenes de la Clase 2, se elegiría la versión especial Silverstone, o Formula en el mercado europeo, equipado con apéndices aerodinámicos ajustables del que se fabricarían las 2.500 unidades necesarias para su homologación y poder competir en los campeonatos nacionales e internacionales de esta categoría como el británico (BTCC), el español (CET), el italiano o europeo (ETCC) entre otros. El éxito de los tres modelos sería rotundo hasta que fuera sustituido 1998 por el Alfa Romeo 156, logrando en ese periodo el Campeonato Italiano de Super Turismo con Nicola Larini en 1992, que también ganaría el DTM alemán en 1993 estableciendo además un récord absoluto de victorias en una temporada con once triunfos, tres campeonatos de España (1994 con Adrián Campos, 1995 con Luis Villamil y 1997 con Fabrizio Giovanardi, si bien esta última temporada sería suspendida tras dos carreras debido a la falta de participantes) y el BTCC de 1994 con esta unidad pilotada por Gabriele Tarquini.

El piloto
Gabriele Tarquini es uno de los más reconocidos especialistas en competiciones turismos del mundo llevando más de treinta años en esta especialidad en la que sigue compitiendo hoy en día en la Copa Mundial de Turismos, antiguo WTCC, y que ganaría en 2018 con un Hyundai i30 N TCR con el que vencería en cinco de treinta pruebas puntuables. Sus primeros circuitos lo visitaría con los karts para pasar posteriormente a la Fórmula 3 italiana desde la que saltaría al campeonato europeo de la especialidad antes de debutar en 1987 en la Fórmula 1 habiendo participado en 1985 en las 24 Horas de Le Mans con un Porsche 956 con el que abandonaría. El año de su debut en la máxima especialidad de los monoplazas, también marcaría el inicio de su larga relación con los turismos ya que ese año disputaría seis carreras de la serie mundial (WTCC), campeonato que sería suspendido tras esa temporada y que regresaría en 2005 con él como uno de los más importantes competidores. Su etapa en la Fórmula pasaría completamente desapercibida debido al poco presupuesto de los equipos con los que firmaría pero a pesar de ello, lograría una sexta plaza en el campeonato de 1989 con un AGS JH23B (Automobiles Gonfaronnaises Sportives) en el Gran Premio de Méjico, una de las 13 carreras que finalizaría de las 78 en las que estaría inscrito y en las que lograría calificarse para disputarlas en 38 de ellas. En 1994 se presentaría por primera vez en el BTCC, campeonato que ganaría con este Alfa Romeo 155 TS con el que sumaría ocho victorias y seis podios, y al que retornaría en cuatro ocasiones más (1995, 1997, 1999 y 2000) añadiendo a su palmarés cuatro triunfos más así como seis podios y sumando puntos en treinta carreras más sobre un total de 81 pruebas disputadas. En 1995, también estaría en el DTM alemán y en el posterior International Touring-Car Championship (ITC) antes de que este campeonato fuera suspendido antes de la temporada de 1997. En los siguientes años y antes de competir en el renacido WTCC, sería un asiduo de la Super Tourenwagen Cup, donde completaría dos temporadas en las que sumaría sendas victorias, y especialmente el ETCC en el que se proclamaría campeón en 2003 con un Alfa Romeo 156 GTA con el que añadiría seis victorias a su currículo junto a otras quince logradas entre 2000 y 2004 en la misma serie y que le llevaría a ser tercero en 2001 y en el último año antes de la reconvención del ETCC en el nuevo campeonato del mundo. En esta nueva andadura del mundial, terminaría como campeón del mundo en 2009 con un SEAT León TDI y dos veces subcampeón con el mismo modelo en 2008 y 2010, título a la que añadiría uno más en 2013 con un Honda Civic WTCC. En total en el WTCC disputaría hasta 2017 un total de 268 carreras de las que ganaría 22, sería segundo en 18 ocasiones y tercero en 29, sumando asimismo puntos en otras 119 pruebas.

Resultados
La temporada de 1994 comenzaría de manera inmejorable para el nuevo Alfa Romeo 155 TS de Alfa Corse pilotado por Gabriele Tarquini ya que ganaría las cinco primeras carreras de las cuatro primeras citas del calendario, Brands Hatch y Silverstone se disputarían a dos mangas, y en la segunda de ellas, el coche sería descalificado en medio de las quejas del resto de competidores por el uso de los alerones delantero y trasero del coche, decisión que sería recurrida por el constructor italiano que, sin embargo, vería que en la siguiente carrera, Oulton Park, los 155 TS no estarían en la parrilla de salida. Para Donington Park, las aguas ya habían vuelto a su cauce y los coches de Alfa Corse serían restituidos en el campeonato con sus victorias y puntos pero con la obligación de correr con los alerones en su mínima capacidad de agarre. Esto no impediría que Tarquini ganase las dos mangas de la segunda prueba celebrada en Brands Hatch y pusiese un cómodo colchón de puntos entre él y sus rivales más directos, el BMW 318is de Joachim Winkelhock y el Renault Laguna de Alain Menu que sumarían cuatro de las diez victorias pendientes hasta el final del campeonato. A pesar de un aparatoso accidente en el circuito escocés de Knockhill en la primera parte que le impediría tener el coche listo para la segunda tanda, el piloto italiano ganaría una vez más en la segunda manga de la última cita de Silverstone y sería segundo en la primera, posición que ya lograría en las dos de la cita anterior celebrada en Brands Hatch y que añadiría al tercer puesto de Oulton Park en agosto y una cuarta plaza en la última carrera del campeonato en Donington Park, prueba que ganaría su compañero Giampiero Simoni, que terminaría el año como quinto de la general y con Alfa Romeo liderando la tabla de constructores.

R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R2
1 1 1 1 1 NS - 3 NS 1 1 2 AB NS 3 2 2 2 1 AB 4

La miniatura
Antes de comenzar a fabricar modelos en diecast a escala 1/43 a mediados de la década de 2000, HPI (Hobby Products International) era, y sigue siendo, un fabricante líder de coches de radio control. Los modelos a escala 1/43 de HPI-Racing son de los más detallados y mejor acabados que se pueden encontrar en el mercado. Su gama no es muy extensa en cuanto a número de vehículos, basándose en unos pocos modelos de rally, resistencia y competiciones de turismos con diferentes decoraciones en ediciones limitadas y a un precio bastante asequible. En 2009 crea una nueva línea de modelos en resina llamada Mirage, que al igual que sus modelos en diecast, cuenta con poca variedad de modelos con distintas libreas. En diciembre de 2013, HPI cierra la división de diecast y resina y cancela todos los modelos que tenía previsto lanzar en los siguientes meses, lo que ha hecho que su cotización en el mercado sea aún mayor.


1994
BMW 318is #2
BMW Motorsport - Team Schnitzer
Steve Soper
British Touring Car Championship
/102 Puntos
Minichamps
Referencia: 430942302

El vehículo
Presentado a mediados del año 1990, la tercera generación de las Serie 3 de BMW, la E36, con un diseño exterior de marcado acento aerodinámico y que continuaría utilizando algunas soluciones mecánicas ya implementadas en el E30, como el diseño del eje trasero. Con unas líneas más intensas y redondeadas gracias a montantes más inclinados en ambos extremos a lo largo del coche, el nuevo Serie 3 sería más eficiente en su consumo y también más seguro apara pasajeros y peatones al contar con un frontal más bajo, en el que los clásicos doble faros de BMW estarían protegidos por una cubierta de vidrio, y una parte trasera más alta respecto a su predecesor. Como novedad en la Serie 3 llegaría una nueva variante del modelo de dos plazas o Coupé llamada Compact, cuya sección delantera llevaría el parabrisas más atrasado y con un tablero de instrumentos más reducido para compensar. Como equipamiento básico, el E36 contaría con ABS, cierre centralizado, retrovisores exteriores eléctricos, dirección asistida y ventanas eléctricas delanteras en las versiones más básicas de gasolina (316i y 318i) y diésel (318i) todas ellas con motores de cuatro cilindros desde los 1.6 litros y 99Cv en la versión de entrada hasta los 1,9 y 140Cv del 318is. Los modelos con motores de seis cilindros (del 320i de 2.0 litros y 150CV al 328i de 2.8 y 193CV en gasolina y 325td en diésel con motor de 2.5 litros y 115CV), incluirían en su equipamiento aire acondicionado con función de recirculación de aire, ventanas eléctricas traseras y volante ajustable. Además de las típicas carrocerías de dos y cuatro puertas, el E36 llegaría con carrocerías descapotables y rancheras, además de la ya mencionada Compact, con el mismo rango de motores para elegir, aunque algunos acabados tendrían versiones mejoradas de los mismos. En las versión más deportiva, y al igual que el E30, el nuevo Serie 3 contaría con una versión M3 presentada en 1992 con motor de 3.0 litros y seis cilindros con 286CV de potencia que sería revisado en 1995 y aumentaría su entrega hasta los 321CV y su cilindrada hasta los 3.2 litros. Dado el carácter netamente deportivo tanto del fabricante como del modelo en sí, BMW fabricaría una versión especial de 2500 unidades de la versión sedán del 318is para competir en los campeonatos de turismos de la época y cuyos hitos más importantes serían la victoria de Joachim Winkelhock en el Campeonato Británico de Turismos de 1993 y las cinco victorias consecutivas en las 24 Horas de Nurburgring entre 1994 a 1998, esta última además ganada por primera vez en la historia de la carrera por un motor diésel en la variante 320d.

El piloto
Steve Soper, votado como mejor piloto británico de turismos por los lectores de la revista Motor Sport Magazine, comenzaría despuntando en las competiciones monomarca ganando varios campeonatos antes de debutar en el Campeonato Británico de Turismos (BTCC) en 1982, participando activamente en el mismo hasta 2001 además de disputar un buen número de pruebas de calado internacional. En el BTCC y sobre once temporadas competidas ganaría 19 carreras y sería segundo en diez ocasiones y tercero en otras tantas, sin embargo nunca llegó a ser campeón, quedando segundo en 1993 con un BMW M3 y tercero en 1982 con un Austin Metro 1300 HLS en su año de debut como mejores posiciones en el campeonato. También participaría en otros campeonatos de turismos como el DTM alemán, en el que disputó seis temporadas entre 1987 y 1992, obteniendo 10 victorias, 13 segundos y tres terceros puestos en 95 carreras. En 1994 y 1995 correría las dos temporadas del Campeonato Japonés de Turismos (JTCC) y sumaría ocho victorias, cinco segundos puestos y seis terceros, siendo tercero del campeonato en 1994 y campeón en 1995. En pruebas internacionales ganaría entre otras el Tourist Trophy del ETCC de 1983, las 24 Horas de Nürburgring de 1987, las 24 Horas de Spa de 1992 y 1995 o la Guia Race de Macao de 1997. En esos años también participaría en pruebas del campeonato FIA GT, de la IMSA y posteriormente en las American Le Mans Series consiguiendo también importantes victorias como piloto de McLaren, Riley & Scott y BMW. En las 24 Horas de Le Mans participaría en cinco ocasiones, debutando en 1983 con un Mazda 717C con el que finalizó 18º. No regresaría hasta esta edición de 1996, en la que a bordo de un McLaren F1 GTR LM cruzaría la línea de meta en la 11ª plaza de la general. Tras dos abandonos consecutivos, en 1997 con otro McLaren F1 GTR y en 1998 con un BMW V12 LM, lograría su mejor posición en la edición de 1999 al quedar quinto con el mismo prototipo de la marca bávara. En 2001 se retiraría de la competición tras sufrir un fuerte accidente en el circuito de Brands Hatch en una prueba valedera para el BTCC de ese año después de disputar 107 carreras en las que también sumaría puntos en 36 de ellas.

Resultados
Para Steve Soper, el año pasaría en su mayor parte bajo la sombra de su compañero de equipo Joachim Winkelhock, favorito para el título por parte de BMW Motorsport y al que tanto él como Roberto Ravaglia, que le sustituiría en cuatro carreras, servirían básicamente como escuderos a lo largo de la campaña. El bravo piloto británico, dividiría su tiempo entre el campeonato británico y el japonés (JTCC) en el que terminaría tercero con cinco victorias y 132 puntos en una cerrada lucha por el título con Masanori Sekiya, que se llevaría el campeonato con 135 puntos, y Tom Kristensen, subcampeón con 134. En la serie británica, sería superado por su compañero de equipo en casi todas las carreras, pero tendría un momento de respiro en la segunda manga de Knockhill que ganaría por delante del Ford Mondeo Ghia de Paul Radisich y el Renault Laguna de Alain Menu, con Winkelhock cruzando la línea de meta en la undécima posición y en cuya primera manga, Soper quedaría tercero por detrás de Menu y Radisich. A pesar de que Joachim Winkelhock terminase el año con cuatro victorias, en las trece carreras en las que Steve Soper estaría presente, en siete de ellas quedaría por delante del piloto alemán al final de las pruebas, cuatro de esas debido a abandonos del favorito de BMW y las otras tres luchando cuerpo a cuerpo con él.

R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R2
4 10 6 8 - - 4 - - 4 14 - 3 1 - 5 4 22 5 12 AB

La miniatura
Minichamps fue fundada por Paul-Gunter Lang en 1991, como marca independiente de la Compañía Danhausen con sede en Aquisgrán (Alemania), originalmente un distribuidor de motos, bicicletas y juguetes, que comenzó a producir sus propias gamas de coches en miniatura hechas a mano bajo los nombres de Metal 43, SDModels, Plumbies y Minichamps en 1974. Las miniaturas realizadas por este fabricante tienen unos moldes y detalles realmente excelentes y generalmente se venden en series de pocas unidades, lo que les hace ser objeto de deseo de muchísimos coleccionistas. Minichamps diseña sus maquetas en Alemania, pero la fabricación se realiza íntegramente en China y, a escala 1/43, abarca una amplia gama de productos tales como coches de serie, de carreras, camiones y autobuses, destacando todos ellos por su gran calidad.


1994
Volvo 850 Estate #15
Volvo 850 Racing with Securicor
Rickard Rydell
British Touring Car Championship
14º/27 Puntos
HPI-Racing
Referencia: #8113

El vehículo
En junio de 1991, Volvo presentaría al sucesor de su Serie 200 dentro de las berlinas familiares o modelos de entrada a los coches de lujo del Segmento D. El nuevo Volvo 850 contaría con cuatro innovaciones técnicas en la fabricación de coches en serie: el primer motor de cinco cilindros montado transversalmente, cinturones de seguridad que se ajustaban automáticamente al tamaño del conductor, el Sistema de Protección de Impacto Lateral (SIPS por sus siglas en inglés, un sistema nacido con la serie 900 y que incluía barras de seguridad reforzadas en las puertas, el chasis, el techo y un airbag en los asientos delanteros para evitar el aplastamiento de los pasajeros en caso de impacto) y, finalmente, un eje trasero mejorado con suspensión semi-independiente con barra de torsión central y barra de arrastre en cada rueda o sistema Delta-link. El Volvo 850 llegaría a los concesionarios de la marca en dos versiones de carrocería de cuatro puertas: el sedán y el ranchera o Estate. Ambas versiones contarían en su modelo de entrada con el motor de cinco cilindros y veinte válvulas de 2.5 litros de capacidad y 168CV de potencia. Más tarde se añadirían a la gama motores de 2.0 litros de diez y veinte válvulas entre otras motorizaciones todas ellas de gasolina (el motor diésel de 2.5 litros y 140CV llegaría en 1995, un año antes de que el coche fuera sustituido por la nueva serie S70 y que sería el mismo del Audi 100 y A6) para modelos especiales como el T-5R (2.3 litros y 241CV), R (2.3 litros y 250CV), o la versión AWD de 2.5 litros y 193CV y que sería el primer modelo de producción de Volvo con tracción a las cuatro ruedas. De los 850 también se derivaron dos versiones de competición, primero de la versión Estate y en 1995 de la carrocería sedán, ambas preparadas en colaboración con Tom Walkinshaw Racing (TWR) para participar en el campeonato BTCC. La versión de carreras del Volvo 850 Estate sería presentada en el Salón de Ginebra de 1994 equipado con un motor de aspiración natural de cinco cilindros en línea de 2.0 litros de capacidad que entregaba 280CV a 8.500rpm, límite de vueltas impuesto por el reglamento. La caja de cambios manual de cinco velocidades del modelo de producción sería sustituida por una secuencial de seis construida por X-Trac. La versión ranchera del 850, solamente participaría en esta temporada de 1994 ya que, a partir de 1995 y tras la interpretación ventajosa que haría Alfa Romeo del reglamento, la FIA daría paso a la implementación de apéndices aerodinámicos frontales y traseros por lo que Volvo hubo de elegir la versión sedán para poder cumplir con la norma, quedando los cuatro 850 Estate construidos para la competición como pieza de museo o vendidas a coleccionistas privados.

El piloto
Rickard Rydell, uno de lo mejores pilotos suecos de competiciones de turismos, comenzaría su relación con el automovilismo en el karting escandinavo donde ganaría el campeonato sueco en 1984 y 1985 y más tarde se iniciaría en la Fórmula 3 tanto sueca como británica. Tras debutar en la Fórmula 3000 internacional. En el Campeonato Japonés de Resistencia (JSPC) y en las 24 Horas de Le Mans de 1990 con un Porsche 962C con el que sería 12º, se quedaría en Japón donde participaría en el campeonato de Fórmula 3 antes de regresar a Europa y comenzar su carrera con los turismos. Se estrenaría en el Campeonato Británico de la especialidad (BTCC) como piloto de Tom Walkinshaw Racing (TWR) con este Volvo 850 Estate, y competiría en seis temporadas con el equipo británico en las que lograría coronarse como campeón en 1998 con cinco victorias y ocho podios, que sumaría a los trece triunfos y 26 podios que lograría hasta 1999 con el equipo británico. Tras abandonar TWR ficharía por Prodrive con los que añadiría tres victorias y ocho podios más en la campaña de 2000. Tras uno años en los que seguiría con Prodrive en el ETCC y una vez que este campeonato fuera reconvertido en el nuevo Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC) sería fichado por SEAT Sport como parte de su plantel de pilotos para disputar el mismo. En el WTCC y con SEAT completaría cinco temporadas en las lograría cinco victorias y 19 podios antes de pasar al equipo Chevrolet Motorsport Sweden con el que disputaría dos carreras más en el WTCC de 2012 tras ser campeón del Campeonato Escandinavo de Turismos (STCC) en 2011 y subcampeón en 2012. A partir de ese año, sus apariciones en circuitos serían meramente testimoniales y disputaría por última vez algunas pruebas más del WTCC en 2015. Tras su experiencia en Le Mans y en el JSPC, dejaría de lado las competiciones de resistencia mientras desarrollaba su carrera en los turismos pero con la irrupción de Prodrive, primero con el Ferrari 550-GTS Maranello y luego con el Aston Martin DBR9, volvería a tomar parte de algunas pruebas del FIA GT, las ALMS y también de las 24 Horas de Le Mans. Con el Ferrari de Prodrive ganaría las pruebas de A1-Ring y Jarama de 2001 dentro del FIA GT y competiría con el 550-GTS Maranello en la prueba de resistencia francesa de 2002 aunque abandonaría y regresaría con el mismo modelo en 2004 terminando tercero de su categoría y noveno de la general. Su última aparición en el circuito de La Sarthe sería con un Aston Martin DBR9 con el que lograría su mejor resultado al obtener la victoria en la clase LM GT1 cruzando la línea de meta en la quinta posición.

Resultados
La atrevida apuesta de Volvo y TWR presentando el 850 en versión ranchera no sería con el objetivo de ganar carreras o lograr la victoria, sino como una operación de mercadotecnia para presentar el vehículo al mercado anglosajón, objetivo que obtendría con un aumento de unidades vendidas de 11.600 unidades en 1993 a más de 65.000 a finales de 1995. De los dos coches presentados por TWR, esta unidad pilotada por el piloto sueco Rickard Rydell sería sin lugar a dudas la mejor de las dos con actuaciones brillantes entorpecidas por la tendencia al subviraje del coche que le impedirían brillas en carrera, siendo su mejor posición un quinto puesto en Oulton Park y cosechando puntos en otras ocho carreras en las que sería sexto una vez en la primera manga de Knockhill, octavo en tres ocasiones: segunda manga de Brands Hatch en junio, en Silverstone en julio y en la segunda ronda de Brands Hatch del mes de agosto y en cuatro ocasiones décimo: primera manga de Donington Park en junio, segunda de Knockhill y en las dos primeras mangas de las dos últimas pruebas del campeonato, Silverstone y Donington Park.

R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R2
15 22 15 AB 19 13 5 11 AB 10 8 8 6 10 AB 15 8 10 12 10 12

La miniatura
Antes de comenzar a fabricar modelos en diecast a escala 1/43 a mediados de la década de 2000, HPI (Hobby Products International) era, y sigue siendo, un fabricante líder de coches de radio control. Los modelos a escala 1/43 de HPI-Racing son de los más detallados y mejor acabados que se pueden encontrar en el mercado. Su gama no es muy extensa en cuanto a número de vehículos, basándose en unos pocos modelos de rally, resistencia y competiciones de turismos con diferentes decoraciones en ediciones limitadas y a un precio bastante asequible. En 2009 crea una nueva línea de modelos en resina llamada Mirage, que al igual que sus modelos en diecast, cuenta con poca variedad de modelos con distintas libreas. En diciembre de 2013, HPI cierra la división de diecast y resina y cancela todos los modelos que tenía previsto lanzar en los siguientes meses, lo que ha hecho que su cotización en el mercado sea aún mayor.