British Touring Car Championship
Temporada 1995

La 38ª edición del British Touring Car Championship (BTCC) o Auto Trader RAC British Touring Car Championship, vería el cambio más importante de la serie con la aplicación de las nuevas normas elaboradas por la FIA que permitían la inclusión de apéndices aerodinámicos en los coches tras la polémica generada el año anterior por el Alfa Romeo 155 TS del que se fabricaría una versión especial para ser homologada con faldón y alerón ajustables y que le daría la ventaja en las carreras iniciales de la temporada. El calendario mantendría las trece citas de años anteriores con todas las pruebas disputadas a dos mangas a excepción de la carrera del mes de julio en Silverstone que, una vez más, serviría de soporte para el Gran Premio de Fórmula 1 de ese año. Dos novedades llegarían al campeonato en 1995, por una parte Volvo desterraría a su 850 Estate para introducir la versión sedán del mismo modelo y poder utilizarlo con el ahora obligatorio alerón trasero y por otra se estrenaría Honda que participaría con dos de sus berlinas Accord, lo que elevaba el número de fabricantes a nueve luchando por un título que finalmente sería ganado por el Vauxhall Cavalier 16V de John Cleland, que sumaría su segundo campeonato tras el de 1989 y también el de constructores para Vauxhall, por delante del Renault Laguna de Alain Menu preparado por Williams, al que el fabricante francés suministraba motores para la Fórmula 1, y el Volvo 850 de Rickard Rydell, que sumarían entre los tres quince victorias en las 25 carreras puntuables. Matt Neal ganaría el campeonato de equipos privados con el Ford Mondeo Ghia de Dynamics Motorsport, equipo nacido tras la condena por tráfico de drogas de Vic Lee y la posterior venta de su equipo de carreras que sería comprado por Steve Neal y el ex piloto de Vic Lee Motorsport, Ray Bellm.

Fecha País Prueba Circuito Round 1 Round 2
Coche Piloto Coche Piloto
1 01/04 Donington Grand Prix 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland 15 Volvo 850 Rickard Rydell
2 17/04 Brands Hatch Indy 9 Volvo 850 Tim Harvey 9 Volvo 850 Tim Harvey
3 08/05 Thruxton 2 Renault Laguna Alain Menu 14 Vauxhall Cavalier 16V James Thompson
4 14/05 Silverstone National 15 Volvo 850 Rickard Rydell 3 Ford Mondeo Ghia Paul Radisich
5 29/05 Oulton Park International 15 Volvo 850 Rickard Rydell 2 Renault Laguna Alain Menu
6 11/06 Brands Hatch Grand Prix 2 Renault Laguna Alain Menu 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland
7 25/06 Donington Grand Prix 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland
8 16/07 Silverstone Grand Prix 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland -
9 30/07 Knockhill 15 Volvo 850 Rickard Rydell 2 Renault Laguna Alain Menu
10 13/08 Brands Hatch Indy 22 Renault Laguna Will Hoy 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland
11 28/08 Snetterton 33 Ford Mondeo Ghia Kelvin Burt 22 Renault Laguna Will Hoy
12 23/09 Oulton Park Fosters 2 Renault Laguna Alain Menu 2 Renault Laguna Alain Menu
13 30/09 Silverstone National 2 Renault Laguna Alain Menu 22 Renault Laguna Will Hoy

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 24 18 12 10 8 6 4 3 2 1

Pos. Coche Piloto Puntos
R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
1 4 Vauxhall Cavalier 16V John Cleland 1 2 AB AB 2 5 3 5 2 3 2 1 1 1 1 5 6 3 1 13 3 3 2 3 3 348
2 2 Renault Laguna Alain Menu 2 4 7 9 1 2 AB 4 3 1 1 3 3 4 16 AB 1 4 18 AB 10 1 1 1 2 305
3 15 Volvo 850 Rickard Rydell 4 1 13 3 9 4 1 2 1 2 7 NS 2 6 17 1 2 2 3 14 AB 5 10 7 AB 255
4 22 Renault Laguna Will Hoy 6 5 9 7 AB AB 5 15 AB 18 4 4 12 8 2 AB AB 1 2 12 1 2 AB 2 1 195
5 9 Volvo 850 Tim Harvey 8 3 1 1 15 7 7 3 8 15 3 5 10 12 AB 2 3 7 7 AB 2 AB 5 10 7 176
6 3 Ford Mondeo Ghia Paul Radisich 3 6 2 NS AB 6 2 1 AB 5 AB 7 5 2 6 AB AB 14 AB 9 AB AB 12 18 12 130
7 14 Vauxhall Cavalier 16V James Thompson 7 7 AB 2 AB 1 4 AB 6 4 AB 2 4 5 3 - - - - - - - - - - 124
8 33 Ford Mondeo Ghia Kelvin Burt AB 13 3 4 AB 3 AB 7 NS 6 AB 14 9 3 5 3 AB 13 11 1 12 10 7 4 AB 117
9 11 Toyota Carina Julian Bailey AB AB 6 8 7 8 AB NS 4 9 6 6 6 7 4 6 9 9 AB 11 6 AB 4 AB 5 94
10 8 Peugeot 405 Mi16 Patrick Watts 13 11 8 NS 3 AB 6 10 AB 13 5 8 15 AB 10 NS 11 11 6 2 AB AB AB 11 8 58
11 20 Honda Accord David Leslie AB AB 17 17 8 12 9 8 NS NS 12 18 7 9 12 11 7 17 10 8 8 6 3 5 4 58
12 16 BMW 318 Johnny Cecotto 5 8 11 5 AB 11 11 12 9 AB 10 9 AB AB NS 4 AB 5 AB 10 AB AB 6 AB AB 49
13 17 BMW 318 David Brabham 12 12 4 6 5 AB 8 11 10 8 AB 10 11 11 7 NS 4 AB AB 16 17 11 AB 9 AB 48
14 12 Toyota Carina E Tim Sugden 9 AB 14 10 4 AB AB 6 AB 11 AB NS 8 13 8 7 10 12 9 6 7 AB AB 13 6 48
15 24 Vauxhall Cavalier 16V Mike Briggs - - - - - - - - - - - - - - - - - 6 5 7 5 12 8 6 AB 35
16 1 Alfa Romeo 155 TS Gariele Tarquini - - - - - - - - 11 AB - - - - - AB 8 AB 4 4 AB 4 13 AB 15 33
17 5 Alfa Romeo 155 TS Giampiero Simoni 10 9 10 12 6 10 AB 9 5 7 9 12 AB AB 11 - - - - - - - - - - 27
18 21 Honda Accord James Kaye 11 10 19 14 16 13 10 13 14 10 13 19 14 10 AB AB 5 10 8 18 9 7 9 16 9 25
19 55 Alfa Romeo 155 TS Derek Warwick AB AB 12 AB 12 AB 16 17 NS NS 8 11 13 AB 9 AB 16 8 14 AB 13 8 AB 8 10 15
20 30
27
Vauxhall Cavalier 16V
Ford Mondeo Ghia
Robb Gravett 19 15 - - - - - - - - - - - - 13 10 14 19 13 3 AB 16 NS 15 AB 13
21 77 Ford Mondeo Ghia Matt Neal 15 14 16 13 AB 15 13 14 13 14 AB NS AB AB 14 9 13 15 12 15 4 13 11 17 11 12
22 18 Peugeot 405 Mi16 Simon Harrison 14 17 15 11 10 9 12 16 7 12 11 13 AB AB 15 AB AB AB NS 19 11 9 AB AB NS 9
23 19 Ford Mondeo Ghia
Ford Mondeo
Charlie Cox 18 AB 5 15 13 NS - - - - - - - - - - - 21 15 AB 16 AB NS AB 14 8
24 23 Ford Mondeo Ghia Richard Kaye 17 AB 20 19 14 16 14 18 15 17 15 15 17 14 AB 13 15 18 17 5 14 15 15 12 13 8
25 10 Vauxhall Cavalier 16V Jeff Allam - - - - - - - - - - - - - - - 8 12 - - - - - - - - 3

1995
Vauxhall Cavalier 16V #4
Vauxhall Sport
John Cleland
British Touring Car Championship
/348 Puntos
PCT Collectibles/Atlas
Colección: British Touring Car Champions Nº 4/24

El vehículo
Presentado en 1988, el Vauxhall Cavalier o Opel Vectra A en el mercado continental europeo, con el que la división germana de General Motors sustituiría al Opel Ascona, sería la tercera y última versión del modelo antes de ser sustituido por la segunda generación del Vectra para ambos mercados en 1996, las dos primeras corresponderían al Opel Manta y Ascona B y al Opel Ascona C. Partiendo de un modelo base con motor de 1.4 litros de gasolina y 75CV, el modelo vería nueve versiones de acabados diferentes con ocho motores gasolina y dos versiones diésel antes de sufrir su primer lavado de cara en 1992 un nuevo motor de 2.5 litros y 170CV como tope de gama. Presentado en versión sedán de cuatro puertas y cinco puertas con portón trasero alargado y ranchera, el nuevo Cavalier seguiría la tendencia de otros fabricantes y presentaría formas más redondeadas en su carrocería que no le impedirían ser un éxito de ventas instantáneo. Tras su renovación en septiembre de 1992, tanto el Cavalier como el Vectra presentarían cambios estéticos en el frontal y la trasera del coche con la rejilla del radiador integrando el logotipo del fabricante en ella y paragolpes del color de la carrocería, faros delanteros ligeramente curvados y luces traseras de nuevo diseño. Como equipación estándar, los coches contarían con sistema antibloqueo de los frenos (ABS), dirección asistida y cajas de cambios de cinco velocidades y la incorporación en la segunda fase de protección de impactos laterales con refuerzos de acero tubulares dobles en todas las puertas, marcos reforzados y rieles en el techo, siendo opcionales hasta 1994 en las versiones más básicas los airbags de conductor y pasajero, únicamente disponibles entonces como equipamiento en las versiones más caras. El Vauxhall Cavalier sería el elegido por la división de competición de la firma británica como modelo para la disputa de los campeonatos de turismos del Grupo A primero y de la Clase 2 a partir de 1991. En el campeonato británico de la especialidad, sería Ray Mallock Limited (RML) el encargado de preparar los coches para la competición y elegiría un motor cuatro cilindros de 2.0 litros con 16 válvulas, preparado por Swindon Racing Engines, capaz de entregar una potencia de 290CV a través de un cambio secuencial de seis velocidades fabricado por los expertos de X-Trac. Hasta su sustitución por el Vectra en 1996, aunque varios equipos privados seguirían contando con el coche posteriormente, el Cavalier sería un incómodo competidor en la lucha por el título de campeón ya que en las 80 carreras que John Cleland y Jeff Allam como compañero de equipo disputarían desde 1990, el coche vencería en quince, trece para Cleland y dos para Allam, y subiría al podio en cuarenta ocasiones con el piloto escocés terminando como segundo en 1992 y como tercero en 1993, haciendo ambos a Vauxhall campeona de la tabla de constructores en 1992 y subcampeona en 1991, 1993 y 1995.

El piloto
John Cleland comenzaría su carrera deportiva en carreras de auto-cross, subidas a montaña, carreras de sprint y rallies. En esta última especialidad, sería primero de su categoría en el serie escocesa de 1976 y dos años más tarde del campeonato de carretera escocés. Desde 1979, su actividad se centraría en los circuitos británicos, primero en el Campeonato de Producción en el que lograría 16 victorias y 31 podios hasta 1985 y posteriormente en el British Thunder Saloon Car Championship (Thundersaloon), donde sería campeón en 1986 y 1988, un año antes de debutar en el BTCC donde alcanzaría su mayor reconocimiento. En su primera temporada en el campeonato británico se proclamaría campeón por tan sólo un punto de diferencia con un Vauxhall Astra GTE 16V con el que vencería dentro de su clase en once de las trece pruebas que componían el calendario. En el campeonato británico permanecería hasta 1999, disputando hasta entonces 208 carreras en las que lograría un segundo título de campeón en 1995 con este Vauxhall Cavalier 16V, con el sumaría seis victorias más que añadiría a otras quince que lograría durante su permanencia en el campeonato, así como 66 podios, sumando un total de 217 carreras disputadas en las lograría puntos en otras 92. Además de sus dos campeonatos, dentro del BTCC sería recordado por la última carrera de la temporada de 1992, donde llegaría junto a Will Hoy y Tim Harvey en una cerrada lucha por el título. pero en la ronda final, Cleland fue golpeado por Steve Soper, compañero de equipo de Harvey, golpearía al Vauxhall Cavalier del piloto escocés y ambos terminarían fuera de la carrera, siendo Harvey el campeón por delante de Hoy y él. Tras su paso por el BTCC, competiría en el campeonato Británico de GT durante una temporada en las que lograría sendos terceros puestos en Silverstone y Donington con un Chrysler Viper GTS-R y terminando su carrera deportiva en 2004 tras disputar en varias ocasiones la carrera australiana de Bathurst donde en 2001 terminaría segundo después de remontar desde la 22ª posición.

Resultados
La campaña de 1995 sería una cerrada pelea entre un hombre solo, John Cleland y su Vauxhall Cavalier 16V, frente a los Renault Laguna de Alain Menu y Will Hoy y los Volvo 850 de Rickard Rydell y Tim Harvey. Entre los cinco lograrían veinte victorias en las 25 carreras puntuables, cayendo el campeonato del lado del piloto escocés que realizaría un excelente ejercicio de conducción en el que puntuaría en todas las pruebas a excepción de tres: las dos mangas de la primera cita de Brands Hatch, en la que un accidente bajo la lluvia le dejaría sin completar ambas rondas y la primera manga de la cita de Snetterton, también bajo la lluvia, que le impediría acabar dentro de los puntos. Sin embargo, esta cita sería determinante en su lucha por el campeonato ya que sus máximos rivales a falta de dos citas, Alain Menu y Rickard Rydell, sufrirían varios reveses en las dos mangas con el piloto suizo chocando con el Toyota Carina de Julian Bailey en la primera y sumando un décimo puesto en la segunda y el sueco sufriendo un accidente en la segunda ronda después de terminar en la primera por detrás de Cleland. El piloto de Vauxhall se recuperaría de su mala posición y terminaría en la tercera plaza y volvería a obtener el tercer lugar del podio en tres de las cuatro últimas pruebas puntuables, siendo segundo en la restante, y se aseguraría el campeonato matemáticamente en la penúltima prueba, Oulton Park, después de haber sumado seis victorias, cinco segundos puestos y siete terceros.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
1 2 AB AB 2 5 3 5 2 3 2 1 1 1 1 5 6 3 1 13 3 3 2 3 3

La miniatura
La miniatura pertenece a la colección que la editorial Atlas Editions, hoy desaparecida tras su compra por el grupo De Agostini, pondría a la venta en 2016 con una selección de los coches ganadores del Campeonato Británico de Turismos (BTCC) y que se vendría únicamente mediante suscripción en la que llegaría un modelo al mes. El orden de la colección variaría de acuerdo a la fecha de suscripción, en lugar de seguir una numeración lógica, y esto haría que distintos suscriptores recibieran números diferentes en el mismo mes hasta que la colección fuera cancelada tras el cese de las actividades de la compañía, siendo el número total de miniaturas puestas a la venta de 20 diferentes. Los modelos, fabricados por PCT Collectibles en su mayor parte utilizando moldes de Oxford y Vanguards, son fieles representaciones de los vehículos en los que se basan y, habida cuenta su precio, tienen unos acabados más que notables en comparación con otros modelos destinados a collecionables.


1995
Renault Laguna #2
Williams Renault Dealer Racing
Alain Menu
British Touring Car Championship
/305 Puntos
Vitesse
Referencia: L136A

El vehículo
El Laguna vendría a sustituir al Renault 21 en 1994 como representante de las berlinas familiares en la gama de coches del fabricante francés. Inicialmente ofrecido con motores gasolina V6 de 1.8, 2.0 y 3.0 litros al que se uniría en 1995 una versión diésel de 2.2 litros con varios niveles de acabado, todos los modelos tendrían como equipación de serie dirección asistida, ventanas delanteras eléctricas y cierre centralizado remoto con los airbags de conductor y pasajero, el sistema ABS, el aire acondicionado y el reproductor de discos compactos solamente disponibles en los acabados más costosos. La primera versión del modelo acapararía diversas criticas de la prensa especializada, sobre todo debido a los problemas con los cojinetes de las ruedas traseras y la tardía respuesta de los frenos al pisar el pedal de los mismos. Estos problemas se resolverían en la segunda fase del modelo que llegaría a los concesionarios de la marca en 1998 y que incluiría nuevas motorizaciones tanto en gasolina como en diésel. Con versiones de carrocería tipo sedán y ranchera, similar al Renault 21 Nevada, y llamada Grandtour, el modelo también se fabricaría en una versión más extrema siguiendo la tendencia creada por el Renault Safrane Biturbo presentado en 1992 utilizando como base el Renault 25. Para aumentar su presencia en el mercado anglosajón e impulsar las ventas del nuevo modelo, Renault participaría en el competitivo BTCC con el apoyo de la Red de Concesionarios del fabricante francés en el Reino Unido. En su su estreno, Alain Menu lograría el subcampeonato y Renault quedaría también segunda en la tabla de constructores. En 1995, y con la ayuda del equipo Williams de Fórmula 1 al que suministraba motores, el Laguna se convertiría en una auténtica máquina de carreras hasta que fuera retirado de la competición al término de la temporada de 1999, ganando 33 carreras sobre 127 disputadas con su motor de cuatro cilindros de 2.0 litros capaz de entregar una potencia de 310CV que llevarían a Alain Menu y a Renault a ser campeones de la serie en 1997 y subcampeones en 1995 y 1996.

El piloto
Alain Menu, probablemente el mejor piloto suizo de turismos de la historia, comenzaría en el mundo del karting del que pasaría a la Fórmula Ford francesa y más tarde británica. Precisamente en el campeonato del Reino Unido lograría un subcampeonato en 1987 y pasaría a la Fórmula 3 durante un par de temporadas hasta participar durante otras dos en el Fórmula 3000, donde volvería a cosechar un subcampeonato inglés en 1990. Un año más tarde tendría su primera experiencia en campeonatos de turismos participando en varias pruebas del DTM alemán, al que regresaría diez años más tarde, y en 1992 disputaría la primera parte de la campaña del BTCC y en 1993 ya competiría a tiempo completo en este disputado campeonato. En esta serie estaría de manera constante hasta el año 2000 y regresaría en 2007 para completar las tres mangas de la última cita del calendario en Brands Hatch y de nuevo en 2014 para disputar el año completo por última vez antes de repetir en 2015 la última prueba del calendario. En esos años, lograría dos campeonatos: 1997 con un Renault Laguna y 2000 con un Ford Mondeo, terminando como subcampeón en tres ocasiones consecutivas con el Renault Laguna antes de obtener su primer título. En el campeonato británico participaría en ese periodo en 258 carreras en las sumaría 36 victorias, 24 segundos y 29 terceros puestos, terminando en los puntos en otras 30 pruebas. Su regreso al DTM no sería tan brillante a pesar de su aureola ganada en el BTCC y con el poco competitivo Opel Astra V8 Coupé únicamente sumaría un segundo puesto como mejor resultado en las tres temporadas en las que estuvo en la primera manga del circuito de Sachsenring, prueba en la que sería tercero en su segunda manga y sumando puntos en tan sólo cinco carreras de las 50 que disputaría en este periodo. En estos años, también participaría en dos ediciones de las 24 Horas de Le Mans: 2002 y 2004, ambas con un Ferrari 550-GTS Maranello con el que abandonaría en el primera año y sería undécimo en el segundo. En 2005, tomaría la salida como piloto de Chevrolet en el relanzado Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC) y con la marca americana estaría hasta que abandonase el campeonato en 2012, siendo subcampeón con un Chevrolet Cruze 1.6T precisamente ese año y tercero el anterior, habiendo logrado 22 victorias, nueve segundas plazas y 20 terceras, sumando puntos en 43 carreras sobre un total de 180 presentadas. Tras abandonar el WTCC, pasaría a competir en la Copa Porsche antes de retirarse oficialmente de la competición en 2016.

Resultados
En su primer año con apoyo de Williams, el Renault Laguna de Alain Menu sería un hueso difícil de roer para el resto de aspirantes al título. Con el objetivo de ganar el campeonato tras su excelente segunda posición en 1994, año en el que el modelo francés haría su presentación, tanto el piloto suizo como su compañero de equipo, el ganador del campeonato de 1991, Will Hoy, se lanzarían a una dura contienda frente a los Vauxhall Cavalier V16 y los nuevos Volvo 850. El piloto suizo sumaría siete victorias a lo largo del año, con un impresionante tramo final en el que sumaría tres consecutivas en las cuatro últimas pruebas puntuables del año. Sin embargo, este esfuerzo sería en vano después de sufrir tres abandonos a lo largo de la temporada y puntuar en trece carreras, incluyendo tres segundos y terceros puestos, tres menos en total que el Vauxhall de John Cleland, que a la postre sería el campeón de la serie,, quedando Alain Menu como subcampeón aunque como consuelo, Renault lograría el campeonato de constructores con cinco puntos de ventaja sobre la filial británica de General Motors gracias a otras tres victorias logradas por Will Hoy.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
2 4 7 9 1 2 AB 4 3 1 1 3 3 4 16 AB 1 4 18 AB 10 1 1 1 2

La miniatura
La compañía portuguesa Vitesse fue uno de los fabricantes mejor valorados por los coleccionistas antes de entrar en bancarrota en el año 2001. Produciendo una amplia gama de modelos a escala 1/43 desde 1980, las miniaturas de Vitesse son fieles reproducciones de los modelos que representan con un buen número de detalles y un excelente acabado, especialmente tras el traslado de su producción a China a comienzos de la década de 1990, lo que a la vez redundó en unos precios más contenidos para el coleccionista medio. Tras su desaparición, muchos de sus moldes fueron utilizados por otros fabricantes de miniaturas como IXO y Sun Star, esta última revivió la marca unos años después realizando una serie de modelos de rally y miniaturas para la venta en concesionarios, especialmente del fabricante japonés Mitsubishi.