British Touring Car Championship
Temporada 2000

Tras el abandono del campeonato de Audi y Peugeot antes del inicio de la temporada de 1999, la 43ª edición del Campeonato Británico de Turismos (BTCC), última con las regulaciones de Super Turismo, vería también la despedida de los presentes campeones Nissan y también las de Volvo y Renault en medio de los cada vez más elevados costes del campeonato. Honda inscribiría cinco de sus Accord tras el acuerdo alcanzado con la compañía fundada por Paolo Jasson, Maurizio Ambrogetti y Giorgio Schon, JAS Motorsport que ya contaban con experiencia en el mundo de las competiciones de turismos tras competir en el International Touring Car Championship (ITCC) y la Super Tourenwagen Cup (STW). Como pilotos, el equipo italiano renovaría a James Thompson y Peter Kox y elegiría para los otros tres coches al subcampeón de 1999 con Nissan, el británico David Leslie, al campeón de 1994, el italiano Gabriele Tarquini y al ganador de las 24 Horas de Le Mans de 1997, el danés Tom Kristensen. Por su parte Vauxhall, inscribiría tres coches y seguiría contando con el suizo Yvan Muller y ficharía para sustituir a John Cleland, que se retiraría del campeonato en 1999, a la estrella de Renault, el británico Jason Plato, haciéndose cargo de la tercera unidad el piloto belga Vincent Radermecker. El tercer constructor que permanecía en la serie, Ford, también inscribiría tres coches, dos de ellos para el mismo dúo de 1999, Alain Menu y Anthony Reid, e incluiría al campeón de 1998, el sueco Rickard Rydell, como piloto del tercer coche. Para disimular la falta de competencia, los organizadores crearían la Clase B basada en las regulaciones de la FIA para los modelos de los campeonatos de producción, además de conservar el campeonato de equipos independientes que vería mermada su parrilla tan sólo tres coches, todos ellos Nissan Primera GT, en el que destacaría el de el equipo Dynamics pilotado por Matt Neal que arrasaría en el campeonato logrando 21 victorias sobre las 24 pruebas puntuables de la serie y ganando por segunda vez una carrera de forma absoluta. En el campeonato principal, la lucha sería intensa en las primeras carreras entre los Vectra y los Mondeo repartiéndose entre ellos las seis primeras victorias con Alain Menu ganando tres de ellas a las que sumaría posteriormente tres más que le ayudaría a ganar su segundo campeonato con dos puntos de ventaja sobre su compañero de equipo Anthony Reid y con Rydell siendo tercero y los tres sumando 515 puntos que llevarían al equipo hasta la primera posición en esa clasificación y 205 en el de constructores que también caería del lado del gigante americano. El tercer campeón que tendría la serie sería Alan Morrison que con su Peugeot 306 GTI de la Clase B se impondría por cuatro puntos de diferencia al Honda Accord de James Kaye después de ganar en trece carreras.

Fecha País Prueba Circuito Round 1 Round 2
Coche Piloto Coche Piloto
1 09/04 Brands Hatch Grand Prix 11 Ford Mondeo Mk II Alain Menu 5 Vauxhall Vectra Jason Plato
2 24/04 Donington Park National 11 Ford Mondeo Mk II Alain Menu 11 Ford Mondeo Mk II Alain Menu
3 01/05 Thruxton 6 Vauxhall Vectra Yvan Muller 6 Vauxhall Vectra Yvan Muller
4 14/05 Knockhill   3 Ford Mondeo Mk II Rickard Rydell 18 Honda Accord Gabriele Tarquini
5 29/05 Oulton Park Island 11 Ford Mondeo Mk II Alain Menu 77 Honda Accord Tom Kristensen
6 11/06 Silverstone International 4 Honda Accord James Thompson 6 Vauxhall Vectra Yvan Muller
7 25/06 Croft 3 Ford Mondeo Mk II Rickard Rydell 3 Ford Mondeo Mk II Rickard Rydell
8 08/07 Snetterton 5 Vauxhall Vectra Jason Plato 11 Ford Mondeo Mk II Alain Menu
9 30/07 Donington Park Grand Prix 12 Ford Mondeo Mk II Anthony Reid 18 Honda Accord Gabriele Tarquini
10 28/08 Brands Hatch Indy 9 Nissan Primera GT Matt Neal 11 Ford Mondeo Mk II Alain Menu
11 10/09 Oulton Park Island 12 Ford Mondeo Mk II Anthony Reid 18 Honda Accord Gabriele Tarquini
12 16/09 Silverstone International 77 Honda Accord Tom Kristensen 77 Honda Accord Tom Kristensen

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
15 12 10 8 6 5 4 3 2 1
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó Pole 1  
Lead a lap 1  

Pos. Coche Piloto Puntos
R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
1 11 Ford Mondeo Mk II Alain Menu 1 7 1 1 8 3 2 AB 1 6 AB 3 5 2 AB 1 8 9 4 1 5 6 AB 3 195
2 12 Ford Mondeo Mk II Anthony Reid 5 2 3 4 2 4 3 3 5 3 2 AB 2 DQ 4 6 1 3 8 4 1 2 7 AB 193
3 3 Ford Mondeo Mk II Rickard Rydell 3 4 2 3 4 AB 1 2 AB AB 8 DQ 1 1 3 5 AB 6 3 2 AB 8 2 NS 178
4 6 Vauxhall Vectra Yvan Muller 2 3 AB 5 1 1 7 4 AB 5 7 1 8 5 AB 4 4 4 5 6 3 3 8 5 168
5 5 Vauxhall Vectra Jason Plato 4 1 6 7 3 2 8 8 7 2 AB 5 AB AB 1 2 5 7 7 3 9 4 AB 2 160
6 18 Honda Accord Gabriele Tarquini 9 6 4 2 AB 5 AB 1 9 8 5 2 6 AB 6 7 6 1 9 10 2 1 AB 6 149
7 77 Honda Accord Tom Kristensen 7 AB 5 6 9 AB 5 AB 3 1 3 6 4 9 2 AB 10 AB 2 8 8 AB 1 1 143
8 9 Nissan Primera GT Matt Neal 10 AB 8 8 7 AB 4 5 6 9 4 AB 3 3 5 8 2 2 1 9 7 7 5 7 129
9 4 Honda Accord James Thompson 6 AB - - - - 6 NS 4 4 1 4 7 4 AB 3 3 5 6 5 4 5 3 8 129
10 8 Vauxhall Vectra Vincent Radermecker 8 5 7 AB 5 AB 9 6 2 7 6 AB 9 AB AB NS 9 8 10 7 6 AB 4 4 81
11 45 Nissan Primera GT Colin Blair 11 8 9 10 10 6 10 7 8 AB 9 10 - - - - - - - - - - - - 26
12 2 Nissan Primera GT David Leslie - - - - 6 AB - - - - - - - - - - 7 10 - - - - 6 AB 15
13 7 Honda Accord Peter Kox - - AB 9 - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 2
Michelin Cup for Independents
1 9 Nissan Primera GT Matt Neal 1 AB 1 1 1 AB 1 1 1 1 1 AB 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 345
2 45 Nissan Primera GT Colin Blair 2 1 2 2 2 1 2 2 2 AB 2 1 - - - - - - - - - - - - 141
3 2 Nissan Primera GT David Leslie - - - - - - - - - - - - - - - - 2 2 - - - - 2 AB 36

2000
Ford Mondeo Mk II #11
Ford Team Mondeo
Alain Menu
British Touring Car Championship
/195 Puntos
PCT Collectibles/Atlas
Colección: British Touring Car Champions Nº 9/24

El vehículo
En agosto de 1996, Ford presentaría la segunda versión de la primera generación de su Ford Mondeo, sin embargo, nuevas mejoras recibidas a partir de 1997 harían que el modelo fuera vendido como la segunda generación de la berlina familiar del gigante americano. Esta segunda generación contaría con una parrilla más elíptica con faros curvados, cambios que llevarían aparejados cambios estructurales que requerirían nuevas pruebas de colisión. La mecánica y los motores, Zetec para los gasolina de 1.6 y 2.0 litros, Duratec para los de 2.5 y Ebdura-D para las versión diésel de 1.8 litros, serían las mismas versiones que ya montase la primera generación del coche que perdería la versión de cuatro ruedas motrices en este nuevo periodo. Ofrecido en diferentes versiones de acabado desde la Ambient del modelo básico hasta el Ghia de tope de gama, el Mondeo tendría también versión ranchera y sería la base de una versión cupé vendida con el nombre de Ford Cougar. Para las competiciones deportivas, El Ford Mondeo pasaría por distintas fases desde su primera generación hasta llegar a su fase final de desarrollo, con ingentes cantidades de dinero invertido, en 1999. Los primeros Mondeo que serían utilizados fueron los Ford Mondeo Mk1 de 2.0 litros preparados por Andy Rouse para el BTCC de 1993 y que ofrecían una potencia de 292CV. Los coches de Rouse participarían hasta el final de la campaña de 1995 habiendo logrado siete victorias en ese periodo y con el equipo terminando como tercero en 1994 pero en general ofreciendo un pobre rendimiento respecto a la competencia. Esto llevaría a Ford a entregar las riendas del proyecto a West Surrey Racing en 1996, pero tres desastrosas campañas más tarde en las que terminaría en todas ellas como penúltimo clasificada en la tabla de constructores sin sumar una sola victoria, harían que pasara a hacerse cargo del proyecto los experimentados ingenieros de Prodrive. Prácticamente con un presupuesto ilimitado, la compañía fundada en 1984 por Ian Parry y David Richards, elegirían el motor V6 Duratec de 2.5 litros de 170CV reduciendo su capacidad hasta los 2.0 de la normativa de los Super Turismos aumentando su potencia hasta los 305CV. En su primer año, el rendimiento del nuevo Ford Mondeo sería incluso peor que en los años precedentes habida cuenta que en 1999 ni Audi ni Peugeot competirían en esa temporada y, a pesar de lograr en Knockhill su primera victoria desde 1994, Ford terminaría el año como último en la tabla de constructores. El año 2000 sería el último con las regulaciones de Super Turismo en el BTCC y Ford tendría como rivales únicamente a los Honda Accord y Vauxhall Vectra ya que Volvo, Renault y Nissan dejarían la serie a finales de 1999. Con cada equipo inscribiendo tres coches para adecentar la triste parrilla a excepción de Honda que pondría cinco Accord en juego, esta sería la última oportunidad del Mondeo para brillar con una luz más acorde a los millones de libras y cientos de horas dedicadas a desarrollarlo y convertirlo en el automóvil dominante de la parrilla. Los tres pilotos elegidos para llevar a al gloria al coche serían el campeón del BTCC de 1998, el sueco Rickard Rydell, que se había quedado sin volante tras la retirada de Volvo, mientras que Alain Menu y Anthony Reid continuarían en el equipo desde que se estrenasen como pareja en 1999. Entre los tres lograrían once victorias sobre 24 posibles y en el resto de carreras que no ganaron o serían segundos o subirían al último escalón del podio, terminado Alain Menu sumando su segundo campeonato y Ford logrando los de equipos y constructores a pesar de la resistencia ofrecida por los Vauxhall Vectra de Yvan Muller y Jason Plato y con Anthony Reid siendo subcampeón y Rickard Rydell tercero. Con el objetivo cumplido, Ford abandonaría el campeonato a finales de 2000 con los inasumibles costos de producción y preparación reduciendo el interés de los constructores y para la temporada de 2001 se presentaría una nueva normativa, BTC-Touring, con el énfasis puesto precisamente en el control de costes.

El piloto
Alain Menu, probablemente el mejor piloto suizo de turismos de la historia, comenzaría en el mundo del karting del que pasaría a la Fórmula Ford francesa y más tarde británica. Precisamente en el campeonato del Reino Unido lograría un subcampeonato en 1987 y pasaría a la Fórmula 3 durante un par de temporadas hasta participar durante otras dos en el Fórmula 3000, donde volvería a cosechar un subcampeonato inglés en 1990. Un año más tarde tendría su primera experiencia en campeonatos de turismos participando en varias pruebas del el DTM alemán, al que regresaría diez años más tarde, y en 1992 disputaría la primera parte de la campaña del BTCC y en 1993 ya competiría a tiempo completo en este disputado campeonato. En esta serie estaría de manera constante hasta el año 2000 y regresaría en 2007 para completar las tres mangas de la última cita del calendario en Brands Hatch y de nuevo en 2014 para disputar el año completo por última vez antes de repetir en 2015 la última prueba del calendario. En esos años, lograría dos campeonatos: 1997 con un Renault Laguna y 2000 con este Ford Mondeo, terminando como subcampeón en tres ocasiones consecutivas con el Renault Laguna antes de obtener su primer título. En el campeonato británico participaría en ese periodo en 258 carreras en las sumaría 36 victorias, 24 segundos y 29 terceros puestos, terminando en los puntos en otras 30 pruebas. Su regreso al DTM no sería tan brillante a pesar de su aureola ganada en el BTCC y con el poco competitivo Opel Astra V8 Coupé únicamente sumaría un segundo puesto como mejor resultado en las tres temporadas en las que estuvo en la primera manga del circuito de Sachsenring, prueba en la que sería tercero en su segunda manga y sumando puntos en tan sólo cinco carreras de las 50 que disputaría en este periodo. En estos años, también participaría en dos ediciones de las 24 Horas de Le Mans: 2002 y 2004, ambas con un Ferrari 550-GTS Maranello con el que abandonaría en el primera año y sería undécimo en el segundo. En 2005, tomaría la salida como piloto de Chevrolet en el relanzado Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC) y con la marca americana estaría hasta que abandonase el campeonato en 2012, siendo subcampeón con un Chevrolet Cruze 1.6T precisamente ese año y tercero el anterior, habiendo logrado 22 victorias, nueve segundas plazas y 20 terceras, sumando puntos en 43 carreras sobre un total de 180 presentadas. Tras abandonar el WTCC, pasaría a competir en la Copa Porsche antes de retirarse oficialmente de la competición en 2016.

Resultados
Alain Menu lograría en el año 2000 su segundo y último título de campeón del BTCC tras el logrado en 1997 con un Renault Laguna. En aquel entonces, el piloto suizo se enfrentaría a otros catorce pilotos de siete constructores diferentes además de a su compañero de equipo, el debutante Jason Plato. Menu sumaría ese año doce victorias de 24 posibles, dominando el año con un coche netamente superior a la competencia. En el año 2000, solamente tres fabricantes continuarían en el BTCC, Ford, para el que Menu ficharía en 1999, Vauxhall y Honda. Las dos filiales europeas de los gigantes americanos inscribirían tres coches cada una mientras que Honda participaría con cinco coches. Menu inauguraría el calendario con una victoria en Brands Hatch y sumaría las dos de la segunda cita del año disputada en el circuito de Donington Park. Tras sumar un tercer puesto en Thruxton y un segundo en Knockhill, añadiría una nueva victoria en Oulton Park frente a la única oposición que tendría en la primera parte del campeonato, el Vauxhall Vectra de su compatriota Yvan Muller. La segunda fase de la serie, vería a los Ford Mondeo de Anthony Reid y Rickard Rydell mejorar su rendimiento sustancialmente, sumando los tres pilotos seis victorias en las últimas doce pruebas puntuables a la vez que la resistencia ofrecida por Vauxhall se iba diluyendo. Menu llegaría a la última prueba del año disputándose el título con Reid, que terminaría la primera manga de Silverstone en la séptima posición mientras que Menu se vería forzado a abandonar después de perder agarre en una curva y sufrir una colisión con el Vectra de Jason Plato que dañaría su suspensión. En la segunda manga, celebrada en condiciones nocturnas, el piloto suizo tan sólo necesitaba una tercera posición para proclamarse campeón o terminar por delante de Reid en cualquier caso. El piloto británico perdería todas sus opciones al título después de que fuera sacado de la pista por el Vauxhall de Vincent Radermecker y fuera a parar a una trampa de arena de la que no podría salir, entregando el título a Menu que terminaría tercero en la carrera.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
1 7 1 1 8 3 2 AB 1 6 AB 3 5 2 AB 1 8 9 4 1 5 6 AB 3

La miniatura
La miniatura pertenece a la colección que la editorial Atlas Editions, hoy desaparecida tras su compra por el grupo DeAgostini, pondría a la venta en 2016 con una selección de los coches ganadores del Campeonato Británico de Turismos (BTCC) y que se vendría únicamente mediante suscripción en la que llegaría un modelo al mes. El orden de la colección variaría de acuerdo a la fecha de suscripción, en lugar de seguir una numeración lógica, y esto haría que distintos suscriptores recibieran números diferentes en el mismo mes hasta que la colección fuera cancelada tras el cese de las actividades de la compañía, siendo el número total de miniaturas puestas a la venta de 20 diferentes. Los modelos, fabricados por PCT Collectibles en su mayor parte utilizando moldes de Oxford y Vanguards, son fieles representaciones de los vehículos en los que se basan y, habida cuenta su precio, tienen unos acabados más que notables en comparación con otros modelos destinados a collecionables.