British Touring Car Championship
Temporada 2006

La 49ª edición del Campeonato Británico de Turismos (BTCC), cuyo nombre oficial sería Dunlop MSA British Touring Car Championship, seguiría la senda marcada por las anteriores ediciones con los coches homologados de la clase BTC-Touring (BTC-T) y los de la clase S2000 permitidos a partir de 2004 sustituyendo a la clase de producción, contando ambas categoría con participantes de equipo oficiales e independientes. Entre los primeros y después de que el campeonato contase con Peugeot, MG, Proton, Honda y Vauxhall, solamente esta última permanecería desde 2005 como representante de un equipo oficial. En la Clase S2000, la compañía española SEAT también sería la única escuadra oficial a través de su equipo SEAT Sport UK desde que debutara en el campeonato en 2004, reservándose el mayor número de participantes para el campeonato de equipos privados con las especificaciones BTC-T. Para mantener los costes de participar en el campeonato contenidos y permitir a más equipos tomar parte del mismo, desde 2002 el número de pruebas se reduciría a diez eventos divididos en dos mangas, incrementándose a tres a partir de 2004, con todos los coches puntuando para el campeonato principal que mantendría el campeonato de pilotos privados e incluiría otro para los equipos introducido en 2005. Once modelos diferentes de coches entre los que se incluirían los cuatro Vauxhall Astra Coupé de VX Racing, los tres SEAT León de SEAT Sport UK o los seis Honda Integra Type-R de varios equipos privados entre otros, tomarían la salida en la prueba inaugural de Brands Hatch, al que regresarían en septiembre, y visitarían a lo largo del año ocho más incluyendo el circuito irlandés de Mondello Park y el escocés de Knockhill. El campeón de cuatro campeonatos para pilotos privados y del BTCC de 2005, el británico Matt Neal, sería el objetivo a batir por los restantes competidores, sin embargo, con un excelente registro de ocho victorias, dos más que el año precedente, y nueve podios dominaría el campeonato y renovaría su título logrado en 2005 tanto en la clasificación general como en la de independientes, donde lograría trece victorias, de nuevo dos más de las que sumaria el año anterior, llevando a su equipo en volandas hasta el título de campeón en ambas clasificaciones mientras que SEAT ganaría el título de constructores obteniendo veinte victorias por diez de Vauxhall.

Fecha País Prueba Round 1 Round 2 Round 3
Coche Piloto Coche Piloto Coche Piloto
09/04 Brands Hatch Indy 14 SEAT León James Thompson 14 SEAT León James Thompson 4 SEAT León Jason Plato
29/04 Mondello Park 1 Honda Integra Type-R Matt Neal 1 Honda Integra Type-R Matt Neal 77 Honda Integra Type-R Mike Jordan
14/05 Oulton Park Island 52 Honda Integra Type-R Gordon Shedden 1 Honda Integra Type-R Matt Neal 4 SEAT León Jason Plato
04/06 Thruxton 52 Honda Integra Type-R Gordon Shedden 1 Honda Integra Type-R Matt Neal 6 MG ZS Colin Turkington
16/07 Croft 4 SEAT León Jason Plato 1 Honda Integra Type-R Matt Neal 14 SEAT León James Thompson
30/07 Donington Park National 52 Honda Integra Type-R Gordon Shedden 52 Honda Integra Type-R Gordon Shedden 6 MG ZS Colin Turkington
13/08 Snetterton 4 SEAT León Jason Plato 4 SEAT León Jason Plato 1 Honda Integra Type-R Matt Neal
03/09 Knockhill 4 SEAT León Jason Plato 11 Vauxhall Astra Sport Hatch Fabrizio Giovanardi 1 Honda Integra Type-R Matt Neal
24/09 Brands Hatch Indy 4 SEAT León Jason Plato 4 SEAT León Jason Plato 11 Vauxhall Astra Sport Hatch Fabrizio Giovanardi
15/10 Silverstone 25 Honda Integra Type-R Gareth Howell 1 Honda Integra Type-R Matt Neal 25 Honda Integra Type-R Gareth Howell

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
15 12 10 8 6 5 4 3 2 1
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó Pole 1                  
Lead a lap 1                  

Pos. Coche Piloto  
R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 Puntos
1 1 Honda Integra Type-R Matt Neal 3 3 AB 1 1 3 4 1 8 2 1 2 3 1 4 4 5 7 6 8 1 2 5 1 2 2 AB 4 1 AB 289
2 4 SEAT León Jason Plato AB 5 1 2 2 8 14 6 1 AB AB 3 1 2 3 7 AB AB 1 1 6 1 AB NS 1 1 3 8 AB 4 241
3 6 MG ZS Colin Turkington 4 2 2 4 3 2 7 17 5 8 6 1 4 3 2 2 8 1 AB 3 4 7 9 AB 3 3 4 2 DQ 2 240
4 52 Honda Integra Type-R Gordon Shedden AB AB 4 5 DQ 6 1 3 AB 1 2 11 12 4 17 1 1 3 AB 6 5 6 AB 2 7 4 2 6 2 AB 204
5 11 Vauxhall Astra Sport Hatch Fabrizio Giovanardi AB 8 6 7 AB 5 5 2 9 AB 8 12 6 AB 5 3 4 2 3 AB AB 4 1 6 6 5 1 7 3 16 163
6 14 SEAT León James Thompson 1 1 5 3 AB 4 11 4 2 - - - 2 5 1 - - - 2 2 2 - - - - - - 5 AB 5 162
7 5 Vauxhall Astra Sport Hatch Tom Chilton 2 7 3 6 AB 9 9 7 3 4 9 8 AB 8 6 5 AB 6 AB 7 3 12 AB AB 4 6 8 3 AB 3 139
8 10 Vauxhall Astra Sport Hatch Gavin Smith 6 4 7 8 5 7 8 10 6 6 12 7 9 6 8 6 2 5 4 AB 7 AB 2 5 AB NC 10 11 4 10 123
9 7 MG ZS Rob Collard 7 6 DQ AB 10 AB 6 5 4 5 3 6 5 AB 10 9 13 AB 11 5 AB AB AB 7 5 7 6 10 5 7 97
10 77 Honda Integra Type-R Mike Jordan 5 AB AB 9 7 1 2 12 7 AB AB AB 11 10 7 8 3 AB 5 4 12 5 AB NS 8 AB 7 9 AB NS 91
11 25 Honda Integra Type-R Gareth Howell - - - - - - - - - - - - - - - - - - 7 9 AB 3 7 3 AB 8 5 1 6 1 80
12 20 Honda Civic Type-R James Kaye 8 9 AB 10 6 NS 3 9 NS 7 7 4 8 7 9 10 7 8 9 AB 8 AB AB NS 11 13 AB NS NS AB 61
13 55 Honda Integra Type-R David Pinkney AB 10 8 13 4 10 10 8 AB AB 4 5 7 9 AB 11 AB 9 12 AB 11 AB 3 9 9 9 AB 13 11 12 56
14 24 SEAT León Darren Turner - - - - - - - - - 3 5 AB - - - 12 9 4 - - - 10 DQ 4 AB AB NS AB 10 6 41
15 28 MG ZS Jason Hughes 9 11 9 11 NS AB 12 AB 10 9 10 9 14 12 11 15 AB AB 10 AB 15 8 4 AB AB 10 9 15 9 11 27
16 12 Honda Civic Type-R Mark Proctor AB AB NS 12 8 AB 13 11 13 NS NS NS AB 14 AB - - - 8 11 9 9 6 8 - - - - - - 18
17 17 Alfa Romeo 156 Eoin Murray - - - - - - - - - - - - 10 11 12 13 6 AB AB 10 10 - - - AB NS NS AB NS NS 8
18 15 BMW 320i Martyn Bell 10 AB AB 15 9 11 AB 13 14 12 AB NS 16 15 16 14 12 10 14 AB 13 AB 8 10 14 AB 13 16 AB 15 8
19 23 SEAT Toledo Cupra Tom Ferrier - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 12 7 8 7
20 82 Vauxhall Astra Coupé Paul O'Neill - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 10 11 11 14 8 9 7
21 82 Vauxhall Astra Coupé Fiona Leggate AB 12 10 14 AB NS 15 14 11 10 13 10 AB 16 14 NS NS NS 13 12 AB - - - - - - - - - 3
22 21 Lexus IS200 Adam Jones - - - - - - AB 15 12 11 11 13 13 13 13 16 10 AB - - - 11 AB NS 12 AB 12 NS NS NS 1
23 66 Alfa Romeo 156 Mark Smith 11 AB NS - - - 16 16 AB NC 14 14 17 17 18 17 11 AB AB AB 16 - - - 17 14 14 18 13 13 -
24 43 Lexus IS200 Chris Stockton - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 13 12 AB 19 16 AB -
25 16 Peugeot 307 Richard Marsh - - - - - - - - - - - - - - - 18 AB NS NS NS NS AB NS AB NS NS NS 17 12 14 -
26 90 Vauxhall Astra Sport Hatch Erkut Kizilirmak - - - - - - - - - - - - 15 AB 15 - - - AB 13 14 - - - - - - - - - -
27 42 Lexus IS200 Darren Dowling - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 16 AB 15 20 14 AB -
28 19 Vauxhall Astra Coupé Nick Leason - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 15 NS NS NC 15 NS -
29 79 Lexus IS200 Mark Jones - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 18 AB 16 AB NC AB -

2006
Honda Integra Type-R #1
Team Halfords
Matt Neal
British Touring Car Championship
/289 Puntos
PCT Collectibles/Atlas
Colección: British Touring Car Champions Nº 12/

El vehículo
La cuarta y última generación del Honda Integra (DC5 según la nomenclatura de Honda y Acura RSX en el mercado norteamericano), estaría únicamente disponible en Europa a través de importación y compartiría la misma plataforma de la séptima generación del Honda Civic, siendo producido entre 2001 y 2006. Las versiones descapotable y sedán de las generaciones anteriores ya no estarían en el modelo DC5, que se ofrecería en dos terminaciones en el mercado japonés: IS, más tarde llamado Type-S a partir del lavado de cara que sufriría el modelo en 2004, y Type-R con ambos acabados montando un motor gasolina de 2.0 litros de 160CV y 220CV respectivamente. El DC5 Type-R se pondría a la venta exclusivamente en el mercado japonés con la tecnología desarrollada por Honda i-VTEC (Control inteligente de sincronización variable de las válvulas en español) tenía como equipación base asientos deportivos Recaro, frenos delanteros Brembo de cuatro pistones, una transmisión manual de seis velocidades , un diferencial de deslizamiento limitado y una suspensión más rígida en relación a su versión más estándar. El coche tendría un breve recorrido pero exitoso por las diversas competiciones a lo largo y ancho del mundo destacando su victoria en el SCCA World Challenge Touring Car estadounidense de 2006 y los dos títulos de campeón alcanzados en el BTCC de 2005 y 2006 con el coche preparado por Team Dynamics, que aprovecharía una laguna en la reglamentación para importar cinco Type-R desde Japón y utilizarlos en el campeonato británico a lo largo de esas dos campañas. Con el patrocinio de Halfords, una cadena de tiendas británica especializada en la venta de repuestos de coches, en 2005 el Honda Integra contaría como pilotos principales con Matt Neal y Dan Eaves que se enfrentarían a los Vauxhall Astra Coupé de VX Racing pilotados por Yvan Muller, Colin Turkington y Gavin Smith, y a los SEAT Toledo de SEAT Sport UK tras los cuales estarían Jason Plato, James Pickford y Luke Hines. Aún limitados por el poco tiempo de desarrollo, los Integra de Dynamics comenzarían el año de forma impresionante, ganando siete de las primeras nueve carreras sobre un total de once que ganaría al final de la temporada, con ambos coches acumulando 25 podios que llevarían a Matt Neal a lograr su primer título absoluto de campeón del BTCC y el quinto dentro de la clasificación de equipos privados. En 2006, Gordon Shedden sustituiría a Dan Eaves y de nuevo el Honda Integra Type-R de Matt Neal se mostraría como el coche a batir sumando dos victorias y tres podios en las seis primeras pruebas puntuables. A lo largo del año añadiría seis triunfos más e igual número de podios que de nuevo colocarían al piloto británico en lo más alto de la clasificación renovando sus títulos de campeón en el BTCC como en la tabla de equipos privados. El coche sería tan popular entre los participantes sin apoyo de fabrica, que Dynamics vendería posteriormente los cinco coches, todos ellos ganadores de una o más carreras en el campeonato, a varios equipos privados que los mantendrían en pista hasta 2011, año en el que Lea Wood, participaría por última vez con un coche con especificaciones BTC-Touring que serían sustituidos a partir de entonces por la nueva clase NGTC (Coches de Turismo de Próxima Generación en español) que compiten en la actualidad en el BTCC y otros campeonatos de turismos.

El piloto
Matt Neal, que hasta el final de la temporada de 2018 es el piloto del BTCC con el mayor número de carreras disputadas con 633, comenzaría en moto-cross pero en 1988 se decidiría por las competiciones monomarca de turismos para emprender una carrera que le llevaría a ser uno de los más grandes pilotos de esta especialidad de los últimos años. En 1990 comenzaría a inscribir su nombre en las estadísticas de campeones llevándose la victoria del Grupo N del campeonato británico de Producción, hazaña que repetiría un año más tarde en el que también debutaría en el BTCC, campeonato al que consagraría la práctica totalidad de su tiempo y del que únicamente estaría ausente en 2001, año en el que participaría en la prueba inaugural del BTCC para competir la temporada completa en el Campeonato de Europa de Turismos (ETCC) donde sumaría una victoria en Estoril y sumaría tres podios que le llevarían a ser 14º de la serie. En el BTCC, competiría durante varios años dentro del campeonato dedicado a equipos privados y en 1992 comenzaría a sumar sus primeras victorias y su primer campeonato, que llegaría en 1993 al que seguirían los de 1995, 1999, 2000, 2005 y 2006, estos dos últimos coincidiendo con sus títulos de campeón absoluto del campeonato. 2006 también sería el ultimo año en el que participara dentro de la clasificación de equipos privados en el que a través de once temporadas sumaría 118 victorias, 43 segundas plazas y 24 terceros consiguiendo asimismo dos récords: el de mayor número de victorias en un año con las 21 sobre 24 posibles que ganaría en 2001 y por ser en 1999 el primer piloto privado en ganar una carera de manera absoluta a los coches de fábrica a las que seguirían otras 60 hasta 2018. En 2011, se convertiría de nuevo en campeón de las serie con otro Honda, un Civic preparado de nuevo por Dynamics y que sería su un décimo coche en el campeonato tras estrenarse en 1991 con un BMW M3 al que seguirían un BMW 318is en 1992 y 1993, un Mazda Xedos 6 en 1994, Ford Mondeo entre 1995 y 1997, año en el que participaría en la segunda parte de la campaña con un Nissan Primera GT con el que estaría hasta 2000 con diferentes versiones, 2001 con un Peugeot 406 Coupé, 2002 con un Vauxhall Astra Coupé, un Honda Civic Type-R en 2003 y 2004, este Honda Integra Type-R en 2005 y 2006, con la octava generación del Honda Civic en 2007 y un Vauxhall Vectra en 2008 y 2009, levando el Civic desde 2010 hasta 2013 para diputar el campeonato de 2014 con un Honda Civic Tourer y desde entonces con las nuevas generaciones del Honda Civic Type R: FK2 y FK8 con el sigue en la actualidad.

Resultados
Tras lograr el campeonato en 2005, Matt Neal se enfrentaría de nuevo con este Honda Integra Type-R a los Vauxhall Astra Coupé de Tom Chilton, Gavin Smith y Fabrizio Giovanardi y a los nuevos SEAT León de Jason Plato y James Thompson, que sería sustituido por Darren Turner en las que las carreras del BTCC coincidían con el Campeonato Mundial de Turismos (WTCC). El año comenzaría con el piloto británico terminado tercero en las dos primeras pruebas puntuables de la cita de apertura del calendario pero sufriría un accidente con Rob Collard en la tercera manga que le forzaría a abandonar. Retornaría con fuerza en el circuito irlandés de Mondello Park donde sumaría las dos primeras victorias del año con un tercer puesto en la última carrera del día. En las siguientes tres citas, firmaría una victoria en cada una de ellas añadiendo dos segundas posiciones en las rondas uno y tres del circuito de Thruxton y una tercera plaza en la primera manga de Croft. Después de estar alejado del podio en las siguientes seis pruebas puntuables, retornaría al primer escalón del podio en la tercera manga del circuito de Snetterton, a la que añadiría otra en Knockhill además de un segundo puesto. Dos podios más obtendría en la prueba de septiembre de Brands Hatch que le darían matemáticamente el campeonato con las tres pruebas puntuables de Silverstone por disputar y de las que ganaría la segunda manga.

R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3
3 3 AB 1 1 3 4 1 8 2 1 2 3 1 4 4 5 7 6 8 1 2 5 1 2 2 AB 4 1 AB

La miniatura
La miniatura pertenece a la colección que la editorial Atlas Editions, hoy desaparecida tras su compra por el grupo De Agostini, pondría a la venta en 2016 con una selección de los coches ganadores del Campeonato Británico de Turismos (BTCC) y que se vendría únicamente mediante suscripción en la que llegaría un modelo al mes. El orden de la colección variaría de acuerdo a la fecha de suscripción, en lugar de seguir una numeración lógica, y esto haría que distintos suscriptores recibieran números diferentes en el mismo mes hasta que la colección fuera cancelada tras el cese de las actividades de la compañía, siendo el número total de miniaturas puestas a la venta de 20 diferentes. Los modelos, fabricados por PCT Collectibles en su mayor parte utilizando moldes de Oxford y Vanguards, son fieles representaciones de los vehículos en los que se basan y, habida cuenta su precio, tienen unos acabados más que notables en comparación con otros modelos destinados a collecionables.