BMC - MINI
(British Motor Corporation Limited)
British Saloon Car Championship

En 1952, nacía la British Motor Corporation Ltd. (BMC) de la unión de Austin Motor Company y Morris Motor Company, fabricante que a su vez pertenecía a la Nuffield Organisation, que incluía además de Morris, a la MG Car Company, Riley y Wolseley Motors Limited entre otras. Aún dentro del mismo conglomerado de empresas, cada marca era independiente y apuntaba a un sector diferente del mercado. En 1959, nacería el icono de la marca, el Mini, que hasta 1969 se vendería como Austin Seven y Morris Mini para pasar a ser una marca propia dentro del grupo y atravesar por las distintas fusiones y ventas que a lo largo de los años sufriría BMC hasta su desaparición en 1986 tras ser renombrada como British Leyland Motor Corporation Ltd (BLMC) dentro del Rover Group plc que desaparecería en el año 2000, pasando Mini entonces a ser parte de BMW que seguiría con la producción del mítico modelo.

Tanto en su guisa como Morris, Austin o ya como MINI el pequeño coche sería uno de los más exitosos competidores del escenario mundial del automovilismo deportivo., especialmente desde que John Cooper, fundador junto a su padre Charles de la Cooper Car Company se fijara en las posibilidades del coche en el mundo de la competición y creara sobre la base del Mini original primero la versión Cooper y más tarde la Cooper S con motorizaciones: una de 970 cm³ y otra de 1.275 cm³. En el Campeonato Británico de Turismos, el Mini Cooper sería uno de los automovilismo más exitosos de su época ganando dos campeonatos absolutos, el de John Love en 1962 con dos versiones con los emblemas de Morris y Austin y en 1969 con Alec Poole y un Austin Mini Cooper S 970. Ya en 1960 aparecerían los primeros modelos del Mini en los circuitos de la serie británica y en 1961, John Whitmore, ganaría el campeonato con un Austin Mini Seven puesto en pista por el Departamento de Competición de BMC ganando cuatro carreras en nueve citas.

Además de estos tres títulos absolutos, también sumarían varios campeonatos dentro de su categoría y así, en 1963 John Whitmore ganaría la Clase A con un Austin Mini Cooper S terminando como subcampeón en la general perdiendo el título de campeón por tan sólo tres puntos. En 1964, sería John Fitzpatrick quien obtendría el subcampeonato y el título de vencedor de la Clase A con un Morris Mini Cooper S. Un año más tarde, Warwick Banks y su Austin Mini Cooper S 970 empataría a puntos contra el Ford Mustang de Roy Pierpoint, pero el mejor balance de éste al terminar primero de la general en varias carreras decantaría la balanza hacia él.

En 1967, John Rhodes volvería a conseguir un título dentro de la Clase B con un Morris Mini Cooper S finalizando el año como mejor tercer piloto y al año siguiente repetiría la misma hazaña al volante de un Austin Mini Cooper S. En los años posteriores, la presencia de los Mini iría decayendo aunque en 1970, Gordon Spice volvería a sumar un nuevo título dentro de su categoría para el emblemático coche y en 1978 y 1979 Richard Longman cerraría con broche de oro la historia de Mini en el BTCC ganando en esos años el campeonato con un Mini 1275 GT, venciendo en 21 carreras de las 24 que compondrían el calendario esos años, haciendo además a British Leyland campeona por fabricantes en el el último.

Tras la renovación del modelo por parte de BMW, en 2002 se crearía la MINI Cooper Challenge, copa monomarca a nivel europeo que en sus visitas al Reino Unido ha servido en ocasiones de carrera soporte del campeonato principal manteniendo viva la llama del quizá más reconocido icono del automovilismo británico.

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Austin Mini Cooper

El vehículo
John Cooper, propietario de Cooper Car Company y constructor de monoplazas para la Fórmula 1 y coches de rally, convencería a BMC para desarrollar una versión más deportiva del Mini. Nacería así en 1961 el Mini Cooper, que se vendería como Austin Mini Cooper y Mini Cooper Morris. Dos años más tarde, llegaría una versión aún más extrema, el Cooper S, que al igual que el modelo en el que se basaba, tendría su versión de Austin y Morris. En su primera versión, el Cooper S montaría un motor de 1.071 cm³ con una ganancia de 15CV en relación a la versión normal. A finales de 1963, se añadirían dos nuevos motores a la gama, el de 970 cm³ y el de 1.275 cm³, siendo el primero el elegido para participar en los campeonatos de turismos dentro de la Clase A para motores de menos de 1.0 litros de capacidad mientras que la versión más grande se utilizaría particularmente en rally, siendo estos dos modelos del Cooper S los coches de más éxito de su época tanto en circuitos como en carreteras abiertas.

En 1967, llegaría la segunda versión del Cooper S con numerosos cambios estéticos distinguibles por una ventana trasera más grande y nuevos pilotos al que sucedería la tercera versión en 1969 ya bajo el paraguas de la British Leyland Motor Corporation (BLMC) y sin distinción entre los modelos de Austin y Morris, dejando el modelo de fabricarse tres años después para ser sustituido por el 1275 GT. En el mundo de la competición, los Cooper y Cooper S, acapararían en sus guisas de Austin y Morris más de treinta victorias en rally, siendo las más recordadas las tres que lograrían en el Rally de Monte-Carlo en 1964, 1965 y 1967, que podría haber sido también una más sino hubiese sido porque en la edición de 1966 los tres Mini Cooper S que coparon las tres primeras posiciones fueran descalificados. Asimismo, el modelo sería ganador del Campeonato de Rally Británico en tres ocasiones y dos el de Finlandia. En circuitos, lograría las victorias en el BSCC de 1962 con el piloto de Rodesia, John Love y en 1969 lo haría este Austin Mini Cooper S 970 conducido por Alec Poole.

1969
Austin Mini Cooper S 970 #261
Equipe Arden Engineering
Alec Poole
British Saloon Car Championship
/76 Puntos
PCT Collectibles/Atlas Editions
Colección: British Touring Car Champions Nº 10/24

El piloto
Alec Poole, técnico para una subsidiaria de Britsh Leyland, comenzaría su carrera a mediados de los años 60 en las carreras de club de las Islas Británicas de las que pasaría a eventos de mayor calado en el Campeonato Europeo de Turismos (ETCC) o las 24 Horas de Le Mans, prueba que disputaría en dos ocasiones: 1968 con un Austin-Healey Sprite con el que sería 15º y tercero de su categoría y 1976 con un Porsche 911 Carrera RSR con el que habría de abandonar y con el que dos años más tarde ganaría la clase GTO de las 24 Horas de Daytona. Su mayor reconocimiento como piloto llegaría en la temporada de 1969 del Campeonato Británico de Turismos en el que con este Austin Mini Cooper S 970 lograría el título de campeón después de sumar siete victorias, cinco de ellas consecutivas, en la Clase A, además de tres segundos puestos en la misma categoría. En los años siguientes y hasta su retirada en 1979, competiría esporádicamente en varios eventos de larga distancia como las 24 Horas de Spa, el Tourist Trophy y seguiría acudiendo al ETCC, donde en 1976 sería vencedor en el circuito checo de Brno con un Ford Escort II RS 1600.

Resultados
El particular sistema de puntos del BTCC, en el que los coches clasificados en las distintas categorías reciben los mismo puntos sin relación a su posición en la general de las carreras, jugaría de nuevo a favor de los coches de menor cilindrada y por ende, menos potentes. El piloto irlandés Alec Poole se estrenaría en el campeonato pilotando este Austin Mini Cooper S 970 preparado por el equipo Arden Engineering que llevaría el pequeño motor del coche hasta los 115CV además de otras mejoras en el ya de por sí escaso peso del vehículo. Con cinco victorias consecutivas en las primeras carreras del campeonato, el piloto irlandés sentaría las bases para conseguir el campeonato.

Su distancia en el campeonato se acrecentaría en las dos siguientes carreras terminando en la segunda plaza frente a Rob Mason en la prueba de Crystal Palace y Lawrie Hickman en Mallory Park, que también ganaría en Croft obteniendo Poole el que sería su peor resultado del año con un cuarto puesto, última posición que otorgaba puntos para el campeonato. En Silverstone, regresaría a la senda del triunfo y sumaría su sexta victoria en la serie siendo en ese momento campeón incontestable de la Clase A.

En Oulton Park, volvería a ganar y matemáticamente se convertiría en ganador del campeonato por delante del Ford Escort 1300 GT de Chris Craft y del Ford Escort TC de Frank Gardner de las Clase B y D respectivamente. Con el título en el bolsillo, llegaría a Brands Hatch para la penúltima carrera del año en la que de nuevo sería segundo y optaría por no competir en la última, también celebrada en el circuito de Brands Hatch y abandonar el camnpeonato.

La miniatura
La miniatura pertenece a la colección que la editorial Atlas Editions, hoy desaparecida tras su compra por el grupo DeAgostini, pondría a la venta en 2016 con una selección de los coches ganadores del Campeonato Británico de Turismos (BTCC) y que se vendría únicamente mediante suscripción en la que llegaría un modelo al mes. El orden de la colección variaría de acuerdo a la fecha de suscripción, en lugar de seguir una numeración lógica, y esto haría que distintos suscriptores recibieran números diferentes en el mismo mes hasta que la colección fuera cancelada tras el cese de las actividades de la compañía, siendo el número total de miniaturas puestas a la venta de 20 diferentes. Los modelos, fabricados por PCT Collectibles en su mayor parte utilizando moldes de Oxford y Vanguards, son fieles representaciones de los vehículos en los que se basan y, habida cuenta su precio, tienen unos acabados más que notables en comparación con otros modelos destinados a collecionables.


Mini 1275 GT

El vehículo
En 1969, la recién creada British Leyland (nuevo nombre de BMC) decidiría hacer del Mini una marca por derecho propio eliminando los nombres de Austin y Morris de la denominación del modelo. Al mismo tiempo, los derivados Wolseley Hornet y Riley Elf, las versiones más lujosas del Mini, serían retirados de la producción, e introduciría una versión del nuevo Mini para sustituirlos: el Mini Clubman que, en comparación con la versión clásica del pequeño coche, se diferenciaría en el frente cuadrado y alargado y en el interior con un nuevo panel de mandos tablero y asientos rediseñados. La gama Clubman incluiría una versión familiar llamada simplemente Estate y otra más deportiva denominada Mini 1275 GT.

El Mini 1275 GT debería de haber servido como reemplazo del clásico Cooper S 1275, con el que compartiría el motor, aunque con un solo carburador y por tanto menos potencia, y los frenos delanteros, recibiendo una nueva caja de cambios con relaciones más corta que aumentaba el par. Por prestaciones, el 1275 GT sería una versión más poderosa del Cooper S con motor de 998 cm³, de hecho ambos modelos estarían en producción hasta 1971 y una vez acabada su producción, el Mini 1275 GT se convertiría en la versión más modesta y económica como tope de gama de la recién creada marca, recibiendo sucesivas mejoras hasta el final de su vida en 1980 después de venderse más de 110.000 unidades en ese periodo.

Entre las mejoras que recibiría el Mini 1275 GT estarían nuevas suspensiones, frenos de disco más grandes, llantas de 12 pulgadas (primero como opción y desde 1977 como equipamiento básico). El motor, que ofrecería 60CV frente a los 76 del Cooper S 1275, acoplado a la caja de cambios de cuatro marchas empujaría al coche hasta los 140 km/h, una velocidad suficiente para que muchos entusiastas de las carreras utilizaran el modelo en diversas competiciones, como el British Saloon Car Championship donde el ingeniero y piloto Richard Longman, con el apoyo financiero de la red de concesionarios Patrick Motors, prepararía dos unidades con las que participaría en el campeonato, resultando campeón del mismo en 1978 y 1979, sumando dos victorias en la Clase A en 1977, 11 sobre 12 en 1978 en la misma clase y 10 de las 12 posibles en la edición de 1979.

1978
Mini 1275 GT #60
Patrick Motorsport
Richard Longman
British Saloon Car Championship
/100 Puntos
PCT Collectibles/Atlas Editions
Colección: British Touring Car Champions Nº 18/24

El piloto
Richard Longman trabajaría durante años en la compañía Downtown Engineering preparando y modificando vehículos para competición. Aprovechando sus conocimientos y junto a otros dos compañeros de trabajo fundaría en 1971 Richard Longman & Co Ltd. Que pronto se establecería como una de las referencias en el sector. Además de estar al cargo del negocio, competiría de manera regular en el Campeonato Británico de Fórmula 3 superando en ocasiones a pilotos como Alan Jones, James Hunt o Jody Scheckter, lo que atraería la atención del fabricante March que el ofrecería un volante, pero tras un grave accidente 1975, en el que llegarían a declararle clínicamente muerto, se retiraría temporalmente y pasaría a dedicar sus esfuerzos a su empresa.

En 1977, con el apoyo financiero de la red de concesionarios Patrick Motor Group prepararía dos Mini 1275 GT, uno para él y otro para Alan Curnow y participar con ellos en el Campeonato Británico de Turismos (BTCC). De los dos, el del propietario de la empresa tendría un mejor desempeño ese año, cosechando dos victorias y cinco segundos puestos dentro de la Clase A, posiciones que le valdrían para ser el subcampeón de su categoría y quinto piloto con mayor número de puntos entre las cuatro clases. En 1978 y 1979, se proclamaría campeón absoluto del campeonato después de sumar 100 puntos en 1978 gracias a sus once victorias en su clase sobre doce posibles, mientras que en 1979 repetiría título tras obtener 97 puntos tras vencer en diez de las doce citas del calendario. Tras sus dos coronas, aparcaría el Mini 1275 GT y utilizaría un Ford Fiesta 1.6 en 1980 con el que subiría al podio en cuatro ocasiones, pero estaría lejos de brillar como con el Mini.

En 1981 y 1982 participaría con un Austin Metro 1300 HLS (cuatro victorias en su clase y tres podios en 1981 siendo quinto de la general y subcampeón de su categoría y cinco victorias y cinco podios en 1982 que le auparían a la segunda plaza del campeonato y campeón de su clase), en 1983 y 1984 con un Ford Escort RS1600i (una victoria y cuatro podios en 1983 y cinco victorias y dos podios en 1984 que le valdrían de nuevo un subcampeonato absoluto y el título de campeón dentro de su clase). En 1985 y 1986 competiría con un Ford Escort RS Turbo sumando tres victorias y dos podios en el primer año (octavo de la general y subcampeón en su categoría) y una vez más subcampeón absoluto y campeón de su clase en 1986 después de añadir a su palmarés seis victorias y dos podios. Este nuevo título marcaría el final de su carrera deportiva y continuaría con sus labores al frente de Longman & Co, renombrada como Longman Racing Ltd por sus hijos después de su jubilación.

Resultados
La temporada de 1978 del BTCC, entonces British Saloon Car Championship (BSCC), sería la segunda en que el ingeniero y piloto Richard Longman participaría con su Mini 1275 GT patrocinado por la red de concesionarios Patrick Motorsport. En 1977 cerraría el año con dos victorias y cinco segundos puestos dentro de la Clase A, posiciones que le valdrían para ser el subcampeón de su categoría. Este año y gracias al particular sistema de puntos del campeonato, en el que las cuatro divisiones recibirían puntos de acuerdo a sus posiciones dentro de su clase y no por su puesto en la clasificación final de cada carrera, se proclamaría campeón absoluto del BSCC anotándose 100 puntos gracias a sus once victorias sobre doce posibles, logrando ser el primero en clasificación en diez de ellas. La competencia a la que se enfrentaría en las doce rondas dentro de la Clase A tampoco sería muy extensa, básicamente el segundo coche del equipo pilotado por James Burrows, el Alfa Romeo Alfasud Ti que manejaría Rex Greenslade, el Chrysler Avenger 1300 GT de John Spiller y ocasionalmente el Ford Fiesta conducido por Stuart McCrudden o el SIMCA Rallye 3 de Rodney Posne, además de otros pilotos y coches que aparecerían en contadas carreras a lo largo del año.

El año comenzaría con una victoria en el trazado de Silverstone, finalizando 15º en la general. La segunda carrera del año se diputaría en Oulton Park y primero se realizaría una carrera entre las Clases D y C, con coches como el Ford Capri III 3.0S (Clase D) o el Triumph Dolomite Sprint (Clase C) y luego la de las Clases B, en la que participaban coches como el Volkswagen Golf GTI o el Toyota Celica GT, y A, ganando de nuevo y siendo tercero de la general. En Thruxton sumaría una nueva victoria, siendo asimismo primero en la ronda de clasificación y undécimo en la general compartida entre las cuatro divisiones. El BSCC pasaría por primera vez por el circuito de Brands Hatch para disputar sobre su trazado corto la cuarta carrera del año de nuevo divida en dos pruebas como en Oulton Park. Aquí, y al igual que en el trazado del condado de Cheshire, volvería a ganar siendo tercero de la general. Por segunda vez en la temporada, el campeonato llegaría al circuito de Silverstone donde Richard Longman sumaría una nueva victoria y un tercer puesto en la general de la carrera entre la Clase B y A.

El campeonato llegaría a su ecuador en Donington, donde el piloto británico nacido en Calcuta (India) sumaría su sexta victoria del año aunque en esta ocasión sería cuarto de la general. La visita al trazado de Mallory Park vería al piloto del Mini 1275 GT sufrir un abandono a falta de dos vueltas para el final, revés del que se recuperaría en la segunda visita a Brands Hatch donde de nuevo ganaría y sería el 15º absoluto. Un nuevo paso por Donington acabaría de nuevo con una victoria dentro de la Clase A y una tercera plaza en la clasificación de la carrera de las divisiones B y A. Otra vez en Brands Hatch con las cuatro clases en pista en el trazado largo supondría una nueva victoria para Longman y otro 15º puesto en la general. En las dos últimas carreras del año se decidiría el campeonato, por una parte con el piloto del Mini 1275 GT y por otra Richard Lloyd y su Volkswagen Golf GTI, lider de la Clase B, Tony Dron con su Triumph Dolomite Sprint de la Clase C y Gordon Spice en su Ford Capri III 3.0S, comandando ambos sus respectivas divisiones,

La penúltima carrera del año se celebraría en Thruxton con las cuatro divisiones corriendo simultáneamente. Spice sería el vencedor absoluto, mientras que Dron sería tercero en su clase, y Lloyd y Richard Longman ganarían de manera respectiva las suyas. Esto dejaría al piloto del Mini con 90 puntos, diez más que el Lloyd y su Volkswagen y un diferencial de victorias a favor de Longman de diez frente a nueve. La última cita del año se celebraría en Oulton Park y comenzaría con polémica pues el Comité Técnico del RAC anunciaría que los coches de Gordon Spice, Tony Dron y Richard Lloyd no eran legales después de ser sellados y examinados tras la segunda carrera disputada en Donington, perdiendo los puntos que lograrían entonces. Esta circunstancia, entregaría el título a Richard Longman, cuyo coche también sería examinado entonces pero no se encontraría ninguna irregularidad. Aun así, el piloto del Mini se impondría en su clase haciendo de la victoria de Lloyd en la carrera de la Clase B y A un esfuerzo inútil más allá de asegurarle el subcampeonato.

La miniatura
La miniatura pertenece a la colección que la editorial Atlas Editions, hoy desaparecida tras su compra por el grupo DeAgostini, pondría a la venta en 2016 con una selección de los coches ganadores del Campeonato Británico de Turismos (BTCC) y que se vendría únicamente mediante suscripción en la que llegaría un modelo al mes. El orden de la colección variaría de acuerdo a la fecha de suscripción, en lugar de seguir una numeración lógica, y esto haría que distintos suscriptores recibieran números diferentes en el mismo mes hasta que la colección fuera cancelada tras el cese de las actividades de la compañía, siendo el número total de miniaturas puestas a la venta de 20 diferentes. Los modelos, fabricados por PCT Collectibles en su mayor parte utilizando moldes de Oxford y Vanguards, son fieles representaciones de los vehículos en los que se basan y, habida cuenta su precio, tienen unos acabados más que notables en comparación con otros modelos destinados a collecionables.