SEAT
(Sociedad Española de Automóviles de Turismo)
British Touring Car Championship

El fabricante español SEAT, hoy integrado en el Grupo VAG, llegaría en 2004 al Campeonato Británico de Turismos a través de su filial en el Reino Unido, SEAT Sport UK. En apenas cinco temporadas, primero con los SEAT Toledo Cupra preparados por Ray Mallock Limited (RML) y desde 2007 con los SEAT León de gasolina y en 2008 con la versión TDI, Los coches de SEAT Sport UK sumarían victorias en todos los campeonatos sobre todo con su piloto estrella Jason Plato que subiría a lo más alto del cajón de los mejores en 42 ocasiones, siete en 2004, ocho en 2005 y 2006, once en 2007 y otras ocho en 2008, año en el que además lograría la primera victoria en la historia del campeonato de un coche impulsado por un motor diésel. Plato sería en dos ocasiones subcampeón de la serie británica y sus ocasionales compañeros de viaje en esos cinco años también lograrían destacar con Rob Huff logrando dos victorias y cuatro podios en 2004, Luke Hines una victoria en 2005 con James Pickford añadiendo tres nuevos podios. En 2006, James Thompson lograría tres victorias y seis podios y Darren Turner un podio, resultado que mejoraría al año siguiente mejoraría terminando primero en tres ocasiones y subiendo al podio en otras cuatro, mismo número que lograría en 2008 en el que además quedaría por delante de todos en dos ocasiones más. Gracias a estos resultados, SEAT sería campeona de la tabla de constructores en 2006 y obtendría el subcampeonato en otras tres ocasiones, si bien en este apartado solamente competía contra Vauxhall, y SEAT Sport UK lograría asimismo el campeonato por equipos en 2007 y terminaría como subcampeona en los otros cuatro años. La filial británica de SEAT Sport abandonaría el campeonato pero los León seguirían apareciendo de manera esporádica en manos de varios equipos privados hasta 2013 con Tom Boardman firmando sendas victorias en 2010 y 2011.

Más miniaturas e información de SEAT en las siguientes secciones


2008
SEAT León TDI #11
SEAT Sport UK
Jason Plato
British Touring Car Championship
/223 Puntos
IXO/Altaya
Colección: SEAT Sport - Nº 9/48

El vehículo
La segunda generación del SEAT León (Typ 1P) llegaría a los concesionarios del fabricante español en mayo de 2005, manteniéndose en producción hasta 2012 después de recibir unas mejoras tres años antes. Estéticamente similar al monovolumen Altea, ambos coches estarían diseñados por Walter de Silva, comparte con este también la misma plataforma PQ35 del Grupo Volkswagen (VAG), que sería usada también en la tercera generación del SEAT Toledo además de en otros coches de las distintas filiales del Grupo VAG como el Volkswagen Golf Mk5, el Audi A3 y el Škoda Octavia Mk2 entre otros. Situado en el segmento C de coches compactos como el Renault Mégane, Opel Astra o Peugeot 307, en su oferta inicial, el León ofrecería siete motores de gasolina y cuatro diésel más otra versión de gasolina apta para utilizar con otros tipos de combustible como el bio-etanol, vendiéndose la gama con cuatro niveles diferenciados de acabados y equipamiento, Reference, Sport Limited, Stylance y Sport-up, a los que más tarde se unirían las versiones más extremas FR y Cupra, incluyendo de serie seis airbags (dos frontales, dos laterales delanteros y dos de cabeza de tipo cortina), control de estabilidad, aire acondicionado y retrovisores exteriores eléctricos entre otras características.. Todos los modelos llevarían cambio manual de cinco o seis velocidades, a excepción del 2.0 FSI de 150CV que montaría como opción un cambio automático Tiptronic con convertidor hidráulico de par y engranajes planetarios de seis velocidades y las versiones diésel de 105 y 140CV y gasolina de 200CV que podían optar por un cambio automático DSG (Direkt-Schalt Getriebe) de doble embrague accionado electrónicamente del Grupo VAG. En el mundo de la competición, el SEAT León se estrenaría con su primera generación en el campeonato monomarca creado pro SEAT, la Supercopa León, en 2002 y que contaría con campeonatos en varios países de Europa, siendo más populares las series disputadas en España, Alemania y Reino Unido y contaría, asimismo, con una competición europea. SEAT Sport introduciría con la ayuda de ORECA la segunda generación del León en el Campeonato Mundial de Turismos (WTCC) a mediados de la temporada de 2005 con el coche pilotado por Jordi Gené ganaría la primera manga de la carrera celebrada en el circuito Ricardo Tormo de Valencia. En el BTCC, el coche sería desarrollado por Ray Mallock Limited (RML), que ya trabajaría con el fabricante español en el SEAT Toledo Cupra con el que SEAT debutaría en el campeonato británico en 2004, y tendría un excelente debut ganando las dos primeras pruebas puntuables con James Thompson al volante. El piloto británico sería sustituido por Darren Turner en aquellas carreras coincidentes con las del WTCC quedando Jason Plato como único piloto que disputaría el campeonato completo y terminaría venciendo en ocho carreras que, con los podios y demás puntos obtenidos por él junto a sus dos compañeros, llevarían a SEAT a ganar la clasificación de constructores, terminando Plato como subcampeón de la serie. En 2007, Plato y Turner regresarían para la totalidad del campeonato y estarían acompañados en la última cita del calendario por Tom Coronel, contratado para sumar puntos de cara a la clasificación de equipos y constructores. Jason Plato de nuevo sería subcampeón, perdiendo el título por tres puntos en la última carrera mientras que Darren Turner acabaría en la sexta posición de la general, sumando entre ambos nueve victorias, seis para Plato y tres para Turner, que no serían suficientes para que SEAT renovase su título de constructor pero si suficientes para que se llevase a sus vitrinas el de mejor equipo. En la temporada siguiente, el León montaría el motor TDI, que ya fuese estrenado en el WTCC con tres victorias en 2006, de nuevo con Plato y Turner a los mandos de los dos coches inscritos. El piloto británico tendía el honor de ganar la primera carrera en la historia del BTCC con una mecánica diésel, pero problemas de fiabilidad con el motor le harían perder el tren por el título de campeón a pesar de vencer en otras seis carreras, dos más que Fabrizio Giovanardi y Mat Jackson que terminarían por delante de él en el campeonato, mientras que Darren Turne solamente sumaría una y acabaría en la octava posición. A finales de esa temporada, SEAT anunciaría su intención de abandonar la serie británica y dedicar sus esfuerzos al WTCC y defender el título logrado ese mismo por Yvan Muller en la clasificación de pilotos y de SEAT en la de constructores. A pesar de no contar con apoyo oficial, la segunda generación del SEAT León seguiría en el campeonato en manos de equipos independientes hasta 2013 sumando sendas victorias en 2010 y 2011 firmadas por Tom Boardman.

El piloto
Jason Plato y el BTCC son prácticamente sinónimos. Es el piloto con el segundo mayor número de carreras disputadas desde que debutara en la serie en 1997 y hasta el inicio de la campaña de 2019 con 575 pruebas. Es además, el piloto con mayor número de victorias en el campeonato británico con 96, 26 de ellas en el circuito de Brands Hatch, y tiene en su haber 134 podios y 86 vueltas rápidas de carrera, habiendo logrado asimismo dos campeonatos de pilotos, en 2001 con un Vauxhall Astra Coupé y 2010 con un Chevrolet Cruze, terminando como subcampeón en 2006 y 2007 con un SEAT León, 2009 con un Chevrolet Lacetti, 2014 con un MG 6 GT y 2015 con un Volkswagen Passat CC y como tercero en 1997 con un Renault Laguna, 2004 con un SEAT Toledo Cupra, 2008 con un SEAT León TDI, 2011 con un Chevrolet Cruze LT y 2012 y 2013 con un MG 6 GT, siendo también una pieza fundamental en las victorias de constructores logradas por Renault en 1997, Vauxhall en 2001, SEAT en 2006 y MG en 2014. Antes de convertirse en una figura en el BTCC, sus primeros pasos en el mundo de la competición le llevarían desde el karting británico, en el que ganaría el campeonato en 1986 y por la Fórmula 3 y Renault, siendo en esta última campeón de las Euroseries en 1991. Un año antes de debutar en el BTCC, competiría en el campeonato Renault Spider, que también ganaría, y que le valdría para ser fichado por el equipo oficial del fabricante francés para el campeonato de turismos con el que en su primer año sumaría sus dos primeras victorias y con el que permanecería hasta 1999 sumando dos más, además de 15 podios. En 2000 y 2001, sería piloto de Vauxhall Motorsport y añadiría a su palmarés, en adición a su título de campeón de 2001, once victorias y 21 podios. Tras una parón en el BTCC en el que se iría a los Estados Unidos para participar en las competiciones organizadas por la NASCAR, regresaría a la serie británica de la mano de SEAT Sport, equipo con el que cumplimentaría cinco temporadas en las que sumaría 32 triunfos, convirtiéndose en el primer piloto en lograr una victoria con un coche diésel, este SEAT León TDI con el que participó en 2008, y añadiendo 35 podios a su historial. Entre 2009 y 2011 cambiaría los coches del fabricante español por los americanos de Chevrolet y con ellos seguiría consiguiendo victorias, once en total, y 21 podios más. Tras su aventura con Chevrolet, iniciaría otra de tres años con MG con cuyos coches vencería en veinte pruebas y terminaría en el cajón en otras 22. Tras competir en 2015 con el Volkswagen Passat CC con el que acabaría como subcampeón tras ganar seis carreras y terminar en el podio en cuatro, en 2016, y hasta 2018, tomaría la salida con un Subaru Levorg GT con el que añadiría las dos últimas victorias y trece podios que tiene hasta el momento, en 2019 participará con un Vauxhall Astra.

Resultados
Jason Plato iniciaría el año con las dudas provocadas por el poco rodaje del nuevo motor TDI de su SEAT León. A pesar de ello, en la primera cita del calendario sumaría dos terceras posiciones y una quinta que, sin embargo, no conseguirían enterrar los comentarios sobre el rendimiento del motor diésel. En la siguiente carrera, Rockingham, celebraría su 250 prueba en el BTCC pero dos incidentes en las dos primeras mangas le aguarían la fiesta terminando ambas mangas en la novena posición no pudiendo ser mejor que sexto en la tercera. Para verle festejar una victoria, habría que esperar a Donington, donde recuperaría sus opciones de lucha al título tras ganar en la primera manga y terminar segundo y tercero en las dos restantes carreras del día con su compañero Darren Turner ganando la última. En Thruxton, a pesar de terminar tercero en la primera manga, sería descalificado porque su SEAT tenía la altura al suelo más alta de lo permitida por el reglamento lo que no le impediría sumar puntos en la segunda ronda y lograr su segunda victoria de la temporada en la última carrera del día pero cuando la carrera llegó al circuito de Croft, los problemas de fiabilidad con el motor TDI le volverían a relegar en la tabla clasificatoria sumando puntos solamente en una de las mangas. No obstante, regresaría con fuerza en Snetterton y se llevaría las dos primeras carreras del día abandonando en la tercera manga por una avería del temperamental motor del SEAT. En Oulton Park, regresaría a lo más alto del cajón solamente para sufrir de nuevo un problema mecánico en la segunda manga que le llevaría a no clasificar a pesar de completar la carrera y defenderse en la tercera salvando los muebles del campeonato con una novena plaza. En Knockhill, viviría una especia de déjà vu repitiendo la misma actuación de Snetterton: ganando las dos primeras mangas con solvencia y abandonando en la tercera por otro problema mecánico. En Silverstone, sumaría una nueva victoria, que a la postre sería la última del año para él ya que su SEAT seguiría enviándolo a las posiciones más bajas de las que otorgan puntos, terminando a 39 de distancia de Fabrizio Giovanardi que ganaría su segundo campeonato, a pesar de lograr siete victorias y liderar más vueltas que cualquier otro piloto durante el año.

R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3
3 3 5 9 9 6 1 2 3 DQ 7 1 12 8 12 1 1 AB 1 NC 9 1 1 AB 1 7 5 5 AB 13

La miniatura
La colección SEAT Sport, publicada por la editorial Altaya desde enero de 2009 hasta enero de 2011, similar en su concepción a otra editada dos años antes por el mismo grupo editorial pero con coches de Scalextric y que incluía 15 coches, reproduciría a través de 48 números los coches más emblemáticos de SEAT en el mundo de la competición, especialmente rallies y circuitos, a lo largo de la historia de la compañía. Como otras muchas colecciones presentadas por Altaya, los modelos serían fabricados en China por IXO, perteneciente al grupo PCT Collectibles, y tendrían el acabado típico de estas reproducciones teniendo el cuenta el precio de este tipo de colecciones, con los coches bien modelados, con profusión de detalles y decoraciones prácticamente exactas a los modelos reales, ofreciendo la oportunidad de conseguir réplicas a escala que de otra manera sería difícil o imposible de añadir a las vitrinas de los coleccionistas.


2009
SEAT León bio-ethanol #9
Cartridge World Carbon Zero Racing
Adam Jones
British Touring Car Championship
11º/62 Puntos
IXO/Altaya
Colección: SEAT Sport - Nº 38/48

El vehículo
Como parte de la renovación de su imagen con el lanzamiento de la segunda generación del SEAT León, la primera y única del SEAT Altea y la tercera del SEAT Toledo, vehículos todos ellos diseñados por Walter de Silva y construidos sobre la plataforma PQ35 de Volkswagen, el fabricante español lanzaría una nueva serie de motores ecológicos dentro de la gama MultiFuel de 1.6 litros de 102CV adaptado para ser usado con etanol mezclado con gasolina en distintas proporciones, principalmente E10 (10% etanol y 90% gasolina) y E85 (15% gasolina y 85% etanol). Este tipo de motorización sería la elegida por el equipo escocés Clyde Valley Racing con el patrocinio de la empresa británica de reciclaje de cartuchos de tinta Cartridge World. El SEAT León elegido para Adam Jones, sería el mismo que el piloto británico ya pilotase en la temporada anterior para el equipo GR Asia y que más tarde reutilizaría el equipo español Sunred (Sun Race Engineering Development S.L.) para Tiago Monteiro en el WTCC de 2010 montando un motor diésel antes de ser vendido al equipo Campos Racing, que lo utilizaría en la misma serie con un motor turboalimentado de 1.6 litros impulsado por gasolina. La campaña de 2009 para el equipo terminaría tras 18 pruebas puntuables en las que Adam Jones lograría como mejor resultado del año una segunda plaza en la tercera manga del circuito de Thruxton y puntuando en un total de trece carreras antes de que el equipo se viera inmerso en problemas financieros y decidiera abandonar el campeonato.

El piloto
Adam Jones comenzaría, como muchos otros pilotos en el karting, donde en 1996 sería campeón británico junior. Después pasaría a competir en diferentes campeonatos de la Fórmula Renault y la Fórmula 3, llevándose el título de campeón de la Fórmula Campus Renault para jóvenes pilotos en 1999 con nueve victorias y la clase Promoción de la Fórmula 3 francesa del año 2000. Con el nuevo siglo, cambiaría los monoplazas por los coches GT y participaría en el campeonato británico de la especialidad, así como en el FIA GT y más tarde algunas pruebas de las European Le Mans Series (ELMS) y las American Le Mans Series (ALMS), logrando en la serie europea el mayor hito de su carera deportiva al ganar su categoría en los 1.000 Kilómetros de Nurburgring de 2004 con un Porsche 996 GT3-RSR del equipo Cirtek Motorsport. Paralelamente a su actividad como piloto en el British GT, debutaría en 2006 en el BTCC llevando un Lexus IS200 con el que sumaría un punto en 17 pruebas, pasando en 2007 y 2008 al equipo GR Asia con el que pilotaría primero un SEAT Toledo Cupra y un SEAT León en el último año, firmando cuatro segundas posiciones (una tan sólo con el Toledo) y dos terceros puestos con el León. Con el compacto del fabricante español y de la mano del equipo Clyde Valley Racing, disputaría el campeonato hasta que la falta de presupuesto obligase a la escuadra escocesa a abandonar la serie a mitad del año tras lograr una segunda plaza como mejor resultado hasta entonces y después de haber sumado puntos en trece de las 18 carreras en las que competiría y que añadiría a las 32 finalizaciones en los puntos de las 65 que disputaría en los tres años previos, pasando en los posteriores a competir en diversas pruebas de campeonatos de menor entidad.

Resultados
Un nuevo equipo llegaría en 2009 al BTCC, el escocés Clyde Valley Racing fundado por Colin Neill, ingeniero industrial especializado en el desarrollo de nuevas tecnologías más eficientes para los motores de combustión, y que contaría con el ex ingeniero del equipo Williams de Fórmula 1, Doug Bebb, como Jefe de Equipo. Para su estreno en el campeonato de turismos británico, Clyde Valley Racing contaría con el SEAT león de GR Asia de 2007 pilotado por Adam Jones y el modelo que estrenaría Peter Terting en el WTCC de 2005. Jones continuaría con el mismo coche, mientras que el segundo coche sería adjudicado a Dan Eaves y más tarde a Gordon Shedden que terminaría el campeonato con él tras el abandono a mitad del año del equipo escocés. En un año en el que montarían por primera vez en la historia del campeonato un motor impulsado por bio-etanol, Adam Jones destacaría sobre Eaves con un coche que pelearía por los puntos en casi todas las pruebas con equipos de mayor presupuesto y experiencia, logrando una segunda plaza en la tercera manga del circuito de Thruxton y terminando en tres de ellas en la zona noble, nunca por debajo de la novena posición lograda en la primera ronda de Donington y que añadiría al quinto y dos séptimos de Brands Hatch, un sexto y un octavo en Thruxton, un octavo en Donington, un sexto, octavo y séptimo en Oulton Park, un nuevo octavo en Croft y dos séptimas plazas en Snetterton, carrera tras la cual el equipo abandonaría tras la falta de apoyo económico por parte de sus patrocinadores, acabando el año a pesar de ello como sexto de los 17 equipos participantes.

R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3 R1 R2 R3
5 7 7 6 8 2 9 8 AB 6 8 7 16 8 AB 7 11 7 - - - - - - - - - - - -

La miniatura
La colección SEAT Sport, publicada por la editorial Altaya desde enero de 2009 hasta enero de 2011, similar en su concepción a otra editada dos años antes por el mismo grupo editorial pero con coches de Scalextric y que incluía 15 coches, reproduciría a través de 48 números los coches más emblemáticos de SEAT en el mundo de la competición, especialmente rallies y circuitos, a lo largo de la historia de la compañía. Como otras muchas colecciones presentadas por Altaya, los modelos serían fabricados en China por IXO, perteneciente al grupo PCT Collectibles, y tendrían el acabado típico de estas reproducciones teniendo el cuenta el precio de este tipo de colecciones, con los coches bien modelados, con profusión de detalles y decoraciones prácticamente exactas a los modelos reales, ofreciendo la oportunidad de conseguir réplicas a escala que de otra manera sería difícil o imposible de añadir a las vitrinas de los coleccionistas.