Canadian-American Challenge Cup
Temporada 1966

En 1966 tendría lugar la primera edición de la Canadian-American Challenge Cup o Can-Am, idea pergeñada por John Bishop, entonces Director Ejecutivo del Sports Car Club of America (SCCA) que quería una serie de más calado internacional que la United States Road Racing Championship (USRRC),también organizada por el SCCA, y que a la vez le hiciera la competencia al Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y a las 24 Horas de Le Mans, los dos eventos automovilísticos más famosos del momento.

Para atraer a los mejores pilotos, el campeonato se celebraría en otoño, una vez concluida la temporada de Fórmula 1, y tras llegar a un acuerdo con el Canadian Automobile Sports Club (CASC), la serie comenzaría con un calendario de seis carreras a disputar entre septiembre y noviembre de ese año. Los coches estarían basados en las regulaciones del Grupo 7 del CSI (Commission Sportive Internationale), máximo organismo regulador de las competiciones y que más tarde derivaría en la Federación Internacional de Automovilismo o FIA. Esta normativa no especificaba ni número de unidades fabricadas necesarias para su homologación como coche de carreras ni tenían límite en la capacidad del motor, permitiéndose turbocompresores y compresores y únicamente los prototipos tenían que ser de dos plazas con las cuatro ruedas carenadas.

Como parte del nuevo campeonato, se incluirían varias pruebas del USRRC como el Player's 200 canadiense o el LA Times Grand Prix y el Monterey Grand Prix americanos, con sustanciales premios en metálico de entre 20.000 y 30.000 dólares según la carrera. John Surtees, que se había unido a Lola Cars con su equipo para crear Lola Racing Ltd, ganaría la primera carrera, celebrada en el circuito canadiense de Mont-Tremblant, y ganaría también las de los americanos de Riverside en Los Angeles y el de Stardust en Las Vegas, proclamándose campeón de la serie, en la que sería una excepcional campaña para el Lola T70 MkII, ya que Dan Gurney ganaría en Bridgehampton y Mark Donohue en Mosport, dejando la victoria de Laguna Seca para el Chaparral 2E de Phil Hill.

Fecha País Prueba Circuito Coche Equipo Piloto
1 11/09 Players's 200 Mont-Tremblant 3 Lola T70 MkII Team Surtees John Surtees
2 18/09 Bridgehampton Grand Prix Bridgehampton 30 Lola T70 MkII All American Racers Dan Gurney
3 24/09 Canadian Grand Prix Pepsi-Cola Trophy Mosport Park 6 Lola T70 MkII Roger Penske Racing Enterprises Mark Donohue
4 16/10 Monterey Grand Prix Laguna Seca 65 Chaparral 2E Chaparral Cars Phil Hill
5 30/10 Los Angeles Times Grand Prix Riverside International Raceway 7 Lola T70 MkII Team Surtees John Surtees
6 13/11 Stardust Grand Prix Las Vegas 7 Lola T70 MkII Team Surtees John Surtees

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 9 6 4 3 2 1

Pos. Coche Equipo Piloto Puntos
1 Lola T70 MkII Team Surtees John Surtees 1 AB - 12 1 1 27
2 Lola T70 MkII Roger Penske Racing Mark Donohue AB 5 1 4 4 3 21
3 McLaren M1B Bruce McLaren Motor Racing Bruce McLaren 2 3 AB 3 AB 2 20
4 Chaparral 2E Chaparral Cars Phil Hill - 4 2 1 AB 7 18
5 Chaparral 2E Chaparral Cars Jim Hall - NS AB 2 2 AB 12
6 McLaren M1B Bruce McLaren Motor Racing Chris Amon 3 2 AB 28 AB AB 10
7 Lola T70 MkII All American Racers Dan Gurney NS 1 AB AB AB AB 9
8 McLaren M1B Hilton Racing Team Chuck Parsons 6 6 3 16 8 AB 6
9 Lola T70 MkII Team Surtees Graham Hill - - - - 3 - 4
10 McLaren M1B Drummond Racing Peter Revson - - - - 6 4 4
11 McLaren M1B Écurie Carabine John Cannon 4 AB AB 6 AB - 4
12 Lola T70 MkII John Mecom Racing George Follmer 5 AB NS 17 5 AB 4
13 McLaren Elva
McLaren M1B
Eve & Jones Racing Earl Jones - - 4 7 11 - 3
14 Lola T70 MkII Jackie Epstein Paul Hawkins NS 15 5 13 7 8 2
15 McLaren M1B Pacesetter Racing Masten Gregory AB AB 10 5 AB 12 2
16 McLaren M1B Dan Blocker - Nickey-Vinegaroon Lothar Motschenbacher 8 AB AB 22 9 5 2
17 Ford GT40 Comstock Racing Team Eppie Wietzes 13 - 6 - - - 1
18 Webster Special Webster Jerry Titus - - - - - 6 1
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos

1966
Lola T70 MkII #7
Chasis: SL71/17
Motor: Chevrolet 365 6.0L V8
Team Surtees Ltd.
John Surtees
Canadian-American Challenge Cup
/27 Puntos
Fly Car Model
Referencia: F1

El piloto
John Surtees, único piloto en la historia en ganar el Campeonato Mundial de Motociclismo y el de Fórmula 1, comenzaría disputando carreras de Grasstrack (carreras de de motocicletas disputadas en una pista ovalada cubierta de hierba) en las que su padre, dueño de un concesionario de motos en Londres, ya había sido campeón compitiendo con sidecars antes y después de la Segunda Guerra Mundial. En 1952, disputaría su primera carrera en el mundial de motociclismo en la clase 500 cm³ manejando una Norton en el Gran Premio del Ulster, prueba en la que en 1955 ganaría su primera carrera con una NSU de la categoría 250 cm³.

A esta les seguirían otras 15 en 350 cm³ y 22 en 500 cm³ todas ellas pilotando una MV Agusta (Meccanica Verghera Agusta) con las que obtendría siete campeonatos mundiales, en 500 cm³ en 1956, 1958, 1959 y 1960 y en 350 cm³ en 1958, 1959 y 1960, quedando para los anales de la historia el haber logrado todas las victorias de los Grandes Premios de 350 cm³ y 500 cm³ del campeonato de 1959 y el de haber ganado los tres títulos consecutivos de 500 cm³ de 1958 a 1960, así como los de los 350 de 1958 y 1959, obteniendo siempre la puntuación teórica máxima posible al contar en esos años los mejores cuatro mejores resultados obtenidos durante la temporada.

En el automovilismo, debutaría en la Fórmula 1 en 1960 y ese mismo año lograría una segunda plaza en el Gran Premio de Gran Bretaña con el equipo Lotus. Tras pasar dos años con los monoplazas de Reginald Parnell, con el que obtendría otros dos podios en la temporada de 1962, ficha por la Scuderia Ferrari para la siguiente campaña y en ella conseguiría su primera victoria, el Gran Premio de Alemania. En 1964, se proclamaría campeón del mundo después de volver a ganar la carrera alemana a la que sumaría una victoria en el Gran Premio de Italia y tres segundas plazas en Holanda, Estados Unidos y Méjico.

Con Ferrari permanecería hasta el inicio de 1966 después de sumar tres podios el año anterior y tras ganar el Gran Premio de Bélgica de 1966, ficha para el resto de la temporada por Cooper con la que sumaría dos podios más y la victoria en el Gran Premio de Méjico, finalizando el año como subcampeón del mundo. En 1967 y 1968, competiría para Honda con los que sumaría una única victoria en el Gran Premio de Italia de 1967 y tres podios en total.

Tras pasar en 1969 por British Racing Motors añadiendo un podio más a su currículo, en 1970 y 1971 competiría en el campeonato con su propio equipo de carreras, Team Surtees,con el que puntuaría en tres carreras, regresando por última vez en 1972 para el Gran Premio de Italia en el que abandonaría poniendo punto final a su carrera en la Fórmula 1.

Además de en estos campeonatos mundiales, brillaría en otros de carácter internacional como la Can-Am de la que sería campeón en 1966 con un Lola T70 MkII puesto en la pista por su equipo con el que ganaría las pruebas de Mont-Tremblant, Riverside y Las Vegas y también en carreras de larga duración como las 12 Horas de Sebring de 1963 que ganaría a bordo de un Ferrari 250 P, coche con el que también ganaría los 1.000 Kilómetros de Nürburgring de ese mismo año y con el que abandonaría en su estreno en las 24 Horas de Le Mans, carrera a la que regresaría en tres ocasiones más.

Su mejor resultado en ellas sería un tercer puesto en 1964 manejando un Ferrari 330 P y abandonando en las dos ocasiones posteriores: 1965 con un Ferrari 330 P2 y 1967 con un Lola T70 MkIII. Otras significativas carreras que ganaría a lo largo de su dilatada vida deportiva serían una nueva victoria en Nürburgring de 1965 con un Ferrari 330 P2 y la de los 1.000 Kilómetros de Monza de 1966 con un 330 P3. En 1969 disputaría cinco pruebas de la Can-Am de las que únicamente completaría dos, Edmonton y Mid-Ohio, terminando cuarto y quinto respectivamente, mientras que en las tres restantes, Road America, Laguna Seca y Riverside abandonaría por varios problemas mecánicos que incluso en Laguna Seca le impedirían comenzar la carrera.

Resultados
El campeón del mundo de Fórmula 1 de 1964, John Surtees, uniría fuerzas con Lola Cars para formar Lola Racing Ltd para desarrollar el Lola T70 para las diversas competiciones en las que aparecería, una de ellas el campeonato Canadian-American Challenge Cup o Can-Am cuya primera edición se celebraría en 1966 con dos pruebas en Canadá, Mont-Tremblant y Mosport Park, y cuatro en los Estados Unidos: Bridgehampton, Laguna Seca, Riverside International Raceway y Las Vegas, prueba que cerraría el calendario.

Surtees perfeccionaría el T70 durante meses de desarrollo por los circuitos británicos acoplado a un motor Chevrolet V8 de 6.0 litros en la parte trasera tras los cuales el Lola T70 MkII del piloto británico estaría listo para su debut en la primera cita del calendario enfrentándose a los McLaren M1B conducidos por el dueño del equipo Bruce McLaren y su copiloto Chris Amon. Tras una intensa batalla entre los tres pilotos, John Surtees conseguiría doblegar a los McLaren y se convertiría en el primer ganador de una carrera de la Can-Am.

La siguiente cita sería en Bridgehampton, donde se unirían los Chaparral fabricados por Jim Hall a la lucha por las victorias. Surtees, calificaría en las primeras plazas pero no podría terminar la carrera después de sufrir la rotura del manguito de admisión del motor. Una suerte similar le acompañaría en Mosport, esta vez a causa de un accidente en el que se vería involucrado en la salida al intentar remontar desde la undécima plaza en la que calificaría. Tampoco acabaría en Laguna Seca también a causa de un accidente, esta vez al ser golpeado por el Lola T70 MkII pilotado por Parnelli Jones lo golpeara en un intento de adelantamiento por la tercera plaza.

Mejor suerte tendría en el trazado de Riverside, donde se encontraría con su segunda victoria después de que Bruce McLaren, sólido líder desde la calificación, sufriera una avería en el sistema de encendido y hubiera de abandonar la carrera. La primera plaza la ocuparía el Chaparral 2E de Jim Hall al que Surtees disputaría su posición en las vueltas finales antes de que el coche de Hall se quedara sin presión de aceite, siendo entonces sobrepasado por el Lola del excampeón de Fórmula 1 y que se convertiría en el primer campeón de la Can-Am al sumar la victoria también en Las Vegas con una trabajada pelea frente a los McLaren.


1966
Lola T70 MkII #30
Chasis: SL71/34
Motor: Ford 305/Weslake 5.0L V8
All American Racers
Dan Gurney
Canadian-American Challenge Cup
/9 Puntos
Fly Car Model
Referencia: F4

El piloto
Dan Gurney es uno de los más prolíficos y exitosos pilotos de todos los tiempos, participando en competiciones tan diversas como la Fórmula 1 (4 victorias, 8 segundos y 7 terceros puestos), IndyCar (7 victorias, 4 segundos y 5 terceros puestos), WSC (10 victorias, 5 en la general, incluida una en Le Mans y otras 5 dentro de su clase, una de ellas también en Le Mans), NASCAR (5 victorias), Can-Am (3 victorias: esta de Bridgehampton con este Lola T70 MkII, y las otras dos en 1970 pilotando un McLaren M8D en Mosport y Mont-Tremblant) y muchas otras más, hasta hacer el total de las 312 carreras en las que participó a lo largo de su vida deportiva.

Fue el primer, y único piloto hasta la fecha, en ganar una carrera de Fórmula 1 con su propio coche, el Eagle Mk 1, con su equipo All American Racers en el Grand Prix de Belgique de 1967. Ese mismo año ganaría también en las 24 Horas de Le Mans y sería el iniciador de una de las tradiciones que se ha convertido en una parte esencial de todas las ceremonias de entrega de premios en cualquier carrera del mundo, cuando espontáneamente roció de champán a todos los asistentes que se encontraban en la zona del podio mientras celebraba su victoria.

En las 24 Horas de Le Mans participó en 10 ocasiones entre 1958 y 1967, terminando solamente en dos de ellas, en 1964 tomó la salida con un AC Shelby Cobra Daytona con el que finalizó 4º y fue ganador de su clase y 1967 con un Ford GT40 Mk IV con el que obtuvo el primer puesto en la general. En 1966 participaría con un Ford GT40 Mk II con el que hubo de retirarse al romperse el motor cuando estaba liderando la prueba. El resto de sus participaciones en la prueba de resistencia francesa fueron: 1958 con un Ferrari 250 TR, 1959 con un Ferrari 250 TR59, 1960 con un Jaguar D-Type 2A, 1961 con un Porsche 718/4 RS Coupé, 1962 con un Ferrari 250 TR/61, 1963 con un Ferrari 330 LMB y 1965 con un AC Shelby Cobra Daytona.

Resultados
En el estreno de la Can-Am, Dan Gurney participaría con este Lola T70 MkII motorizado con el V8 de 5.0 litros de Ford con el que únicamente recibiría decepciones con la única salvedad de su victoria en Bridgehampton, donde lideraría la prueba desde el inicio a pesar de sufrir el desprendimiento de uno de los perfiles aerodinámicos del coche, en la que se convertiría en la única victoria de un Lola con motor Ford. La temporada, sin embargo, comenzaría por peores derroteros ya que en la prueba inaugural de la serie en el circuito canadiense de Mont-Tremblant, rompería el motor en las sesiones de calificación y sus mecánicos no podrían repararlo a tiempo para la carrera.

Tras la victoria en Bridgehampton, abandonaría en todas las demás carreras, unas veces cuando iba líder como en Mosport en donde una avería en el sistema eléctrico le dejaría varado en el garaje y en el resto cuando luchaba por ella, retirándose en Laguna Seca tras reventar el motor cuando se encontraba en tercera posición, en Riverside con un embrague quemado también luchando en las primeras posiciones y en Las Vegas por culpa de la rotura del tanque de la gasolina, finalizando el campeonato en la séptima posición por culpa de un motor demasiado tempremantal.