AMC
(American Motors Corporation)
Fabricantes de Estados Unidos

Durante la Segunda Guerra Mundial, compañías como Willys aparecieron de la nada para construir herramientas y vehículos para las Potencias Aliadas, mientras que el resto de fabricantes de coches también dirigirían sus esfuerzos a la construcción de vehículos de apoyo, tanques, aviones y armas de fuego por lo que la producción de automóviles sería prácticamente residual. La guerra llegó a su fin y volvió a poner a la gente a trabajar, sin embargo, no había nuevos diseños automotrices disponibles para las masas y esta falta de oferta serviría como catalizadora para que empresas más pequeñas entraran en el mercado automovilístico con nuevos productos.

En este contexto, en 1954 nacería American Motors Corporation (AMC) nacería como resultado de la fusión entre la Hudson Motor Car Company y Nash-Kelvinator a la que más tarde se uniría Kaiser Jeep, que recientemente había comprado Willys-Overland, convirtiéndose en la cuarta corporación más grande en la fabricación de automóviles tras Ford, Chrysler y General Motors. En ese tiempo, tanto Studebaker como Packard también entraron en los planes de fusión del nuevo conglomerado de empresas pero se retirarían en el último momento. La nueva compañía, con un valor de mercado de 197.793.366 dólares en 1954, ofrecerían por una parte los deportivos Nash dirigidos a un segmento de la población con mayores recursos y los Hudson dirigidos a la clase media con el objetivo de AMC de ocupar otros nichos del mercado y competir contra las tres grandes corporaciones norteamericanas.

En sus primeros años, los modelos de automóviles ofrecidos por AMC comenzarían a venderse bajo ambas marcas, por ejemplo, el Nash Rambler también se vendió como Hudson, y sería en esta época cuando American Motors se situaría al frente de la competencia ofreciendo el Nash/Hudson Metropolitan, primer subcompacto norteamericano de una clase entonces inexistente y que hoy es la base de la mayor parte de la producción automovilística mundial ocupada con los segmentos B y C. También cabe destacar que AMC sería responsable de fabricar uno de los primeros coches deportivos estadounidenses después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial, el Nash-Healey, un pequeño cupé deportivo que se desarrollaría junto con la compañía británica Healey.

Tras el éxito del Metropolitan, AMC presentaría uno de los coches que con el tiempo se convertiría en el icono de la marca, el Rambler, caracterizado por sus terminaciones de coche casi de lujo a un precio más que ajustado con una excelente economía de combustible y fácil manejo, una fórmula que se convertiría en el modus operandi de AMC durante el resto de su existencia como fabricante de automóviles. El Rambler, también supondría la desaparición como marcas para Nash y Hudson quedando el nombre del modelo como reclamo corporativo antes de que el nombre de AMC se comenzase a utilizar una década más tarde.

La era Rambler de AMC, pondría a prueba en los siguientes años a la corporación para mantenerse al día frente a la competencia teniendo que utilizar la imaginación cuando faltaban los recursos económicos. Esto sería especialmente en las décadas de 1960 y 1970, donde los tres grandes fabricantes actualizaban sus modelos de año en año mientras que AMC, que no tenía el dinero para fabricar troqueles de metal nuevos cada pocos años, alargaría la producción de sus vehículos intercambiando piezas entre los distintos coches que producía, por ejemplo el subcompacto Gremlin aparecido en 1970 estaría construido con las mismas puertas que el compacto de lujo AMC Hornet del mismo año.

La marca Rambler, estaría en el mercado hasta prácticamente la década de 1970 con varios modelos, el Six, V8, American, Marlin, Ambassador y el Rambler Rebel, un poderoso sedán deportivo de tamaño mediano de altas prestaciones y con el que AMC sería pionera en lo que posteriormente se conocería como Muscle Cars, al igual que haría años más tarde con el Eagle de 1980, considerado por muchos como el el primer SUV (Vehículo Utilitario Deportivo). A partir de la década de 1960, AMC comenzaría a renombrar los Rambler con el nombre de la corporación y de esta manera modelos como el Marlin y el Ambassador pasarían a venderse como AMC y no como Rambler, marcando este movimiento el comienzo de la era por la que se recordaría a la corporación hasta su alianza con Renault, que compraría el 49% de la compañía en 1982 y su posterior venta a Chrysler en 1987.

La década de 1970, la planta de ensamblaje de AMC en Kenosha (Wisconsin) produciría una nueva línea de modelos que incluirían el famoso Gremlin, el Javelin, el Matador y otro de sus coches más icónicos, el AMC Pacer, que volvería a colocar a la compañía a la cabeza como fabricante de pequeños automóviles, especialmente tras el aumento del precio de los combustibles tras la Crisis del Petroleo de 1973 y el aumento de la competencia por parte de los fabricantes japoneses como Subaru, Honda y Mazda especialistas en este tipo de vehículos, además de los coches importados desde Europa. El Pacer, sería un éxito tan rotundo para la compañía que incluso tendría problemas para mantenerse al día con la alta demanda por parte de los clientes, en parte atraídos por el estilo del coche, extraño para los estándares de hoy en día pero vanguardista entonces y que sería recibido como el primer automóvil de la industria automotriz estadounidense con personalidad propia.

Para demostrar la popularidad del automóvil, AMC predijo que 80.000 unidades se venderían en 1975, sin embargo, la demanda sería tan elevada que se construyeron más de 100.000 unidades ese mismo año. Con todos los recursos de la compañía dedicados al Pacer, el resto de vehículos ofrecidos por AMC comenzaron a desaparecer de los concesionarios en lo que marcaría el es el principio del fin para la corporación que presentaría en la década de 1980 el Concord como sucesor del Hornet y el Spirit como el del Gremlin, que a pesar de sus ventas no impedirían que AMC se mantuviera independiente en un cada vez más competitivo mercado y tras la compra de casi la mitad del accionariado por parte de Renault, cuyo primer modelo sería el Renault Alliance, basado en los Renault 9 y 11 reconstruidos para el público norteamericano y al que más tarde se uniría el Eagle Premier basado en el Renault 25 y que sería a la postre el último automóvil fabricado por AMC para el que se construiría una nuevas planta en Ontario (Canadá).

Sin embargo, la unión entre los dos fabricantes no obtendría el resultado esperado y en 1987, Chrysler compraría AMC por un total de 110.000 millones de dólares paralizando la producción del único modelo en construcción y utilizando tanto la plantea de Kenosha como la de Ontario para fabricar los modelos del grupo capitaneado por Lee Iacocca. El proceso de liquidación de AMC, terminaría en 1990 con la demolición de la planta de ensamblaje de Kenosha, que había estado fabricando automóviles desde el primer Rambler en 1957. Sin embargo, se mantendría en nómina a buena parte de la plantilla de AMC en los distintos departamentos del grupo, mientras que los concesionarios de la marca se reconvertirían a distribuidores de Chrysler poniendo punto final al papel que jugarían los coches producidos por AMC en la vida de millones de estadounidenses ya fuera en los largos viajes familiares por carretera o para recibir las llaves de un nuevo y brillante Gremlin o Pacer como primer coche de los jóvenes norteamericanos.


AMC Javelin

El vehículo
En la década de 1960, AMC tenía una imagen de fabricante de vehículos económicos bastante conservadores al tiempo que su competencia lanzaba los primeros coches de alto rendimiento denominados como Pony Cars y Muscle Cars como el Ford Mustang, el Chevrolet Camaro o el Plymouth Barracuda. La compañía decidiría renovar en parte su línea de productos con la entrada en este nuevo segmento a mediados de la década con el AMC Javelin, sustituto del Rambler Marlin, que sería producido en dos series desde 1967 hasta 1974 con un lavado de cara en 1970.

Diseñado por Dick Teague y desarrollado a partir de dos modelos conceptuales, los American Motors eXperimental (AMX) del llamado Project IV de AMC, el Javelin sería un cupé de dos puertas y cuatro plazas algo más largo que su competencia, que se fabricaría, además de en los Estados Unidos, bajo licencia principalmente en Europa (Kalman Javelin 79-K), Méjico (VAM Javelin) y Australia donde sería conocido como Rambler Javelin. Como era tradicional en los fabricantes americanos de la época, el AMC Javelin sufriría varias modificaciones cada año desde su puesta a la venta en 1968 junto al AMC AMX, una versión del Javelin de dos plazas que dejaría de ser fabricado en 1970.

En 1969, se añadirían nuevas franjas, rejillas y adornos y a mitad de año se introduciría el paquete Mod Javelin que contaba con un alerón montado en el techo y dos tomas de aire ennegrecidas sobre el capó, así como la opción Go Package disponible para algunas motorizaciones que incluiría frenos de disco, diferenciales Twin-Grip, neumáticos de alto rendimiento, suspensión reforzada con mayores barras estabilizadoras. A partir de 1970, y dentro de la primera generación, el Javelin tendría una nueva carrocería en la que se adoptarían nuevos detalles con vistas al uso en las carreras de la serie Trans-Am, como el alerón del techo integrado, y mayores pasos de ruedas, además de una amplia parrilla delantera, denominada Twin-Venturi, un capó más largo, una luz trasera retráctil montada en el centro, una luz trasera a lo largo del ancho en la parte trasera y una suspensión revisada.

La segunda generación del AMC Javelin se pondría a la venta en 1971, siendo más largo, bajo y pesado que el modelo anterior y tras la desaparición del AMC AMX, los modelos de mayores prestaciones pasarían a denominarse como AMX Javelin. En 1972, AMC ofrecería junto al Javelin el primer plan de protección del comprador ofrecido por un fabricante que garantizaba la reparación de cualquier defecto (excluyendo los neumáticos) durante un año o 12.000 millas (19.000 km), ofreciendo un coche de sustitución si la reparación se demoraba más de una día. En ese año, también llegaría una versión del modelo con la opción de un interior diseñado por Pierre Cardin.

Con las cada vez más restrictivas normas sobre emisiones contaminantes y la Crisis del Petróleo de 1973, el mercado de los Pony Cars y Muscle Cars entraría en declive y el AMC Javelin no sería ajeno a esta tendencia. En consecuencia, el modelo de 1973 traería pocos cambios, los más notables externamente serían la luz trasera y la parrilla. Otro cambio menos evidente lo sufrían las puertas, reforzadas para cumplir con los nuevos estándares de seguridad obligatorios. A pesar de tener todavía buenas ventas, AMC abandonaría la producción del Javelin para utilizar la línea de montaje para su nuevo proyecto, el más orientado a la conducción urbana y económico AMC Pacer.

Desde su puesta a la venta, el AMC Javelin llegaría con un gama de motores de seis cilindros en línea de 3.8 litros y 145CV y tres V8 de 4.8, 5.6 y 6.4 litros que entregarían una potencia de 225, 235 y 315 caballos respectivamente con cajas de cambios manuales de tres y cuatro relaciones y dos automáticas de tres velocidades. Con la llegada de la segunda generación, se sumarían al catálogo de motores unidades de potencia de 4.2 litros y seis cilindros en línea de 150CV, reducidos a partir de 1972 a 110, un V8 de 5.0 litros y 210 caballos y el tope de gama lo marcaría un V8 de 6.6 litros que entregaría hasta 330CV, 255 a partir de 1972, con las mismas opciones de cajas de cambios.

Durante sus cinco años de vida, el AMC Javelin se convertiría en el estandarte de la compañía gracias sobre todo a sus tres victorias en el campeonato Trans-Am entre 1971 y 1973. Aprovechando el éxito del Javelin en el mundo de las carreras, AMC comenzaría a comercializar modelos especiales como el presentado en 1970 llamado Mark Donohue Javelin SST con un alerón en forma de cola de pato con la firma del piloto grabada en la tapa del maletero del que se fabricarían 2.501 coches. También se construirían cerca de 100 AMC Javelin Trans-Am, equipado con alerones delanteros y traseros y pintado con franjas horizontales de los colores de fábrica de AMC: Rojo Matador, Blanco Escarcha y Azul Commodore.

1972
AMC Javelin II
IXO Models/Altaya
Colección: American Cars - Nº 14/

La miniatura
A finales de septiembre de 2019, la editorial Altaya ponía a la venta mediante suscripción en su página web la colección American Cars con los modelos más emblemáticos producidos en los Estados Unidos a lo largo de los años. Las miniaturas, como en la mayoría de las colecciones ofrecidas por esta editorial, son fabricados por IXO Models y cuentan con un excelente nivel de detalles y acabados habida cuenta el bajo precio de venta: 2,99€ el número uno, 7,99€ el segundo y 14,99€ a partir del tercero con una colección prevista a 80 ejemplares.


AMC Hornet

El vehículo
La Hudson Motor Car Company comenzaría a fabricar en 1951 el modelo Hornet como sedán de dos y cuatro puertas. Tras la fusión en 1955 de Hudson con Nash-Kelvinator que daría lugar a la compañía AMC, los Hornet serían vendidos con el emblema de la nueva corporación hasta el final de su producción en 1957. AMC sin embargo, retendría el nombre del modelo y cuando se planteó buscar un sustituto para su afamado Rambler a finales de la década de 1960, el nombre elegido para el nuevo modelo sería el del vehículo original de la Hudson.

El AMC Hornet se reconvertiría en un vehículo de rango medio-bajo comenzando su fabricación en en Kenosha (Wisconsin) y Brampton (Ontario) en 1969 y se mantendría en producción hasta 1977 aunque la plataforma del modelo sería utilizada hasta 1988 en otros modelos de AMC como el Gremlin, Concord, Spirit y Eagle. Asimismo, debido a la popularidad del modelo, el Hornet también se ensamblaría bajo licencia en plantas de Ciudad de Méjico (Vehículos Automotores Mejicanos), Melbourne (Australian Motor Industries) y Durban (Sudáfrica) por Toyota.

A lo largo de su producción, el Hornet sobreviviría a otros vehículos compactos de fabricantes estadounidenses como el Chevrolet Nova, el Ford Maverick o el Plymouth Valiant ofreciendo año tras año mejoras en el modelo de base original. En el año de su introducción, el AMC Hornet se encontraría disponible como un sedán de dos o cuatro puertas y, por ejemplo, en en 1971 se incluiría en la gama una camioneta de cinco puertas, el Sportabout, y el Muscle Car SC/360 con un motor V8 que solo estaría disponible como un coupé de dos puertas.

Además con el añadido de ser uno de los primeros vehículos en tener versiones especialmente diseñadas por los mejores diseñadores de moda de la época. Como ejemplo, el modelo de 1972 se llamaría Gucci por el diseñador estadounidense Aldo Gucci o el de 1973 con el nombre del conocido fabricante de pantalones vaqueros Levi’s Jeans.

En el aspecto mecánico, el AMC Hornet se ofrecería a lo largo de su vida con motores de cuatro, seis en línea y ocho cilindros en V con tracción trasera instalados longitudinalmente en la parte delantera con cilindradas desde los 3.3 hasta los 4.6 litros en el caso de los motores en línea y de 5.0 y 5.9 en los dos V8 que se comercializarían hasta 1977.

La oferta de caja de cambios incluiría una transmisión automática de tres velocidades o una transmisión manual de tres o cuatro velocidades con suspensiones delanteras independientes de brazos dobles con muelles helicoidales, amortiguadores telescópicos hidráulicos y estabilizador, mientras que la trasera contaría con una más convencional de resortes semielípticos con amortiguadores telescópicos, usando un sistema de frenos de tambor en la parte de atrás y de disco delante como opción accionados por un circuito hidráulico.

Como cualquier otro fabricante estadounidense de la época, AMC revisaría cada año el Hornet y ya en 1970 ofrecería, además de la configuración básica, el modelo SST con mejor equipamiento con dos o cuatro puertas con un motor de seis cilindros de 3.8 litros con la opción de un V8 de 5.0 litros para ambos modelos. Un año más tarde, el motor de la variante SST se convertiría en la básica del Hornet y se comenzaría la venta del SC/360 con motor V8 de 5.9 litros y 248 caballos y se introduciría la versión Sportabout que ofrecía como novedad la apertura abatible de arriba hacia abajo en lugar de lateralmente como su competencia.

Para 1972, dejaría de construirse el modelo con terminación más básico convirtiéndose el SST en el modelo de entrada a la gama que recibiría el paquete deportivo X, otro de carreras y la versión antes mencionada creada por Aldo Gucci, cuyo diseño se utilizaría también en el Sportabout. En la siguiente evolución del Hornet, el coche recibiría un nuevo paragolpes y la versión camioneta un banco de asiento trasero plegable que aumentaría el volumen de carga de 269 a 651 litros con un piso casi plano y el paquete D/L que consistía en una decoración de madera en los costados del vehículo, un riel del techo con un deflector de viento trasero, respaldos de los asientos traseros plegables individualmente y una lujosa tapicería de los asientos.

Las cuatro versiones del Hornet (SST, X, Sportabout y Sportabout D/L) continuarían fabricándose casi sin cambios en 1974 y solo se modificaron pequeños detalles como la eliminación del borde de goma continuo del paragolpes delantero por dos cuernos recubiertos del mismo material o el cambio de ubicación de la plaza de la matricula trasera. Para 1975, la versión SST dejaría de denominarse así para ser llamada únicamente Hornet. De hecho, ya en 1974 los último modelos del año ya saldrían de las plantas sin la denominación SST, y AMC apenas mejoraría el modelo con una nueva parrilla delantera.

Con la compañía centrada en la producción del AMC Pacer, el Hornet pasaría a un segundo plano en los intereses del fabricante, acuciado además por la competencia ofrecida en el mismo segmento por el Dodge Aspen y el Plymouth Volare. Esto haría que para 1977, el diseño del AMC Hornet pareciera obsoleto y únicamente se ofrecería un nuevo paquete deportivo denominado AMX disponible únicamente como cupé. En otoño de 1977, el coche sería revisado y renombrado como Concord, orientándose al segmento de compactos de lujo poniendo de esta manera punto final a la fabricación del Hornet como tal.

1974
AMC Hornet X
Universal Hobbies/Eaglemoss Collections
Colección: James Bond Car Collection - Nº 28/134

La miniatura
En enero de 2007, la editorial Eaglemoss publicaba en el Reino Unido la colección de coches del más popular agente secreto de la la literatura y el cine con el nombre de James Bond Car Collection tras un fallido test en Francia compuesto por cinco números con miniaturas fabricadas por Eligor y Norev. La primera versión de la colección, incluiría 40 de los modelos que aparecerían en varias de las películas del agente secreto y estarían fabricas por Universal Hobbies en China. Cada miniatura venía expuesta en una peana que hacía las veces de diorama representando una escena de la película en la que aparecería el coche e incluía en muchos casos una figura de James Bond, artilugios y figuras de otros personajes. Debido a su éxito, la colección iría teniendo sucesivas ampliaciones y a partir del número 88 varios de los modelos serían fabricados también por IXO Models. La colección, que tendría una cadencia quincenal y posteriormente mensual, terminaría en el Reino Unido con el número 134, pero sería vendida en otros países como Francia, Finlandia, Alemania, Holanda y Brasil en el tradicional canal de ventas de este tipo de colecciones y por suscripción directa en otros a lo largo de los cinco continentes con diferente cantidad de números y orden con el nombre de Bond in Motion.


AMC Matador

El vehículo
El AMC Matador sería presentado en 1971 como sustituto del Rebel y estaría disponible con carrocerías sedán de dos y cuatro puertas además de una versión ranchera montando motores de seis cilindros en linea de 3.6 y 4.2 litros y V8 de 5.0, 5.9 y 6.6 y cajas de cambios manuales de tres y cuatro velocidades y automáticas de tres a lo largo de una producción que acabaría en 1978. Gran parte de los elementos del Matador provendrían, como en otros productos ofrecidos por AMC, de varios modelos de la marca, así, el primer diseño del AMC Matador contaría con el capó, el maletero, la rejilla delantera y el lujoso interior del Ambassador. En 1974 y en plena Crisis del Petroleo, el modelo sería rediseñado y las versiones de techo rígido se eliminarían de la cadena de montaje para dar paso al más económico techo de vinilo a la vez que se introduciría la versión cupé de dos puertas.

Al igual que el Rebel, el AMC Matador también tendría una versión especial en la categoría de Muscle Cars llamada Machine, caracterizada por su alto rendimiento deportivo y que sería la que utilizase los motores V8 de mayor cubicaje con potencias de 285 y 330 caballos y del que únicamente se construirían 50 unidades en el primer año de vida del modelo. A esta versión especial le seguirían otras dos: la realizada por el diseñador de ropa Oleg Cassini y la llamada Barcelona, siendo ambos cupés de dos puertas con lujosos acabados, estando el primero en producción desde 1974 a 1975 y el segundo de 1976 a 1978.

Estos dos modelos estarían basados en el enorme cupé de dos puertas de más de cinco metros de largo y casi tres de batalla y un peso cercano a las dos toneladas que, a diferencia del cupé basado en el sedán de cuatro puertas tendría una línea distinta del resto de la gama contando con un techo inclinado hacia los guardabarros traseros acampanados y la cola caída, contando como una de las muchas características de diseño con unos parachoques independientes, que sobresalen del cuerpo mediante el uso de puntales hidráulicos telescópicos ocultos por topes de plástico articulados, siendo ofrecido en dos terminaciones principales: la X con el motor V8 básico de 5.0 litros y la Brougham que montaría el V8 de 6.6 litros con ambas versiones montando frenos de disco delante y de tambor en el eje trasero y teniendo como opción la automática TorqueFlite de tres velocidades de Chrysler y la dirección de asistencia variable de origen General Motors, incluyendo la variante Brougham asientos de cuero como rasgo distintivo.

Aunque el Matador fuera fabricado principalmente en la planta que la compañía tenía en Kenosha, también sería ensamblado bajo licencia en Europa, Australia, Nueva Zelanda y Méjico llegando a estos mercados como Rambler Matador a excepción de Méjico, donde se comercializaría como VAM Classic, y a lo largo de la vida distintas versiones del modelo serían utilizadas como coches de policía, taxis, de servicio para agencias gubernamentales y también en la competición deportiva de la NASCAR americana.

Pero sin duda, su momento más popular sería tras la aparición de un AMC Matador Coupé Brougham en la película de James Bond, The Man With The Golden Gun (El hombre de la pistola de oro en España) utilizado por el personaje Francisco Scaramanga, interpretado por Christopher Lee, que transforma en la película el coche en un avión para escapar del agente especial tras secuestrar al personaje al que daba vida la actriz Britt Ekland.

1976
AMC Matador II Coupé Brougham
Universal Hobbies/Eaglemoss Collections
Colección: James Bond Car Collection - Nº 44/134

La miniatura
En enero de 2007, la editorial Eaglemoss publicaba en el Reino Unido la colección de coches del más popular agente secreto de la la literatura y el cine con el nombre de James Bond Car Collection tras un fallido test en Francia compuesto por cinco números con miniaturas fabricadas por Eligor y Norev. La primera versión de la colección, incluiría 40 de los modelos que aparecerían en varias de las películas del agente secreto y estarían fabricas por Universal Hobbies en China. Cada miniatura venía expuesta en una peana que hacía las veces de diorama representando una escena de la película en la que aparecería el coche e incluía en muchos casos una figura de James Bond, artilugios y figuras de otros personajes. Debido a su éxito, la colección iría teniendo sucesivas ampliaciones y a partir del número 88 varios de los modelos serían fabricados también por IXO Models. La colección, que tendría una cadencia quincenal y posteriormente mensual, terminaría en el Reino Unido con el número 134, pero sería vendida en otros países como Francia, Finlandia, Alemania, Holanda y Brasil en el tradicional canal de ventas de este tipo de colecciones y por suscripción directa en otros a lo largo de los cinco continentes con diferente cantidad de números y orden con el nombre de Bond in Motion.