AWZ
(VEB Automobilwerke Zwickau)
Fabricantes de Europa

Tras su capitulación en abril de 1945, Alemania sería ocupada por los ejércitos aliados occidentales (Francia, Reino Unido y Estados Unidos) y la Unión Soviética (URSS) dividiéndose el territorio en cuatro zonas de ocupación que en 1949 darían lugar a la República Federal Alemana (RFA) con capital en Bonn en la zona occidental del país y a la República Democrática Alemana (RDA) en la oriental, con sede en Pankow antes de situarse definitivamente en Berlín, donde se gobernaría bajo el control de la URSS por medio de una dictadura de partido único y signo marxista-leninista.

Tres años antes, el 30 de junio de 1946 se celebraría el Referéndum de Sajonia sobre la transferencia al estado de empresas industriales activas y la expropiación de propiedades de los nacionalsocialistas y criminales de guerra en el que sería el primer voto democrático directo en Alemania después de la Segunda Guerra Mundial y que con un 93,7% de participación y un voto favorables del 77,6% resultaría en la confiscación de, entre otras fábricas, la plantas de Auto Union de Horch y Audi dando lugar a las compañías estatales VEB Horch Kraftfahrzeug und Motorenwerke Zwickau y VEB Kraftfahrzeugwerk Audi Zwickau (VEB en alemán es el acrónimo de Volkseigenen Betriebe o Empresa Nacional), mientras que la gerencia de DKW tendría tiempo de huir a Ingolstadt, en la futura RFA donde daría nueva vida a una planta capaz de continuar la producción de DKW.

De estas compañías surgiría IFA (Industrieverband Fahrzeugbau o Asociación Industrial de Construcción de Vehículos en español) que comenzaría la producción de automóviles y camiones en las plantas de Horch y Audi. En esta última, nacerían los modelos F8 y F9 de IFA antes de trasladar el grueso de su producción a la antigua planta de BMW en Eisenach en 1953, siendo la planta de Audi renombrada a partir de 1955 como VEB Automobilwerk Zwickau o AWZ.

Bajo esta nueva denominación, nacería el P70 un automóvil con una carrocería renovada en comparación con el IFA F8 al que reemplazaría pero con la misma mecánica, al mismo tiempo que la fábrica de Horch, aún ubicada en Zwickau, cambiaría su nombre a VEB Sachsenring Kraftfahrzeug und Motorenwerk (Fábrica Alemana de Automóviles y Motores de Sachsenring) donde se producirían a partir de 1957 los modelos bajo la marca Trabant, que con el paso de los años se convertirá en la imagen más representativa de la producción automovilística de la RDA.

Ambas empresas se fusionarían en 1958 para crear la compañía VEB Sachsenring Automobilwerke Zwickau, que terminaría con la producción de los AWZ P70 y se utilizaría para la producción de motores para los Trabant y su ensamblaje final, mientras que la antigua fábrica de Horch se encargaría de la producción de los chasis y también de las últimas unidades del P70, vendidos a partir de entonces como Sachsenring P70, mientras que las instalaciones de un antiguo telar se reconvertirían en una fábrica para la producción de la carrocerías realizadas en Duroplast así como de su pintura.


AWZ P70

El vehículo
Después de la prometedora prueba del nuevo material Duroplast, un plástico reforzado con fibras de lana o algodón, el nuevo desarrollo de la antigua fábrica de Audi en Zwickau (VEB Automobilwerk Zwickau o AWZ) comenzaría la producción de un nuevo utilitario, el AWZ P70 que sería el primer automóvil producido en la RDA con este tipo de carrocería. Con un chasis realizado con dos Dos largueros de acero unidos en los extremos para formar una estructura ovalada y reforzado con cuatro travesaños y paneles de Duroplast, el diseño se basaría en el modelo IFA F8 fabricado previamente en la misma fábrica, utilizando el mismo motor ligeramente modificado de dos tiempos y dos cilindros refrigerado por agua con un desplazamiento de 69cm³ y 22CV de potencia. El AWZ P70 se construiría en tres versiones de carrocería: sedán (Limousine), Coupé y ranchera (Kombi) con las dos primeras siendo de dos puertas y la última de tres, con un peso respectivo de 800, 875 y 830 kilos y una capacidad de carga útil de de 320, 275 y 320 kilos de los que se fabricarían entre 1955 y 1959 algo más de 36.000 vehículos, incluyendo cerca de 1.500 de la versión cupé.

El AWZ P70 recibiría su nombre de la capacidad de su motor y serviría como paso intermedio entre el IFA F8 y el Trabant P50 con el que comenzaría el uso masivo de automóviles en la RDA. Este motor se instaló girado 180 grados con respecto al IFA F8 para que junto a la transmisión se que se situase frente al eje delantero, mientras que el radiador se colocaría por detrás del motor. El rendimiento de éste se incrementaría en 2,5CV respecto al IFA con la utilización de una culata de aluminio con bujías ubicadas en el centro de la misma con el resto de la mecánica siendo similar a la del F8 incluyendo el embrague multidisco refrigerado por aceite, la cadena de transmisión y una caja de cambios de tres velocidades no sincronizada.

El automóvil también contaría con un sistema de arranque tipo Dynastart, en la que el alternador también hace las veces de motor de arranque, situado en el eje del motor y accionado por una batería de 12 voltios y uh sistema de refrigeración por termosifón desconectado del engranaje del ventilador que provocaría sobrecalentamiento especialmente durante la conducción prolongada en la primera marcha. En el apartado de suspensiones y frenos, el AWZ P70 contaría suspensión independiente de ballestas semielípticas y amortiguadores de pistón hidráulico en el eje delantero y eje rígido con brazos de arrastre con ballestas transversales semielíptica en el trasero con frenos de tambor en las cuatro ruedas accionados por cable.

A pesar de tener como carrocería un material más barato de producir que el acero en la época de la posguerra, el AWZ P70 sería un automóvil muy caro de producir y por lo tanto no apto para la fabricación en masa y la experiencia de su construcción se utilizaría para el desarrollo del Trabant P50. Aun así, en la primavera de 1956, se pondría a la venta la versión Kombi que,gracias a su mayor espacio, se convertiría en la variante más popular de las tres que se construirían del P70 y a la que se uniría en 1957 el Coupé, que tendría tenía un cuerpo de chapa de acero en lugar de plástico, además de una forma aerodinámica, con una parrilla más agresiva en el frontal, una toma de aire cromada en el capó y el puntal central con ventanas retráctiles de manivela.

1955
AWZ P70 Coupé
PCT Collectibles/DeAgostini
Colección: Kultowe Auta PRL-u - Nº 66/192

La miniatura
En septiembre de 2008, la editorial DeAgostini a través de su filial en Polonia ponía a la venta la colección Kultowe AUTA PRL-u (Vehículos icónicos de la República Popular de Polonia en español) en las que a través de 192 entregas se haría un exhaustivo repaso no sólo a los coches producidos en ese país, sino también a los fabricados en los países pertenecientes al Bloque del Este durante los años de la Guerra Fría. Como suele ser habitual en este tipo de colecciones, cada miniatura vendría acompañada por un fascículo que recopilaría información sobre el modelo con el que se vendía conjuntamente con curiosidades y fotos de la época. Las réplicas en sí, estarían fabricadas por PCT Collectibles con buena ejecución general en cuanto a proporciones del modelo pero algo faltas de detalles en sus acabados, siendo algunas de ellas vendidas en otras colecciones similares en algunas ocasiones con colores distintos y con el punto a favor de poner al alcance del coleccionista modelos, en algunas ocasiones completamente inéditos, que de otra manera serían imposibles de conseguir.