Duesenberg Motors Company
Fabricantes de Estados Unidos

Creada en 1913 por los hermanos de Duesenberg, Fred y August, la Duesenberg Automobile & Motors Company fue pensada para construir coches de carreras, los dos hermanos eran ingenieros autodidactas y construyeron muchos coches experimentales. Los coches de Duesenberg estarían considerados como los mejor construidos por entonces y serían construidos enteramente a mano. Su primer vehículo producido en masa, el Model A fue un fracaso de ventas y la compañía entró en quiebra y cerró en 1922.

Errett Lobban Cord, propietario de Cord Automobile, Auburn Automobile y otras compañías de transporte, compraría la compañía en 1925 para que los hermanos Duesenberg produjeran coches de lujo. Fred Duesenberg diseñaría el chasis y el motor del que sería su nuevo modelo, el Model J, que sería presentado en el Salón de Nueva York de 1928. Solamente los chasis y el motor fueron exhibidos en la muestra, puesto que el interior y la carrocería del coche fue hecha para Duesenberg por carroceros de Norteamérica y Europa.

El modelo definitivo fue presentado en 1932, el Model J y su variante mas potente, el SSJ, se convertiría rápidamente uno de los coches mas famosos de America, poseído por ricos y famoso, entre ellos el duque de Windsor o el actor Clark Gable. Vendido por Duesenberg como el mejor coche del mundo, la producción cesaría en 1937 después de que se derrumbara el imperio financiero de Cord. Solamente 481 de ambos modelos fueron fabricados entre 1928 y 1937.


Duesenberg Model J

El vehículo
Después de que Errett Lobban Cord se hiciera cargo de la empresa en 1926, le daría a Fred Duesenberg el encargo de fabricar el mejor automóvil del mercado y competir con los modelos de lujo de fabricantes como Hispano-Suiza, Isotta-Fraschini o Rolls-Royce independientemente del costo. El resultado sería el Duesenberg Model J que se presentaría en diciembre de 1928 en pleno apogeo de los felices años veinte.

Diseñado por Gordon Buryig, el Duesenberg Model J contaría con un chasis convencional con ejes rígidos delanteros y traseros suspendidos en ballestas longitudinales y como todos los modelos Duesenberg, montaría frenos hidráulicos. El motor era una unidad de ocho en línea de 6,9 litros con doble árbol de levas en cabeza y cuatro válvulas por cilindro con una potencia de 265CV, más del doble que la del competidor más cercano.

Como muchos otros fabricantes de automóviles de lujo en ese momento, la fábrica de Duesenberg solamente construiría el chasis y el motor sobre el que luego se montarían las carrocerías construidas por carroceros de renombre de acuerdo con las especificaciones del cliente. Complementando el conjunto mecánico se encontraría una caja de cambios de cuatro velocidades, reemplazada más tarde por una de tres velocidades no sincronizada que dificultaría la conducción del automóvil.

El chasis desnudo tendría un coste de 8.500 dólares, el precio se elevaría hasta los 9.500 en 1931, mientras que el de una carrocería estándar supondría un montante de 2.500 en adelante. En comparación, un Ford Model A de la época en su versión más simple tenía un precio de 385 dólares y un Cadillac V16 básico 5.350. A partir de 1932, el motor también se vendería con un compresor y una potencia de 320CV.

Desde entonces, el modelo pasaría a llamarse Model SJ, pero el propio Duesenberg nunca usaría ese nombre. Solamente 36 coches saldrían de la fábrica con esta unidad de potencia debido al alto coste del chasis, 11.750 dólares. Como el compresor estaba ubicado al lado del motor, se sacarían los tubos de escape cromados por el lateral del capó y la rueda de repuesto se colocaría sobre el maletero trasero.

Duesenberg también construiría el Model SSJ con una distancia entre ejes corta, 3.200 milímetros, y un motor de casi 400CV con carburador de doble cuerpo. El colector del carburador tenía dos secciones, cada una de las cuales estaba dividida en dos secciones más. Las carrocerías de estos modelos serían fabricadas por Central Manufacturing Company, una filial de Auburn y a su vez, una de las empresas de Cord.

Después de que Fred Duesenberg muriera en un accidente automovilístico en 1932, el desarrollo del automóvil se detendría. Con su radiador vertical grande y caja de cambios asíncrona, parecía obsoleto a mediados de los años treinta. La última actualización fue el Model JN de 1935, con una distancia entre ejes más larga y ruedas más pequeñas. Solo se fabricarían diez automóviles, dos de los cuales montarían motores con compresor. La producción cesaría en 1937 cuando el grupo empresarial de Cord quebró y arrastraría a todas las filiales del grupo consigo.

1933
Duesenberg Model SSJ
IXO Models/Altaya
Colección: Los más bellos Coches De Época - Nº 3/50

La miniatura
A finales de 2006, Altaya pondría a la venta la colección Los más bellos Coches de Época en España que incluiría las mismas 50 miniaturas que compusieron similar la versión francesa, editada en agosto de 2005 con el nombre de Voitures Classiques y que más tarde también vendería en Portugal con el nombre de Carros Clássicos. La colección comprendería los principales fabricantes de coches construidos hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial en la que es considerada por muchos aficionados como la época dorada del automóvil. Las miniaturas estarían fabricadas por IXO Models en China, que posteriormente utilizaría algunos modelos para crear otra línea de negocio llamada IXO Museum (MUS) que cuenta con modelos de esta y otras colecciones con modelos de este periodo en diferente color y mejores acabados que las originales puestas a la venta por las editoriales que incluían detalles más toscos sobre unos moldes correctos y un buen acabado general considerando su bajo precio de venta, 10,95€ en España y que muchos modelos eran inéditos en escala 1/43 en ese momento.

1935
Duesenberg Model SSJ
Universal Hobbies/Delprado
Colección: Car Collection - Nº 65/70

La miniatura
En 1999, la editorial española DelPrado publicaría la primera colección de miniaturas vendida en kioscos conjuntamente con un fascículo. De aparición semanal, la llamada Car Collection incluiría 70 modelos, en otros países también sería publicada con un número de 85 modelos en Francia (con el mismo nombre que la colección española) y el Reino Unido (como Car Collection Series), que repasaban la historia del automóvil desde la década de 1900 hasta la de 1990. Las réplicas, realizadas en China, contarían con moldes fabricados por Universal Hobbies que utilizaría tanto los suyos propios como de otros fabricantes como Kyosho, Anson o Biante entre otros fabricantes.

La colección sería reeditada en España en el año 2003 con un primer número doble al precio de 5,95€, costando el resto de entregas 8,95€, y que incluirían los 70 modelos anteriores de la primera edición con algunos pequeños retoque como antenas o cambio de color. Las miniaturas incluidas en la obra contaban con un buen nivel de acabados en sus moldes y una aceptable calidad general habida cuenta su bajo precio, hasta tres veces inferior en productos similares disponibles en tiendas, y que como punto a favor tenía el poner en manos del coleccionista réplicas nunca antes realizadas en escala 1/43.