Lexus
Fabricantes de Japón

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El primer Lexus fue en realidad un proyecto que Toyota Motor Company comenzó en 1983 con la intención de crear un sedán de representación, este proyecto fue conocido como F1 (F de Flagship o Buque Insignia y 1 por ser el primero). La creación de la marca Acura por Honda y de Infiniti por Nissan en el mercado americano como divisiones de coches de lujo, influyó en Toyota y creó la marca Lexus (del inglés Luxury y Elegance, aunque quizás sea el acrónimo de Luxury Exports to the US). Después de un largo proceso de desarrollo el proyecto F1 se completó y el resultado fue el Lexus LS 400 presentado en enero de 1989 en el North American International Auto Show en Detroit. El mes de septiembre, los vehículos Lexus salian oficialmente a la venta en una nueva red de 81 concesionarios Lexus en los Estados Unidos. Posteriormente comenzaron las exportaciones al Reino Unido, Suiza, Canadá y Australia, a partir de 1990.

En este periodo, los nuevos Lexus fabricados son derivaciones de sus hermanos japoneses, así, la serie SC está basada en el Toyota Soarer, mientras que la serie GS se basa en el Toyota Aristo. En 1998, debutó el primer SUV fabricado por Lexus, el RX 300, así como la segunda generación de las series GS. El Lexus RX se convirtió rápidamente en el modelo más vendido de la marca. En 2001, Lexus presentó su primer convertible, el SC 430. En 2005, Lexus se separó organizativamente de Toyota, dedicandose al diseño, ingeniería y fabricación de sus propios vehículos sin depender de la empresa matríz. Este hecho coincide con el lanzamiento de Lexus como marca propia en el mercado japonés y un incremento de la marca en los principales mercados del mundo.


Lexus GS

El vehículo

1997
Lexus GS 300
Cararama
Referencia: 40760

La miniatura
Cararama es la línea económica del grupo chino Hongwell, quien también fabrica las miniaturas de Abrex (Škoda) y Motorart (Volvo). Las reproducciones vendidas como Cararama son tremendamente populares entre los coleccionistas de todo el mundo muchos de los cuales se organizan con en clubes repartidos a lo largo y ancho de los cinco continentes. A escala 1/43, la producción de Cararama es muy variopinta e incluye modelos clásicos de los años 50 y posteriores hasta modelos más recientes de diversos fabricantes mundiales como Alfa Romeo, BMW, Peugeot o Toyota entre muchos otros, además de coches todoterreno, furgonetas y las enormes camionetas americanas. También ofrece a escala 1/43 multitud de vehículos de servicios de emergencias de diversos países europeos, algunos de los cuales posteriormente serian utilizados en varios coleccionables dedicados a esta temática en Italia y Rusia. Entre las miniaturas de bajo precio, sin duda Cararama es la que ofrece una mejor calidad general en sus acabados con unos moldes muy correctos con terminaciones y detalles suficientes como para rivalizar en ocasiones con miniaturas mucho más caras lo que las convierte en una gran adición a cualquier colección.


Lexus RX

El vehículo

1998
Lexus RX 300
Cararama
Referencia:

La miniatura
Cararama es la línea económica del grupo chino Hongwell, quien también fabrica las miniaturas de Abrex (Škoda) y Motorart (Volvo). Las reproducciones vendidas como Cararama son tremendamente populares entre los coleccionistas de todo el mundo muchos de los cuales se organizan con en clubes repartidos a lo largo y ancho de los cinco continentes. A escala 1/43, la producción de Cararama es muy variopinta e incluye modelos clásicos de los años 50 y posteriores hasta modelos más recientes de diversos fabricantes mundiales como Alfa Romeo, BMW, Peugeot o Toyota entre muchos otros, además de coches todoterreno, furgonetas y las enormes camionetas americanas. También ofrece a escala 1/43 multitud de vehículos de servicios de emergencias de diversos países europeos, algunos de los cuales posteriormente serian utilizados en varios coleccionables dedicados a esta temática en Italia y Rusia. Entre las miniaturas de bajo precio, sin duda Cararama es la que ofrece una mejor calidad general en sus acabados con unos moldes muy correctos con terminaciones y detalles suficientes como para rivalizar en ocasiones con miniaturas mucho más caras lo que las convierte en una gran adición a cualquier colección.


Lexus IS

El vehículo

2000
Lexus IS 200
High Speed
Referencia: HF92178

La miniatura
High Speed es una compañía china con sede en Hong Kong y comenzó a fabricar modelos a escala en la década de los años 80 para otros fabricantes. Alrededor del año 2000, la compañía comenzó a comercializar, bajo su propio nombre, una gama de miniaturas de precio bajo, pero generalmente bien detalladas, a escala 1/43 y menores. Esta gama incluye, entre otros, muchos modelos de coches de carreras y deportivos, especialmente de la marca alemana Porsche. High Speed fabrica moldes para compañías como Schuco (para la serie Schuco Junior Line) y Solido o para editores de coleccionables como DeAgostini.


Lexus LS

El vehículo

2000
Lexus LS 430
Solido/Hachette
>Colección: Un Siècle d'Automobiles - Nº 190/210

La miniatura
En agosto de 1999, los coleccionistas franceses verían en sus kioscos la primera colección por fascículos acompañada por una miniaturas a escala 1/43. La obra, publicada por Hachette con miniaturas fabricadas por Solido, haría un extenso repaso a la historia del automóvil, no sólo francés, sino también a las marcas más importantes de distintos países. Un Siècle d'Automobiles (Un Siglo de Automóviles en español) se convertiría con el tiempo en una las colecciones más longevas de todas las publicadas hasta hoy, llegando hasta los 210 números tras ocho años en el mercado. Los modelos elegidos, la mayor parte proveniente del catálogo de Solido, carecen en muchos casos de los acabados y detalles que tienen las miniaturas de coleccionables más modernos pero en su momento ponían al alcance de los coleccionistas miniaturas que estaban ya descatalogadas por el propio fabricante, e imposibles de encontrar al precio típicamente bajo de este tipo de colecciones respecto a los modelos de tienda, y en otros casos completamente inéditas lo que explica porqué la colección fue tan extensa.


Lexus SC

El vehículo
Tras reinventar el mercado de las berlinas de lujo con el lanzamiento del Lexus LS 400 en 1989, la compañía perteneciente a Toyota pondría su mirada en el segmento de los cupés para clientes de alto poder adquisitivo donde la clase SL de Mercedes-Benz era y es uno de los máximos exponentes o los modelos de sus máximos competidores en Japón y los Estados Unidos, el Honda Legend y el Infiniti M30.

El nuevo Lexus SC, la designación es el acrónimo de Sport Coupe, llegaría al mercado en 1991 y se mantendría en él hasta ser remplazado por la segunda generación del modelo en el año 2001. La primera generación, con el código interno Z30 según la nomenclatura de Toyota, sería vendido en Japón como la tercera generación del Toyota Soarer y como Lexus SC 400 en el resto de los mercados estando disponible en una versión con el motor V8 1UZ-FE de 4.0 litros del constructor japonés al que más tarde se añadiría una versión de seis cilindros en línea y 3.0 litros de desplazamiento que se llamaría SC 300.

La segunda generación del modelo, con el código Z40, e presentaría al público y prensa especializada en el Salón del Automóvil de París del año 2000 tras presentar un modelo conceptual en el Salón de Tokio del año anterior y comenzaría su producción en 2001. Esta nueva generación del Lexus SC, ofrecería un cambio radical frente al modelo que sustituía pues en vez de ofrecerse como un cupé de cuatro plazas, el nuevo coche sería un convertible de techo rígido retráctil que se vendería en Japón hasta 2005 como la cuarta generación del Toyota Soarer y como Lexus SC 430 en los demás países. Tras esa fecha, Lexus comenzaría su andadura como marca en Japón y el modelo se vendería con el nombre de SC430.

Diseñado por Sotiris Kovos, que se inspiraría en los en los yates de la Costa Azul donde su equipo de diseño viajaría para buscar inspiración, el Lexus SC 430 tendría unas aerodinámicas formas curvas y voluminosas pensadas para dirigir el flujo de aire sobre y alrededor del coche incluso a gran velocidad sin que molestaran a los pasajeros cunado el modelo circulaba con el techo recogido.

Basado en la plataforma del sedán Lexus GS de segunda generación (Toyota Aristo en Japón), el Lexus SC 430 abandonaría el perfil bajo y largo de su predecesor y sería más corto, más ancho, alto y con una batalla también aumentada con un peso en servicio cercano a los 1.700 kilos, en parte debido tanto al techo retráctil como al mecanismo involucrado en su apertura y cierre. Estéticamente, el coche destacaría por la gran parrilla delantera y sus grandes ópticas, así como las luces traseras verticales encastradas en los guardabarros traseros y la tapa del maletero, reservándose el lujo para el interior donde se encontrarían revestimientos de cuero de alta calidad y madera junto a un sistema de audio del fabricante Mark Levinson y un navegador basado en el formato DVD.

En el aspecto mecánico, el Lexus SC 430 únicamente contaría con un motor el V8 de 4.3 litros (3UZ-FE) ya utilizado en el sedán LS 430, con el sistema de sincronización de válvulas desarrollado por Toyota (VVT-i o Variable Valve Timing Technology) que ofrecería a sus compradores una potencia cercana a los 300CV asociado a una caja de cambios automática de cinco velocidades que lanzaría el coche hasta los 100 km/h desde parado en 6,2 segundos.

Las suspensiones independientes a las cuatro ruedas, tendrían una arquitectura de doble horquilla brazos superpuestos en ambos ejes contando el modelo con controles de estabilidad y tracción y como opción un sistema de ruedas antipinchazo para eliminar la necesidad de llevar una rueda de repuesto y mejorar así la capacidad del maletero donde tendrían cabida los diez motores eléctricos que manejaban el techo retráctil, convirtiéndose en el primer automóvil del mundo de esta clase en hacer estas operaciones electrónicamente, operación que se realizaba en apenas 25 segundos.

A mediados de 2006, el Lexus SC 430 recibiría una serie de mejoras comunes a los demás vehículos ofrecidos en el catalogo de Lexus como la tercera generación del GS y la segunda del IS, siendo alguna de estas la incorporación de pilotos traseros con tecnología LED y ópticas delanteras con sistema AFS (Adaptive Front-lighting System o Sistema adaptativo de las luces delanteras en español) que dirige el haz de luz de acuerdo a la posición a la que se desplaza el vehículo.

Otras características de este lavado de cara incluirían, además de convertir en equipamiento estándar una buena parte del paquete de opciones de la primera versión, un nuevo cambio automático de seis velocidades y se agregarían refuerzos para mejorar la rigidez torsional del chasis, especialmente cuando el modelo circulaba con el techo recogido, y se incorporarían unos nuevos amortiguadores monotubo para endurecer la suspensión y favorecer el agarre, así como nuevos airbags de rodilla en los dos asientos delanteros. Después de incluir otras pequeñas mejoras como luces intermitentes en los espejos laterales y llantas de seis radios, en 2010 el constructor japonés anunciaría el final de la producción del modelo que sería sustituido por la serie LC.

El Lexus SC 430, sería utilizado en competición en el campeonato japonés Super GT, donde debutaría en 2006, incluso hasta después de finalizar su fabricación como coche de producción, finalizando su vida en competición en 2013. Las labores de convertir un coche descapotable en una maquina de carreras recaería en el departamento Toyota Racing Development (TRD) que se encargaría de la fabricación del chasis y el ajuste del motor, que sería la misma unidad del modelo de producción con una potencia aumentada hasta los 460CV, mientras que Dome se haría cargo de la parte aerodinámica.

Durante sus ochos años en el campeonato, 42 serían los Lexus SC 430 puestos en pista por los distintos equipos de Toyota, logrando en ese periodo el campeonato en su año de debut gracias a Juichi Wakisaka y André Lotterer, título que repetirían en 2009 y suman un tercer entorchado en u último año en la serie, esta vez con Yūji Tachikawa y Kohei Hirate llevando el coche hasta lo más alto.

En ese periodo de ocho años, y además de los tres títulos de campeón, sumaría otros tres subcampeonatos: 2008 con Yūji Tachikawa y Richard Lyons pilotando el ZENT Cerumo SC430, 2010 con Juichi Wakisaka y André Lotterer a bordo del Petronas TOM'S SC430 y en 2012 la segunda posición sería de nuevo para el ZENT Cerumo SC430 de Yūji Tachikawa compartido en esta ocasión con Kohei Hirate, sumando el coche un total de 19 victorias y 45 podios (22 segundos y 23 terceros).

2001
Lexus SC 430
J-Collection
Referencia: JC014

La miniatura
J-Collection pertenece, al igual que IXO Models, IST Models y Premium X, al grupo con sede en la ciudad china autónoma de Macao, PCT Trading Co. Las miniaturas de J-Collection cubren, en su mayor parte, una amplía selección de diferentes vehículos de los principales constructores japoneses y ofrece en los modelos para el mercado japonés el volante a la derecha y el volante a la izquierda para el mercado americano y europeo. También produce miniaturas promocionales para algunos fabricantes que luego son vendidas en los respectivos concesionarios de estas. Dentro de los productos ofrecidos por PCT, los modelos de J-Collection tienen un una calidad superior a los modelos de IXO Models, contando con muy buenos detalles y acabados generales sobre unos moldes de excelente calidad considerando el precio, normalmente inferior a los 30€, de las miniaturas y que ofrecen como ventaja añadida la posibilidad de comprar modelos no reproducidos por otras compañías o vehículos de producción de Toyota, Lexus o Nissan entre otras marcas que no llegan al mercado europeo.