Lexus
Fabricantes de Japón

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El primer Lexus sería en realidad un proyecto que Toyota Motor Company comenzaría en 1983 con la intención de crear un sedán de representación: Este proyecto, recibiría el nombre de F1 (F de Flagship o Buque Insignia y 1 por ser el primero). Paralelamente, las restricciones impuestas por el gobierno japonés a las exportaciones de vehículos a los Estados Unidos llevaría a la creación en el mercado americano de la marca Acura por parte de Honda y de Infiniti por la de Nissan como divisiones de coches de lujo de estos dos fabricantes japoneses. Para responder al desafío de su competencia, Toyota crearía la marca Lexus (un juego de palabras utilizando Luxury y Elegance, aunque comúnmente se conoce como el acrónimo de Luxury EXports to the US).

Después de un largo proceso de desarrollo, el proyecto F1 se completaría y el resultado sería el Lexus LS (Luxury Sedan) presentado en enero de 1989 en el North American International Auto Show en Detroit y en el mes de septiembre, los vehículos Lexus se pondrían oficialmente a la venta en una nueva red de 81 concesionarios en los Estados Unidos y posteriormente las exportaciones a Europa, Canadá y Australia con el mismo nombre, mientras que en Japón sería conocido como Toyota Celsior.

Hasta 2005, todos los Lexus producidos serían nombrados como Toyota en el mercado local y como Lexus en el de exportación, pero a partir de ese año, Lexus se separaría organizativamente de Toyota, dedicándose al diseño, ingeniería y fabricación de sus propios vehículos sin depender de la empresa matriz, lanzándose como marca propia en Japón y aumentado la presencia de la marca en los principales mercados del mundo.

Hasta entonces, los Lexus fabricados en el país se venderían con el emblema de Toyota y así, la serie SC (Sport Coupé) sería el Toyota Soarer, la serie GS (Grand Sport) se correspondería con el Toyota Aristo, la IS (Intelligent Sport) con el Toyota Altezza, la RX (Recreational 4x4) con el Toyota Harrier, la ES (Executive Sedan) con el Toyota Camry y la LX (Luxury Crossover) con el Toyota Land Cruiser, acompañado sus denominaciones con el volumen del motor en centenas, por ejemplo un modelo 200 se corresponde con un motor de 2.0 litros y un 430 con uno de 4.3.


Lexus GS

El vehículo
A finales de 1991 se presentaría el Lexus GS (Grand Sport), o Toyota Aristo como sería vendido en Japón hasta 2005, un sedán de clase media alta que llegaría a Europa en 1993. El diseño del modelo correría a cargo de ItalDesign, la compañía del afamado carrocero Giugiaro, que dibujaría un modelo deportivo muy lujoso y con un coeficiente de arrastre de tan sólo 0,31, igual al del Lamborghini Diablo y McLaren F1. La gama se compondría de la versión GS 300, equipada con un potente motor de seis cilindros y 3.0 litros de volumen al que se uniría en 1995 la versión deportiva GS 300 T3 con mayor potencia potencia, un chasis mejorado y una apariencia más agresiva y en ambos casos equipados con tapicería de cuero, detalles de nogal en el interior o volante ajustable automáticamente entre otros detalles.

En Europa, el Lexus GS competiría con los BMW 5 Series y Mercedes-Benz E-Klasse, sin embargo estos dos modelos no sólo resultarían más baratos en comparación con su rival japonés, sino que también contarían con la ventaja de ser modelos completamente establecidos en el continente frente a Lexus que en esos momentos operaba como una versión de lujo de Toyota. A pesar de ello, en 1997 se lanzaría la segunda generación del modelo creada por el Ingeniero Jefe Yasushi Nakagawa, que trabajaba en los proyectos más grandes de Toyota como el Toyota Supra, y que sería un coche completamente diferente en comparación con la primera generación.

El nuevo Lexus GS estaría disponible con tres niveles de equipamiento: Business o básica y las versiones con mayor equipamiento Executive y Executive Sport, siendo esta última sería la versión deportiva como en su momento lo sería la GS 300 T3. Las versiones Business y Executive montarían un motor de seis cilindros y 3.0 litros con 220CV y la versión Executive Sport un motor de seis cilindros con inyección variable de combustible y 3.0 litros con una potencia de 280CV. Además del GS 300, también se produciría un GS 400 para el mercado americano y un GS 430 con el motor V8 de 283 caballos de fuerza del Lexus LS430.

En 2007, llegaría la tercera generación del Lexus GS que compartiría muchas soluciones técnicas con su predecesor. En esta generación, llegaría una mejora del motor con la que se alcanzarían los 245CV, siendo además más eficiente en cuanto al gasto de combustible. En los Estados Unidos, el sucesor del GS 300 Executive Sport sería el GS 350 con un motor de seis cilindros y 3.5 litros con 305CV y la gama se enriquecería con una nueva versión híbrida, el modelo GS 450h. Esta motorización híbrida, junto a la introducida posteriormente GS 300h, permanecería en la cuarta generación del modelo, presentada en 2012, y que sería la última del Lexus GS en Europa ya que la gama sería reemplaza por la séptima generación del Lexus ES (Executive Sedan) a partir de 2018, aunque el modelo continuaría en producción para otros mercados.

1997
Lexus GS 300 (S160)
Cararama
Referencia: 40760

La miniatura
Cararama es la línea económica del grupo chino Hongwell, quien también fabrica las miniaturas de Abrex (Škoda) y Motorart (Volvo). Las reproducciones vendidas como Cararama son tremendamente populares entre los coleccionistas de todo el mundo muchos de los cuales se organizan con en clubes repartidos a lo largo y ancho de los cinco continentes. A escala 1/43, la producción de Cararama es muy variopinta e incluye modelos clásicos de los años 50 y posteriores hasta modelos más recientes de diversos fabricantes mundiales como Alfa Romeo, BMW, Peugeot o Toyota entre muchos otros, además de coches todoterreno, furgonetas y las enormes camionetas americanas. También ofrece a escala 1/43 multitud de vehículos de servicios de emergencias de diversos países europeos, algunos de los cuales posteriormente serian utilizados en varios coleccionables dedicados a esta temática en Italia y Rusia. Entre las miniaturas de bajo precio, sin duda Cararama es la que ofrece una mejor calidad general en sus acabados con unos moldes muy correctos con terminaciones y detalles suficientes como para rivalizar en ocasiones con miniaturas mucho más caras lo que las convierte en una gran adición a cualquier colección.


Lexus RX

El vehículo
Originalmente destinado para el mercado japonés y americano, el Lexus RX (Recreational 4x4) sería un vehículo utilitario deportivo o SUV producido por la marca de lujo de Toyota y puesto a la venta a finales de 1997, a Europa llegaría tres años después. Dado que Lexus sólo sería una marca independiente en el mercado nipón a partir de 2006, las dos primeras generaciones del modelo diseñado por el griego Sotiris Kovos serían vendidas allí como Toyota Harrier.

La primera generación del Lexus RX (XU10 según el código interno de la marca) se convertiría en el modelo más vendido dentro de su categoría en los Estados Unidos y Japón, equipando motores de gasolina de cuatro cilindros en línea con 2.2 y 2.4 litros de volumen así como un V6 de 3.0 litros, motor este último que sería el único disponible en Europa. Desde 2001, el Lexus RX con motor V6 se ofrecería con otros componentes de carrocería, motor (como un kit de compresor disponible a partir de 2002) y chasis desarrollados por la división de competición Toyota Team Europe (TTE y en la actualidad Toyota Gazoo Racing Europe).

El modelo destacaría sobre todo por algunas soluciones estilísticas de vanguardia para la época como la tercera luneta trasera triangular, los espejos retrovisores montados en las puertas para reducir el susurro y la resistencia aerodinámica, el portón trasero con spoiler integrado y las luces traseras transparentes. Como vehículo de lujo, el RX contaría con detalles de madera de nogal en su interior así como tapicería de cuero, opcional en la primera serie y estándar a parir de la segunda. También como parte del equipamiento básico el vehículo contaría con ABS, cuatro airbags y cinco reposacabezas y como opción el control electrónico de estabilidad que luego formaría parte del equipamiento base.

A principios de 2003, ese presentaría la segunda generación del Lexus RX (XU30) que no cambiaría significativamente en términos de diseño y dimensiones no así en las prestaciones de sus motores, siendo el motor de 3.0 litros el único ofrecido en toda la gama a excepción del mercado estadounidense donde se usaría un V6 de 3.5 litros (modelo RX 350). Las innovaciones más importantes en esta generación serían una nueva transmisión automática de cinco velocidades con un selector para utilizarla como manual, una nueva suspensión neumática y la llegada en 2005 del modelo con motor híbrido (RX 400h) con un motor de gasolina V6 de 3.3 litros y un motor eléctrico, así como el primer asistente de frenado de emergencia del mundo incluido únicamente en la versión japonesa (Toyota Harrier).

La tercera generación (AL10) estaría en el mercado a partir de 2008 y ganaría en longitud y anchura, estando disponible con las motorizaciones V6 de 3.5 litros junto a la versión híbrida del modelo anterior. Como innovación, el motor funcionaba en el llamado ciclo Atkinson, básicamente un sistema que retrasa el cierre de las válvulas de admisión devolviendo parte de la mezcla al conducto de admisión lo que minimiza la fricción interna del motor y reduce el consumo de combustible en general a costa de generar menor par motor, compensada en parte por el sistema híbrido de motores eléctricos.

La última generación hasta la fecha, el modelo AL20, se presentaría en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York de 2015 con un diseño exterior e interior completamente actualizado, así como un rendimiento y manejo mejorados. Como motorizaciones, la cuarta serie del Lexus RX seguiría utilizando los V6 de 3.5 litros acoplados a una transmisión automática de ocho velocidades y un nuevo motor de cuatro cilindros de 2.0 litros turboalimentado (modelos RX 200t y 300). Dos años más tarde se introduciría la versión RX L, once centímetros más larga y disponible con seis o siete asientos, y en 2019 el modelo recibiría un lavado de cara que incluiría nuevos sistemas de seguridad y acabados interiores.

1998
Lexus RX 300 (XU10)
Cararama
Referencia:

La miniatura
Cararama es la línea económica del grupo chino Hongwell, quien también fabrica las miniaturas de Abrex (Škoda) y Motorart (Volvo). Las reproducciones vendidas como Cararama son tremendamente populares entre los coleccionistas de todo el mundo muchos de los cuales se organizan con en clubes repartidos a lo largo y ancho de los cinco continentes. A escala 1/43, la producción de Cararama es muy variopinta e incluye modelos clásicos de los años 50 y posteriores hasta modelos más recientes de diversos fabricantes mundiales como Alfa Romeo, BMW, Peugeot o Toyota entre muchos otros, además de coches todoterreno, furgonetas y las enormes camionetas americanas. También ofrece a escala 1/43 multitud de vehículos de servicios de emergencias de diversos países europeos, algunos de los cuales posteriormente serian utilizados en varios coleccionables dedicados a esta temática en Italia y Rusia. Entre las miniaturas de bajo precio, sin duda Cararama es la que ofrece una mejor calidad general en sus acabados con unos moldes muy correctos con terminaciones y detalles suficientes como para rivalizar en ocasiones con miniaturas mucho más caras lo que las convierte en una gran adición a cualquier colección.


Lexus IS

El vehículo
Originalmente puesto a la venta en Japón como Toyota Altezza (con nombre en código XE10) en 1998, el Lexus IS (Intelligent Sport) debutaría un año más tarde como punta de lanza de la marca de lujo del fabricante japonés para competir con los BMW Series 3 y Mercedes-Benz C-Klasse. Para ello, sería diseñado con un mayor énfasis en el rendimiento que el que normalmente se veía en los vehículos de lujo japoneses anteriores y una buena parte de este resultado provendría de la mente del diseñador Nobuaki Katayama, responsable entre otros del Toyota Sprinter Trueno AE86.

El modelo se pondría a la venta con dos variantes de carrocería: sedán y ranchera, esta denominada en Japón como Altezza Gita y como IS SportCross en Europa y Estados Unidos, y tres motorizaciones: un motor de seis cilindros en línea de 2.0 litros y 160CV para los modelos Altezza AS 200 y Lexus IS 200 (GXE10), un motor de cuatro cilindros en línea ajustado por Yamaha de 2.0 litros y 210 CV para el modelo Altezza RS 200 y un seis cilindros en línea de 3.0 litros con 220CV vendido en los Estados Unidos como Lexus IS 300 (JCE10), acoplados en cualquier caso a cajas de cambios manuales de seis velocidades y automáticas de cuatro o cinco relaciones según el mercado de destino.

La segunda generación del Lexus IS (nombre en clave XE20) se pondría a la venta en Europa a finales de 2005 y en esta nueva versión del modelo el nombre de Toyota Altezza dejaría de utilizarse con la introducción de la división Lexus en Japón, mientras que la producción de la versión camioneta Gita/SportCross se suspendería por completo. En su lanzamiento, el modelo llegaría a Europa con la denominación IS 250 equipando un motor V6 de 2.5 litros con 208CV y el modelo IS 200d con una motorización diésel de cuatro cilindros y 150CV.

En Japón y los Estados Unidos las alternativas serían el V6 de 2.5 litros y un V6 de 3.5 con 310CV, estando estos dos modelos disponibles en versiones de tracción trasera y tracción total y más tarde se añadiría a la gama la versión IS F (la inicial del circuito Fuji Speedway donde Toyota y Lexus tienen su centro de pruebas) con un motor V8 de 5.0 litros y 443CV a la venta sólo en Japón y el descapotable IS C (Convertible) con las mismas especificaciones que la versión sedán de los mercados norteamericano y japonés.

La tercera, y de momento última, generación del Lexus IS (XE30) llegaría en 2013 con la característica parrilla en forma de reloj de arena que forma parte de la imagen de Lexus. En Japón y los Estados Unidos, el modelo estaría disponible como IS 250 y 300, y opcionalmente con tracción a las cuatro ruedas, mientras que en Europa se venderían las versiones IS 200t con un motor de 2.0 litros turboalimentado y con una potencia de 245CV y la primera versión híbrida del modelo: el IS 300h con un motor de combustión de 2.5 litros de 180CV acoplado a un motor eléctrico con el que alcanzaría los 225 caballos de fuerza.

En 2016, el Lexus IS de tercera generación renovaría su imagen y se eliminaría de la gama en Europa la versión IS200t a la vez que la versión 300h se pondría a la venta en los Estados Unidos, reemplazado en 2021 por un motor V8 de 480CV tras una segunda renovación del estilismo del coche que ya no se vendería en Europa.

2000
Lexus IS 200 (GXE10)
High Speed
Referencia: HF92178

La miniatura
High Speed es una compañía china con sede en Hong Kong y comenzó a fabricar modelos a escala en la década de los años 80 para otros fabricantes. Alrededor del año 2000, la compañía comenzó a comercializar, bajo su propio nombre, una gama de miniaturas de precio bajo, pero generalmente bien detalladas, a escala 1/43 y menores. Esta gama incluye, entre otros, muchos modelos de coches de carreras y deportivos, especialmente de la marca alemana Porsche. High Speed fabrica moldes para compañías como Schuco (para la serie Schuco Junior Line) y Solido o para editores de coleccionables como DeAgostini.


Lexus LS

El vehículo
El Lexus LS (Luxury Sedan) o Toyota Celsior en Japón, sería el primer sedán de la marca japonesa de automóviles Lexus, la división de lujo de Toyota, con el que la marca se distinguiría de sus competidores directos ofreciendo un elevado equipamiento básico que ofrecería una caja de cambios automática, suspensión neumática en las cuatro ruedas, aire acondicionado, elevalunas eléctricos y asientos calefactables, además de un lujos interior que, cinco generaciones más tarde, sigue siendo el santo y seña del automóvil.

La primera generación del Lexus LS (XF10) se produciría entre 1989 hasta 1994 y estaría impulsada por un motor de gasolina V8 de 4.0 litros y 245CV. El modelo recibiría en 1992 varias mejoras que incluirían frenos más potentes, ajustes en el motor para hacerlo más eficiente y cuadro digital en lugar de analógico. La segunda generación (XF20) llegaría a los concesionarios en a finales de 1994 y se mantendría hasta el año 2000 con las mismas características que la primera pero con una potencia del motor mejorada hasta los 260CV. Al igual que la primera, esta segunda serie del Lexus LS recibiría un lavado de cara con una versión más desarrollada del motor que llegaría hasta los 290 caballos de fuerza.

La tercera generación del Lexus LS (XF30) estaría en producción entre 2000 y 2006 equipando un versión del V8 de 4.3 litros con 281CV. Con la cuarta encarnación del modelo (XF40), llegaría la motorización híbrida (LS 600h) y la versión normal de gasolina LS 460 con motores de gasolina de 4.6 litros con 380CV, el LS 600h tendría además un motor eléctrico, que combinado con el de gasolina ofrecería 445CV, estando estos dos modelos también disponibles como limusinas, designadas como LS 460 L y LS 600h L por el tipo de carrocería Landaulet. La cuarta generación llegaría a su final en 2017 y su lugar sería tomado por la quinta serie del Lexus LS (XF50) que incluiría dos niveles de equipamiento: el híbrido LS 500h y el gasolina LS 500. Por primera vez en la historia del modelo, no se utilizaría ningún motor V8, sino un V6 de 3.5 litros que ofrece 417CV en el LS 500 y 359 en el LS 500h.

2000
Lexus LS 430 (XF30)
Solido/Hachette
>Colección: Un Siècle d'Automobiles - Nº 190/210

La miniatura
En agosto de 1999, los coleccionistas franceses verían en sus kioscos la primera colección por fascículos acompañada por una miniaturas a escala 1/43. La obra, publicada por Hachette con miniaturas fabricadas por Solido, haría un extenso repaso a la historia del automóvil, no sólo francés, sino también a las marcas más importantes de distintos países. Un Siècle d'Automobiles (Un Siglo de Automóviles en español) se convertiría con el tiempo en una las colecciones más longevas de todas las publicadas hasta hoy, llegando hasta los 210 números tras ocho años en el mercado. Los modelos elegidos, la mayor parte proveniente del catálogo de Solido, carecen en muchos casos de los acabados y detalles que tienen las miniaturas de coleccionables más modernos pero en su momento ponían al alcance de los coleccionistas miniaturas que estaban ya descatalogadas por el propio fabricante, e imposibles de encontrar al precio típicamente bajo de este tipo de colecciones respecto a los modelos de tienda, y en otros casos completamente inéditas lo que explica porqué la colección fue tan extensa.


Lexus SC

El vehículo
Tras reinventar el mercado de las berlinas de lujo con el lanzamiento del Lexus LS 400 en 1989, la compañía perteneciente a Toyota pondría su mirada en el segmento de los cupés para clientes de alto poder adquisitivo donde la clase SL de Mercedes-Benz era y es uno de los máximos exponentes o los modelos de sus máximos competidores en Japón y los Estados Unidos, el Honda Legend y el Infiniti M30.

El nuevo Lexus SC, la designación es el acrónimo de Sport Coupé, llegaría al mercado en 1991 y se mantendría en él hasta ser remplazado por la segunda generación del modelo en el año 2001. La primera generación, con el código interno Z30 según la nomenclatura de Toyota, sería vendido en Japón como la tercera generación del Toyota Soarer y como Lexus SC 400 en el resto de los mercados estando disponible en una versión con el motor V8 1UZ-FE de 4.0 litros del constructor japonés al que más tarde se añadiría una versión de seis cilindros en línea y 3.0 litros de desplazamiento que se llamaría SC 300.

La segunda generación del modelo, con el código Z40, e presentaría al público y prensa especializada en el Salón del Automóvil de París del año 2000 tras presentar un modelo conceptual en el Salón de Tokio del año anterior y comenzaría su producción en 2001. Esta nueva generación del Lexus SC, ofrecería un cambio radical frente al modelo que sustituía pues en vez de ofrecerse como un cupé de cuatro plazas, el nuevo coche sería un convertible de techo rígido retráctil que se vendería en Japón hasta 2005 como la cuarta generación del Toyota Soarer y como Lexus SC 430 en los demás países. Tras esa fecha, Lexus comenzaría su andadura como marca en Japón y el modelo se vendería con el nombre de SC430.

Diseñado por Sotiris Kovos, que se inspiraría en los en los yates de la Costa Azul donde su equipo de diseño viajaría para buscar inspiración, el Lexus SC 430 tendría unas aerodinámicas formas curvas y voluminosas pensadas para dirigir el flujo de aire sobre y alrededor del coche incluso a gran velocidad sin que molestaran a los pasajeros cunado el modelo circulaba con el techo recogido.

Basado en la plataforma del sedán Lexus GS de segunda generación (Toyota Aristo en Japón), el Lexus SC 430 abandonaría el perfil bajo y largo de su predecesor y sería más corto, más ancho, alto y con una batalla también aumentada con un peso en servicio cercano a los 1.700 kilos, en parte debido tanto al techo retráctil como al mecanismo involucrado en su apertura y cierre. Estéticamente, el coche destacaría por la gran parrilla delantera y sus grandes ópticas, así como las luces traseras verticales encastradas en los guardabarros traseros y la tapa del maletero, reservándose el lujo para el interior donde se encontrarían revestimientos de cuero de alta calidad y madera junto a un sistema de audio del fabricante Mark Levinson y un navegador basado en el formato DVD.

En el aspecto mecánico, el Lexus SC 430 únicamente contaría con un motor el V8 de 4.3 litros (3UZ-FE) ya utilizado en el sedán LS 430, con el sistema de sincronización de válvulas desarrollado por Toyota (VVT-i o Variable Valve Timing Technology) que ofrecería a sus compradores una potencia cercana a los 300CV asociado a una caja de cambios automática de cinco velocidades que lanzaría el coche hasta los 100 km/h desde parado en 6,2 segundos.

Las suspensiones independientes a las cuatro ruedas, tendrían una arquitectura de doble horquilla brazos superpuestos en ambos ejes contando el modelo con controles de estabilidad y tracción y como opción un sistema de ruedas antipinchazo para eliminar la necesidad de llevar una rueda de repuesto y mejorar así la capacidad del maletero donde tendrían cabida los diez motores eléctricos que manejaban el techo retráctil, convirtiéndose en el primer automóvil del mundo de esta clase en hacer estas operaciones electrónicamente, operación que se realizaba en apenas 25 segundos.

A mediados de 2006, el Lexus SC 430 recibiría una serie de mejoras comunes a los demás vehículos ofrecidos en el catalogo de Lexus como la tercera generación del GS y la segunda del IS, siendo alguna de estas la incorporación de pilotos traseros con tecnología LED y ópticas delanteras con sistema AFS (Adaptive Front-lighting System o Sistema adaptativo de las luces delanteras en español) que dirige el haz de luz de acuerdo a la posición a la que se desplaza el vehículo.

Otras características de este lavado de cara incluirían, además de convertir en equipamiento estándar una buena parte del paquete de opciones de la primera versión, un nuevo cambio automático de seis velocidades y se agregarían refuerzos para mejorar la rigidez torsional del chasis, especialmente cuando el modelo circulaba con el techo recogido, y se incorporarían unos nuevos amortiguadores monotubo para endurecer la suspensión y favorecer el agarre, así como nuevos airbags de rodilla en los dos asientos delanteros. Después de incluir otras pequeñas mejoras como luces intermitentes en los espejos laterales y llantas de seis radios, en 2010 el constructor japonés anunciaría el final de la producción del modelo que sería sustituido por la serie LC (Luxury Coupé).

2001
Lexus SC 430 (Z40)
J-Collection
Referencia: JC014

La miniatura
J-Collection pertenece, al igual que IXO Models, IST Models y Premium X, al grupo con sede en la ciudad china autónoma de Macao, PCT Trading Co. Las miniaturas de J-Collection cubren, en su mayor parte, una amplía selección de diferentes vehículos de los principales constructores japoneses y ofrece en los modelos para el mercado japonés el volante a la derecha y el volante a la izquierda para el mercado americano y europeo. También produce miniaturas promocionales para algunos fabricantes que luego son vendidas en los respectivos concesionarios de estas. Dentro de los productos ofrecidos por PCT, los modelos de J-Collection tienen un una calidad superior a los modelos de IXO Models, contando con muy buenos detalles y acabados generales sobre unos moldes de excelente calidad considerando el precio, normalmente inferior a los 30€, de las miniaturas y que ofrecen como ventaja añadida la posibilidad de comprar modelos no reproducidos por otras compañías o vehículos de producción de Toyota, Lexus o Nissan entre otras marcas que no llegan al mercado europeo.