Lotus Cars Limited
Fabricantes de Europa

Colin Chapman comenzó su negocio como preparador de coches de carreras cuando aún estudiaba ingeniería en la universidad, compró un viejo Austin 7 y lo modificó para competir con el. En 1952, tras algunas victorias en carreras menores, funda la Lotus Engineering Company.

Para financiar sus proyectos en la competición, Lotus construyó su primer coche de calle en 1957 tomando como base su coche de carreras Mk. 6 y convirtiendolo en el Mk. 7, al que seguiría en el mismo año el Élite. En 1962 lanza el Elan, el primer coche deportivo con motor central y que rapidamente se convirtiría en un exito de ventas. Durante los años '60 y tras el lanzamiento del Europa, Lotus amplió su negocio desarrollando soluciones de ingeniería para otros fabricantes, como el chasis para el DeTomáso Mangusta y el DeLorean, modificando coches como el Ford Cortina o el Opel Omega y preparando motores como el del Chevrolet Corvette ZR1. El negocio de la ingeniería llegó a ser cada vez mas importante mientras que la producción de coches cayó a partir de los años '70 hasta los primeros años '90.

Más miniaturas e información de Lotus en las siguientes secciones


Lotus Elan

El vehículo

1969
Lotus Elan
Kyosho/Delprado
Colección: Car Collection Series - Nº 77/85

La miniatura
En 1999, la editorial española DelPrado publicaría la primera colección de miniaturas vendida en kioscos conjuntamente con un fascículo. De aparición semanal, la llamada Car Collection incluiría 70 modelos, en otros países también sería publicada con un número de 85 modelos en Francia (con el mismo nombre que la colección española) y el Reino Unido (como Car Collection Series), que repasaban la historia del automóvil desde la década de 1900 hasta la de 1990. Las réplicas, realizadas en China, contarían con moldes fabricados por Universal Hobbies que utilizaría tanto los suyos propios como de otros fabricantes como Kyosho, Anson o Biante entre otros fabricantes.

La colección sería reeditada en España en el año 2003 con un primer número doble al precio de 5,95€, costando el resto de entregas 8,95€, y que incluirían los 70 modelos anteriores de la primera edición con algunos pequeños retoque como antenas o cambio de color. Las miniaturas incluidas en la obra contaban con un buen nivel de acabados en sus moldes y una aceptable calidad general habida cuenta su bajo precio, hasta tres veces inferior en productos similares disponibles en tiendas, y que como punto a favor tenía el poner en manos del coleccionista réplicas nunca antes realizadas en escala 1/43.


Lotus Europa

El vehículo

1971
Lotus Europa
Cararama
Referencia: 251042C

La miniatura
Cararama es la línea económica del grupo chino Hongwell, quien también fabrica las miniaturas de Abrex (Škoda) y Motorart (Volvo). Las reproducciones vendidas como Cararama son tremendamente populares entre los coleccionistas de todo el mundo muchos de los cuales se organizan con en clubes repartidos a lo largo y ancho de los cinco continentes. A escala 1/43, la producción de Cararama es muy variopinta e incluye modelos clásicos de los años 50 y posteriores hasta modelos más recientes de diversos fabricantes mundiales como Alfa Romeo, BMW, Peugeot o Toyota entre muchos otros, además de coches todoterreno, furgonetas y las enormes camionetas americanas. También ofrece a escala 1/43 multitud de vehículos de servicios de emergencias de diversos países europeos, algunos de los cuales posteriormente serian utilizados en varios coleccionables dedicados a esta temática en Italia y Rusia. Entre las miniaturas de bajo precio, sin duda Cararama es la que ofrece una mejor calidad general en sus acabados con unos moldes muy correctos con terminaciones y detalles suficientes como para rivalizar en ocasiones con miniaturas mucho más caras lo que las convierte en una gran adición a cualquier colección.


Lotus Super Seven

El vehículo

1961
Lotus Super Seven
IXO Models/Altaya
Colección: Dream Cars - Nº 20/50

La miniatura
La miniatura se puso a la venta como parte de la colección Dream Cars que la editorial Altaya puso en los kioscos españoles a principios del año 2006. La colección está dedicada a coches deportivos sólo al alcance de unos pocos bolsillos. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, además del ingrediente añadido de representar a esta escala algunos coches que no habían sido reproducidos anteriormente o de los que solamente exitían versiones de competición.


Lotus Esprit

El vehículo

1979
Lotus Esprit type 79
AUTOart
Referencia: 55313

La miniatura
AUTOart comenzaría a fabricar modelos a escala a finales del Siglo XX, siendo las miniaturas a 1/18 su mayor campo de actividad y con las que alcanzaría la reputación de la que goza hoy en día como unos de los productores más detallistas y fieles a los coches que reproduce. Más tarde, comenzaría también la fabricación a otras escalas incluyendo modelos a 1/43 y cuya gama se basa principalmente en modelos deportivos de constructores como Chevrolet, Lamborghini o Mercedes entre otros. Precisamente del constructor alemán, AUTOart sería la responsable de fabricar los modelos promocionales que se vendían entre 2000 y 2002 en los concesionarios del constructor alemán.

Las miniaturas en 1/43 reflejan el mismo nivel de cuidado en sus moldes y acabados que los ejemplares a 1/18, incluyendo en muchos caso detalles como ruedas direccionales, pero al contrario que estos, su valor de mercado se devalúa rápidamente en una buena parte de sus modelos, lo que llevaría a la compañía a reducir su producción de ejemplares a 1/43 a prácticamente testimoniales comparados con la elevada cantidad que otras empresas como Minichamps o Kyosho fabrican a esta escala.

1996
Lotus Esprit V8
IXO Models/Altaya
Colección: Dream Cars - Nº 25/50

La miniatura
La miniatura se puso a la venta como parte de la colección Dream Cars que la editorial Altaya puso en los kioscos españoles a principios del año 2006. La colección está dedicada a coches deportivos sólo al alcance de unos pocos bolsillos. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, además del ingrediente añadido de representar a esta escala algunos coches que no habían sido reproducidos anteriormente o de los que solamente exitían versiones de competición.


Lotus Elise

El vehículo

1996
Lotus Elise Mark 1
Vitesse
Referencia: V27600

La miniatura
La compañía portuguesa Vitesse fue uno de los fabricantes mejor valorados por los coleccionistas antes de entrar en bancarrota en el año 2001. Produciendo una amplia gama de modelos a escala 1/43 desde 1980, las miniaturas de Vitesse son fieles reproducciones de los modelos que representan con un buen número de detalles y un excelente acabado, especialmente tras el traslado de su producción a China a comienzos de la década de 1990, lo que a la vez redundó en unos precios más contenidos para el coleccionista medio. Tras su desaparición, muchos de sus moldes fueron utilizados por otros fabricantes de miniaturas como IXO Models y Sun Star, esta última revivió la marca unos años después realizando una serie de modelos de rally y miniaturas para la venta en concesionarios, especialmente del fabricante japonés Mitsubishi.

1996
Lotus Elise Mark 1 Open
Vitesse
Referencia: V98047

La miniatura
La compañía portuguesa Vitesse fue uno de los fabricantes mejor valorados por los coleccionistas antes de entrar en bancarrota en el año 2001. Produciendo una amplia gama de modelos a escala 1/43 desde 1980, las miniaturas de Vitesse son fieles reproducciones de los modelos que representan con un buen número de detalles y un excelente acabado, especialmente tras el traslado de su producción a China a comienzos de la década de 1990, lo que a la vez redundó en unos precios más contenidos para el coleccionista medio. Tras su desaparición, muchos de sus moldes fueron utilizados por otros fabricantes de miniaturas como IXO Models y Sun Star, esta última revivió la marca unos años después realizando una serie de modelos de rally y miniaturas para la venta en concesionarios, especialmente del fabricante japonés Mitsubishi.

1999
Lotus Elise 111S
Vitesse
Referencia: V27677

La miniatura
La compañía portuguesa Vitesse fue uno de los fabricantes mejor valorados por los coleccionistas antes de entrar en bancarrota en el año 2001. Produciendo una amplia gama de modelos a escala 1/43 desde 1980, las miniaturas de Vitesse son fieles reproducciones de los modelos que representan con un buen número de detalles y un excelente acabado, especialmente tras el traslado de su producción a China a comienzos de la década de 1990, lo que a la vez redundó en unos precios más contenidos para el coleccionista medio. Tras su desaparición, muchos de sus moldes fueron utilizados por otros fabricantes de miniaturas como IXO Models y Sun Star, esta última revivió la marca unos años después realizando una serie de modelos de rally y miniaturas para la venta en concesionarios, especialmente del fabricante japonés Mitsubishi.


Lotus Elise GT1

El vehículo
En 1997, el campeonato BPR Global GT se transformó en el FIA GT. Este cambio atrajo a un mayor número de fabricantes que diseñaron sus nuevos coches de carreras basados en las regulaciones para coches GT. Lotus vio una oportunidad de reverdecer pasadas glorias y se puso manos a la obra para construir su propia versión de un coche de altas prestaciones y homologarlo para las competiciones de GT. El viejo Esprit (coche con el que la marca aparecería en distintas competiciones) fue descartado y se eligió el nuevo Elise como base para construir el nuevo modelo.

El Elise GT1 o Type 115 fue construido alrededor del chasis de aluminio estándar del Elise creado por la empresa danesa Hydro Aluminium y realizado a partir de paneles de aluminio extruido unidos entre ellos con resina epoxi, lo que permitía al conjunto ser más ligero a la par que resistente. El Type 115 era mucho más ancho y presentaba secciones frontales y traseras extendidas para hacerlo más estable a altas velocidades y contaba con una carrocería enteramente fabricada en fibra de carbono. En un principio el motor sería la misma unidad que montaban los Esprit, sin embargo, las pruebas iniciales revelaron que la unidad no era tan potente como se esperaba. Lotus entonces eligió el motor Chevrolet LT5 V8 de 5.7 litros que montaba el deportivo americano ZR1. El motor estaba equipado con un cigüeñal plano y su desplazamiento se aumentó a 6.0 litros, desarrollando 615CV con las restricciones de admisión ordenadas por la F.I.A.

Siete chasis fueron construidos del Elise GT1, tres de ellos para el propio equipo de fábrica y cuatro para equipos privados, curiosamente, los coches oficiales montarían el motor Chevrolet mientras que el resto llevarían el motor del Esprit, en ambos casos, la potencia era transmitida al eje trasero a través de una caja de cambios secuencial de seis velocidades del fabricante Hewland. El debut del Elise GT1 en competición no pudo ser peor: Los cuatro coches inscritos (tres oficiales y uno de la escudería GBF UK) para la primera carrera del FIA GT terminó con los cuatro coches abandonando. La siguiente carrera sería otra gran decepción: ninguno de los cinco coches presentados completarían la prueba. Habría que esperar a la tercera prueba para ver un Elise GT1, o mejor dicho los tres que se inscribieron, pasar por debajo de la bandera ajedrezada, logrando uno de los coches de GBF UK un meritorio quinto puesto y que, a la larga, sería la mejor posición jamás obtenida por el coche.

En las 24 Horas de Le Mans solamente se inscribió un Elise GT1 debido a las preocupaciones provocadas por su falta de fiabilidad y su capacidad para finalizar la carrera. Efectivamente, en la vuelta 121 el coche hubo de abandonar debido a la rotura de la bomba de aceite. Las carreras restantes del campeonato verían al Lotus constantemente fuera de ritmo y lejos de la batalla por las primeras posiciones. La temporada terminaría con un total de 43 entradas en distintas carreras y solamente en 12 de ellas el coche llegaría a completar la distancia. Después de la temporada del FIA GT de 1997, Lotus decidió cancelar el programa debido a los resultados decepcionantes y los cada vez mayores costos. La verdadera razón detrás de sus pobres resultados estaban en el concepto empleado ya que la plataforma del Elise no le proporcionó al Type 115 la ventaja que necesitaba respecto a los McLaren, Mercedes y Porsche, coches esencialmente creados para competir. Además el motor Chevrolet estaba lejos de proporcionar la velocidad necesaria y el viejo turbo V8 del Esprit era aún peor.

Como curiosidad, el chasis número cinco del Elise GT1 regresaría en 2004 como un prototipo de cabina cerrada. Fue presentado en las 12 Horas de Sebring por el equipo británico Team Elite. El automóvil, con el motor Chevrolet LT5, fue actualizado a las regulaciones de ese año y modificado para mantenerse al día con los competidores de entonces. Manteniéndose fiel a su carácter, el coche duró apenas siete vueltas antes de que su transmisión fallara y nuevamente el coche fue dejado de lado por última vez.

1997
Lotus Elise GT1
IXO Models/Altaya
Colección: Dream Cars - Nº 46/50

La miniatura
La miniatura se puso a la venta como parte de la colección Dream Cars que la editorial Altaya puso en los kioscos españoles a principios del año 2006. La colección está dedicada a coches deportivos sólo al alcance de unos pocos bolsillos. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, además del ingrediente añadido de representar a esta escala algunos coches que no habían sido reproducidos anteriormente o de los que solamente exitían versiones de competición.


Lotus Exige

El vehículo

2000
Lotus Exige
IXO Models/Altaya
Colección: Dream Cars - Nº 15/50

La miniatura
La miniatura se puso a la venta como parte de la colección Dream Cars que la editorial Altaya puso en los kioscos españoles a principios del año 2006. La colección está dedicada a coches deportivos sólo al alcance de unos pocos bolsillos. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, además del ingrediente añadido de representar a esta escala algunos coches que no habían sido reproducidos anteriormente o de los que solamente exitían versiones de competición.


Lotus Europa

El vehículo

2006
Lotus Europa S
AUTOart
Referencia: 55356

La miniatura
AUTOart comenzaría a fabricar modelos a escala a finales del Siglo XX, siendo las miniaturas a 1/18 su mayor campo de actividad y con las que alcanzaría la reputación de la que goza hoy en día como unos de los productores más detallistas y fieles a los coches que reproduce. Más tarde, comenzaría también la fabricación a otras escalas incluyendo modelos a 1/43 y cuya gama se basa principalmente en modelos deportivos de constructores como Chevrolet, Lamborghini o Mercedes entre otros. Precisamente del constructor alemán, AUTOart sería la responsable de fabricar los modelos promocionales que se vendían entre 2000 y 2002 en los concesionarios del constructor alemán.

Las miniaturas en 1/43 reflejan el mismo nivel de cuidado en sus moldes y acabados que los ejemplares a 1/18, incluyendo en muchos caso detalles como ruedas direccionales, pero al contrario que estos, su valor de mercado se devalúa rápidamente en una buena parte de sus modelos, lo que llevaría a la compañía a reducir su producción de ejemplares a 1/43 a prácticamente testimoniales comparados con la elevada cantidad que otras empresas como Minichamps o Kyosho fabrican a esta escala.


Lotus Evora Sport 410

El vehículo
El Lotus Evora Sport 410 sería presentado en 2016, una versión mejorada del Evora 400 cuya característica principal sería el nuevo techo, divisor delantero y portón trasero realizados en fibra de carbono, logrando una reducción del peso de 70 kilos, 80 si se opta por el sistema de escape realizado en titanio, suficientes para incrementar sus ya de por sí radicales prestaciones hasta los más de 300 km/h, gracias también a la instalación de una nueva Unidad de Control del Motor (ECU por sus siglas en inglés) que eleva la potencia de su motor central V6 de 3.5 litros y 24 válvulas de los 400CV hasta los 410 caballos con una aceleración de 0 a 100 de tan sólo 4,2 segundos montando una caja de cambios manual de seis velocidades, estando como opción una automática de seis marchas que desarrolla una velocidad máxima menor, 280 km/h.

Debido a su carácter deportivo, el Evora Sport 410 solamente espacio para dos pasajeros que se sentaran cómodamente en unos asientos heredados de la versión de carreras tapizados en Alcantara, un material textil fabricado a partir de fibras sintéticas. Su interior parco en detalles habituales en otros coches invita a su conductor a situar sus manos en el volante y disfrutar de su suave manejo ayudado por unas nuevas suspensiones con nuevos amortiguadores más firmes en la compresión en la parte trasera y más duros en el rebote en la parte delantera, con el objeto de reducir el balanceo y hacer que el automóvil se asiente en las curvas de una manera más eficaz, siendo esta configurable en varios modos de dureza junto al control de estabilidad apoyada por una dirección asistida hidráulicamente y el ABS en los cuatro frenos de disco ventilados.

2016
Lotus Evora Sport 410
PCT Collectibles/Centauria
Colección: Supercars - Nº 23/-

La miniatura
Esta miniatura se puso a la venta el 3 de julio de 2019 y pertenece a la edición británica de la colección Supercars, publicada por Centauria en agosto de 2018 y en la que se hace un repaso a los mejores superdeportivos de varias marcas. Las miniaturas están realizadas por PCT Collectibles en Bangladés usando moldes tanto propios como de otros fabricantes y representan fielmente los modelos reales en los que se basan con bastantes detalles, tanto exteriores como interiores, a un precio muy ajustado para su calidad.