Smart GmbH
(Swatch Mercedes Art car)
Fabricantes de Europa

En 1993 Daimler-Benz inició un estudio de viabilidad sobre un coche urbano, pequeño y de bajo consumo, casi al mismo tiempo, en 1994 el director general de Swatch, Nicolas Hayek estaba buscando un fabricante de automóviles para producir un un coche urbano asequible para los jóvenes y encontró un socio en Volkswagen. Los planes nunca llegaron a una fase final de modo que Swatch se asoció con Daimler-Benz, creando la compañia Micro Compact Car AG. De esta unión salió el Smart (acronismo de Swatch Mercedes Art) City-Coupé celebró su estreno mundial en el IAA en Frankfurt (Alemania) en 1997, sin embargo el coche demostró estar lejos de las expectativas, de tecnología convencional y más caro que la mayoría de los pequeños turismos vendidos en Europa, la empresa experimentó fuertes pérdidas y Swatch abandonó el proyecto.

Daimler-Benz sigue con el proyecto adelante y lanza el Samart Fortwo, basado en el modelo original City Coupé, pero bastante mejorado. Este modelo dio lugar a una eventual expansión de la marca Smart, con la introducción de nuevos modelos incluido el Roadster y Roadster-Coupé en 2003 y el sedán Forfour en 2004 y en conjunto la gama Smart ha creado un segmento propio en el mercado del automóvil.


Smart City Cabrio

El vehículo

1998
Smart City Cabrio
Universal Hobbies/Delprado
Colección: Car Collection - Nº 1/70

La miniatura
En 1999, la editorial española DelPrado publicaría la primera colección de miniaturas vendida en kioscos conjuntamente con un fascículo. De aparición semanal, la llamada Car Collection incluiría 70 modelos, en otros países también sería publicada con un número de 85 modelos en Francia (con el mismo nombre que la colección española) y el Reino Unido (como Car Collection Series), que repasaban la historia del automóvil desde la década de 1900 hasta la de 1990. Las réplicas, realizadas en China, contarían con moldes fabricados por Universal Hobbies que utilizaría tanto los suyos propios como de otros fabricantes como Kyosho, Anson o Biante entre otros fabricantes. La colección, sería reeditada en España en el año 2003 con un primer número doble al precio de 5,95€, costando el resto de entregas 8,95€, y que incluirían los 70 modelos anteriores de la primera edición con algunos pequeños retoque como antenas o cambio de color. Las miniaturas incluidas en la obra contaban con un buen nivel de acabados en sus moldes y una aceptable calidad general habida cuenta su bajo precio, hasta tres veces inferior en productos similares disponibles en tiendas, y que como punto a favor tenía el poner en manos del coleccionista réplicas nunca antes realizadas en escala 1/43.


Smart Forfour

El vehículo

2004
Smart Forfour
NewRay
Referencia: 19113

La miniatura
Dentro de los fabricantes de precio bajo como Cararama o Mondomotors, la compañía NewRay, fundada en Hong Kong en 1987, es quizá la que ofrece una peor calidad en sus productos, especialmente los coches y camiones a escala 1/43. A pesar de ello, sus miniaturas cuentan con unas terminaciones correctas para su precio (entre 2€ y 5€ en los coches y alrededor de 15€ para los camiones), haciendo que los modelos de NewRay sean bastante populares entre los coleccionistas de todo el mundo por ofrecer precisamente eso, modelos relativamente aceptables a un precio muy económico y que, en el caso de los camiones, incluye modelos no reproducidos por otros fabricantes o con configuraciones camión + semirremolque que productores más típicos de este tipo de miniaturas como Eligor o Minichamps no ofrecen en sus gamas.