Lima - La Paz - Córdoba
2018
06/01 - 20/01

En 2018, se celebraría por décima vez consecutiva en tierras sudamericanas el Dakar que en esta edición llegaría a su 39ª encarnación desde 1979. El recorrido, de entre 8.300 y 8.800 dependiendo de la categoría a través de Perú, Bolivia y Argentina, comenzaría en Lima el 6 de enero y finalizaría en la ciudad argentina de Córdoba el día 20 después de 14 etapas y un día de descanso en La Paz.

En Perú se disputarían seis etapas y media, primero a través del desierto costero peruano y sus gigantescas dunas para continuar por el Altiplano andino hasta el lago Titicaca. En Bolivia se organizarían cuatro etapas, dos de ellas tras el día de descanso y la última llevaría a los participantes a la frontera noroeste con Argentina para correr las últimas cinco etapas y media a través de los pasos y dunas de la cordillera de los Andes.

Un total de 335 competidores tomarían la salida en Lima con un total de 139 motocicletas, 92 automóviles, 49 quads, 44 camiones y 11 UTV y disputarían en esos 14 días una ruta en gran parte idéntica para todas las clases, sólo en la etapa hacia Arequipa (Perú) las motocicletas recorrieron una ruta ligeramente diferente, completando 3.484 kilómetros cronometrados frente a los 4.087 y 4.001 que harían de manera respectiva los coches y los camiones.

Después del día de descanso, comenzaría la primera mitad de una etapa maratón para todos los participantes. Esto significaría que al final de la séptima etapa, los mecánicos no podrían realizar reparaciones en los vehículos. Las siguientes dos etapas conducirían vía Tupiza a Salta en Argentina, donde las especiales se llevarían a cabo a una altitud de hasta 4.800 metros. En la undécima etapa, las motos y quads se dirigirían a Fiambalá, mientras que los demás participantes continuarían hasta Chilecito. Para los pilotos de motos y quads, esta también fue la primera parte de otra etapa maratón. La ruta de las motos y quads también se desvió de la de los demás participantes en las dos etapas especiales siguientes, solo en la última etapa al noroeste de Córdoba todas las clases volvieron a tener el mismo recorrido.

En la categoría coches resultaría ganador el español Carlos Sainz en la que significaría su segunda victoria en la prueba, esta vez pilotando junto Lucas Cruz un Peugeot 3008 DKR Maxi, y en el podio le acompañarían el catarí Nasser Al-Attiyah y el sudafricano Giniel de Villiers los dos a los mandos de un Toyota Hilux Evo. En la clase de camiones, el ganador sería Eduard Nikolaev al mando de un KamAZ 4326 acompañado por los navegantes Evgeny Yakolev y Vladimir Rybakov, consagrándose por cuarta vez como campeones del Dakar. El podio lo completarían el bieloruso Siarhei Viazovich pilotando un MAZ 5309RR y el ruso Ayrat Mardeev con otro KamAZ 4326.

El ganador en la categoría de motocicletas sería el austriaco Matthias Walkner con una KTM y continuando una racha ganadora de la marca de 17 ediciones, acompañándole en el podio el argentino Kevin Benavídes con Honda y el australiano Toby Price con KTM. El vencedor de la clase de cuatrimotos sería el chileno Ignacio Casale que repetiría su triunfo de 2014 y en la categoría de los UTV el champán lo descorcharía el brasileño Reinaldo Varela.

Ganadores
Clase Vehículo Piloto
Coches 303 Peugeot 3008 DKR Maxi Carlos Sainz
Lucas Cruz
Camiones 500 KamAZ 4326 Eduard Nikolaev
Evgeny Yakovlev
Vladimir Rybakov

Fecha País Orígen País Destino Vencedores
Coche Piloto Camión Piloto
1 06/01 Lima Pisco 301 Toyota Hilux Evo Nasser Al-Attiyah 504 Tatra 815 Aleš Loprais
2 07/01 Pisco Pisco 308 Peugeot 3008 DKR Maxi Cyril Despres 500 KamAZ 4326 Eduard Nikolaev
3 08/01 Pisco San Juan de Marcona 300 Toyota Hilux Evo Nasser Al-Attiyah 501 IVECO Powerstar Evo 2 Federico Villagra
4 09/01 San Juan de Marcona San Juan de Marcona 306 Peugeot 3008 DKR Maxi Sébastien Loeb 500 KamAZ 4326 Eduard Nikolaev
5 10/01 San Juan de Marcona Arequipa 300 Peugeot 3008 DKR Maxi Stéphane Peterhansel 507 KamAZ 4326 Ayrat Mardeev
6 11/01 Arequipa La Paz 303 Peugeot 3008 DKR Maxi Carlos Sainz 501 IVECO Powerstar Evo 2 Federico Villagra
- 12/01 Día de descanso
7 13/01 La Paz Uyuni 303 Peugeot 3008 DKR Maxi Carlos Sainz 509 IVECO Powerstar Evo 2 Ton van Genugten
8 14/01 Uyuni Tupiza 300 Peugeot 3008 DKR Maxi Stéphane Peterhansel 502 KamAZ 4326 Dmitry Sotnikov
9 15/01 Tupiza Salta Cancelada Cancelada
10 16/01 Salta Belén 300 Peugeot 3008 DKR Maxi Stéphane Peterhansel 509 IVECO Powerstar Evo 2 Ton van Genugten
11 17/01 Belén Chilecito 309 Toyota Hilux Evo Bernhard ten Brinke 512 MAZ 5309RR Siarhei Viazovich
12 18/01 Chilecito San Juan 301 Toyota Hilux Evo Nasser Al-Attiyah 509 IVECO Powerstar Evo 2 Ton van Genugten
13 19/01 San Juan Córdoba 301 Toyota Hilux Evo Nasser Al-Attiyah 500 KamAZ 4326 Eduard Nikolaev
14 20/01 Córdoba Córdoba 304 Toyota Hilux Evo Giniel de Villiers 509 IVECO Powerstar Evo 2 Ton van Genugten

2018
Peugeot 3008 DKR Maxi #306
Team Peugeot Total
Sébastien Loeb
Daniel Elena
Lima - La Paz - Córdoba
AB
IXO Models/Altaya
Colección: Sébastien Loeb - Nº 43/-

El piloto
Sébastien Loeb está considerado como el mejor piloto de rally de todos los tiempos y no sólo por sus nueve títulos mundiales logrados de manera consecutiva desde 2004 a 2012, sino también por sus 79 victorias en el Campeonato del Mundo de Rally (WRC), siendo la última en el RallyRACC Catalunya - Costa Daurada de 2018. En 1995 comenzaría a competir oficialmente en rally y, como piloto amateur, comenzaría de inmediato a dar prueba de sus dotes para la conducción venciendo en numerosas pruebas. En 1998, elegiría al monegasco Daniel Elena como copiloto y establecería una relación profesional con Citroën con quienes formaría un trío imbatible y con el que le llegarían sus mayores victorias en la especialidad.

Así, en 1999 sería vencedor del Trofeo Citroën Saxo Kit Car venciendo en cuatro de las siete pruebas del calendario y en 2000 se convierte en campeón francés de tierra para dos ruedas motrices. En 2001 comienza a disputar con regularidad pruebas de nivel internacional y compite en el Mundial Junior (J-WRC), campeonato que gana con cinco victorias sobre seis eventos y que añade al absoluto francés de ese mismo año con seis triunfos sobre ocho pruebas. En 2002 debuta en el WRC y suma su primera victoria en el Rally de Alemania, prueba que ganaría en todas sus ediciones hasta 2012 a excepción de la de 2011 en la que sería segundo, siendo ocho de ellas consecutivas.

Esta no sería la única prueba en la que ganaría repetidamente y por ejemplo ha sumado nueve victorias en el Rally de Catalunya y siete en el de Mónaco entre muchos otros. A pesar de ser piloto de rally a tiempo completo, su interés por otras competiciones automovilísticas le llevaría a competir en distintas especialidades a lo largo de los años y disputaría varias carreras del Campeonato de Francia de GT (FFSA) y de la Copa Porsche, serie esta última en la que ganaría varias carreras. Tras convertirse en 2012 por novena vez consecutiva en Campeón del Mundo de rally, abandonaría esta competición, a la que regresaría de manera esporádica en los años siguientes, y se pasaría a las carreras de circuito compitiendo en 2013 en el FIA GT Series en el que ganaría cuatro carreras con un McLaren MP4-12C GT3, y en 2014 y 2015 compite en el WTCC con un Citroën C-Élysée WTCC con el que sumaría entre las dos temporadas seis victorias, acabando ambos campeonatos como tercer mejor piloto.

En 2016, comienza a participar en otra disciplina, el rallycross, y con un Peugeot 208 WRX ha completado hasta 2018 tres temporadas completas en las que ha sumado dos victorias. Con Peugeot, y en los mismos años, participaría en el Dakar en el que lograría una segunda plaza en la edición de 2017. Su relación con Peugeot, que pertenece al igual que Citroën al grupo PSA, se iniciaría con el Peugeot 208 T16 Pikes Peak con el que competiría en la célebre subida donde no solamente vencería en 2013, sino que además batiría el récord de la prueba por más de un minuto y medio. En 2005, un año después de ser Campeón del Mundo de rally, participaría con Pescarolo Sport en las 24 Horas de Le Mans, aunque habría de abandonar la carrera debido a los numerosos problemas mecánicos del coche y varias salidas de pista. En 2006 regresaría por última vez al circuito de La Sarthe y competiría con un Pescarolo C60 Hybride con el que terminaría segundo a cuatro vueltas del vencedor.