Jeddah - Riyadh - Al-Qiddiya
2020
05/01 - 17/01

Después de disputarse durante once años consecutivos en Sudamérica, la 42ª edición del Dakar viajaría hasta Arabia Saudita para celebrar allí su carrera anual entre las dunas y montañas del reino alauita. La prueba arrancaría el día 5 de enero en la ciudad de Jeddah frente a las costas del Mar Rojo y después de doce etapas, con una jornada de descanso en la capital Riad el día 11, pondría su punto final el 17 de enero en Al-Qiddiya, un desarrollo urbanístico construido en las cercanías de la capital que incluye parques de atracciones, áreas deportivas y actividades culturales.

El recorrido al que se enfrentarían los 351 participantes, entre ellos 89 coches y 47 camiones, alcanzaría los 7.900 kilómetros de los cuales 5.000 serían de etapas especiales, dirigiéndose hacia el norte del país a lo largo del Mar Rojo hasta la ciudad de Neom en la frontera con Israel para dirigirse hacia la capital y, después del día libre, atravesar el desierto de Rub al-Jali hasta llegar a Shubaytah, al este del país, y regresar a Al-Qiddiya.

Para la carrera de este año, se introducirían varias novedades. Por ejemplo, para reducir la ventaja de los equipos más grandes con los menos profesionales, en algunas etapas se entregaría el libro de ruta pocos minutos antes de la salida. En la categoría de motocicletas, se introduciría la etapa Super Maratón en la que los mecánicos solamente tendrían a su disposición diez minutos para revisar la moto. Por otro lado, se introduciría la clase denominada Experiencia Dakar por la que se permitiría reengancharse al rally a aquellas tripulaciones que hubieran abandonado en la jornada anterior.

Con el abandono de Peugeot tras la edición de 2019, el Dakar tendría como máximos aspirantes a la victoria final a los MINI John Cooper Works Buggy del equipo X-Raid, en el que estarían el español Carlos Sainz y el francés Stéphane Peterhansel entre otros, y los Toyota Hilux Evo de Toyota Gazoo Racing con Nasser Al-Attiyah, Giniel de Villiers, Bernhard Ten Brinke y, debutando en la prueba tras sus dos victorias con Toyota en las 24 Horas de Le Mans, el doble Campeón del Mundo de Fórmula 1 Fernando Alonso.

En camiones, la competencia se produciría entre los fabricantes rusos KamAZ con sus cuatro camiones manejados por Eduard Nikolaev, Dmitry Sotnikov, Andrey Karginov y Anton Shibalov, el MAZ 6440RR de Siarhei Viazovich y los MAZ 5309RR de Aleksandr Vasilevski y Aliaksei Vishneuski y los tres IVECO Powerstar Evo 3 y el IVECO Trakker del equipo Petronas Team De Rooy IVECO.

La prueba en coches la ganaría el español Carlos Sainz que de esta manera sumaría el tercer Dakar de su carrera deportiva tras lo logrados en 2010 y 2018, igualando a Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel como vencedor con tres constructores diferentes. Su victoria vendría acompañada por el triunfo en cuatro especiales: la tercera que le serviría para encaramarse al liderato de la prueba y que ya no abandonaría hasta el final, la quinta, la séptima y la décima, siempre perseguido por sus dos máximos rivales: el catarí Al-Attiyah que finalizaría segundo después de vencer en la última etapa cronometrada y el francés Peterhansel, ganador a su vez de cuatro especiales.

En camiones, la experiencia de los pilotos y la fiabilidad de los camiones KamAZ se volvería a poner de manifiesto y en este ocasión sería la tripulación compuesta por Andrey Karginov, Andrey Mokeev e Igor Leonov en el KamAZ 43509 del equipo KamAZ Master el que subiría al podio de vencedores, sumando el piloto su segunda victoria en el Dakar tras su triunfo en la edición de 2014. Por detrás de él se situarían el KamAZ 43509 de Anton Shibalov, Dmitrii Nikitin e Ivan Tatarinov y el MAZ 6440RR de la tripulación compuesta por el piloto bielorruso Siarhei Viazovich, el navegador Pavel Haranin y el mecánico Anton Zaparoshchanka.

En la categoría de motocicletas, el ganador sería el norteamericano Ricky Brabec, primer piloto de esta nacionalidad en ganar en esta categoría del Dakar, montando una Honda CRF 450 Rally y al que seguirían el chileno Pablo Quintanilla con una Husqvarna FR 450 Rally y el australiano Toby Price con una KTM 450. En esta categoría habría que lamentar las muertes del portugués Paulo Gonçalves durante la séptima etapa y la del holandés Edwin Straver que fallecería el 24 de enero tras el accidente que sufriría en la penúltima etapa y en el que se fracturaría la columna vertebral.

Por último, en la categoría de los cuadriciclos, la victoria sería para el chileno Ignacio Casale por delante del francés Simon Vitsey el polaco Rafał Sonik, los tres pilotando un quad Yamaha Raptor 700 Hemi. En la clase de los UTV (Utility Terrain Vehicle), la victoria sería para el norteamericano Casey Currie con un Can-Am Maverick, seguido del ruso Sergey Karyakin con un BRP Maverick X3 y del chileno Francisco López Contardo con otro Can-Am Maverick.

Ganadores
Clase Vehículo Piloto
Coches 305 MINI John Cooper Works Buggy Carlos Sainz
Lucas Cruz
Camiones 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov
Andrey Mokeev
Igor Leonov

Fecha País Orígen País Destino Vencedores
Coche Piloto Camión Piloto
1 05/01 Jeddah Al Wajh 319 MINI All4 Racing Vaidotas Žala 516 KamAZ 43509 Anton Shibalov
2 06/01 Al Wajh Neom 304 Toyota Hilux Evo Giniel de Villiers 503 MAZ 6440RR Siarhei Viazovich
3 07/01 Neom Neom 305 MINI John Cooper Works Buggy Carlos Sainz 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov
4 08/01 Neom Al-'Ula 302 MINI John Cooper Works Buggy Stéphane Peterhansel 516 KamAZ 43509 Anton Shibalov
5 09/01 Al-'Ula Ha'il 305 MINI John Cooper Works Buggy Carlos Sainz 501 KamAZ 43509 Dmitry Sotnikov
6 10/01 Ha'il Riyadh 302 MINI John Cooper Works Buggy Stéphane Peterhansel 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov
- 11/01 Día de descanso
7 12/01 Riyadh Wadi ad-Dawasir 305 MINI John Cooper Works Buggy Carlos Sainz 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov
8 13/01 Wadi ad-Dawasir Wadi ad-Dawasir 315 Century Buggy Mathieu Serradori 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov
9 14/01 Wadi ad-Dawasir Haradh 302 MINI John Cooper Works Buggy Stéphane Peterhansel 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov
10 15/01 Haradh Shubaytah 305 MINI John Cooper Works Buggy Carlos Sainz 516 KamAZ 43509 Anton Shibalov
11 16/01 Shubaytah Haradh 302 MINI John Cooper Works Buggy Stéphane Peterhansel 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov
12 17/01 Haradh Al-Qiddiya 300 Toyota Hilux Evo Nasser Al-Attiyah 511 KamAZ 43509 Andrey Karginov