Premieres Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
26/27-05-1923

La primera edición de las 24 Horas de Le Mans fue, a su vez, la primera ronda de la Copa Rudge-Whitworth. Esta copa se desarrollaba en dos formatos: Bienal, premiando el mejor rendimiento en dos carreras de resistencia, y Trienal donde se premiaba el mejor rendimiento en tres pruebas de resistencia. El desafío consistía en superar la distancia en kilómetros establecida dependiendo de la cilindrada del motor. Para la categoría de 5001/8000 este límite mínimo era de 1.558 kilómetros a realizar en las 24 horas que duraba la carrera para poder clasificarse para la siguiente edición.

Esta prueba suscitó un gran interés entre los fabricantes de automóviles, especialmente franceses, ya que una eventual victoria redundaría en una mayor publicidad para sus marcas. Entre los vehículos participantes cabe destacar a Chenard et Walcker que finalmente se haría con la primera, segunda y séptima posición. Bignan, que conseguiría la tercera posición y la victoria en la clase 1501/2000 y Bugatti que llevaría su modelo Brescia 16 S a la primera posición de su categoría. Además de estos fabricantes, la carrera contó representación extranjera como, por ejemplo, la inglesa Bentley, la compañía belga Excelsior, que obtendría la primera posición en su clase.

Los dos Excelsior belgas tenían el motor con mayor cubicaje y se les asignó los números 1 y 2. Así, se fue adjudicando al resto de participantes su dorsal en relación al cubicaje de sus motores sin tener en cuenta los resultados que hubieran obtenido en las vueltas de práctica. En última instancia, esta forma de enumerar a los participantes para repartir los coches a lo largo de la línea de salida se convirtió en habitual hasta el final de la década de los años 60.

En 1923 los coches eran colocados en dos filas a lo largo de la recta de salida y exactamente a las cuatro de la tarde el día 26 de mayo dio comienzo la carrera. Casi simultáneamente una tormenta de granizo comenzó a caer. El trío de Chenard et Walcker rápidamente se puso en cabeza seguidos por el Bentley. Después de tres horas de conducción, los primeros coches empezaron a parar en los boxes a repostar y cambiar neumáticos. Los reglamentos especificaban sólo dos pilotos por coche y que sólo uno podía trabajar en reparar el coche. La mayoría optó por atender el coche antes de entregar el puesto a sus compañeros.

La larga noche y las malas condiciones climatológicas habían puesto a prueba no sólo a los pilotos sino además a los vehículos. La superficie de la carretera era terrible, prácticamente convertida en una galería de tiro de pequeños guijarros y rocas al paso de los participantes. Muchos sufrieron roturas en las luces y en los depósitos de combustible. la carrera discurrió sin incidentes destacables, excepto la rotura del depósito que sufrió John Francis Duff a bordo de su Bentley al mediodía del domingo lo que le obligo a detenerse en boxes por más de dos horas y media y proceder a arreglarlo perdiendo toda esperanza de dar alcance al Chenard et Walcker número 9.

Al final de la carrera, Lagache y Leonard, a bordo de su Chenard et Walcker Sport 3-Litre, habían cubierto el mayor número de kilómetros, aunque no fueron oficialmente declarados como vencedores a causa de las normas de la Copa Rudge-Whitworth.

Participantes Clasificados
17,262 km 33 30
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 9 Chenard et Walcker Sport 3-Litre André Lagache
René Léonard
2.209,536 km   92,064 km/h
Vuelta Rápida 8 Bentley Sport 3 Litre John Francis Duff 17,262 km 9'39"000 107,328 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
5001/8000 2 Excelsior Adex C André Dills
Nicolas Caerels
1.933,344 km 80,556 km/h
3001/5000 7 Lorraine-Dietrich B3-6 Gérard de Courcelles
André Rossignol
1.864,296 km 77,697 km/h
2001/3000 9 Chenard et Walcker Sport 3-Litre André Lagache
René Léonard
2.209,536 km 92,064 km/h
1501/2000 23 Bignan 11 HP Desmo Sport Raymond de Tornaco
Paul Gros
2.071,440 km 86,308 km/h
1101/1500 28 Bugatti Brescia 16S Max de Pourtalés
Sosthène de la Rochefoucauld
1.795,248 km 74,802 km/h
751/1100 34 Salmson AL Lucien Desvaux
Georges Casse
1.691,676 km 70,486 km/h

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 5001/8000 3001/5000 2001/3000 1501/2000 1101/1500 751/1100
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 9 Chenard et Walcker Sport 3-Litre Chenard et Walcker 3.0L I4 Chenard et Walcker SA André Lagache
René Léonard
2001/3000 1 128
2 10 Chenard et Walcker Sport 3-Litre Chenard et Walcker 3.0L I4 Chenard et Walcker SA Raoul Bachmann
Christian d'Auvergne
2001/3000 2 124
3 23 Bignan 11 HP Desmo Sport Bignan 2.0L I4 Établissements Industriels J. Bignan Raymond de Tornaco
Paul Gros
1501/2000 1 120
4 2 Excelsior Adex C Excelsior 5.3L I6 Compagnie Nationale Excelsior André Dills
Nicolas Caerels
5001/8000 1 112
5 8 Bentley Sport 3 Litre Bentley 3.0L I4 John Francis Duff John Francis Duff
Frank Clement
2001/3000 3 112
6 24 Bignan 11 HP Commercial Bignan 2.0L I4 Établissements Industriels J. Bignan Philippe de Marne
Jean Martin
1501/2000 2 112
7 11 Chenard et Walcker 15HP Tourisme Chenard et Walcker 3.0L I4 Chenard et Walcker SA Fernand Bachmann
Raymond Glaszmann
2001/3000 4 110
8 7 Lorraine-Dietrich B3-6 Lorraine-Dietrich 3.4L I6 Lorraine-Dietrich et Cie Gérard de Courcelles
André Rossignol
3001/5000 1 108
9 1 Excelsior Adex C Excelsior 5.3L I6 Compagnie Nationale Excelsior Gonzaque Lécureul
Flaud
5001/8000 2 106
10 29 Bugatti Brescia 16S Bugatti 1.5L I4 Usines Bugatti Max de Pourtalés
Sosthène de la Rochefoucauld
1101/1500 1 104
11 17 Brasier TC4 12CV Brasier 2.1L I4 Brasier Migeot
Eugéne Verpault
2001/3000 5 99
12 16 Delage DE 11 HP Delage 2.1L I4 Delage Belbeu
Paul Torchy
2001/3000 6 98
13 34 Salmson AL Salmson 1.1L I4 Salmson Lucien Desvaux
Georges Casse
751/1100 1 98
14 19 Montier Spécial Ford 2.0L I4 Charles Montier Charles Montier
Albert Ouriou
2001/3000 7 97
15 21 Georges Irat 4/A3 Georges Irat 2.0L I Automobiles Georges Irat M Cappé
Jean Dourianou
1501/2000 3 93
16 33 Salmson AL Salmson 1.1L I4 Salmson Robert Benoist
Luis Ramon Bueno
751/1100 2 93
17 26 Rolland-Pilain B22 Rolland-Pilain 2.3L I4 Établissements Automobiles Rolland et Pilain SA Jean de Marguenat
Gaston Delalande
2001/3000 8 92
18 35 Amilcar CV Amilcar 1.0L I4 Amilcar Maurice Boutmy
Jérôme Marcandanti
751/1100 3 89
19 5 Lorraine-Dietrich B3-6 Lorraine-Dietrich 3.4L I6 Lorraine-Dietrich et Cie Robert Bloch
Stalter
3001/5000 2 88
20 12 Berliet VH 12 HP Berliet 2.6L I4 Berliet Edouard Probst
Redon
2001/3000 9 88
21 25 Rolland-Pilain R Rolland-Pilain 2.2L I4 Établissements Automobiles Rolland et Pilain SA Louis Sire
Georges Guignard
2001/3000 10 84
22 28 Bugatti Brescia 16S Bugatti 1.5L I4 Usines Bugatti Louis Pichard
René Marie
1101/1500 2 82
23 30 Corre la Licorne EV 12 CV Corre 1.4L I4 Corre La Licorne - Usine de Neuilly Louis Balart
Charles Drouin
1101/1500 3 79
24 14 Rolland-Pilain RP Rolland-Pilain 1.9L I4 Rolland Pilain Jean Pouzet
Edmond Pichon
1501/2000 4 79
25 15 Rolland-Pilain RP Rolland-Pilain 1.9L I4 Rolland Pilain Jules Robin
Gérard Marinier
1501/2000 5 79
26 27 Vinot Deguingand BP 10 HP Vinot Deguingand 1.8L I4 Vinot Deguingand Léon Molon
Lucien Molon
1501/2000 6 77
27 18 Brasier TB4 12 CV Brasier 2.1L I4 Brasier Maillon
Léopold Jouguet
2001/3000 11 76
28 20 Corre La Licorne EV 12 CV Corre 2.0L I4 Corre La Licorne - Usine de Neuilly Albert Colomb
Waldemar Lestienne
2001/3000 12 74
29 22 Georges Irat 4A/3 Georges Irat 2.0L I4 Automobiles Georges Irat Milhaud
Pierre Malleveau
1501/2000 7 73
30 32 SARA ATS S.A.R.A. 1.1L I4 Socitété des Automobiles a Refroidissements par Air Lucien Erb
Robert Battagliola
751/1100 4 57
No Clasificados
  Coche Motor Equipo Pilotos Categoría   Vueltas
- 6 Lorraine-Dietrich B3-6 Lorraine-Dietrich 3.4L I6 Lorraine-Dietrich et Cie Henri Stoffel
R Labouchére
3001/5000 AB 50
- 13 Berliet VH 12 HP Brasier 2.6L I4 Berliet Roland Jacquot
Georges Ribail
2001/3000 AB 44
- 31 SARA ATS S.A.R.A. 1.1L I4 Socitété des Automobiles a Refroidissements par Air François Piazzoli
André Marandet
751/1100 AB 14

1923
Chenard et Walcker Sport 3-Litre #9
Chasis:
Motor: Chenard et Walcker 3.0L I4
Chenard et Walcker SA
André Lagache
René Léonard
24 Heures du Mans
General 2001/3000
128 Vueltas: 2.209,536 km - Velocidad Media: 92,064 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les 24 Heures Du Mans - Nº 60/70

El vehículo
El primer vencedor de Le Mans fue este Chenard et Walcker Sport 3-Litre con motor de 2.978cc y 60CV. Para la compañia, fundada en 1890, esta victoria supuso un incremento en la construcción de nuevos vehículos lo cual llevó a la empresa a fabricar coches de carreras con una capacidad de motor de hasta 1.100cc, con uno de los cuales obtuvo la victoria en su clase de la edición de 1924 y 1925. A pesar de estos éxitos, Chenard et Walcker sufrió una importante crisis financiera a finales de los años 30 y la compañia fue comprada por Peugeot en 1950.

Los pilotos
André Lagache y René Léonard trabajaban como ingenieros en Chenard et Walcker y, aunque repitieron participación en las dos ediciones siguientes, no consiguieron terminar clasificados en ninguna de ellas.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 22 de febrero de 2006 como parte de la colección Les 24 Heures Du Mans publicada entre agosto de 2004 y agosto de 2006, después de ser ampliada en 20 números de los 50 que originalmente tenía, por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.