6ème Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
16/17-06-1928

La sexta edición de las 24 Horas de Le Mans registró un incremento notable de participantes extranjeros. Tras la estela del trabajado triunfo de Bentley en la edición anterior, otros fabricantes quisieron probar su suerte en la prueba que, edición a edición, se iba convirtiendo en el mayor escaparte publicitario del automovilismo deportivo.

33 coches se inscribieron en la carrera, entre los cuales se hallaban por primera vez los fabricantes británicos de coches deportivos Aston Martin, Lagonda y Alvis. De los Estados Unidos los representantes fueron Chrysler y Stutz con equipos auspiciados por sus concesionarios en Francia. Bentley por su parte presentó su nuevo modelo de 4.5 Litros de capacidad esperando repetir el éxito cosechado en 1927.

Para esta edición, la rutina de salida cambió ligeramente. Aunque coches y pilotos debían permanecer en lados opuestos a lo largo de la línea de salida, ya no fue necesario desplegar la capota antes de arrancar el motor. Así y como de costumbre a las 4 de la tarde del sábado se da la salida con los Bentley situados en cabeza, seguidos del Ariès de Robert Laly y a continuación los Chrysler y Stutz seguidos por el resto de la parrilla, en lo que prometía ser una encarnizada batalla por la primera posición.

Cuando apenas se había cubierto media hora del evento, Laly sufrió una rotura en su motor que le obligó a abandonar, dejando el camino libre para los americanos. Los Bentley estaban constantemente perseguidos por los rapidísimos Stutz y Chrysler, aunque por lo general siempre en cabeza de la carrera. El duelo a tres bandas entre los dos fabricantes americanos y Bentley continuó durante la noche, con cambios constantes en las primeras posiciones.

Cuando se llevaban recorridas diez horas, el chasis del Bentley número 2 empezó a mostrar signos de fatiga, finalmente las vibraciones partieron el conducto del líquido refrigerante y la bomba del agua se rompió. Frank Clement y John Dudley Benjafield se vieron entonces obligados a abandonar la carrera. Por otra parte, Henry Birkin y Jean Chassagne a bordo del Bentley número 3 sufrieron un pinchazo y rotura de una llanta en la que emplearon tres horas en su reparación hasta que pudieron reemprender la marcha, perdiendo sus opciones de ser los primeros en cruzar la línea de meta. Los inexpertos Barnato y Rubin quedaron como única representación del fabricante británico para luchar contra el Stutz.

Al mediodía del domingo, Édouard Brisson y Robert Bloch con su Stutz DV16 Black Hawk lideraban la prueba seguidos muy de cerca por el Bentley 4.5 Litre de Barnato y Rubin. Sólo en la última parada en boxes, el Bentley fue capaz de superar al Stutz. Sin embargo, el chasis del Bentley ya empezaba a mostrar los mismos signos de fatiga que obligaron a abandonar la competición a su compañero de equipo.

Barnato, entonces, aflojó el ritmo en un intento desesperado de terminar la carrera sin que el Stutz de Brisson le diera alcance. Éste a su vez comenzó a sufrir problemas con la caja de cambios y sólo podía utilizar las dos primeras marchas de las tres con las que estaba equipado. Finalmente, Barnato cruzó la línea de meta con tan sólo media vuelta de ventaja sobre el Stutz, consiguiendo para Bentley su tercera victoria en Le Mans y segunda consecutiva.

Participantes Clasificados
17,262 km 33 17
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 4 Bentley 4.5 Litre Joel Woolf Barnato
Bernard Rubin
2.669,272 km   111,219 km/h
Vuelta Rápida 3 Bentley 4.5 Litre Henry Birkin 17,262 km 8'07"000 127,604 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
3001/5000 4 Bentley 4.5 Litre Joel Woolf Barnato
Bernard Rubin
2.669,272 km 111,219 km/h
2001/3000  
1501/2000 12 Itala Tipo 61 S 2000 Robert Benoist
Christian d'Auvergne
2.258,171 km 94,090 km/h
1101/1500 27 Alvis TA FWD Major Maurice Harvey
Harold Purdy
2.286,382 km 95,265 km/h
751/1100 32 BNC 527 C Michel Doré
Jean Treunet
2.270,066 km 94,586 km/h
Coupé Biennal 35 Salmson GS Georges Casse
André Rousseau
 
Prix de la Performance 35 Salmson GS Georges Casse
André Rousseau

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 3001/5000 2001/3000 1501/2000 1101/1500 751/1100
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 4 Bentley 4.5 Litre Bentley 4.4L I6 Bentley Motors Ltd Joel Woolf Barnato
Bernard Rubin
3001/5000 1 154
2 1 Stutz DV16 Black Hawk Stutz 4.9L I8 Charles Weymann Édouard Brisson
Robert Bloch
3001/5000 2 153
3 8 Chrysler 72 Six Chrysler 4.1L I6 Chrysler France Henri Stoffel
André Rossignol
3001/5000 3 144
4 7 Chrysler 72 Six Chrysler 4.1L I6 Chrysler France Jean Ghica Cantacuzino
G Ghica Cantacuzino
3001/5000 4 139
5 3 Bentley 4.5 Litre Bentley 4.4L I6 Bentley Motors Ltd Henry Birkin
Jean Chassagne
3001/5000 5 135
6 27 Alvis 12/50 TH Alvis 1.5L I4 Alvis Car and Engineering Company Ltd. Major Maurice Harvey
Harold Purdy
1101/1500 1 132
7 32 BNC 527 C B.N.C. 1.1L I4 Bollack, Netter et Cie Michel Doré
Jean Treunet
751/1100 1 131
8 12 Itala Tipo 61 S 2000 Itala 2.0L I6 Itala Robert Benoist
Christian d'Auvergne
1501/2000 1 130
9 28 12/50 TH Alvis 1.5L I4 Alvis Car and Engineering Company Ltd. Sydney Charles Davis
William Urquhart-Dykes
1101/1500 2 130
10 35 Salmson GS Salmson 1.1L I4 Émile Salmson et Cie Georges Casse
André Rousseau
751/1100 2 127
11 16 Lagonda OH 2L Speed Lagonda 2.0L I4 F.E. Metcalfe André d'Erlanger
Douglas Hawkes
1501/2000 2 126
12 29 Tracta S.C.A.P. 1.5L I4 Pierre Fenaille Maurice Benoist
Louis Balart
1101/1500 3 121
13 37 Lombard AL 3 Lombard 1.1L I4 Lombard Lucien Desvaux
Pierre Goutte
751/1100 3 116
14 36 EHP C.I.M.E. 1.1L I6 Etablissements Henri Precioux Guy Bouriat
Pierre Bussienne
751/1100 4 115
15 19 SARA SP 7 S.A.R.A. 1.8L I6 Société des Automobiles a Refroidissements par Air Gaston Duval
Gaston Mottet
1501/2000 3 114
16 31 Tracta S.C.A.P. 1.1L I4 Pierre Fenaille Roger Bourcier
Hector Vasena
751/1100 5 110
17 42 Tracta S.C.A.P. 1.1L I4 Pierre Fenaille Jean-Albert Grégoire
Fernand Vallon
751/1100 6 108
No Clasificados
  Coche Motor Equipo Pilotos Categoría    
- 24 SCAP S.C.A.P. 1.5L I4 SA Automobiles SCAP Henri Guilbert
André Lefebvre
1101/1500 AB 95
- 39 SCAP S.C.A.P. 1.1L I4 SA Automobiles SCAP Lucien Lemesle
Henry Godard
751/1100 AB 91
- 26 Aston Martin International Aston Martin 1.5L I4 Aston Martin Cars Ltd - Lord Charnwood Jack Bezzant
Cyril Paul
1101/1500 AB 82
- 2 Bentley 4.5 Litre Bentley 4.4L I6 Bentley Motors Ltd Frank Clement
John Dudley Benjafield
3001/5000 AB 71
- 5 Chrysler 72 Chrysler 4.1L I6 Louis Chiron Cyril de Vere
Louis Chiron
3001/5000 AB 66
- 41 Ariès 8-10 CV Ariès 1.1L I4 Établissements Ariès Fernand Gabriel
Michel Paris
751/1100 AB 51
- 14 Itala 65 S 2000 Itala 2.0L I6 Itala Jean Sabipa
Christian
1501/2000 AB 50
- 21 A.L.P.H.I. Alphi 1.5L I4 Automobiles du Luart, Poniatowski, Hougardy, Ingėnieurs Henri De Costier
Sosthène de la Rochefoucauld
1101/1500 AB 45
- 25 Aston Martin International Aston Martin 1.5L I4 Aston Martin Cars Ltd - Lord Charnwood Augustus Cesare Bertelli
George E.T. Eyston
1101/1500 AB 32
- 30 Salmson GS Salmson 1.1L I4 Émile Salmson et Cie Joseph Hasley
Albert Perrot
751/1100 AB 30
- 20 SARA SP7 S.A.R.A. 1.8L I6 Société des Automobiles a Refroidissements par Air Emile Maret
Gonzaque Lécureul
1501/2000 AB 25
- 18 Lagonda OH 2L Speed Lagonda 2.0L I4 F.E. Metcalfe Clive Gallop
E.J. Hays
1501/2000 AB 23
- 40 Ariès 8-10 CV Ariès 1.1L I4 Établissements Ariès Arthur Duray
Roger Delano
751/1100 AB 22
- 15 Lagonda OH 2L Speed Lagonda 2.0L I4 F.E. Metcalfe Francis Samuelson
Frank King
1501/2000 AB 13
- 6 Chrysler 72 Chrysler 4.1L I6 Chrysler Goffredo Zehender
Jérôme Ledure
3001/5000 AB 5
- 9 Ariès Surbaissée 3 Litre Ariès 3.0L I4 Établissements Ariès Robert Laly
Louis Rigal
2001/3000 AB 3

1928
Bentley 4.5 Litre #4
Chasis:
Motor: Bentley 4.4L I6
Bentley Motors Ltd
Joel Woolf Barnato
Bernard Rubin
Les 24 Heures du Mans
General 3001/5000
154 Vueltas: 2.669,272 km - Velocidad Media: 111,219 km/h
IXO Models
Referencia: LM1928

Los pilotos
Joel Woolf Barnato era un financiero de cierto renombre en la City londinense y director de Bentley Motors Ltd en la década de los años 20 y tiene un récord bastante insólito. Es el único piloto que ha ganado la carrera en todas sus participaciones en la misma, además las victorias las consiguió de manera consecutiva en 1928 con un Bentley 4.5 Litre, y en 1929 y 1930 con un Speed Six.

Bernard Rubin era amigo personal de Barnato y fue el primer australiano en ganar en Le Mans. En 1929 volvería a participar junto con Francis Curzon también con un Bentley 4.5 Litre, aunque abandonó cuando se llevaban disputadas tan sólo siete vueltas.