9ème Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
13/14-06-1931

La partida de Bentley de Le Mans tuvo un impacto casi inmediato en el número de inscripciones recibidas para la carrera de 1931. Como novedades este año, el fabricante francés Bugatti se une a la carrera con tres Type 50S de fábrica, si bien ya había participado en la carrera inaugural con dos modelos Brescia 16 S con los que quedaron 10º y 22º respectivamente, además de ganar en su categoría. En 1930, un Type 40 hizo historia al ser el primer equipo femenino en completar la carrera con Marguerite Mareuse y Odette Siko terminando en séptima plaza.

Por primera vez en Le Mans el equipo oficial de Alfa Romeo hace su aparición con dos Alfa Romeo 8C 2300 LM creado por el diseñador jefe de Alfa, Vittorio Jano. Uno de ellos pertenecía a Lord Howe (Francis Curzon) al que acompañaría el ganador de la edición 1929, Henry Birkin. Curzon ya había participado en la edición del año anterior Alfa Romeo 6C 1750 GS con el que finalizó 5º y 1º de su clase. El Alfa Romeo oficial recaería en las manos de los pilotos Goffredo Zehender y Attilio Marinoni.

Desde el Reino Unido, Aston Martin y Talbot-Darracq se sumaron a la lista de novatos en la prueba francesa. Aston Martin con un modelo LM5 y dos LM7, MG con dos C-Type Midget y, finalmente, Automobiles Talbot-Darracq inscribió un par de Talbot AV 105 auspiciados por su concesionario en Londres. El resto de la parrilla fue conformado por equipos privados, en su mayor parte millonarios y aristócratas de la época, como por ejemplo, Boris Ivanowski, Guardia Real ruso emigrado a Francia después de la Revolución Rusa de 1917 inscribió el único Mercedes-Benz de la competición.

A las cuatro de la tarde y con solamente 26 participantes, la carrera se presentaba como un duelo a tres bandas entre Alfa Romeo, Bugatti y el solitario Mercedes. Raymond Sommer fue el primero en partir con su Chrysler 80 de 4.6 litros de Chrysler. Louis Chiron, pilotando el Bugatti Type 50S número 4 era segundo. Ivanowski y su Mercedes se situaron en tercera posición seguidos muy de cerca por el Bugatti número 5 de Albert Divo y el Alfa no oficial pilotado por Birkin. Al término de la primera vuelta, Chiron ya se encontraba en cabeza.

Las primeras vueltas discurrieron con un cambio constante de posiciones entre los cuatro contendientes, hasta que el desgaste de los neumáticos empezó a pasar factura a los más rápidos. Cuando viajaba a casi 210 km/h por Les Hunaudières, el Bugatti Type 50S pilotado en ese momento por Maurice Rost sufrió la separación de la banda de rodadura y perdió el control de su vehículo. El Bugatti saltó la zanja a más de 160 km/h, atravesó la valla y cayó de plano sobre la zona oriental de la carretera, que por desgracia, estaba ocupada por los aficionados que seguían las evoluciones de los coches en la parte más rápida del trazado. Como consecuencia del accidente, un espectador falleció y otros cuatro resultaron heridos. Maurice Rost, por otra parte fue llevado al hospital con una brecha en la cabeza, aunque sobreviviría al percance.

Para entonces, Louis Chiron era el líder de la prueba con los Alfa Romeo siguiendo su estela y justo por detrás de ellos el Mercedes. Una vez conocido los daños, Ettore Bugatti tomó la controvertida decisión de hacer parar a sus coches en boxes y abandonar la carrera, dejando así sin oposición a los dos Alfa Romeo y el Mercedes.

Sin embargo, el drama nunca abandona en Le Mans. Al caer la noche una parada más larga de lo esperado en el garaje del Mercedes-Benz SSK hizo que éste cayera a la quinta posición, sobrepasado por los dos Talbot AV 105. Alrededor de las dos de la mañana se desencadenó una violenta tormenta lo suficientemente grave como para obligar a Goffredo Zehender con el Alfa número 14 a detenerse en boxes y elevar su capota. Cuando se reincorporaba a la pista, el Talbot de Tim Rose-Richard, que había estado detrás de él durante su breve parada, se puso en paralelo con el Alfa Romeo y obligó a Zehender a una brusca maniobra que le hizo patinar sobre el adoquinado perdiendo el control de su coche y chocando con las barreras protectoras, rompiendo las defensas delanteras y el faro. Aunque pudieron recomponer el coche, éste sólo duró hasta la vuelta 99 donde el maltrecho eje cedió enviando a Zehender y Marinoni a engrosar la lista de abandonos.

Al amanecer, Johnny Hindmarsh, que circulaba segundo en la general con su Talbot, se vio obligado a entrar en boxes al descubrir una grieta en el chasis que amenazaba con hacerles perder el depósito de combustible. Después de intentar arreglarlo desesperadamente con alambre, cuerda y cintas, sucumbieron a la tozuda realidad y hubieron de abandonar después de 132 vueltas.

Con sólo seis supervivientes en el trazado, las cuatro de la tarde del domingo llegaron por fin y con la bajada de la bandera a cuadros, llegó también la primera victoria para el Alfa Romeo 8C 2300 LM de Francis Curzon y Henry Birkin que superaron por primera vez en la prueba los 3000 kilómetros de distancia recorrida. Este triunfo además supuso la segunda victoria para Birkin después del triunfo obtenido en 1929 con Bentley. Segundo fue el Mercedes SSK de Boris Ivanowski y Henri Stoffely. Talbot en su tercera participación obtuvo una tercera plaza con Tim Rose-Richards y Owen Saunders-Davies. Cuarto fue un sorprendente Lorraine-Dietrich B3-6 como el ganador de la ediciones de 1925 y 1926 pilotado esta vea por Henri Trébort y Louis Balart. Otro debutante en la prueba, el Aston Martin de Augustus Cesare Bertelli y Maurice Harvey fue quinto. Y el último de los supervivientes en cruzar la línea de meta fue el Caban Spéziale de Just-Emile Vernet y Fernand Vallon.

Participantes Clasificados
16,340 km 26 6
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 16 Alfa Romeo 8C 2300 LM Francis Curzon
Henry Birkin
3.017,654 km   125,735 km/h
Vuelta Rápida 1 Mercedes-Benz SSK Boris Ivanowski 16,340 km 7'03"000 139,234 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
5001/8000 1 Mercedes-Benz SSK Boris Ivanowski
Henri Stoffel
2.905,139 km 121,047 km/h
3001/5000 9 Lorraine-Dietrich B3-6 Henri Trébort
Louis Balart
2.452,692 km 102,195 km/h
2001/3000 16 Alfa Romeo 8C 2300 LM Francis Curzon
Henry Birkin
3.017,654 km 125,735 km/h
1101/1500 25 Aston Martin LM5 Augustus Cesare Bertelli
Maurice Harvey
2.286,393 km 95,266 km/h
751/1100 29 Caban Spéziale Just-Emile Vernet
Fernand Vallon
2.092,185 km 87,174 km/h
Coupé Biennal 16 Alfa Romeo 8C 2300 LM Francis Curzon
Henry Birkin
 
Prix de la Performance 16 Alfa Romeo 8C 2300 LM Francis Curzon
Henry Birkin

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 5001/8000 3001/5000 2001/3000 1101/1500 751/1100
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 16 Alfa Romeo 8C 2300 LM Alfa Romeo 2.3L Supercharged I8 Lord Howe Francis Curzon
Henry Birkin
2001/3000 1 184
2 1 Mercedes-Benz SSK Mercedes-Benz 7.1L Supercharged I6 Boris Ivanowski Boris Ivanowski
Henri Stoffel
5001/8000 1 177
3 11 Talbot AV 105 Talbot 3.0L I6 Automobiles Talbot-Darracq Tim Rose-Richards
Owen Saunders-Davies
2001/3000 2 173
4 9 Lorraine-Dietrich B3-6 La Lorraine 3.4L I6 Henri Trébort Henri Trébort
Louis Balart
3001/5000 1 150
5 25 Aston Martin LM5 Aston Martin 1.5L I4 Aston Martin Cars Augustus Cesare Bertelli
Maurice Harvey
1101/1500 1 139
6 29 Caban Spéziale Ruby 1.1L I4 Yves Giraud-Cabantous Just-Emile Vernet
Fernand Vallon
751/1100 1 128
No Clasificados
  Coche   Equipo Pilotos Categoría   Vueltas
- 10 Talbot AV 105 Talbot 3.0L I6 Automobiles Talbot-Darracq Brian E. Lewis
Johnny Hindmarsh
2001/3000 AB 132
- 26 Aston Martin LM7 Aston Martin 1.5L I4 Aston Martin Cars Sammy Newsome
Kenneth Peacock
1101/1500 AB 126
- 24 Aston Martin LM7 Aston Martin 1.5L I4 Aston Martin Cars Humphrey W. Cook
Jack Bezzant
1101/1500 AB 111
- 14 Alfa Romeo 8C 2300 LM Alfa Romeo 2.3L I8 Automobili Alfa Romeo Goffredo Zehender
Attilio Marinoni
2001/3000 AB 99
- 23 Bugatti Type 40 Bugatti 1.5L I4 Jean Sébilleau Jean Sébilleau
Georges Delaroche
1101/1500 AB 96
- 12 Arrol-Aster Arrol-Aster 2.4L I6 Arrol-Aster Peter Hope-Johnson
Jack H. Bartlett
2001/3000 AB 95
- 28 Caban Spéziale Caban 1.1L I4 Yves Giraud-Cabantous Roger Labric
Yves Giraud-Cabantous
751/1100 AB 85
- 30 Lombard AL3 Lombard 1.1L I4 Lombard Charles Charrier
Camille Royer
751/1100 AB 45
- 32 MG C-Type Midget MG 0.7L Supercharged I4 Joan Chetwynd Joan Chetwynd
Henry Stisted
751/1100 AB 30
- 7 Bentley Blower Bentley 4.4L I4 Gerald Bevan Gerald Bevan
Mike Coupér
3001/5000 AB 29
- 5 Bugatti Type 50S Bugatti 5.0L Supercharged I8 Usines Bugatti Albert Divo
Guy Bouriat
3001/5000 AB 26
- 4 Bugatti Type 50S Bugatti 5.0L Supercharged I8 Usines Bugatti Achille Varzi
Louis Chiron
3001/5000 AB 24
- 19 Bugatti Type 43 Bugatti 2.3L I8 Nime Pierre Louis-Dreyfus
Antoine Schumann
2001/3000 AB 22
- 6 Bugatti Type 50S Bugatti 4.9L Supercharged I8 Usines Bugatti Caberto Conelli
Maurice Rost
3001/5000 AB 20
- 3 Stutz DV32 Stutz 5.3L Supercharged I8 Édouard Brisson Édouard Brisson
Joseph Cattaneo
5001/8000 AB 19
- 2 Chrysler Imperial Chrysler 6.3L I8 Henri de Costier Henri De Costier
Raymond Lussan
5001/8000 AB 18
- 8 Chrysler 80 Chrysler 4.6L I6 Raymond Sommer Raymond Sommer
Jean Delemer
3001/5000 AB 14
- 31 MG C-Type Midget MG 0.7L Supercharged I4 Francis Samuelson Francis Samuelson
Freddy Kindell
751/1100 DQ  
- 27 BNC B.N.C. 1.1L I4 M. de Ricou Gustave Duverne
Robert Girod
751/1100 DQ 111
- 22 Bugatti Type 40 Bugatti 1.5L I4 Marguerite Mareuse Marguerite Mareuse
Odette Siko
1101/1500 DQ 45

1931
Alfa Romeo 8C 2300 LM #16
Chasis: 2111005
Motor: Alfa Romeo 2.3L Supercharged I8
Francis Curzon
Francis Curzon
Henry Birkin
Les 24 Heures du Mans
General 2001/3000
1º Prix de la Performance: 1,26000
1º Coupé Biennal - Rudge-Whitworth Cup
184 Vueltas: 3.017,654 km - Velocidad Media: 125,735 km/h
IXO Models
Referencia: LM1931

Los pilotos
Francis Curzon, también conocido como Lord Howe, era como la mayor parte de sus ancestros, un militar de carrera, además fue político del Partido Conservador inglés del que fue miembro electo en 1918 y 1921. Como participante en Le Mans disputó la prueba en seis ocasiones. En 1929 con un Bentley 4.5 Litre (AB). En 1930 con el Alfa Romeo 6C 1750 GS (5º y 1º de su clase). En 1931, 1932, 1934 y 1935 con un Alfa Romeo 8C 2300 LM, con el que ganaría en su primera participación y abandonaría en las restantes.

Henry Birkin, más conocido por convencer a Bentley de utilizar motores sobrealimentados en las versiones para carreras de los coches ingleses, disputó cinco ediciones en Le Mans antes de fallecer en 1933. En 1928 (5º) con un Bentley 4.5 Litre, 1929 (1º), 1930 (AB) con un Bentley Blower C, 1931 (1º) con un Alfa Romeo 8C 2300 LM y 1932 (AB) con el mismo modelo.