13ème Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
15/16-06-1935

En 1935 la prueba de resistencia francesa bate su récord de participación con un total de 58 coches inscritos para la carrera, entre ellos siete Bugatti y cinco Alfa Romeo, cuatro 8C 2300 LM y un 6C todos registrados por equipos privados. De las Islas Británicas llegaron los equipos de Aston Martin, Singer, Riley y Austin. MG por su parte se vio representada por equipos privados, especialmente por el capitán del ejército inglés y piloto ocasional, George Edward Thomas Eyston que inscribió tres MG Midget PA, todos ellos con pilotos femeninos.

Otro fabricante inglés, Lagonda estuvo representado por dos versiones deportivas de su modelo 45R Rapide. Desde Francia, además de Bugatti, llegaron para luchar por la victoria final el Talbot-Lago T150 de los pilotos franceses Auguste Bodoignet y Gabriel Constant y, haciendo su entrada por primera vez en La Sarthe, Delahaye que participaría de la mano de los pilotos Louis Paris y Marcel Mongin con un 18CV Sport de 3.2 litros.

A sólo 10 minutos del inicio de la carrera, la lluvia que había estado cayendo durante más de una hora, cesó. Cuando la bandera cayó, Brian Lewis fue el primero en cruzar la pista y ponerse en marcha con el Alfa Romeo número 10 que compartía con el ganador de la edición de 1931, Francis Curzon. El obsoleto Duesenberg Model J del Príncipe Nicolás de Rumanía le siguió y detrás de ellos el 8C 2300 LM de Luigi Chinetti y el pilotado por Raymond Sommer con el número 15 y ya a cierta distancia el Bugatti Type 50S en las manos de Pierre Veyron y el Lagonda de John Hindmarsh.

Las primeras vueltas se parecían más a las típicas de un Gran Prix, con constantes adelantamientos, más que a una prueba de resistencia. En una vuelta lideraba Chinetti, en la siguiente, Sommer y en la posterior Lewis hasta que se empezaron a producir las primeras paradas en boxes, antes de las obligatorias 24 vueltas para repostar, para dar relevo al siguiente piloto. Lewis se detuvo a para darle el relevo a Curzon, pero el coche no arrancó y le costó casi quince minutos y dos vueltas dejar el coche preparado para salir a la pista de nuevo. Raymond Sommer, que estaba corriendo sólo ya que su compañero de equipo enfermó dos días antes, recuperó el liderato una hora más tarde y empezó a construir una sólida ventaja sobre sus perseguidores.

Con un cuarto de la carrera completado y bajo una fina pero persistente lluvia, la noche cayó sobre Le Mans. A la lista de abandonos se unieron el Aston Martin de Penn-Hughes y Forthringham y el Ryley 9 oficial de MacLure y Newsome. Sommer, que hasta ese momento seguía liderando la prueba, hubo de detenerse al filo de la medianoche a causa de una avería en el circuito de la gasolina de su Alfa Romeo. Para cuando se reincorporó de nuevo a la carrera estaba ya a siete vueltas del ahora primero Lagonda M45R Rapide de Hindmarsh y Fontès a los que seguía el 8C de Dreyfus y Stoffel, el Bugatti de Veyron y Labric y el Alfa Romeo de Lewis y Curzon, aunque los tres con una vuelta perdida respecto al líder.

Una hora y cuarto más tarde, Sommer completamente exhausto después de casi 10 horas de conducir solo en la carrera, entró en boxes y abandonó la prueba ante el disgusto del público que, desafiando el mal tiempo, seguía las evoluciones de los coches. En una parada en boxes del Lagonda, Lewis, Chinetti, Stoffel y Veyron recuperaron la vuelta perdida, situándose Lewis en primera posición. Los adelantamientos entre las cinco primeras posiciones siguieron sucediéndose durante buena parte de la madrugada.

Al filo de las cuatro de la mañana, el Bugatti de Veyron reventaba y dejaba al coche francés parado, en la misma vuelta Chinetti que iba por detrás también fue víctima de su motor y se vio obligado a aparcar su Alfa Romeo. Una hora y media más tarde los pistones del motor del deportivo italiano de Lewis y Curzon también dejaron de funcionar con el consiguiente abandono de la pareja inglesa.

En menos de dos horas cuatro de los aspirantes al triunfo final abandonaron la dura prueba de resistencia. Por delante y con opciones a subir a lo más alto del podio sólo quedaban el Alfa Romeo número 12 de Dreyfus y Stoffel y el Lagonda de Hindmarsh y Fontès. Estos pasaron buena parte de la mañana del domingo intentando recuperar la diferencia que llevaban respecto al Alfa Romeo hasta que a cuatro horas del final de la carrera consiguieron sobrepasarlo.

Con una hora para finalizar, Fontès paró en boxes debido a una alarmante bajada de la presión del aceite poniéndose en marcha tres minutos más tarde. Se reincorporó a la pista siendo aún líder. El Alfa Romeo de Dreyfus consiguió adelantarle pero hubo de detenerse en boxes con problemas en su caja de cambios. Después de esta parada no programada, Dreyfus retomó la persecución de nuevo y a veinte minutos para el final de la prueba, adelantó de nuevo al Lagonda.

Desde la megafonía del circuito se anunció que el Alfa Romeo era ahora líder. En su siguiente paso por la línea de meta, los mecánicos de su coche le hicieron indicaciones para que aflojara la marcha y conservara la mecánica del mismo. A dos minutos para llegar a las 24 horas, los mecánicos de Alfa Romeo se dieron cuenta de que su coche no estaba líder, sino segundo corriendo en la misma vuelta del primero. Cuando el Alfa Romeo hizo su última parada nadie se percató de que el Lagonda de Fontès lo había superado para comandar la prueba.

La dirección de carrera se equivocó, los mecánicos de Alfa Romeo cometieron un error y ya no había tiempo para recuperar los ocho kilómetros de distancia con los que el Lagonda conseguiría su primera victoria en Le Mans y evitando así la quinta victoria consecutiva del fabricante italiano. Por otra parte, Johnny Hindmarsh y Luis Fontès ganarían por primera y única vez en Le Mans.

Tercero de los 28 coches que cruzaron la meta fue un Aston Martin Ulster 1.5 que además sería vencedor en la Coupé Biennal y el Prix de la Performance. Sólo otro Alfa Romeo, el 6C de Guy Don y Jean Desvignes, consiguió terminar la carrera, cruzando en sexta posición y ganando su clase. Los coches ingleses demostraron ser los más fiables con seis Aston Martin, cinco Singer, cuatro MG, incluidos los tres con participación enteramente femenina, MG y Riley con dos cada uno además del otro Lagonda de John Dudley Benjafield y Roland Gunter, terminando la prueba.

Participantes Clasificados
13,492 km 58 28
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 4 Lagonda M45R Rapide Johnny Hindmarsh
Luis Fontès
3.006,797 km   125,283 km/h
Vuelta Rápida 10 Alfa Romeo 8C 2300 LM Francis Curzon 13,492 km 5'47"000 139,612 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
5001/8000  
3001/5000 4 Lagonda M45R Rapide Johnny Hindmarsh
Luis Fontès
3.006,797 km 125,283 km/h
2001/3000 12 Alfa Romeo 8C 2300 LM Pierre Louis-Dreyfus
Henri Stoffel
2.998,308 km 124,929 km/h
1501/2000 21 Alfa Romeo 6C Guy Don
Jean Desvignes
2.763,818 km 115,154 km/h
1101/1500 29 Aston Martin Ulster 1.5 Charles E.C. Martin
Charles Brackenbury
2.905,576 km 121,065 km/h
751/1100 42 MG Magnette K3 Philippe Maillard-Brune
Charles Druck
2.734,332 km 114,037 km/h
-750 62 Austin Seven Speedy John Carr
John Barbour
1.913,695 km 79,737 km/h
Coupé Biennal 29 Aston Martin Ulster 1.5 Charles E.C. Martin
Charles Brackenbury
 
Prix de la Performance 29 Aston Martin Ulster 1.5 Charles E.C. Martin
Charles Brackenbury

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 5001/8000 3001/5000 2001/3000 1501/2000 1101/1500 751/1100 -750
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 4 Lagonda M45R Rapide Meadows 4.5L I6 Arthur W.Fox & Charles Nichol Ltd Johnny Hindmarsh
Luis Fontès
3001/5000 1 222
2 12 Alfa Romeo 8C 2300 LM Alfa Romeo 2.3L Supercharged I8 Pierre-Louis Dreyfus Pierre Louis-Dreyfus
Henri Stoffel
2001/3000 1 222
3 29 Aston Martin Ulster 1.5 Aston Martin 1.5L I4 Roy Eccles Charles E.C. Martin
Charles Brackenbury
1101/1500 1 215
4 24 Riley 6/12 MPH Racing Riley 1.5L I4 Riley Motor Co Ltd Alex van der Becke
Cliff Richardson
1101/1500 2 208
5 7 Delahaye Type 135 S Delahaye 3.2L I6 Michel Paris Louis Paris
Marcel Mongin
3001/5000 2 207
6 21 Alfa Romeo 6C Alfa Romeo 1.8L I6 Guy Don Guy Don
Jean Desvignes
1501/2000 1 204
7 38 Riley 9 MPH Six Racing Riley 1.5L I4 Jean Trévoux Jean Trévoux
René Carriére
1101/1500 3 204
8 33 Aston Martin Ulster Aston Martin 1.5L I4 Maurice Faulkner Maurice Faulkner
Tom Clarke
1101/1500 4 202
9 42 MG Magnette K3 MG 1.1L Supercharged I6 Philippe Maillard-Brune Philippe Maillard-Brune
Charles Druck
751/1100 1 202
10 32 Aston Martin Ulster Aston Martin 1.5L I4 C.T. Thomas C. Tommy Thomas
Michael Kenyon
1101/1500 5 199
11 31 Aston Martin Ulster Aston Martin 1.5L I4 P.L. Donkin Peter Donkin
Malcolm Douglas Hamilton
1101/1500 6 199
12 27 Aston Martin 1 .5 Aston Martin 1.5L I4 John Cecil Noël Jim Elwes
Mortimer Morris-Goodall
1101/1500 7 196
13 14 Lagonda M45R Rapide Meadows 4.5L I6 Arthur W.Fox & Charles Nichol Ltd John Dudley Benjafield
Roland Gunter
3001/5000 3 196
14 26 Bugatti Type 51A Bugatti 1.5L Supercharged I8 Louis Villeneuve Louis Villeneuve
André Vagniez
1101/1500 8 195
15 30 Aston Martin Ulster Aston Martin 1.5L I4 R.P. Gardner R.P. Gardner
AC Beloë
1101/1500 9 190
16 51 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 F.S. Barnes Frank Stanley Barnes
Alf Langley
751/1100 2 183
17 34 Singer Le Mans 1.5 L Singer 1.5L I4 André Henon André Hénon
Roger Rès
1101/1500 10 177
18 45 FIAT Balilla 508 Sport FIAT 1.0L I4 Anne-Cecile Rose-Itier Anne-Cecile Rose-Itier
Robert Jacob
751/1100 3 172
19 48 Singer 9 Sports Singer 1.0L I4 Gordon Hendy Gordon Hendy
James Boulton
751/1100 4 171
20 54 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 Anthony Marsh Arthur Marsh
H.B. Guest
751/1100 5 160
21 46 BNC B.N.C. 1.0L I4 Gaston Duval Gaston Duval
Jean Treunet
751/1100 6 160
22 52 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 Raymond Gaillard Raymond Gaillard
Maurice Aimé
751/1100 7 159
23 53 Singer 9 Le Mans Singer 1.0L I4 Guy Lapchin Jacques Savoye
Guy Lapchin
751/1100 8 155
24 56 MG Midget PA MG 0.8L I4 George Edward Thomas Eyston Joan Richmond
Gordon Simpson
751/1100 9 153
25 55 MG Midget PA MG 0.8L I4 George Edward Thomas Eyston Doreen Evans
Barbara Skinner
751/1100 10 153
26 57 MG Midget PA MG 0.8L I4 George Edward Thomas Eyston Margaret Allan
Coleen Eaton
751/1100 11 152
27 62 Austin Seven Speedy Austin 0.7L I4 John Carr John Carr
John Barbour
-750 1 141
28 60 Austin Seven Speedy Austin 0.7L I4 Austin Charles Dodson
R G Richardson
-750 2 138
No Clasificados
  Coche Motor Equipo Pilotos Categoría   Vueltas
- 8 Talbot-Lago T150 Baby Sport Talbot 3.0L I6 Anthony Lago - Auguste Bodoignet Auguste Bodoignet
Gabriel Constant
2001/3000 AB 181
- 36 Riley 9 MPH Six Racing Riley 1.5L I4 Riley Motor Co Ltd Jean Sébilleau
Georges Delaroche
1101/1500 AB 149
- 35 Riley 9 MPH Six Racing Riley 1.5L I4 Riley Motor Co Ltd Freddie Dixon
Cyril Paul
1101/1500 AB 130
- 44 FIAT Balilla 508 Sport Coppa D'Oro FIAT 1.0L I4 Amédée Gordini Amédée Gordini
Carlo Nazarro
751/1100 AB 129
- 6 Bugatti Type 57 Bugatti 3.3L I8 Bernard de Souza Dantas Bernard de Souza Dantas
Roger Teillac
3001/5000 AB 129
- 10 Alfa Romeo 8C 2300 LM Alfa Romeo 2.3L Supercharged I8 Francis Curzon Francis Curzon
Brian E. Lewis
2001/3000 AB 129
- 18 Bugatti Type 55 Bugatti 2.3L I6 Georges d'Arnoux Pierre Merlin
Georges d'Arnoux
2001/3000 AB 128
- 11 Alfa Romeo 8C 2300 LM Alfa Romeo 2.3L Supercharged I8 Luigi Chinetti Luigi Chinetti
Jacques Gastaud
2001/3000 AB 116
- 2 Bugatti Type 50S Bugatti 5.0L I8 Roger Labric Roger Labric
Pierre Veyron
3001/5000 AB 116
- 50 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 J.R.H. Baker John R.H. Baker
Norman Black
751/1100 AB 107
- 59 Austin Seven Austin 0.7L I4 Austin Pat Driscoll
C. Don Parish
-750 AB 106
- 39 MG Magnette K3 MG 1.1L Supercharged I6 Maurice Baumer Maurice Baumer
John Ludovic Ford
751/1100 AB 99
- 58 MG Midget PB MG 0.8L Supercharged I4 Philipee Maillard-Brune Jean Viale
Albert Debille
751/1100 AB 98
- 22 Frazer-Nash Shelsley Gough 1.5L I4 Tim Davies Tim Davies
A.F.P. Fane
1101/1500 AB 96
- 41 MG Magnette K3 MG 1.1L Supercharged I6 Eddie Hertzberger Edmond Hertzberger
Raphaël Béthenod de las Casas
751/1100 AB 92
- 43 Amilcar CG Spéciale Martin Amilcar 1.1L I4 Écurie de L'Ours - G. Boursin Marcel Horvilleur
Gaston Serff
751/1100 AB 91
- 61 Austin Seven Austin 0.7L I4 Austin Charles Goodacre
R.F. Turner
-750 AB 89
- 19 Derby Derby 2.0L I4 Derby Gwenda Stewart
Charles Worth
1501/2000 AB 87
- 23 Frazer-Nash TT Replica Gough 1.5L I4 M.T.U. Collier Michael Collier
Peter Mitchell-Thompson
1101/1500 AB 77
- 20 Bugatti Type 35 Bugatti 2.0L Supercharged I8 Écurie Argo Paul Vallée
Albert Blondeau
1501/2000 AB 74
- 15 Alfa Romeo 8C 2300 LM Alfa Romeo 2.3L Supercharged I8 Raymond Sommer Raymond Sommer
Raymond de Saugé Destrez
2001/3000 AB 69
- 9 Bugatti Type 44 Bugatti 3.0L I8 M. Rekip René Kippeurt
Edmont Nebout
2001/3000 AB 64
- 49 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 Singer Motor Co John Donald Barnes
Tommy Wisdom
751/1100 AB 57
- 5 Lorraine-Dietrich B3-6 La Lorraine 3.5L I6 Daniel Porthault Daniel Porthault
Just-Emile Vernet
3001/5000 AB 52
- 37 Riley 9 MPH Six Racing Riley 1.5L I4 Riley Motor Co Ltd Percy Maclure
Sammy Newsome
1101/1500 AB 47
- 28 Aston Martin 1.5 Aston Martin 1.5L I4 R.E. Tongue Clifton Penn-Hughes
Thomas Forthringham-Parker
1101/1500 AB 45
- 25 Riley 9 MPH Six Racing Riley 1.5L I4 Mlle Champney Elsie Wisdom
Kaye Petre
1101/1500 AB 38
- 1 Duesenberg Model J Duesenberg 7.0L I8 Nicolas de Roumanie Nicolas de Roumanie
Emile Beghin
5001/8000 AB 38
- 16 Bugatti Type 55 Bugatti 2.3L I6 Écurie Argo Bernard Chaude
Max Fourny
2001/3000 AB 26
- 47 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 Ian Connell Ian Connell
Nevil Lloyd
751/1100 AB 17

1935
Lagonda M45R Rapide #4
Chasis: Z11078-2823
Motor: Meadows 4.5L I6
Arthur W.Fox & Charles Nichol Ltd
Johnny Hindmarsh
Luis Fontés
24 Heures du Mans
General 3001/5000
222 Vueltas: 3.006,797 km - Velocidad Media: 125,283 km/h
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 47/50

El vehículo
El Lagonda M45R Rapide vencedor de 1935 fue construido especialmente para competir en la prueba de resitencia francesa. Basado en el coche de producción, la versión que se presentó en Le Mans tenía el chasis más corto con una carrocería más aerodinámica y un motor, el mismo que desarrolló Henry Meadows en 1928, más ajustado y con una capacidad de 4.5 litros que producía 130CV con transmisión trasera. Con este coche tanto Lagonda como Johnny Hindmarsh y Luis Fontés conseguirían su primera y única victoria en las 24 Horas de Le Mans.

Los pilotos
Johnny Hindmarsh, aviador en activo de la fábrica de aviones Hawker y piloto de carreras inglés, probó fortuna en la carrera francesa en cinco ocasiones, resultando vencedor en la edición del año 1935, antes de fallecer en 1937 a causa de un accidente de aviación en Brooklands, Reino Unido, cuando pilotaba un Hawker Hurricane. El resto de sus participaniones fueron con un Talbot AO 90 (4º y 2º de su clase) en 1930. Un Talbot AV 105 con el que abandonó en 1931. Con un Singer Le Mans 1.5 en 1934 (7º y 3º en su clase) y, finalmete, en 1937 con un Lagonda LG45 con el que hubo de abandonar.

Luis Fontés era hijo de un magnate brasileño radicado en Londres. Su primera carrera la disputó en 1935 en un trofeo local que se corrió en el circuito de Brooklands con un Alfa Romeo 8C 2300 recién comprado. También había participado ese mismo año en algunas competiciones al volante de un MG y de un Invicta de 4.5 litros antes de participar en Le Mans con un Lagonda M45R Rapide, carrera que ganó con tan sólo 23 años y en la que ya no volvería a correr. Durante la Segunda Guerra Mundial se alistó como piloto y murió en acción el sábado 12 de Octubre de 1940 en Llynsworney, Gales, al sufrir un fallo de motor su Vickers Wellington, que cayó y se estrelló contra un poste.

La miniatura
La miniatura corresponde a la colección 24 Horas De Le Mans publicada en España por primera vez en 2003 por la editorial Altaya y que estaba dedicada a los coches que hicieron historia en la prueba de resistencia francesa. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.