16ème 24 Heures du Mans
17/18-06-1939

La edición del año 1939 fue la última carrera de las 24 horas de Le Mans antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial el 1 de septiembre de 1939. Bugatti volvió como equipo oficial con un solitario Type 57 C con motor sobrealimentado de 3.3 litros que sería pilotado por el ganador de 1937, Jean-Pierre Wimille, que haría pareja con el piloto de Bugatti, Pierre Veyron. Francia fue el país con mayor representación de coches en la parrilla con 25 modelos. Además de Bugatti, estaría el ganador de la edición anterior, Delahaye que puso en la pista ocho 135 S. A ellos se unirían, entre otros, Delage, Talbot-Lago y SIMCA, si bien este último competiría en las categorías de menor cilindrada.

De Gran Bretaña, además de los ya habituales Aston Martin, MG, Singer y Riley, llegaron con opciones al triunfo final dos Lagonda V12 de 4.5 litros. De Alemania repetirían BMW y Adler mientras que de Italia repetiría el veterano ganador de dos ediciones de Le Mans, Raymond Sommer, con un Alfa Romeo 6C 2500SS, que pilotaría junto al príncipe tailandés y piloto ocasional, Birabongse Banutej Bhanuband.

De los 42 pilotos en pista, Sommer fue el más rápido en partir a las cuatro de la tarde del sábado, seguido por el Lagonda de Austin Dobson y el Talbot-Lago T26 de Luigi Chinetti, que adelantaría a ambos antes de terminar la primera vuelta. El Delage D6-3 L de Louis Gérard y Georges Monneret, el Bugatti Type 57 C Tank y el Delahaye 135S de Robert Mazaud y Marcel Mongin se mantenían al acecho de los tres primeros.

En la tercera vuelta, el Alfa Romeo sufre una pequeña avería que permite al pelotón perseguidor adelantarle. La lucha por las primeras posiciones continúa con cambios en la cabeza de carrera en cada vuelta. Mazaud bate el récord de vuelta rápida establecido dos años antes por Robert Benoist, parando el reloj en 5'13"100 a 155,627 km/h de media. La batalla por el liderato continuó sin descanso durante más de cuatro horas, con los líderes constantemente adelantándose mutuamente. Sommer finalmente consiguió volver a boxes, donde el motor tuvo que ser desmontado parcialmente. El equipo decidió seguir adelante, pero se autoimpuso un límite de revoluciones para al menos terminar la carrera.

Al anochecer, Chinetti, gracias a las paradas en boxes, había conseguido poner 21 segundos de distancia, la más grande hasta entonces, entre él y sus perseguidores. A las dos de la mañana, el Delahaye de Mazaud sufre un sobrecalentamiento del motor y posterior incendio que acaban con sus opciones de subir al podio como vencedor. Durante la madrugada la pelea sigue entre el Talbot-Lago, el Delage y el Bugatti. A las ocho de la mañana del domingo el Talbot-Lago de Luigi Chinetti y Donald Mathieson sufre la rotura de una llanta y el coche se sale de la pista, aunque pudieron llegar a boxes, no hubo posibilidad de arreglar el vehículo.

En las categorías de menor cilindrada, BMW tuvo su a trío de 328 corriendo de manera constante en la parte superior de la carrera, gracias en parte a los abandonos que se habían producido hasta entonces, ocupando las plazas inmediatamente posteriores al Delage, Bugatti y los dos Lagonda V12 que seguían disputándose el triunfo. Justo después del mediodía, el Delage de Gérard y Monneret, que había estado circulando a casi 150 km/h de promedio hasta entonces, hubo de detenerse en boxes por una avería mecánica momento que fue aprovechado por el Bugatti de Jean-Pierre Wimille y Pierre Veyron para ocupar la primera plaza que ya no abandonaría hasta cruzar la línea de meta, estableciendo un nuevo récord de distancia al recorrer 3.354,760 kilómetros durante las 248 vueltas que completaron sobre el trazado de La Sarthe.

Esta sería la última victoria de Bugatti en Le Mans y ningún coche del fabricante francés volvería a correr en la prueba francesa hasta 1994. Jean-Pierre Wimille conseguiría su segunda victoria con tan sólo dos participaciones y Pierre Veyron obtendría su primer laurel de ganador en su quinto intento. El Delage D6-3 L terminó finalmente segundo a tres vueltas de distancia con los Lagonda tercero y cuarto, el BMW del Barón von Schaumberg-Lippe y Wenschler en quinto. BMW ganó la clase 1501/2000 y colocó todos sus coches dentro de los diez primeros.

Participantes Clasificados
13,492 km 42 20
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 1 Bugatti T 57 C Tank Jean-Pierre Wimille
Pierre Veyron
3.354,760 km   139,781 km/h
Vuelta Rápida 15 Delahaye 135S Robert Mazaud 13,492 km 5'12"100 155,627 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
5001/8000 1 Excelsior Albert 1er Jean-Pierre Wimille
Pierre Veyron
3.354,760 km 139,781 km/h
3001/5000 5 Lagonda V12 Austin Dobson
Charles Brackenbury
3.229,451 km 134,560 km/h
2001/3000 21 Delage D6-3 L Louis Gérard
Georges Monneret
3.312,222 km 138,009 km/h
1501/2000 26 BMW 328 Touring Coupé Max zu Schaumburg-Lippe
Fritz Hans Wenscher
3.188,450 km 132,852 km/h
1101/1500 32 HRG 1500 Peter Clark
Marcus Chambers
2.599,708 km 108,321 km/h
751/1100 39 SIMCA 8 Amédée Gordini
José Scaron
2.885,906 km 120,246 km/h
-750 48 SIMCA 5 Adrien Alin
Albert Alin
1.999,472 km 83,311 km/h
Coupé Biennal 39 SIMCA 8 Amédée Gordini
José Scaron
 
Prix de la Performance 39 SIMCA 8 Amédée Gordini
José Scaron

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 5001/8000 3001/5000 2001/3000 1501/2000 1101/1500 751/1100 -750
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 1 Bugatti Type 57 C Tank Bugatti 3.3L Supercharged I8 Équipe Bugatti - Jean-Pierre Wimille Jean-Pierre Wimille
Pierre Veyron
5001/8000 1 248
2 21 Delage D6-3 L Delage 3.0L I6 Écurie Walter Watney Louis Gérard
Georges Monneret
2001/3000 1 245
3 5 Lagonda V12 Lagonda 4.5L V12 Lagonda Ltd Austin Dobson
Charles Brackenbury
3001/5000 1 239
4 6 Lagonda V12 Lagonda 4.5L V12 Peter Mitchell-Thompson Peter Mitchell-Thompson
William Waleran
3001/5000 2 238
5 26 BMW 328 Touring Coupé BMW 2.0L I6 BMW Max zu Schaumburg-Lippe
Fritz Hans Wenscher
1501/2000 1 236
6 12 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 Louis Villeneuve Louis Villeneuve
René Biolay
3001/5000 3 235
7 27 BMW 328 BMW 2.0L I6 BMW Ralph Röese
Paul Heinemann
1501/2000 2 230
8 20 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 Count Heyden Rob Walker
Ian Connell
3001/5000 4 224
9 28 BMW 328 BMW 2.0L I6 BMW Willi Briem
Rudolf Scholz
1501/2000 3 220
10 39 SIMCA 8 Gordini Type T8 FIAT 1.1L I4 Écurie Amédée Gordini Amédée Gordini
José Scaron
751/1100 1 213
11 14 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 Joseph Chotard Joseph Chotard
Lucien Langlois
3001/5000 5 202
12 29 Aston Martin Speed Model Aston Martin 2.0L I4 R.P. Hitchens Robert P. Hitchens
Mortimer Morris-Goodall
1501/2000 4 199
13 41 SIMCA 8 Gordini Type T8 FIAT 1.1L I4 Écurie Amédée Gordini Guy Lapchin
Charles Plantivaux
751/1100 2 195
14 32 HRG 1500 Singer 1.5L I4 Écurie Lapin Blanc Peter Clark
Marcus Chambers
1101/1500 1 192
15 37 Morgan 4+4 - Standard Ten Coventry Climax 1.1L I4 Marjorie Fawcett Geoffrey White
C.M. Anthony
751/1100 3 184
16 34 Riley TT Sprite Pourtout Riley 1.5L I4 Just-Emile Vernet Just-Emile Vernet
Carl de Bodard
1101/1500 2 180
17 38 SIMCA 8 FIAT 1.1L I4 Vittorio Camerano Vittorio Camerano
Henri Louveau
751/1100 4 163
18 45 Singer Le Mans Replica Singer 1.0L I4 Arthur W. Jones Arthur W. Jones
Gordon Wilkins
751/1100 5 154
19 48 SIMCA 5 FIAT 0.6L I4 Écurie Amédée Gordini Adrien Alin
Albert Alin
-750 1 148
20 49 SIMCA 5 FIAT 0.6L I4 Écurie Amédée Gordini Maurice Aimé
Albert Leduc
-750 2 147
No Clasificados
  Coche Motor Equipo Pilotos Categoría   Vueltas
- 25 Alfa Romeo 6C 2500SS Alfa Romeo 2.4L I6 Raymond Sommer Raymond Sommer
Birabongse Banutej Bhanuband
2001/3000 AB 173
- 18 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 Écurie Francia Marcel Contet
Robert Brunet
3001/5000 AB 171
- 31 Aston Martin 1.5 Aston Martin 1.5L I4 Victor Polledry Victor Polledry
R Robert
1101/1500 AB 156
- 3 Talbot-Lago T26 Talbot 4.5L I6 Luigi Chinetti Luigi Chinetti,
Donald Mathieson
3001/5000 AB 154
- 22 Delage D6-3L Delage 3.0L I6 Écurie Walter Watney Armand Hug
Roger Loyer
2001/3000 AB 152
- 15 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 Robert Mazaud Robert Mazaud
Marcel Mongin
3001/5000 AB 115
- 44 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 Archie Scott Archie Scott
Tommy Wisdom
751/1100 AB 105
- 9 Talbot-Lago SS Talbot 4.0L I6 Luigi Chinetti René Le Begue
Pierre Levegh
3001/5000 AB 102
- 19 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 Écurie Francia Eugène Chaboud
Yves Giraud-Cabantous
3001/5000 AB 99
- 8 Talbot-Lago T150SS Figoni Talbot 4.0L I6 T.A.S.O. Mathieson Philippe de Massa
Norbert Jean Mahé
3001/5000 AB 88
- 7 Talbot-Lago T26 Talbot 4.5L I6 Luigi Chinetti André Morel
Jim Bradley
3001/5000 AB 88
- 10 Talbot-Lago SS Talbot 4.0L I6 Jean Trémoulet Jean Trémoulet
Raoul Forestier
3001/5000 AB 68
- 36 MG Midget PA MG 0.8L I4 Michael Collier Michael Collier
Lewis Welch
751/1100 AB 63
- 16 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 Écurie Francia Joseph Paul
Jean Trévoux
3001/5000 AB 62
- 11 Delahaye 135S Delahaye 3.6L I6 André Bellecroix André Belleroix
Gaston Serraud
3001/5000 AB 50
- 43 SIMCA 8 FIAT 1.1L I4 Just-Emile Vernet Robert Cayeux
Gaston Tramer
751/1100 AB 50
- 4 Talbot-Lago T26 Talbot 4.5L I6 Luigi Chinetti Pierre Louis-Dreyfus
Antoine Schumann
3001/5000 AB 45
- 47 MG Midget PB MG 1.0L I4 Claude Bonneau Claude Bonneau
Max Mathieu
751/1100 AB 40
- 40 SIMCA 8 Gordini Type T8 FIAT 1.1L I4 Écurie Amédée Gordini Jean Breillet
Albert Debille
751/1100 AB 29
- 42 SIMCA 8 FIAT 1.1L I4 Anne-Cecile Rose-Itier Anne-Cecile Rose-Itier
Suzanne Largeot
751/1100 AB 26
- 30 Adler Trumpf Adler 1.5L I4 Adler Otto Löhr
Paul von Guilleaume
1101/1500 AB 6
- 46 Singer 9 Le Mans Replica Singer 1.0L I4 Jacques Savoye Jacques Savoye
Pierre Savoye
751/1100 AB 4

1939
Bugatti Type 57 C Tank #1
Chasis:
Motor: Bugatti 3.3L Supercharged I8
Équipe Bugatti - Jean-Pierre Wimille
Jean-Pierre Wimille
Pierre Veyron
Les 24 Heures du Mans
General 3001/5000
248 Vueltas: 3.354,760 km - Velocidad Media: 139,781 km/h
IXO/Altaya
Colección: 100 Años De Sport Automóvil - Nº 38/50

Los pilotos
Jean-Pierre Wimille pasó una buena parte de su trayectoria deportiva en las carreras de Gran Prix, hasta su retirada de la competición en 1949, obteniendo un total de 20 victorias. Debutó como piloto en 1930 en Pau (Francia) con un Bugatti Type 37A con el que abandonaría. En las 24 Horas de Le Mans sólo participó en dos ocasiones, ambas con Bugatti. En 1937 ganaría la prueba batiendo el récord de distancia y de velocidad con un Type 57 G Tank. Su siguiente entrada en La Sarthe también acabó con victoria, esta vez con la versión C del mismo modelo con el que volvería a batir sus propios récords.

Pierre Veyron, francés de nacimiento, comenzó su carrera deportiva compitiendo en los Gran Prix antes de ser contratado como piloto de pruebas por Bugatti, con el que participaría en tres ocasiones en las 24 Horas de Le Mans de un total de ocho participaciones en las que sólo cruzaría la línea de meta en una ocasión. En 1935 con un Type 50S (AB), 1937 con un Type 57 G Tank (AB). En 1939 conseguiría la victoria final con el modelo Type 57 C Tank. Tras el parón impuesto por la Segunda Guerra Mundial volvería a correr en 1949 con un SIMCA-Gordini T8 (AB), en 1950 con un MAP Diesel (AB), 1951 con un SIMCA-Gordini T15S (AB), en 1952 y 1953 con un Nash-Healey con los que tampoco conseguiría acabar la prueba.


1939
SIMCA 8 Gordini Type T8 #39
Chasis:
Motor: FIAT 1.1L I4
Écurie Amédée Gordini
José Scaron
Amédée Gordini
Les 24 Heures du Mans
General 751/1100
10º
1º Coupé Biennal - Rudge-Whitworth Cup
1º Copa Anual A.C.O.
1º Prix de la Performance
213 Vueltas: 2.885,906 km - Velocidad Media: 120,25 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les Belles Années SIMCA - Nº 33/100

Los pilotos
Amédée Gordini, italiano de nacimiento pero nacionalizado francés, fue uno de uno de los más reputados preparadores de coches de todos los tiempos. Primero con FIAT y después con SIMCA, tras lo cual fundó su propia compañía, hasta que unió fuerzas con Renault, siendo finalmente absorbida por esta en 1968. Como piloto en las 24 horas de Le Mans, Gordini participó sólo en dos ocasiones, ambas con el modelo de su creación, en 1938 y 1939. En su primer intento abandonaría a causa de una fuga de aceite. Más éxito obtuvo en su segundo intento donde consiguió alcanzar la décima posición, con la que obtuvo además la victoria en su clase y quedar primero en la Coupé Biennal y el Prix de la Performance.

José Scaron tenía ya una reputación como piloto de subidas de montaña antes de dar el paso a las competiciones de resistencia, donde siempre corrió con coches de pequeña cilindrada. En las 24 horas de Le Mans participaría en tres ocasiones siempre de la mano del equipo Gordini. En 1938 y 1939 haría pareja con el fundador de la marca, Amédée Gordini, con el que terminaría abandonando en su primer intento. Al año siguiente terminaría décimo y primero de su clase recorriendo 2.885,906 en los que dieron un total de 213 vueltas a una velocidad media de 120,246 km/h. En la primera edición tras la Segunda Guerra Mundial participaría con un SIMCA 8 Gordini Type T8 con el que no terminaría al romperse el embrague.


1939
SIMCA 8 #38
Chasis:
Motor: FIAT 1.1L I4
Vittorio Camerano
Vittorio Camerano
Henri Louveau
Les 24 Heures du Mans
General 751/1100
17º
163 Vueltas: 2.212,264 km - Velocidad Media: 92,177 km/h
Brumm
Referencia: BR262

Los pilotos
Vittorio Camerano, italiano de origen emigrado a Francia, era un mecánico de profesión, y piloto aficionado que a finales de la Primera Guerra Mundial montó un taller para reparar coches, especialmente americanos. Posteriormente fue socio de Amédée Gordini con el que abrió un concesionario para representar a la marca FIAT en París. En las 24 horas de Le Mans sólo participó en dos ocasiones, en ambas con su SIMCA 8, consiguiendo acabar la carrera las dos veces. En su primera participación en 1938 terminó 11º y 3º de su clase mientras que al año siguiente terminaría 17º y 3º respectivamente.

Henri Louveau, francés de nacimiento, era piloto aficionado cuando participó por primera vez en Le Mans en 1939, donde acabaría en la 17ª posición y 3º de su clase con el SIMCA 8 de Vittorio Camerano. Tras la segunda Guerra Mundial volvería a participar en la prueba gala en tres ocasiones, dos como piloto y otra como propietario. En 1949 correría junto al español Juan Jover con un Delage D6S-3L con el que sería segundo y ganador de su clase. En 1950 con el mismo modelo y con Jean Estager de compañero finalizaría el 7º y 3º de su clase. Su última aparición en le Mans fue en la edición del año 1951 como propietario de un Talbot Lago T26GS que no llegó a terminar la carrera.