23ème 24 Heures du Mans
11/12-06-1955

Después de ganar la edición de 1952, el equipo oficial de Mercedes-Benz se ausentó de las 24 Horas de Le Mans para preparar el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, competición que ganó en 1954 con Juan Manuel Fangio a bordo del modelo W196. La victoria de 1952 del fabricante alemán fue extremadamente impopular entre los aficionados franceses por dos motivos, primero por la proximidad del fin de la ocupación alemana de suelo francés durante la Segunda Guerra Mundial y la segunda, y más sentimental, por el hecho de que un piloto francés, Pierre Levegh, llevaba corriendo ininterrumpidamente con un coche francés durante más de 23 horas con una ventaja de siete vueltas sobre los dos 300SL perseguidores, cuando un error de Levegh al cambiar de marcha rompió el motor de su Talbot-Lago T26GS Spider propiciando la victoria del fabricante de Stuttgart.

Para contrarrestar esta mala fama de Mercedes-Benz entre los aficionados franceses, el director deportivo de la marca, Alfred Neubauer, trajo a Le Mans a sus pilotos de Fórmula 1, Juan Manuel Fangio y Stirling Moss a los que se unieron André Simon, el piloto del equipo de Briggs Cunningham, John Fitch y el favorito del público en 1952, Pierre Levegh, siendo el único piloto alemán Karl Kling, que ya participó con el equipo de carreras germano, en la edición en la que resultaron vencedores Herrmann Lang y Fritz Riess, en uno de los tres 300SL pilotados exclusivamente por pilotos alemanes. El coche elegido por Mercedes-Benz para esta ocasión fue una evolución del chasis triunfador de la Fórmula 1 a la que denominó 300SLR.

Para disputar la victoria final, Jaguar retornaría con tres D-Type oficiales que serían pilotados por Mike Hawthorn e Ivor Bueb, Tony Rolt y Duncan Hamilton y Don Beauman y Norman Dewis, a los que se sumarían el del equipo belga Écurie Francorchamps con Johnny Claes y Jacques Swaters y el del americano Briggs Cunningham con William Spear y Phil Walters como pilotos. Ferrari por su parte estrenaría el nuevo 121LM con los pilotos Umberto Maglioli, Phil Hill, Eugenio Castellotti, Paolo Marzotto, el ganador de 1954, Maurice Trintignant y Harry Schell. Complementando los coches del fabricante italiano estarían sendos Ferrari 750 Monza inscritos por Pierre Louis-Dreyfus y Michel Poberejsky que llevarían sus propios coches acompañados por Jean Lucas el primero y Masten Gregory el último.

Entre el resto de las escuadras participantes estarían entre otros Aston Martin con tres DB3S, Cunningham con un C6-R, Porsche con dos 550/4 RS 1500 Spyder, al que hay que añadir otro privado del equipo Équipe Nationale Belge, y tres 550/4 Spyder, uno oficial y dos privados. Bristol retornaría con tres 450C, MG volvería tras tres años de ausencia de la mano de su departamento de carreras con tres EX 182 y Triumph con otro trío de TR2 que junto a DB, Monopole, Osca, Austin-Healey, Maserati y otros fabricantes más o menos conocidos llegarían a los 60 participantes en total para esta edición.

A las cuatro de la tarde la bandera cayó y todos los pilotos corrieron hacia el lado opuesto de la pista donde se alineaban sus coches. Eugenio Castellotti fue el más rápido en ponerse en marcha con su Ferrari 121 LM seguido por los Jaguar y los Mercedes-Benz. El Ferrari de Castellotti comenzó a adolecer de problemas mecánicos lo que le obligó a reducir la velocidad siendo adelantado por el Jaguar de Hawthorn y el Mercedes-Benz de Fangio que circulaban a un ritmo de récord en cada vuelta intercambiándose la primera posición prácticamente en cada vuelta. En la intensidad de la lucha, Hawthorn había perdido varías oportunidades de parar en boxes y repostar, a fin de mantener su posición respecto a Fangio. A este ritmo endiablado no tardaron en encontrarse con los coches más lentos de la parrilla y entonces, ocurrió el desastre.

Mike Hawthorn, finalmente responde a las indicaciones de sus mecánicos para parar en boxes y tras sobrepasar al más lento Austin-Healey 100S de Lance Macklin frena bruscamente delante de él para hacer su parada, Macklin para evitarlo gira hacia la izquierda sin ver que el más rápido Mercedes-Benz 300SLR pilotado por Levegh se aproximaba por detrás a una velocidad cercana a los 225 km/h, éste no pudo hacer nada por esquivar al Austin-Healey y choca contra él saliendo catapultado sobre el terraplén de tierra que separaba el área de los espectadores y la pista, rebotó y golpeó duramente en la estructura de hormigón de las escaleras que daban acceso a las tribunas y se deshizo en decenas de pedazos. El capó y el eje delantero se separaron inmediatamente y volaron sobre los espectadores. El depósito de combustible del coche estalló en llamas y el bloque motor se desprendió del chasis cayendo sobre los espectadores. Pierre Levegh salió despedido del coche y cayó en medio de la pista donde murió casi al instante. Más de 80 espectadores murieron, muchos de ellos por quemaduras y otros tras ser golpeados por los restos del 300SLR. Después de ser golpeado por el coche de Levegh, Austin-Healey 100S de Lance Macklin se dirigió sin control hacia la zona de los garajes donde se estrelló contra tres espectadores matando a uno de ellos.

A pesar de la catástrofe, la carrera siguió disputándose. El director de la prueba, Charles Faroux, decidió no suspenderla para facilitar la salida y entrada de los equipos de emergencias que atendían a los más de 120 heridos. Diez minutos más tarde, el MG de Joe Flynn y Richard Jacobs se estrelló cerca de la Maison Blanche y comenzó a arder. Jacobs sobrevivió, pero resultó gravemente herido. A medianoche, el Mercedes-Benz de Fangio y Moss lideraba por dos vueltas de ventaja sobre el de Karl Kling y André Simon y el Jaguar D-Type de Hawthorn y Bueb, distancia que se doblaría cuando al filo de las dos de la mañana, Alfred Neubauer recibió desde Stuttgart la orden de retirarse de la competición en señal de respeto hacia las víctimas e invitó a Jaguar a hacer lo mismo, pero estos rechazaron el ofrecimiento. Con todos los Ferrari eliminados y dos cruces rojas sobre los números 18 y 20 en el gran marcador electrónico, la carrera se decantó favorablemente hacia los coches ingleses.

Primero fue el D-Type de Mike Hawthorn e Ivor Bueb que batirían el récord de distancia recorrida y el de vuelta rápida, les seguiría el Aston Martin DB3S de Peter Collins y Paul Frère a cinco vueltas de distancia que además conseguiría ser primero de su clase, mientras que tercero se situaría el D-Type de Écurie Francorchamps con Johnny Claes y Jacques Swaters al volante. En el resto de categorías, Porsche ganaría la de 1101/1500 gracias a la cuarta plaza de Helmut Polensky y Richard von Frankenberg con el Porsche 550/4 RS 1500 Spyder. Bristol ocuparía las plazas 7º, 8ª y 9ª siendo Peter S. Wilson y Jim Mayers los mejores dentro de la clase de 1501/2000. Auguste Veuillet y Zora Arkus-Duntov llegarían en 13ª posición con un Porsche 550/4 Spyder que sería el primero en la clase 751/1100. Por último DB volvería a ganar la clase más pequeña esta vez con un equipo privado del que fueron pilotos Louis Cornet y Robert Mougin.

Esta fue la tercera victoria de Jaguar en la 24 Horas de Le Mans y la primera para sus dos pilotos. Como consecuencia de este accidente, el más grave jamás ocurrido en los deportes de motor, Mercedes-Benz no volvería a participar con equipo propio en la prueba gala hasta 1998. En muchos países las carreras de coches fueron prohibidas, el Grand Prix de l'ACF valedero para el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y los 1.000 Kilómetros de Nürburgring del World Sportscar Championship de ese año fueron cancelados y la Carrera Panamericana fue suspendida.

Participantes Clasificados
13,492 km 60 21
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 6 Jaguar D-Type Mike Hawthorn
Ivor Bueb
4.135,380 km   172,308 km/h
Vuelta Rápida 6 Jaguar D-Type Mike Hawthorn 13,492 km 4'06"600 196,963 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
3001/5000 6 Jaguar D-Type Mike Hawthorn
Ivor Bueb
4.135,380 km 172,308 km/h
2001/3000 23 Aston Martin DB3S Peter Collins
Paul Frère
3.544,610 km 147,691 km/h
1501/2000 34 Bristol 450C Peter S. Wilson
Jim Mayers
3.505,570 km 146,065 km/h
1101/1500 37 Porsche 550/4 RS 1500 Spyder Helmut Polensky
Richard von Frankenberg
3.064,130 km 127,670 km/h
751/1100 49 Porsche 550/4 Spyder Auguste Veuillet
Zora Arkus-Duntov
2.902,260 km 120,927 km/h
-750 63 DB HBR Louis Cornet
Robert Mougin
3.232,520 km 136,677 km/h
Coupé Biennal 37 Porsche 550/4 RS 1500 Spyder Helmut Polensky
Richard von Frankenberg
 
Prix de la Performance 37 Porsche 550/4 RS 1500 Spyder Helmut Polensky
Richard von Frankenberg

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 3001/5000 2001/3000 1501/2000 1101/1500 751/1100 -750
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 6 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Jaguar Cars Ltd Mike Hawthorn
Ivor Bueb
3001/5000 1 307
2 23 Aston Martin DB3S Aston Martin 2.9L I6 Aston Martin Cars Ltd Peter Collins
Paul Frère
2001/3000 1 302
3 10 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Écurie Francorchamps Johnny Claes
Jacques Swaters
3001/5000 2 296
4 37 Porsche 550/4 RS 1500 Spyder Porsche 1.5L F4 Porsche KG Helmut Polensky
Richard von Frankenberg
1101/1500 1 284
5 66 Porsche 550/4 RS 1500 Spyder Porsche 1.5L F4 Équipe Nationale Belge - Gustave Olivier Wolfgang Seidel
Olivier Gendebien
1101/1500 2 276
6 62 Porsche 550/4 RS 1500 Spyder Porsche 1.5L F4 Porsche KG Helm Glöckler
Jaroslav Juhan
1101/1500 3 273
7 34 Bristol 450C Bristol 2.0L I6 Bristol Aeroplane Co Peter S. Wilson
Jim Mayers
1501/2000 1 271
8 33 Bristol 450C Bristol 2.0L I6 Bristol Aeroplane Co Mike Keen
Tommy Line
1501/2000 2 270
9 32 Bristol 450C Bristol 2.0L I6 Bristol Aeroplane Co Tommy Wisdom
Jack Fairman
1501/2000 3 268
10 35 Frazer-Nash Sebring Bristol 2.0L I6 Automobiles Frazer-Nash Ltd Marcel Becquart
Richard Stoop
1501/2000 4 260
11 40 Osca MT-4 1500 Osca 1.5L I4 Edgar Fronteras Guilio Cabianca
Roberto Scorbati
1101/1500 4 256
12 41 MG EX 182 MG 1.5L I4 MG Cars Ltd Ken Miles
Johnny Lockett
1101/1500 5 249
13 49 Porsche 550/4 Spyder Porsche 1.1L I4 Porsche KG Auguste Veuillet
Zora Arkus-Duntov
751/1100 1 245
14 28 Triumph TR2 Triumph 2.0L I4 Standard Triumph Ltd Robert Dickson
Ninian Sanderson
1501/2000 5 242
15 29 Triumph TR2 Triumph 2.0L I4 Standard Triumph Ltd Ken Richardson
Bert Hadley
1501/2000 6 242
16 63 DB HBR Panhard 0.7L F2 Écurie Jeudy-Bonnet Louis Cornet
Robert Mougin
-750 1 236
17 64 MG EX 182 MG 1.5L I4 MG Cars Ltd Ted Lund
Hans Waeffler
1101/1500 6 234
18 65 Porsche 550/4 Spyder Porsche 1.5L F4 Gustave Olivier Gustave Olivier
Josef Jeser
1101/1500 7 234
19 68 Triumph TR2 Triumph 2.0L I4 Standard Triumph Ltd Leslie Brooke
Mortimer Morris-Goodall
1501/2000 7 214
20 59 DB HBR Panhard 0.7L F2 Écurie Jeudy-Bonnet Georges Trouis
Louis Héry
-750 2 209
21 47 Cooper T39 Coventry Climax 1.1L I4 Cooper Car Co Edgar Wadsworth
John Brown
751/1100 2 207
No Clasificados
  Coche Motor Equipo Pilotos Categoría   Vueltas
- 16 Maserati 300S Maserati 3.0L I6 Officine Alfieri Maserati Luigi Musso
Luigi Valenzano
2001/3000 AB 293
- 22 Cunningham C6-R Offenhauser 2.9L I4 Briggs Cunningham Briggs Cunningham
Sherwood Johnston
2001/3000 AB 196
- 7 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Jaguar Cars Ltd Tony Rolt
Duncan Hamilton
3001/5000 AB 186
- 52 Monopole X88 Panhard 0.7L F2 Société Monopole Jean Hémard
Pierre Flahault
-750 AB 145
- 30 Gordini T15S Gordini 2.0L I8 Automobiles Gordini Jacques Pollet
Hermano Da Silva Ramos
1501/2000 AB 145
- 60 Stanguellini 750 Bialbero FIAT 0.7L I4 Automobili Stanguellini René Philippe Faure
Pierre Duval
-750 AB 136
- 19 Mercedes-Benz 300SLR Mercedes-Benz 3.0L I8 Daimler Benz AG Juan Manuel Fangio
Stirling Moss
2001/3000 AB 132
- 21 Mercedes-Benz 300SLR Mercedes-Benz 3.0L I8 Daimler Benz AG Karl Kling
André Simon
2001/3000 AB 130
- 51 Panhard VM5 Panhard 0.9L F2 Automobiles Panhard et Levassor René Cotton
André Beaulieux
751/1100 AB 108
- 5 Ferrari 121 LM Ferrari 4.4L I6 Scuderia Ferrari Maurice Trintignant
Harry Schell
3001/5000 AB 107
- 8 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Jaguar Cars Ltd Don Beauman
Norman Dewis
3001/5000 AB 106
- 24 Aston Martin DB3S Aston Martin 2.9L I6 Aston Martin Cars Ltd Roy Salvadori
Peter Walker
2001/3000 AB 105
- 12 Ferrari 750 Monza Ferrari 3.0L I4 Pierre Louis-Dreyfus Pierre Louis-Dreyfus
Jean Lucas
2001/3000 AB 104
- 58 DB HBR Panhard 0.7L F2 Écurie Jeudy-Bonnet Paul Armagnac
Gérard Laureau
-750 AB 101
- 50 Panhard VM5 Panhard 0.9L F2 Automobiles Panhard et Levassor Pierre Chancel
Robert Chancel
751/1100 AB 94
- 31 Maserati A6 GCS Maserati 2.0L I4 Officine Alfieri Maserati Carlo Tomasi
Francesco Giardini
1501/2000 AB 96
- 1 Lagonda DP166 Lagonda 4.5L V12 Aston Martin Lagonda Ltd Reg Parnell
Dennis Poore
3001/5000 AB 93
- 25 Aston Martin DB3S Aston Martin 2.9L I6 Aston Martin Cars Ltd Tony Brooks
John Riseley-Pritchard
2001/3000 AB 83
- 27 Salmson 2300S Spyder Salmson 2.3L I4 Jean-Paul Colas Jean-Paul Colas
Jacques Dewez
2001/3000 AB 82
- 3 Ferrari 121 LM Ferrari 4.4L I6 Scuderia Ferrari Umberto Maglioli
Phil Hill
3001/5000 AB 76
- 38 Porsche 550/4 Spyder Porsche 1.5L F4 Walter Ringgenberg Walter Ringgenberg
Hans-Jörg Gilomen
1101/1500 AB 65
- 43 Connaught AL/SR Lea-Francis 1.5L I4 Connaught Engineering Kenneth McAlpine
Eric Thompson
1101/1500 AB 60
- 69 Constantin C Barquette 203 Peugeot 2.0L I4 Alexandre Constantin Jacques Savoye
Jacques Poch
1501/2000 AB 52
- 4 Ferrari 121 LM Ferrari 4.4L I6 Scuderia Ferrari Eugenio Castellotti
Paolo Marzotto
3001/5000 AB 52
- 46 Kieft Coventry Climax 1.1L I4 Kieft Cars Ltd Alan Rippon
Bill Merrick
751/1100 AB 47
- 9 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Briggs Cunningham William Spear
Phil Walters
3001/5000 AB 44
- 57 DB HBR Panhard 0.7L F2 Écurie Jeudy-Bonnet René Bonnet
Claude Storez
-750 AB 43
- 11 Cooper T38 Jaguar 3.4L I6 Cooper Car Co Peter Whitehead
Graham Whitehead
3001/5000 AB 38
- 20 Mercedes-Benz 300SLR Mercedes-Benz 3.0L I8 Daimler Benz AG Pierre Levegh
John Fitch
2001/3000 AB 34
- 36 Frazer-Nash Sebring Bristol 2.0L I6 Automobiles Frazer-Nash Ltd Cecil Vard
Dick Odlum
1501/2000 AB 33
- 53 Monopole Sport X88 Panhard 0.7L F2 Société Monopole Francis Navarro
Jean de Montrémy
-750 AB 30
- 26 Austin-Healey 100S BMC 2.7L I4 Lance Macklin Lance Macklin
Les Leston
2001/3000 AB 28
- 42 MG EX 182 MG 1.5L I4 MG Cars Ltd Dick Jacobs
Joe Flynn
1101/1500 AB 27
- 56 VP 166R Renault 0.7L I4 Automobiles VP Yves Giraud-Cabantous
Yves Lesur
-750 AB 26
- 15 Maserati 300S Maserati 3.0L I6 Officine Alfieri Maserati Roberto Mieres
Cesare Perdisa
2001/3000 AB 24
- 14 Ferrari 750 Monza Ferrari 3.0L I4 Michel Poberejsky Michel Pobejersky
Masten Gregory
2001/3000 AB 23
- 61 Nardi 750 LM Giannini 0.7L I4 Nardi Automobili Mario Damonte
Roger Crovetto
-750 AB 5
- 39 Kieft Coventry Climax 1.5L I4 Kieft Cars Ltd Berwyn Baxter
John Deeley
1101/1500 AB 4
- 48 Lotus Mk 9 Coventry Climax 1.1L I4 Team Lotus Engineering Colin Chapman
Ron Flockhart
751/1100 DQ 94

1955
Jaguar D-Type #6
Chasis: XKD 505
Motor: Jaguar 3.4L I6
Jaguar Cars Ltd
Mike Hawthorn
Ivor Bueb
Les 24 Heures du Mans
General 3001/5000
307 Vueltas: 4.135,380 km - Velocidad Media: 172,308 km/h
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 46/50

Los pilotos
Mike Hawthorn era hijo del dueño de una taller en Farnham (Inglaterra) que inoculó en su hijo el espíritu competitivo que le llevó a debutar en 1950 como piloto de carreras participando en varias pruebas locales hasta que debutó en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 de 1952, donde competiría en siete temporadas consiguiendo 3 victorias, 9 segundos y 6 terceros puestos en las 45 carreras que disputó y que le llevaron a ser el primer piloto inglés en ganar el campeonato en 1958. En las 24 horas de Le Mans participaría en cinco ocasiones siendo ganador en 1955 a bordo de este Jaguar D-Type con el rompería el récord de vuelta rápida en carrera situando el nuevo en 4'06"600 a una velocidad media de 196,963 km/h. En 1953 debutaría en esta prueba con un Ferrari 340 MM Pininfarina Coupé con el que abandonaría, en 1956 volvería a participar con un D-Type con el que quedó sexto y ya en 1957 y 1958 lo haría con un Ferrari, 335 S y 250 TR de manera respectiva, con los que no completaría la prueba. El 22 de enero de 1959 sufriría un accidente mortal cuando se dirigía a Londres con su Jaguar 3.4 Mk. I especialmente preparado por él en los talleres que heredó tras la muerte de su padre, también en un accidente de tráfico, en 1954.

Ivor Bueb comenzó su carrera en el Campeonato de Fórmula 3000 del Reino Unido como parte de la Academia de Pilotos del constructor inglés Cooper. Antes de fallecer el 1 de agosto de 1959, a causa de las heridas sufridas seis días antes cuando disputaba el Grand Prix d'Auvergne de Fórmula 2, Bueb participaría en cinco ediciones de las 24 Horas de Le Mans y ganaría dos de ellas. En su debut en la prueba de resistencia, correría con este Jaguar D-Type oficial con el que finalizaría primero, batiendo el récord de distancia recorrida y dejándolo en 4.135,380 km. En los tres años siguientes volvería a repetir con un D-Type, en 1956 finalizaría 6º, en 1957 conseguiría de nuevo la victoria con el Jaguar del equipo Ecurie Ecosse y en 1958 abandonaría con el del equipo del ganador de 1953, Duncan Hamilton. Su última participación fue con un Lister LM con el que abandonaría.


1955
Jaguar D-Type #10
Chasis: XKD 503
Motor: Jaguar 3.4L I6
Écurie Francorchamps
Johnny Claes
Jacques Swaters
Les 24 Heures du Mans
General 3001/5000
296 Vueltas: 3.986,930 km - Velocidad Media: 166,022 km/h
IXO Models
Referencia: LMC037

Los pilotos
Johnny Claes, inglés de nacimiento y nacionalizado belga, fue uno de esos pilotos que corrían por afición tras el final de la Segunda Guerra Mundial. En 1950 comenzó a competir de manera profesional en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 establecido ese mismo año por la FIA. en dicha competición participaría en 23 carreras a lo largo de cinco temporadas en las que , sin embargo, nunca puntuó. En las 24 Horas de Le Mans tomaría la salida en tres ocasiones. En 1951 abandonaría con un Ferrari 340 America Barchetta. En 1954 obtendría la victoria dentro de su clase merced a su 12ª plaza conseguida con un Porsche 550 Spyder y finalmente en 1955 participaría con este Jaguar D-Type privado con el que subiría al tercer cajón del podio. Aquejado de tuberculosis, fallecería a los 39 años de edad el 3 de febrero de 1956.

Jacques Swaters hizo su debut en las 24 Horas de Spa en 1948, junto a su compatriota Paul Frère como segundo piloto en un MG. Dos años más tarde sería uno de los fundadores del equipo de carreras Écurie Belgique, con el que participaría como piloto en dos carreras en la Fórmula 1. En 1952 crea otro equipo al que llamaría Écurie Francorchamps y con el que volvería a competir en el mismo campeonato en 1953 y 1954 con un total de cinco carreras disputadas, sin que consiguiera puntuar en ninguna de ellas. En 1954 debutaría como piloto de su propio equipo en las 24 Horas de Le Mans con un Jaguar C-Type con el que finalizó 4º. En 1955 participaría con este Jaguar D-Type de su equipo con el que terminó 3º. Al año siguiente repetiría con el mismo modelo y acabaría en 4ª posición. Su última aparición en La Sarthe fue con un Ferrari 290 MM con el que no conseguiría terminar la prueba.


1955
Porsche 550/4 Spyder #49
Chasis: 550-0048
Motor: Porsche 1.1L I4
Porsche KG
Auguste Veuillet
Zora Arkus-Duntov
Les 24 Heures du Mans
General 751/1100
13º
245 Vueltas: 3.303,570 km - Velocidad Media: 137,649 km/h
Brumm
Referencia: BR194

Los pilotos
Auguste Veuillet era el importador de Francia para los coches fabricados por Porsche y piloto aficionado. Particiaría por primera vez en las 24 Horas de Le Mans en 1949 con un Delage D6-3L con el que abandonaría a causa de una avería en el motor. Desde 1951 participaría siempre con Porsche. Ese año ganaría su clase con un 356 gracias a su 20ª plaza en la general. En 1952 repetiría con el mismo modelo con el que terminó 11º y otra vez primero de su clase. En 1953, otra vez con un 356, abandonaría. En 1955 participaría como piloto por última vez con un Porsche 550/4 Spyder con el que acabó 13º y ganador de su clase. Posteriormente y entre 1961 y 1971 participaría como equipo propio en nueve ocasiones, siempre de la mano de Porsche.

Zora Arkus-Duntov, estadounidense de origen belga, es más conocido por ser el director de Alto Rendimiento de Chevrolet y ayudó a transformar la división más grande de General Motors de una compañía conservadora a una más dinámica y emocionante. En el proceso, transformaría el Corvette de un clásico descapotable a un coche deportivo formidable que desafió a Porsche, Ferrari, Maserati y Mercedes-Benz en el terreno de los deportivos de serie. Como aficionado a las carreras participó como piloto en las 24 Horas de Le Mans en cuatro ocasiones, las dos primeras, 1952 y 1953 con Allard, donde trabajaba como ingeniero antes de unirse a GM en 1953, y con los que terminaría abandonando. En 1954 volvería con un Porsche 550/4 1500 RS Spyder con el que quedaría 14º y ganaría en su clase y finalmente en 1955 donde llevaría este Porsche hasta la posición 13ª, ganando también su clase.


1955
Mercedes-Benz 300SLR #19
Chasis: 0007/55
Motor: Mercedes-Benz 3.0L I8
Daimler Benz AG
Juan Manuel Fangio
Stirling Moss
Les 24 Heures du Mans
General 2001/3000
AB  
Abandono Vuelta 134
Minichamps
Referencia: 432553000

Los pilotos
Juan Manuel Fangio, es uno de los pilotos más legendarios de la historia del automovilismo deportivo. Inició su carrera profesional en 1938 en pruebas locales de su Argentina natal antes de ir a Europa en 1947 a participar en los Gran Prix de la época y en la Fórmula 1 desde 1950, campeonato que ganó en cinco ocasiones entre 1951 y 1957 antes de retirase de la competición en 1958 tras sufrir un secuestro en Cuba durante la celebración de una carrera de Gran Prix en ese país. Durante su carrera sumó más de 80 victorias entre todas las carreras en las que participó. Sin embargo, ninguna de ellas fue conseguida en las 24 Horas de Le Mans, donde participó en cuatro ocasiones abandonando en todas ellas. En 1950 participaría por primera vez con un SIMCA-Gordini T15S Compresseur, en 1951 con un Talbot-Lago T26GS, en 1953 con un Alfa Romeo 6C/30 Disco Volante y finalmente con este Mercedes-Benz con el que abandonó, por órdenes de Mercedes-Benz debidas al accidente ocurrido durante la prueba y en el que se vio envuelto un coche del fabricante alemán, cuando iba en cabeza de la carrera.

Stirling Moss, londinense de nacimiento, era hijo de un dentista y corredor aficionado que ya había participado en las 500 Millas de Indianapolis en 1924. Siguiendo los pasos de su padre, Moss debutó en 1948 en la Fórmula 3 inglesa, desde donde pasó a la Fórmula 1 y pruebas de resistencia como el RAC Tourist Trophy. En los años en los que estuvo activo participó en más de 500 carreras, de las cuales ganó 212. En la Fórmula 1 compitió durante 11 temporadas entre 1951 y 1961, consiguiendo 16 victorias, 5 segundos y 3 terceros puestos en las 67 carreras que disputó, quedando subcampeón del mundo en cuatro ocasiones y tercero en otras tres más. En las 24 Horas de Le Mans participó en diez ocasiones, sin que ganara en ninguna de ellas, debutando en 1951 con un Jaguar XK120C con el que hubo de abandonar por problemas de motor. En 1955 tomaría la salida con este Mercedes-Benz 300SLR con el que abandonaría debido a la decisión del fabricante de Stuttgart de retirar sus coches de la competición después del accidente sufrido por Pierre Levegh. Sus restantes apariciones fueron en 1952 con un Jaguar C-Type (AB), 1953 con un Jaguar XK120C (2º), 1954 con un Jaguar D-Type (AB), 1956 con un Aston Martin DB3S (2º y 1º en su clase), 1957 con un Maserati 450S Zagato Coupé (AB), 1958 y 1959 con un Aston Martin DBR1/300 (AB en ambas ocasiones) y 1960 con un Ferrari 250 GT SWB (AB).


1955
Mercedes-Benz 300SLR #20
Chasis: 0006/55
Motor: Mercedes-Benz 3.0L I8
Daimler Benz AG
Pierre Levegh
John Fitch
Les 24 Heures du Mans
General 2001/3000
AB  
Abandono por accidente - Vuelta 34
Brumm
Referencia: BR188bis

Los pilotos
Pierre Levegh, o Pierre Eugène Alfred Bouillin como fue bautizado en su París natal, tomó el apellido de su tío, piloto de carreras fallecido durante una prueba en 1904. Comenzó su carrera deportiva como piloto ocasional, tenista y jugador de hockey hielo profesional. En las 24 horas de Le Mans, prueba en la que participó en siete ocasiones, se convirtió en una leyenda cuando en 1952 trató de ganar la carrera en solitario y sólo un fallo de su coche, un Talbot-Lago T26GS Spider, pudo apartarle de la victoria final, cuando llevaba más de 23 horas seguidas conduciendo y siete vueltas de ventaja sobre su inmediato perseguidor, el Mercedes-Benz 300SL de Herrmann Lang y Fritz Riess, que se alzarían con el triunfo final. Antes del accidente que le costó la vida y la de más de 80 espectadores en la edición de 1955 con este Mercedes-Benz 300SLR, Levegh siempre corrió con coches del fabricante anglo-francés Talbot. Debutó en 1938 con un T150C (AB), 1939 con un Talbot-Lago SS (AB), 1951 con un Talbot-Lago Monoplace Décalée (4º) y 1953 y 1954 con un Talbot-Lago T26GS (8º y AB, respectivamente).

John Fitch, estadounidense y expiloto de la Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, comenzó su carrera deportiva como piloto de carreras en 1949 en el SCCA americano. Tras su triunfo en el Gran Prix de Buenos Aires de 1950 fue fichado por Briggs Cunningham para su equipo de carreras, con él, y salvo la excepción de la edición de Le Mans de 1955 en la que participaría con este Mercedes-Benz 300SLR, competiría en cinco ocasiones, debutando en 1951 a bordo de un Cunningham C2-R con el que finalizó en 18ª posición y primero en su clase. Tras esta carrera participaría en 1952 con un Cunningham C4-R (AB), 1953 con un Cunningham C5-R (3º y 1º en su clase), 1954 con un Ferrari 375 MM (AB) y 1961 con un Chevrolet Corvette C1 (8º y 1º en su clase).


1955
Maserati 300S #15
Chasis: 3054
Motor: Maserati 3.0L I6
Officine Alfieri Maserati
Roberto Mieres
Cesare Perdisa
Les 24 Heures du Mans
General 2001/3000
AB  
Abandono por avería - Vuelta 23
Leoni Sales Promotion SpA/Centauria
Colección: Maserati 100 Years Collection - Nº 60/65

Los pilotos
Roberto Mieres, hijo de una acaudalada familia argentina, fue un atleta excepcionalmente versátil que se distinguió tanto en el tenis, el rugby, el remo, así como en la navegación y los deportes del motor. Sus méritos en esta última disciplina le llevaron a ser invitado por Juan Manuel Fangio y José Froilán González a un viaje a Europa en 1950 para participar en el Gran Premio de Ginebra, que no contaba para el Campeonato del Mundo, y en el que finalizó en cuarto lugar. Unos años más tarde fue elegido por Gordini para sustituir al lesionado Jean Behra como piloto de la casa. Sus buenas actuaciones le llevaron a ser contratado por Maserati como piloto oficial para la temporada de 1954 y 1955. En esos dos años lograría tres cuartos puestos y dos quintos terminando 11º y 8º respectivamente en la clasificación final del campeonato. En 1953 debutaría en las 24 Horas de Le Mans de la mano de Gordini y uno de sus Gordini T15S sin que pudiera terminar la carrera. En 1955 retornaría por última vez a bordo de este Maserati 300S oficial con el que tampoco pudo completar la prueba. Después de unos años irregulares, en 1958 abandonó la competición del motor de manera oficial para dedicarse a otra de sus grandes pasiones, la navegación a vela, participando como integrante del equipo argentino en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960.

Cesare Perdisa, nacido en el seno de una rica familia italiana dedicada a los medios de comunicación, participaría con su propio Maserati A6GCS en diversas pruebas locales logrando un tercer puesto en la Coppa d'Oro di Siracusa de 1954. Un año más tarde fue invitado por el equipo oficial de Maserati a participar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y en varias pruebas del Campeonato de Marcas, debutando en las 12 Horas de Sebring donde cruzó la línea de meta en cuarto lugar. En Fórmula 1 subiría al tercer cajón del podio en el Gran Premio de Mónaco de 1955 y repetiría posición un año más tarde en el Gran Premio de Bélgica, además de conseguir un quinto puesto en el de Francia. El éxito más importante de su corta carrera fue la victoria en los 1.000 Kilómetros de Buenos Aires de 1957 a los mandos de un Ferrari 290 MM. En las 24 Horas de Le Mans solamente tomaría la salida en esta edición de 1955 y que terminaría prematuramente en la vuelta 24 tras una avería en la caja de cambios. En 1957, tras el fallecimiento de su amigo y también piloto Eugenio Castellotti durante unos test privados de Ferrari, decidió retirarse de la competición activa y dedicarse al negocio familiar.