24ème 24 Heures du Mans
28/29-07-1956

El fantasma del trágico accidente de 1955 se prolongó hasta el verano del año siguiente. El A.C.O. emprendió una serie de modificaciones tanto en el trazado como en el reglamento a fin de evitar otro incidente como el ocurrido en la edición anterior. En relación al circuito se modificó la zona de boxes, donde se renovó y amplió la distancia entre los garajes y las tribunas de espectadores, haciendo la carretera más ancha en esa zona. Aunque todavía separados por sólo una línea blanca, la calle de boxes permitía ahora el paso de varios coches al mismo tiempo que los que estaban parados sin ningún peligro para ellos. Se instaló además una valla a lo largo de la recta de tribunas para proteger a los espectadores, se modificó la curva antes de las "S", así como la entrada a Tertre Rouge y la zona de la Maison Blanche, a consecuencia de estos cambios, la distancia del circuito de vio acortada a 13,461 metros. Todos estos cambios en el circuito no pudieron estar terminados a tiempo para el comienzo de la carrera en junio, por lo que el comienzo fue trasladado al mes de julio.

En cuanto al reglamento, los prototipos participantes debían ahora ser fabricados con un total de al menos 50 unidades antes de ser homologados para la carrera, el motor de los mismos se limitó a 2.5 litros, los depósitos de combustible se redujeron hasta los 130 litros de capacidad, se aumentó la altura de los parabrisas de los coches a 20 centímetros, se aumentó el número de vueltas para los repostajes a un mínimo de 34, ningún piloto podría ahora conducir durante más de 14 horas o hacer más de 72 vueltas consecutivas y se prohibió la entrada en pista de mecánicos para avisar a los coches para entrar en boxes, para lo cual se instaló un sistema conectado por teléfono a un puesto avanzado en la curva de Mulsanne ocupado por miembros del equipo desde donde se avisaría a los pilotos que debían entrar a repostar.

A todos estos cambios respondieron 49 participantes, entre los que se encontraban los ganadores del año anterior, Jaguar que inscribió tres D-Type oficiales que serían pilotados por los vencedores de la edición anterior Mike Hawthorn e Ivor Bueb, por Paul Frère y Desmond Titterington y por Jack Fairman y Ken Wharton. Completando la representación del fabricante inglés estarían otros dos D-Type privados, uno de la escuadra Ecurie Ecosse con Ron Flockhart y Ninian Sanderson y otro de la belga Équipe Nationale Belge con Jacques Swaters y Freddy Rousselle. Por último, Robert Walshaw participaría con un XK 140 junto a Peter Bolton.

Siguiendo con fabricantes ingleses, Aston Martin repetiría con dos de sus DB3S que serían pilotados por Stirling Moss y Peter Collins y por Peter Walker y Roy Salvadori y estrenaría el DBR1/250 que fue adjudicado a Tony Brooks y Reg Parnell. De Italia volvería la Scuderia Ferrari con el nuevo 625 LM Touring al mando de los pilotos André Simon y Phil Hill, Alfonso de Portago y Duncan Hamilton y Olivier Gendebien y Maurice Trintignant, además de tres Ferrari 500 TR en manos de equipos privados. Con ganas de luchar por la victoria final también participarían Gordini con un T15S y un T23S además de un T17S inscrito en la clase 1101/1500 y Talbot-Lago con dos Sport 2500. En el resto de categorías volverían a estar los nuevos Porsche 550A, DB, Lotus y Maserati entre otros.

Jaguar era el claro favorito para ganar la carrera, en la que momentos antes de la salida se guardó un minuto de silencio en recuerdo de las víctimas mortales de 1955, y así al darse la salida, aunque el Aston Martin pilotado por Stirling Moss fue el más rápido, al final de la primera vuelta los D-Type oficiales ya corrían en las tres primeras posiciones de carrera, seguidos del DB3S, el D-Type de Ecurie Ecosse, los Ferrari de la Scuderia y el Gordini T15S de Robert Manzon y Jean Guichet. Apenas se habían completado dos vueltas, cuando un accidente provocado por Paul Frère al perder el control de su coche en las "S" hizo que otro D-Type oficial, el de Jack Fairman y el Ferrari 625 LM Touring pilotado en ese momento por el español Alfonso de Portago colisionaran entre sí, dejando los coches inutilizables.

El Jaguar de Ron Flockhart y Ninian Sanderson de Ecurie Ecosse, pronto estuvieron al acecho del líder, Hawthorn. Éste comenzó a sufrir problemas eléctricos en su unidad que le obligaron a detenerse en boxes de forma imprevista perdiendo de esta manera la primera posición y hundiéndose en la clasificación. En la vuelta cinco de carrera, el circuito de La Sarthe vuelve a cobrarse otra víctima mortal, en este caso fue el piloto Louis Héry que se estrelló con su Panhard Monopole X86 en la zona de la Maison Blanche, muriendo a causa de las heridas mientras era trasladado al hospital.

Las primeras paradas bajo las nuevas reglas llegaron antes de cumplirse las tres horas de carrera. Los nuevos Lotus Eleven de Colin Chapman fueron los que se demostraron como los más ahorradores en términos de consumo de combustible, con todavía 15 litros en sus depósitos al realizar sus paradas. Irónicamente, cuando Lotus se estrenó en la edición del año anterior con el Mk. IX, su coche fue descalificado por repostar combustible antes de las paradas obligatorias. La cabeza de carrera cambió con estas paradas, con Moss y Collins en su Aston Martin DB3S, seguidos del D-Type de Flockhart y Sanderson en la misma vuelta y una más atrás el Ferrari 625 LM Touring de Olivier Gendebien y Maurice Trintignant.

La lucha entre el Jaguar y el Aston Martin continuó durante la mayor parte de la carrera, intercambiándose el liderato en sus pasos por la línea de boxes, pero nunca distanciándose lo suficiente el uno de otro. La mayor ventaja la disfrutó Flockhart al filo de las cuatro de la mañana cuando puso al DB3S de Moss a 22 segundos de distancia. la superioridad de ambos coches era tal que el tercer clasificado ya se encontraba a cuatro vueltas de distancia al amanecer.

El Aston Martin entonces sufrió la rotura de uno de los engranajes de la caja de cambios, obligándole a parar en boxes, esta oportunidad no fue desaprovechada por el Jaguar privado que puso una vuelta de ventaja sobre el herido coche de Moss y Collins. Estos volvieron a la pista con el tiempo justo para no ser sobrepasados por el Ferrari de Gendebien y Trintignant. Moss, entonces inició una serie de vueltas rápidas para tratar de alcanzar al Jaguar líder, pero su intento resultó infructuoso. A las cuatro de la tarde, el Jaguar D-Type privado de Ecurie Ecosse cruzó la línea de meta después de recorrer 4.034,929 kilómetros a una velocidad media de 168,122 km/h.

Segundo y ganando su clase fue el Aston Martin DB3S de Stirling Moss y Peter Collins y completando el podio, el Ferrari 625 LM Touring de Olivier Gendebien y Maurice Trintignant. Porsche nuevamente ganó su clase gracias al quinto puesto logrado por Richard von Frankenberg y Graf Wolfgang Berghe von Trips a bordo del nuevo Porsche 550A/4 RS Coupé. Lotus sumó su primera victoria dentro de su categoría con Reg Bicknell y Peter Jopp terminando séptima con uno de los Lotus Eleven oficiales, Gérard Laureau y Paul Armagnac consiguieron un nuevo triunfo para DB con su HBR5 que terminó en 10ª plaza. La categoría de 1501/2000 se quedó sin vencedor al no terminar la carrera ninguno de los coches que participaban en ella.

En una carrera en la que sólo terminaron 14 coches y en la que hubo hasta 13 accidentes, Jaguar, que se retiraría oficialmente de la competición este mismo año aunque seguría siendo representada por escuderías privadas, conseguiría su cuarta victoria en las 24 Horas de Le Mans, la primera con un equipo no oficial. Ron Flockhart obtendría la primera de sus dos victorias en la prueba de resistencia francesa, mientras que Ninian Sanderson lograría su único triunfo.

Participantes Clasificados
13,461 km 49 14
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 4 Jaguar D-Type Ron Flockhart
Ninian Sanderson
4.034,929 km   168,122 km/h
Vuelta Rápida 1 Jaguar D-Type Mike Hawthorn 13,461 km 4'20"000 186,383 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
3001/5000 4 Jaguar D-Type Ron Flockhart
Ninian Sanderson
4.034,929 km 168,122 km/h
2001/3000 8 Aston Martin DB3S Stirling Moss
Peter Collins
4.018,633 km 167,443 km/h
1501/2000  
1101/1500 25 Porsche 550A/4 RS Coupé Richard von Frankenberg
Graf Wolfgang Berghe von Trips
3.792,248 km 158,010 km/h
751/1100 36 Lotus Eleven Reg Bicknell
Peter Jopp
3.397,665 km 141,569 km/h
-750 40 DB HBR5 Gérard Laureau
Paul Armagnac
3.103,347 km 129,306 km/h
Coupé Biennal 40 DB HBR5 Gérard Laureau
Paul Armagnac
 
Prix de la Performance 40 DB HBR5 Gérard Laureau
Paul Armagnac

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 3001/5000 2001/3000 1501/2000 1101/1500 751/1100 -750
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 4 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Ecurie Ecosse Ron Flockhart
Ninian Sanderson
3001/5000 1 300
2 8 Aston Martin DB3S Aston Martin 2.9L I6 Aston Martin Cars Ltd Stirling Moss
Peter Collins
2001/3000 1 299
3 12 Ferrari 625 LM Touring Ferrari 2.5L I4 Scuderia Ferrari Olivier Gendebien
Maurice Trintignant
2001/3000 2 293
4 5 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Équipe Nationale Belge Jacques Swaters
Freddy Rousselle
3001/5000 2 284
5 25 Porsche 550A/4 RS Coupé Porsche 1.5L F4 Porsche KG Richard von Frankenberg
Graf Wolfgang Berghe von Trips
1101/1500 1 282
6 1 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Jaguar Cars Ltd Mike Hawthorn
Ivor Bueb
3001/5000 3 280
7 36 Lotus Eleven Coventry Climax 1.1L I4 Team Lotus Engineering Reg Bicknell
Peter Jopp
751/1100 1 253
8 33 Cooper T39 Coventry Climax 1.1L I4 Cooper Car Co Ed Hugus
John Bentley
751/1100 2 252
9 30 Maserati 150 S Maserati 1.5L I4 Claude Bourillot Claude Bourillot
Henri Perroud
1101/1500 2 245
10 40 DB HBR5 Panhard 0.7L F2 Automobiles Deutsch et Bonnet Gérard Laureau
Paul Armagnac
-750 1 231
11 45 DB HBR Panhard 0.7L F2 Automobiles Deutsch et Bonnet Jean-Claude Vidilles
Jean Thépenier
-750 2 225
12 46 DB HBR Panhard 0.7L F2 Automobiles Deutsch et Bonnet André Héchard
Roger Masson
-750 3 220
13 34 Porsche 356 A/4 Porsche 1.3L F4 Porsche KG Roland Bourel
Maurice Slotine
1101/1500 3 212
14 41 VP 166R Renault 0.8L I4 Just-Emile Vernet Jean-Marie Dumazer
Lucien Campion
751/1100 3 210
No Clasificados
  Coche Motor Equipo Pilotos Categoría   Vueltas
- 14 Aston Martin DBR1/250 Aston Martin 2.5L I6 Aston Martin Cars Ltd Tony Brooks
Reg Parnell
2001/3000 NC 246
- 17 Talbot-Lago Sport 2500 Maserati 2.5L I6 Automobiles Talbot Louis Rosier
Jean Behra
2001/3000 AB 220
- 9 Aston Martin DB3S Aston Martin 2.9L I6 Aston Martin Cars Ltd Peter Walker
Roy Salvadori
2001/3000 AB 173
- 32 Lotus Eleven Coventry Climax 1.5L I4 Team Lotus Engineering Colin Chapman
Herbert MacKay-Fraser
1101/1500 AB 172
- 24 Porsche 550 RS A/4 Porsche 1.5L F4 Porsche KG Umberto Maglioli
Hans Herrmann
1101/1500 AB 136
- 37 RB Osca FIAT-Osca 1.1L I4 René Breuil Jean Py
Yves Dommée
751/1100 AB 116
- 10 Ferrari 625 LM Touring Ferrari 2.5L I4 Scuderia Ferrari André Simon
Phil Hill
2001/3000 AB 107
- 23 Frazer-Nash Sebring Bristol 2.0L I6 Automobiles Frazer-Nash Ltd Richard Stoop
Tony Gaze
1501/2000 AB 100
- 16 Gordini T23S Gordini 2.5L I6 Automobiles Gordini Hermano da Silva Ramos
André de Guelfi
2001/3000 AB 90
- 35 Lotus Eleven Coventry Climax 1.1L I4 Team Lotus Engineering Cliff Allison
Keith Hall
751/1100 AB 89
- 19 Salmson 2300 S Salmson 2.3L I4 Jean-Paul Colas Serge Nersessian
Georges Monneret
2001/3000 AB 80
- 15 Gordini T15S Gordini 2.5L I8 Automobiles Gordini Robert Manzon
Jean Guichet
2001/3000 AB 80
- 20 Ferrari 500 TR Ferrari 2.0L I4 Équipe Nationale Belge Alain den Changy
Lucien Bianchi
1501/2000 AB 76
- 29 Gordini T17S Gordini 1.5L I6 Automobiles Gordini André Milhoux
Henri de Clarence
1101/1500 AB 67
- 48 Moretti 750 Gran Sport Zagato Moretti 0.7L I4 Moretti Automobili Marcel Lauga
Jean-Michel Durif
-750 AB 62
- 26 Porsche 356 Carrera 1500 Porsche 1.5L F4 Porsche KG Max Nathan
Helm Glöckler
1101/1500 AB 61
- 21 Ferrari 500 TR Ferrari 2.0L I4 Pierre Meyrat Pierre Meyrat
Fernand Tavano
1501/2000 AB 61
- 7 Mercedes-Benz 300SL Mercedes-Benz 3.0L I6 Paul Metternich Paul Metternich
Wittigo von Einsiedel
2001/3000 AB 58
- 49 Panhard Monopole X89 Panhard 0.7L F2 Automobiles Panhard Jean Hémard
Pierre Flahaut
-750 AB 50
- 27 Porsche 550/4 RS Porsche 1.5L F4 Wolfgang Seidel - Porsche KG Mathieu Hezemans
Baron Carel Godin de Beaufort
1101/1500 AB 48
- 50 Panhard Monopole X88 Panhard 0.7L F2 Automobiles Panhard Pierre Chancel
André Beaulieux
-750 AB 46
- 28 Porsche 550/4 Spyder Porsche 1.5L F4 Gustave Olivier Claude Storez
Helmut Polensky
1101/1500 AB 45
- 52 Stanguellini 750 Sport FIAT 0.7L I4 Automobili Stanguellini René Philippe Faure
Gilbert Foury
-750 AB 36
- 31 Maserati 150 S Maserati 1.5L I4 Louis Cornet Louis Cornet
Robert Mougin
1101/1500 AB 35
- 18 Talbot-Lago Sport 2500 Maserati 2.5L I6 Automobiles Talbot Geoffredo Zehender
Jean Lucas
2001/3000 AB 32
- 53 Stanguellini 750 Sport FIAT 0.7L I4 Automobili Stanguellini Pierre Duval
Georges Guyot
-750 AB 23
- 47 Moretti 750 Gran Sport Moretti 0.7L I4 Moretti Automobili Marceau Escules
François Guillaud
-750 AB 22
- 51 Panhard Monopole X86 Panhard 0.7L F2 Louis Héry Louis Héry
Lucien Pailler
-750 AB 5
- 42 Osca Sport 750 Osca 0.7L I4 Automobili Osca Jean Laroche
Rémy Radix
-750 AB 4
- 3 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Jaguar Cars Ltd Jack Fairman
Ken Wharton
3001/5000 AB 3
- 2 Jaguar D-Type Jaguar 3.4L I6 Jaguar Cars Ltd Paul Frère
Desmond Titterington
3001/5000 AB 2
- 11 Ferrari 625 LM Touring Ferrari 2.5L I4 Scuderia Ferrari Alfonso de Portago
Duncan Hamilton
2001/3000 AB 2
- 44 DB HBR5 Panhard 0.7L F2 Automobiles Deutsch et Bonnet Fernand Carpentier
Pierre Savary
-750 AB 2
- 6 Jaguar XK 140 Jaguar 3.5L I6 Robert Walshaw Robert Walshaw
Peter Bolton
3001/5000 DQ 209
- 22 Ferrari 500 TR Ferrari 2.0L I4 Jean Lucas François Picard
Robert E. Tappan
1501/2000 DQ 137

1956
Jaguar D-Type #4
Chasis: XKD 501
Motor: Jaguar 3.4L I6
Ecurie Ecosse
Ron Flockhart
Ninian Sanderson
Les 24 Heures du Mans
General 3001/5000
300 Vueltas: 4.034,929 km - Velocidad Media: 168,122 km/h
IXO Models
Referencia: LM1956

Los pilotos
Ron Flockhart comenzó a disputar carreras de coches en 1951 en la Fórmula 3 británica consiguiendo algún podio antes de ser fichado por el equipo escocés de carreras Ecurie Ecosse con los que participaría en cuatro de las seis ocasiones en las que disputó la prueba de resistencia, carrera que simultaneó con diversos equipos en la Fórmula 1, donde participó en 13 carreras a lo largo de seis temporadas, y donde su mejor resultado fue un tercer puesto conseguido en el Gran Premio d'Italia de 1956. En Le Mans obtuvo la victoria en dos ocasiones, ambas con el Jaguar D-Type del equipo escocés, en 1956 lograría su primer triunfo con este modelo, victoria que repetiría la año siguiente. Su debut fue en 1955 junto a Lotus, pero fue descalificado por repostar antes de lo permitido. En 1959 y 1960 repetiría experiencia con los escoceses con dos D-Type, uno de ellos, el de 1959, modificado por el ingeniero inglés John Tojeiro e inscrito con el nombre de Tojeiro XK, con los que abandonaría. Su última participación fue en 1961 con un Aston Martin DBR1/300 con el que también abandonó. El 12 de abril 1962, Ron Flockhart sufrió un accidente mortal durante la preparación del vuelo con el que quería batir el récord de tiempo en la ruta entre Sydney y Londres.

Ninian Sanderson era dueño de un concesionario de coches en su Glasgow natal cuando en 1950 decidió dar el paso de convertirse en piloto de carreras. Comenzando en la Fórmula 3 británica dio el salto a las pruebas de resistencia de la mano de Triumph con quien debutó en las 24 Horas de Le Mans en 1955 a bordo de un TR2 con el que acabó 14º, siendo el primero de los tres coches que el fabricante inglés llevó a la prueba. Al año siguiente competiría junto al equipo privado Ecurie Ecosse con este Jaguar D-Type con el que resultó vencedor después de una intensa lucha contra el Aston Martin DB3S de Stirling Moss y Peter Collins. En 1957 (2º) y 1958 (AB) repetiría con el mismo coche y equipo. En 1959 y 1960 volvería con Triumph, donde con un TR3S primero y un TR4S después, no llegaría a terminar la prueba. En 1961 retornaría a la escuadra escocesa con un Austin-Healey Sebring Sprite, pero también abandonó. 1962 terminó de la misma manera con un TVR Grantura oficial, mientras que su última participación, en 1963, le vería de nuevo en el podio al quedar 7º y ganador de su clase con un AC Cobra 289 Coupé.


1956
Porsche 550A/4 RS Coupé #25
Chasis: 550A-0104
Motor: Porsche 1.5L F4
Porsche KG
Richard von Frankenberg
Graf Wolfgang Berghe von Trips
Les 24 Heures du Mans
General 1101/1500
282 Vueltas: 3.792,248 km - Velocidad Media: 158,010 km/h
Brumm
Referencia: R193-UPD

Los pilotos
Richard von Frankenberg

Graf Wolfgang Berghe von Trips