Chaparral Cars
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


1966
Chaparral 2D #9
Chasis: 2D001
Motor: Chevrolet 5.4L V8
Chaparral Cars Inc.
Phil Hill
Joakim Bonnier
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General P +5.0
AB  
Abandono por avería - Vuelta 111
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 50/80

El vehículo
Basado en el modelo 2 de Chaparral, diseñado y construido para competir en los United States Road Racing Championship (USRRC), el 2D fue la variante de cabina cerrada en la apuesta para competir en la temporada de 1966 del WSC de la compañía fundada por el piloto americano Hap Sharp y el magnate del petróleo, Jim Hall. El Chaparral 2D tenía una carrocería de fibra de vidrio semi-monocasco, que confería al coche robustez y ligereza. Sobre el cuerpo del coche se implementaron una variedad de formas aerodinámicas para aprovechar el flujo de aire. Estos desarrollos serían posteriormente utilizados en las siguientes series que el fabricante añadiría a sus modelos posteriores. Para propulsar los poco más de 900 kilos del coche, se montó un motor Chevrolet V8 de 5.354cc con cuatro carburadores dobles Weber y caja de cambios automática de dos velocidades, el conjunto era capaz de entregar una potencia de 420CV a 6.800rpm. El Chaparral 2D debutó en la prueba de los 1.000 Kilómetros de Nürburgring de 1966, resultando vencedor con el experimentado piloto sueco Joakim Bonnier y el triple ganador de Le Mans, Phil Hill. Estos mismos pilotos, serían los encargados de llevar este modelo en la edición del mismo año de las 24 Horas de Le Mans, donde Chaparral participaría por primera vez, sin embargo, tras 111 vueltas en carrera, sufrieron la rotura del alternador y hubieron de abandonar.

Los pilotos
Phil Hill fue un piloto estadounidense que inició su carrera deportiva en la Escuela de Pilotos de Jaguar en 1949, antes de ser fichado como piloto por Ferrari en 1956. Con una carrera profesional de 14 años que abarca la Fórmula 1, donde corrió en siete temporadas consiguiendo tres victorias, 5 segundos y ocho terceros puesto con un total de 98 puntos en 48 carreras. En las 24 Horas de Le Mans participaría en 14 ocasiones, ganando tres de ellas y abandonando en el resto. Su primera victoria la obtuvo en 1958 con un Ferrari 250 TR58 y posteriormente en 1961 con un Ferrari 250 TRI/61 y 1962 con un Ferrari 330 TRI/LM Spyder. El resto de sus participaciones que terminarían en abandono fueron: 1953 (Osca MT4 1300), 1955 (Ferrari 121 LM), 1956 (Ferrari 625LM Touring), 1957 (Ferrari 335 MM), 1959 (Ferrari 250 TR59), 1960 (Ferrari 250 TR59/60), 1963 (Aston Martin DP215), 1964 y 1965 (Ford GT40). En 1966 estrenaría este Chaparral 2D con motor Chevrolet con el, que tras 111 vueltas, hubo de abandonar por una avería en el alternador. Su última carrera en Le Mans sería en 1967 con un Chaparral 2F.

Joakim Bonnier empezó participando como aficionado en carreras locales en Suecia. Más tarde trabajaría como representante comercial de Alfa Romeo en Suecia, y comenzaría a pilotar en estos coches a principios de la década de 1950. Ya como piloto oficial, desarrollaría la mayor parte de su carrera en competiciones de monoplazas y prototipos. Debutó en la Fórmula 1 en 1956 y tras 16 temporadas en esta competición, conseguiría una victoria en el Grote Prijs van Nederland de 1959, sin que volviera a subir al podio en las 104 carreras que participó y en las que conseguiría un total de 39 puntos. En las 24 Horas de Le Mans, prueba que correría en trece ocasiones, participaría por primera vez en 1957 con un Maserati 300 S con el que abandonó por una rotura del embrague. En esta competición sólo finalizaría una sola vez, terminando segundo en la edición de 1964 con un Ferrari 330 P. Todas las demás carreras que corrió terminaron en abandono, en su mayor parte por averías, como la que sufrió con este Chaparral 2D en 1966, con el sólo pudo disputar 111 vueltas antes de que el alternador de rompiera. El resto de sus participaciones fueron: 1958 con un Maserati 300 S, 1959 con un Porsche 718 RSK, 1960 con un Porsche 718/4 RS, 1961 con un Porsche 718/4 RS Coupé, 1962 con un Ferrari 250 TR61, 1963 con un Porsche 718/8 GTR Coupé, 1965 con un Ferrari 365P2, 1969 con un Lola T70 Mk IIIB, 1970 con un Ferrari 512S. Finalmente en 1972, sufriría un accidente mortal en la mañana del domingo en la entrada de la curva Indianapolis del circuito de La Sarthe, al colisionar su Lola T280 con el Ferrari 365 GTB4 pilotado en ese momento por el piloto suizo Florian Vetsch, a unos 250 km/h de velocidad. A consecuencia del impacto el Lola salió catapultado arrojando al piloto contra los árboles adyacentes, muriendo éste de manera instantánea.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 30 de agosto de 2008 como parte de la colección "Les Monstres Sacrés De l'Endurance" dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


1967
Chaparral 2F #8
Chasis: 2F001
Motor: Chevrolet 7.0L V8
Chaparral Cars Inc.
Bob Johnson
Bruce Jennings
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General P +5.0
AB  
Abandono por avería - Vuelta 91
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 38/50

El vehículo
Basado en el modelo 2 de Chaparral, el 2F fue diseñado para competir en el WSC de 1967. En el 2F, Chaparral aplicó los avances aerodinámicos del 2E, como el uso de paneles de aluminio para el chasis y fibra de vidrio para la carrocería con un motor Chevrolet V8 de 7 litros y cambio automático. Sin embargo, el aspecto más llamativo del nuevo modelo fue el enorme alerón movible situado en la parte trasera. Para controlar el alerón, el conductor debía de accionar un pedal con el pie izquierdo para mantener el ala en una posición de baja resistencia para conseguir mayor velocidad en las secciones rectas de alta velocidad. En las curvas, el conductor soltaba el pedal, creando una gran cantidad de carga aerodinámica, aumentando el agarro y la velocidad en el paso por las secciones más viradas. La estabilidad a alta velocidad se incrementó aún más gracias a una trampilla situada en el morro del coche que se abría automáticamente mediante un resorte a velocidades de más de 200 km/h. Estas innovaciones, especialmente el alerón móvil, fueron rápidamente utilizadas por los monoplazas de Fórmula 1, aunque fueron posteriormente prohibidas hasta el año 2011 con la implementación del DRS. Aún con una velocidad punta extraordinaria, el punto más débil del Chaparral 2F era la caja de cambios automática, lo que le llevo a sufrir numerosos abandonos aun cuando era líder de carrera. El mejor resultado obtenido por el 2F fue en la última carrera del WSC, la BOAC International 500, en el circuito británico de Brands Hatch. Chaparral llevó dos de estas unidades a las 24 Horas de Le Mans de 1967 y ninguno consiguió cruzar la línea de meta. El pilotado por Bob Johnson y Bruce Jennings hubo de retirarse después de sufrir una avería en el alternador después de completar 91 vueltas al circuito.

Los pilotos
Bob Johnson pasó la mayor parte de su vida deportiva compitiendo en los campeonatos americanos de la SCCA, USRRC y Trans-Am, donde correría en cerca de 175 carreras desde su debut en 1958 hasta su retirada en 1973 y en las que conseguiría un total de 22 victorias (19 en el SCCA, 1 en el USRRC y 2 en la Trans-Am). En las 24 Horas de Le Mans participaría en dos ocasiones. En 1965 tomaría la salida con un AC Shelby Cobra Daytona con el que abandonaría tras la rotura de la junta de culatas. En 1967 participaría con este Chaparral 2F con el que, tras 91 vueltas, debió aparcar en el parque cerrado a causa de una avería en el alternador.

Bruce Jennings, apodado como "King Carrera" por su habilidad con el habilidad con los coches del fabricante alemán Porsche, con los que disputó la mayoría de las pruebas que disputó. Con una carrera profesional de 35 años, este corredor de seguros de profesión, consiguió 216 victorias y 104 segundos puestos en las innumerables carreras que disputó en los diversos campeonatos americanos. En las 24 Horas de Le Mans sólo participaría en una ocasión, precisamente con este Chaparral 2F con el que, sin embargo, no pudo terminar al sufrir una avería eléctrica.

La miniatura
La miniatura corresponde a la colección "24 Horas De Le Mans" publicada en España por primera vez en 2003 por la editorial Altaya y que estaba dedicada a los coches que hicieron historia en la prueba de resistencia francesa. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.