Ford Motor Company
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


2016
Ford GT #68
Chasis: FP-GT03
Motor: Ford EcoBoost 3.5L V6 Turbo
Ford Chip Ganassi Team USA
Joey Hand
Dirk Müller
Sébastien Bourdais
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LMGTE Pro
18º
340 Vueltas: 4.633,86 km - Velocidad Media: 193,078 km/h
IXO
Referencia: LMM247

El vehículo
A mediados de la década de 1960, Ford quiso adquirir Ferrari pero los dos fabricantes no llegarían a un acuerdo y el gigante americano se propondría batir a las máquinas italianas en su escenario favorito, las 24 Horas de Le Mans. En 1966, el Ford GT40 lograría el objetivo para el que fue diseñado y vencería en la prueba francesa no sólo ese año, sino también en los tres siguientes. Nacería así una leyenda en el mundo de los superdeportivos ya que el coche dejaría de ser un modelo de producción en el mismo año de su última victoria. En 2005, Ford rescataría el concepto y crearía el GT cuya segunda generación llegaría en 2015. Aprovechando el cincuenta aniversario de la primera victoria en Le Mans, Ford se aliaría entre otros con Chip Ganassi, Multimatic Motorsports, Roush Yates Engines, Michelin y Brembo para crear Ford Performance Group y producir una versión acorde a las regulaciones de la categoría LMGTE y regresar al escenario de sus hazañas 50 años atrás en el tiempo. Similar en diseño al modelo de producción presentado en el Salón del Automovil de Detroit de 2015, el Ford GT LM GTE presentaría sin embargo una serie de innovaciones que no sólo resultarían en un coche competitivo, sino que también aportaría soluciones que después podrían ser utilizadas en los modelos convencionales de la extensa gama de Ford. Con una aerodinámica beneficiaria de las más laxas regulaciones impuestas por el A.C.O. para los coches de esta categoría en 2016, todas las partes del coche serían revisadas y se utilizarían materiales más livianos en los paneles de la carrocería reforzando el agarre y la estabilidad del coche a altas velocidades. El chasis construido por Multimatic estaría realizado en fibra de carbono y acero soldado y contaría con un subchasis central de aluminio mecanizado donde se asentaría el motor V6 EcoBoost de 3.5 litros preparado por Roush Yates que trasladaría sus más de 500CV de potencia al tren trasero mediante una caja de cambios de seis velocidades construida por Ricardo Plc. Las primeras unidades preparadas por Chip Ganassi estarían lista para debutar en las 24 Horas de Daytona, prueba que sería ganada por el Chevrolet Corvette C7.R de Marcel Fässler, Oliver Gavin y Tommy Milner. Para las 24 de Le Mans, el equipo americano traería cuatro ejemplares, los dos del campeonato de la IMSA y las dos unidades que disputaban el WEC, campeonato en el que Marino Franchitti, Andy Priaulx y Harry Tincknell alcanzarían la segunda posición en las 6 Horas de Spa como mejor resultado hasta el momento para el nuevo deportivo americano. En el trazado francés, tres de los cuatro Ford GT LM GTE estarían en una constante pelea con el Ferrari 488 GTE de Giancarlo Fisichella, Matteo Malucelli y Toni Vilander que finalmente caería del lado de esta unidad pilotada por Joey Hand, Dirk Müller y Sébastien Bourdais que se alzarían con la victoria final cumpliendo el objetivo de Ford en el 50ª aniversario de su primer triunfo en el evento galo. Después de descorchar el champán de los vencedores, este coche regresaría al campeonato de la IMSA donde, ya sin Bourdais al volante, finalizaría el campeonato en la sexta plaza con una segunda posición en las pruebas de Virginia y Petit Le Mans como mejores resultados.

Los pilotos
Joey Hand sería uno de los pilotos más prometedores de su generación en las fórmulas para jóvenes pilotos celebradas en los Estados Unidos. Su carrera comenzaría en el karting con doce años y siete más tarde debutaría en la Indy Pro donde sería Novato del Año y campeón de la serie al año siguiente. Tras una lesión que le apartaría durante todo 1999 de las pistas, regresaría más tarde a la Fórmula Atlántica donde sumaría dos victorias en tres temporadas. Entonces cambiaría los monoplazas por las competiciones de resistencia de la Grand-Am, las American Le Mans Series (ALMS) y el campeonato resultante de la unificación de estos en 2014, el United SportsCar Championship, que sigue disputando en la actualidad como piloto de Chip Ganassi. En esta etapa, recalaría durante tres temporadas en el DTM alemán dentro del equipo BMW Team RMG con el que sumaría puntos en diez de las treinta carreras que disputaría entre 2012 y2014 con una quinta plaza como mejor posición. En los campeonatos americanos sumaría numerosas victorias, brillando en su palmarés especialmente las logradas en las 24 Horas de Daytona de forma abslota en 2011 a bordo de un Riley Mk XX y la de la clase GTLM de 2017 con un Ford GT LM GTE, así como las de la clase GT de las 12 Horas de Sebring de 2011 y 2012 pilotando un BMW M3 E92 GT. Fuera de los Estados Unidos, inscribiría su nombre como ganador en esta edición de las 24 Horas Le Mans a bordo de este Ford GT LM GTE con el que sería 18º de la general. Al circuito francés de la Sarthe acudiría por primera vez en 2011 con un BMW M3 E92 GT2 con el que cruzaría la línea de meta en la 15ª plaza siendo tercero de su clase. Esta misma posición en el podio la repetiría en la que es hasta ahora su última participación, la edición de 2018 en la acabaría 17º con el Ford GT LM GTE, coche con el que un año antes terminaría 22º de la general.

Dirk Müller debutaría con 14 años en el karting alemán y de la que sería subcampeón en 1992 y 1993. Ese mismo año debuta en la Fórmula Opel y al año siguiente consigue anotarse sus primeras victorias en el campeonato. En 1995 comienza a competir en la Fórmula 3 y en la temporada siguiente logra la victoria en el Gran Premio de Nürburgring, pero la falta de apoyo económico le obliga a abandonar el campeonato a mitad de año. En 1997 deja los monoplazas y dirige su carrera hacia lo coches deportivos y turismos, disciplinas que le granjearían la excelente reputación de la que goza hoy en día. Así, se estrena en la Copa Porsche y en 1998 se proclama campeón de la misma y también logra una de sus mayores victorias al ser vencedor de su clase en las 24 Horas de Daytona. Ya en el año 2000 y como piloto oficial de Porsche, consigue el campeonato de la clase LM GT de las American Le Mans Series (ALMS) con cuatro victorias, una de ellas en las prestigiosas 12 Horas de Sebring, prueba que volvería a ganar en 2011 y 2012. En los siguiente años sería piloto oficial de BMW y con la marca bávara participaría en las ALMS, el ETCC y en el WTCC, anotándose victorias en todos los campeonatos que disputó y llegando a ser subcampeón del ETCC en 2004 y del WTCC en 2005. Con BMW además sumaría otra de sus más importantes victorias al ganar las 24 Horas de Nürburgring en 2004. Tras dejar al fabricante alemán, disputa el FIA GT y las ALMS con varios equipos privados de Ferrari y en 2007 gana el campeonato de la FIA con AF Corse sumando seis victorias y después de lograr cuatro triunfos más se convierte en subcampeón de las ALMS de 2008 con Tafel Racing y gana en su clase en las 24 Horas de Nürburgring con un Gumpert Apollo HHF Concept Car. En 2009 regresa a BMW para competir en las ALMS y otras pruebas de larga duración y gana su categoría en las 24 Horas de Spa de 2010 y el campeonato ALMS de 2011. Antes de fichar por el equipo Ford Chip Ganassi en 2016, se despide de BMW sumando una victoria a su palmarés en la prueba del circuito de Nogaro en la Blancpain Series de 2015. Con el equipo americano y su Ford GT LM GTE compite en el campeonato IMSA y en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que debutaría con un Porsche 996 GT3-R y con el que terminaría en la 19ª posición. Con Ganassi ganaría de nuevo su categoría en las 24 Horas de Daytona de 2017 y se anotaría otra victoria en el circuito de Road America y ya en 2018 ha ganado hasta el momento las pruebas de Watkins Glen y de Lime Rock. En la prueba de resistencia francesa ha competido en seis ocasiones más tras su debut y sumaría su única victoria dentro de su categoría en 2016 con el Ford GT LM GTE de Chip Ganassi con el que concluiría la prueba en la 18ª posición. Sus restantes resultados han sido: 2000 con un Porsche 996 GT3-R (DQ), 2010 y 2011 con un BMW M3 GT2 (AB y 15º respectivamente) y ya con el Ford GT LM GTE sería 22º en 2017 y 17º en 2018.

Sébastien Bourdais, uno de los mayores talentos del automovilismo francés de los últimos años, comenzaría a desenvolverse en la competición en el mundo del karting donde ya lograría destacar en las diferentes clases de esta competición y en la que sería campeón cadete en 1993. Tras dar el salto a la Fórmula Renault francesa comienza una meteórica progresión que le lleva a la Fórmula 3 francesa (campeón en 1999), la Fórmula 3000 (campeón en 2002) hasta recalar en la serie que le haría famoso, la Champ Car americana que disputaría entre 2003 y 2007 antes de debutar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en 2008, todo ello mientras al mismo tiempo construía una también interesante carrera en las pruebas de larga distancia que le llevarían a ganar las 24 Horas de Spa de 2002 y las 12 Horas de Sebring en la categoría GT de 2006. En la Champ Car sumaría 31 victorias sobre 73 carreras disputadas, logrando la primera posición en parrilla el mismo número de veces logrando cuatro campeonatos de manera consecutiva entre 2004 y 2007. Un año después de lograr su último título de campeón en la Champ Car, debuta con Toro Rosso en la máxima categoría de los monoplazas y compite en dos temporadas hasta que tras el Gran Premio de Alemania de 2009 es despedido del equipo tras haber logrado dos séptimos y dos octavos puestos en 27 carreras. En los dos años siguientes participa en la Fórmula Superleague sumando tres victorias y cuatro podios en ocho Grandes Premios. En 2011 regresa a los Estados Unidos y comienza una nueva aventura en la IndyCar Series, competición en la que sigue activo en 2018 y en la que ha sumado hasta el momento seis victorias, la última en la prueba de San Petersburg del campeonato de 2018, además de haber sumado 41 carreras terminando entre los diez primeros. En las competiciones de larga duración ha participado en 12 ocasiones en las 24 Horas de Le Mans hasta 2018 a la vez que competiría en siete temporadas de las American Le Mans Series entre 2000 y 2011 y otras series basadas en el formato Le Mans, así como en los campeonatos organizados por la IMSA, en los que debutaría en 2005 y en el que aún participa en la actualidad. En las carreras de las distintas series de Le Mans sumaría seis victorias absolutas y una de clase entre 2006 y 2011, mientras que en el campeonato americano de la IMSA cosecharía otras seis incluidas las 24 Horas de Daytona de 2014, prueba en la que también ganaría su categoría en 2017. En la prueba de resistencia por antonomasia, las 24 Horas de Le Mans, debutaría en 1999 con un Porsche 993 GT2, coche con el que sin embargo no concluiría la prueba. Al año siguiente con un Courage C52 sería cuarto y en 2001, 2002 y 2004 participaría con un Courage C60 con el que sería respectivamente 13º, 10º y sumaría un nuevo abandono. En 2007, 2009 y 2010 corre con un Peugeot 908 HDi FAP y acaba en la segunda posición en los dos primeros años y abandona en el último. En 2011 vuelve con el Peugeot 908 para sumar su tercera segunda posición y en 2012 participa con un Dome S102.5 con el que no se clasifica al no completar la distancia mínima de carrera. Ya no regresaría al circuito de La Sarthe hasta 2016, año en el que con este Ford GT LM GTE de Chip Ganassi sería 18º en la general pero vencedor de su clase. Su última prueba, disputada en 2018, también la haría a bordo del Ford GT LM GTE americano cruzando la línea de meta en la 17ª plaza siendo tercero dentro de su clase.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2017
Ford GT #67
Chasis: FP-GT05
Motor: Ford EcoBoost 3.5L V6 Turbo
Chip Ganassi Racing Team UK
Andy Priaulx
Harry Tincknell
Luís Felipe Derani
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LMGTE Pro
18º
340 Vueltas: 4,633,86 km - Velocidad Media: 193,078 km/h
IXO
Referencia: LMM248

El vehículo
Tras una excepcional campaña de debut en 2016, que incluiría tres victorias en el campeonato IMSA y el subcampeonato de constructores en el mismo así como otras tres en el WEC incluyendo las 24 Horas de Le Mans y también la segunda plaza en la tabla de constructores de la serie mundial de resistencia, Chip Ganassi apenas retocaría el Ford GT LM GTE más allá de implementar nuevas mejoras en la eficiencia de las partes mecánicas y un mejor aprovechamiento de la aerodinámica del coche para la nueva temporada de 2017. En ella, y al igual que en 2016, el esfuerzo del equipo se dividiría en dos, con sendas parejas en el campeonato IMSA y en el WEC y presentando los cuatro coches en las 24 Horas de Le Mans. EL año no podría empezar mejor para el equipo pues se anotaría la victoria de las 24 Horas de Daytona con el coche pilotado por Sébastien Bourdais, Joey Hand y Dirk Müller pero pronto serían sobrepasados en rendimiento y resultados por el Chevrolet Corvette C7.R de Antonio García y Jan Magnussen y el BMW M6 GTLM de Bill Auberlen y Alexander Sims que se disputarían la categoría entre ellos, siendo el vencedor Chevrolet y terminando Ford como tercer mejor constructor. En el WEC la tónica sería similar, el equipo ganaría la primera carrera, las 6 Horas de Silverstone, precisamente con esta unidad pilotad por Andy Priaulx, Harry Tincknell y Luís Felipe Derani, pero pronto serían superados en el campeonato por los Ferrari 488 GTE de AF Corse, que ganaría el campeonato sumando cinco victorias, y terminarían en la segunda posición en la tabla de fabricantes. En las 24 Horas de Le Mans, los tres pilotos estarían batallando duramente con sus rivales de Aston Martin, Chevrolet, Ferrari y Porsche y no sería hasta las últimas vueltas en las que, aprovechando un error del Chevrolet que encabezada la categoría LMGTE Pro, mejorarían su posición y subirían al cajón como segundos de la clase finalizando la larga prueba en la 18ª posición. En 2018, el coche regresaría al WEC para la llamada Super Temporada que terminará con la celebración de las 24 Horas de Le Mans de 2019 y en la que la edición de 2018 sería la segunda prueba puntuable de la misma estando Andy Priaulx y Harry Tincknell acompañados en las labores de conducción por la estrella de la Indy Car el brasileño Tony Kanaan, campeón de la serie americana de monoplazas en 2004 y de las 24 Horas de Daytona en 2015, y que llevaría a este Ford GT LM GTE hasta la 36ª plaza de la general, 12º de la categoría LMGTE Pro.

Los pilotos
Andy Priaulx pasaría sus primeros años en el karting británico pero pronto comenzaría a competir en subidas a montañas acompañando a su padre primero y en solitario después, logrando el título nacional en 1995. Orientaría posteriormente su carrera hacia los monoplazas de las fórmulas de promoción y otros campeonatos monomarca antes de asentarse como piloto de turismos a principios de los años 2000. En esta especialidad es donde cosecharía ss mayores logros siendo campeón del ETCC en 2004 y una vez reconvertido este campeonato en el WTCC, repetiría la primera posición en 2005, 2006 y 2007 sumando en ese periodo 16 victorias y 25 podios a los que luego sumaría nueve victorias y trece podios más entre 2008 y 2010. A partir de entonces competiría en la clase GT de las ALMS y completaría dos temporadas en el DTM donde sumaría 24 puntos en 20 carreras en las dos temporadas que estuvo. En 2015 regresaría al BTCC en el que debutaría en el 2001 y añadiría a su palmarés en esta competición dos victorias y seis podios al triunfo logrado en 2002 y las cuatro veces que estuvo en el cajón de los mejores entre ese año y el anterior. También en 2015 lograría su primera victoria en una prueba de resistencia al imponerse en la carrera de Estoril puntuable para las ELMS. Desde 2017 forma parte del equipo de pilotos de Ford Chip Ganassi Team UK con el que compite principalmente en el WEC, logrando hasta el momento cuatro victorias (Fuji y Shanghai en 2016 y Silverstone y de nuevo en la prueba china en 2017), y participando en tres ocasiones en Le Mans con el Ford GT LM GTE del equipo aunque debutaría en la prueba en el año 2010 con un BMW M3 GT2 con el que abandonaría y con el que sería 15º al año siguiente. Con el equipo de Ganassi lograrla los siguientes resultados: 40º en 2016, 18º en 2017 y 30º en 2018, subiendo al podio de la categoría en 2017 como segundo mejor coche de la categoría LM GTE Pro.

Harry Tincknell, otro de los muchos pilotos que comienzan en el karting, pasan por varias fórmulas menores en un intento de llegar a la Fórmula 1 y terminan en las competiciones de resistencias donde tienen más oportunidades de demostrar sus habilidades al volante. En ese proceso pasaría por la Fórmula Renault, cuya serie británica invernal ganaría en 2009, y la Fórmula 3 británica hasta que en 2014 sería fichado por Jota Sport para competir en las ELMS y en el WEC. En la serie europea organizada por el A.C.O. su debut terminaría con una segunda plaza en el campeonato y ese mismo año sería vencedor de la clase LMP2 de las 24 Horas de Le Mans. Estos resultados no serían flor de un día pues tras terminar tercero de las ELMS en 2015, ganaría el campeonato al año siguiente ya como piloto del equipo ruso G-Drive Racing, logrando en esos tres años cuatro victorias y siete podios en 16 carreras. Su trayectoria en el WEC ha sido, en lo referente al número de triunfos, similar a la de las ELMS, ganando cinco pruebas más, cuatro de ellas como piloto oficial de Chip Ganassi y su Ford GT LM GTE con el que continua compitiendo en la actualidad y con el sumaría una segunda plaza en Le Mans con esta unidad del deportivo americano con el que sería 40ª en 2016 y 36º en 2018. Además de sus participaciones con Jota Sport y Chip Ganassi, estaría en la salida de las 24 Horas de 2015 con el infame Nissan GT-R LM Nismo con el que no se clasificaría después de pasar casi ocho de las 24 horas en el garaje.

Luís Felipe Derani, hijo de Walter Derani y hermano menor de Rafael Derani, ambos populares pilotos de las series de GT y de coches de producción brasileñas, comenzaría a desarrollar sus habilidades al volante en el karting, del que pasaría posteriormente a la Fórmula Renault y alas competiciones en las que su padre y hermano ya participaban con asiduidad. En 2014 se pasaría a las carreras de resistencia de las European Le Mans Series (ELMS) y un año más tarde a las del WEC donde quedaría tercero con G-Drive Racing en la categoría LMP2, competición en la que sigue participando en la actualidad y que compagina con el campeonato de resistencia organizado por la IMSA y en el que hasta la fecha ha celebrado los triunfos de las 24 Horas de Daytona de 2016 y las 12 Horas de Sebring de ese mismo año y de 2018 y 2019, además de sendas victorias en Road Atlanta en 2017 y Laguna Seca en 2018. En el WEC añadiría a su palmarés ñas primeras posiciones logradas en el circuito de Spa-Francorchamps de 2015 y Silverstone en 2017, esta ya como parte integrante del equipo de Ford de Chip Ganassi al que dejaría tras lograr esta segunda posición en la clase LMGTE Pro de las 24 Horas de Le Mans de 2017 y disputar una prueba más con el ORECA 07 de Rebellion Racing. Antes de subir al podio en esta edición de Le Mans, en 2015 debutaría en el evento francés con el Ligier JS P2 de G-Drive Racing terminando en la 12ª plaza de la general y cuarto de la clase LMP2. Al año siguiente tomaría la salida con otro Ligier JS P2 del equipo americano Extreme Speed Motorsports con el que sería 42º y en 2018 disputaría su última carrera hasta la fecha en el largo trazado francés, esta vez con un Ferrari 488 GTE Evo de AF Corse con el que cruzaría la línea de meta en la 20ª plaza.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.