Honda Motor Co., Ltd.
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


1994
Honda NSX #46
Chasis: Thompson
Motor: Honda 3.0L V6
Kremer Honda Racing
Philippe Favre
Hideki Okada
Kazuo Shimizu
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GT2
16º
240 Vueltas: 3.262,037 km - Velocidad Media: 135,918 km/h
Kyosho
Referencia:

El vehículo
Nobuhiko Kawamoto, el entonces jefe del departamento de desarrollo y más tarde director general de Honda, comenzó el proyecto del que sería el buque insignia del fabricante japonés a principios de 1986. El equipo dirigido por el jefe de diseño Ken Okuyama construyeron un vehículo deportivo ligero con motor atmosférico de aerodinámica equilibrada inspirado en la cabina en forma de burbuja del avión de combate F-16. Hasta 1989, el trabajo básico de desarrollo y coordinación del que sería el Honda NSX (acrónimo de New Sportscar eXperimental) siguió desarrollándose. Durante ese tiempo, Honda registró alrededor de 400 patentes relacionadas con el modelo. La última puesta a punto antes de su presentación oficial corrió a cargo del entonces piloto de Fórmula 1 de la casa, el brasileño Ayrton Senna. En 1990, año del lanzamiento mundial, el coche tenía el motor V6 de 3,0 litros transversalmente montado entre el habitáculo del conductor y el maletero. Con cuatro árboles de levas, cuatro válvulas por cilindro, una inyección de combustible controlada electrónicamente y un ángulo de inclinación de 90 grados el coche desarrollaba una potencia de 284CV transmitida a través de un embrague de doble disco y una transmisión manual de 5 velocidades. El sistema de escape contenía dos catalizadores controlados y el coche incluía de serie un sistema de frenado anti-bloqueo de cuatro canales en todas las versiones para controlar individualmente cada rueda y ajustar la potencia de frenado. El NSX no tardó en atraer la atención de diferentes equipos que querían competir con el nuevo modelo. Entre 1991 y 1993 fue un asiduo de las carreras organizadas por la IMSA americana bajo el nombre comercial de Acura NSX. Honda finalmente se involucró de manera oficial en el proyecto y en 1994 encargó a la compañía británica Thompson Composites construir el chasis de tres nuevos NSX acordes a las nuevas reglamentaciones del Grupo GT2, dándole la responsabilidad del equipo a Kremer Racing, que hasta entonces era principalmente conocido como especialista en Porsche. El coche recibió una rebaja sustancial en el peso llevándolo hasta los Las solamente alrededor de 1.040 kilos gracias al uso de una nueva carrocería de una mezcla de fibra de carbono y aluminio de última generación. En el aspecto mecánico la caja de cambios se cambió por una secuencial de seis velocidades fabricada por Hewland, se sustituyeron los frenos por otros de mayor capacidad de la marca AP Racing y se mejoró el rendimiento del motor de aspiración natural hasta los 380CV. Uno de los tres modelos, el chasis número 1, obtuvo un gran éxito en el Campeonato de Alemania de GT en 1994, donde logró 5 poles, obtuvo tres victorias y terminó segundo en la clasificación general del campeonato. Los tres coches fueron llevados a competir en las 24 Horas de Le Mans de ese año, terminando los tres la carrera. Ésta unidad pilotada por Philippe Favre, Hideki Okada y Kazuo Shimizu finalizaría en la 16ª posición. Después de la carrera, Kremer Racing cesó su cooperación con Honda y los tres coches se vendieron a equipos privados, pasando Honda a encargarse directamente de preparar los coches con los que competiría en la edición de 1995.

Los pilotos
Philippe Favre comenzó su carrera deportiva en 1984 disputando la Fórmula Ford 1600 francesa. En años posteriores también apareció en diferentes competiciones de la Fórmula 3 y Fórmula 3000 tanto a nivel nacional como en campeonatos internacionales. Asimismo llegó a competir en la Indy Car, pero sin mayor fortuna en ninguna de ellas. También tuvo la oportunidad de participar en competiciones con deportivos como la IMSA Camel Light, el FIA GT, el Campeonato de Francia de GT, las Le Mans Endurance Series, EL Procar Belga y otras más, incluyendo un par de participaciones en las 24 Horas de Le Mans, debutando precisamente con este Honda NSX con el que terminó en la 16º plaza. Al año siguiente repetiría con el mismo modelo del fabricante japonés y, a pesar de completar la prueba, no se clasificaría al no cubrir la distancia mínima de carrera. A pesar de no conseguir notables resultados en su carrera deportiva, se retiraría de la competición en 2005, obtuvo tres victorias dentro de la categoría en la que competía siendo la primera en el circuito de Kyalami a bordo de un Debora LMP297 en el campeonato International Sports Racing Series de 1998. Sus siguientes dos triunfos tendrían lugar en el mismo evento, las 6 Horas de Vallelunga, y las ganaría con el mismo coche, un Lucchini SR2000, en 2003 y 2004. El 6 de diciembre de 2013, cinco días antes de cumplir 52 años, fallecería tras sufrir un accidente mientras esquiaba en los Alpes franceses.

Hideki Okada debutaría a finales de los años 70 apoyado por la empresa familiar participando en carreras de prototipos de Japón, especialmente en el All-Japan Endurance Championship, no consiguiendo grandes resultados. A mediados de los 80 disputaría también los campeonatos Fuji Grand Champion Series y Fuji Long Distance Series y conseguiría su primera victoria absoluta en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1986, lo que le daría cierta repercusión internacional. En 1987 sería subcampeón del All-Japan Sports Prototype Championship (JSPC) obteniendo tres victorias y en la temporada siguiente se proclamaría campeón en el mismo campeonato. Paralelamente también competiría en la Fórmula 3000 japonesa y en el All-Japan Touring Car Championship (JTCC) que ganaría dentro de su clase en los años 1987, 1988, 1991 y 1992. Tras unos años en los que sólo participa en unas pocas carreras, en 1998 comienza a disputar el All-Japan Gran Turismo Championship (JGTC), campeonato en el que compite ininterrumpidamente hasta 2002, disputando 40 carreras en las consigue una victoria en el circuito de Mine en 2001 y dos podios. Después de colgar el casco fue consultor del equipo Team Kunimitsu y desde 2010 es encargado de juzgar las acciones en pista de los pilotos del campeonato Super GT. En las 24 Horas de Le Mans participaría en seis ocasiones, siendo su debut con un Sauber C9 con el que no llegó a disputar una sola vuelta tras sufrir uno de sus compañeros de equipo un accidente. Sus restantes resultados fueron: 1988 con un Porsche 962C (9º), 1989 y 1990 con un Porsche 962C K6 (AB y 24º), 1994 con este Honda NSX (AB) y 1995 con un Honda NSX GT1 con el que a pesar de terminar, no se clasificaría al no cubrir la distancia mínima de carrera.

Kazuo Shimizu es un reputado periodista especializado en motor muy popular en Japón donde dirige su propia academia de conductores. Graduado en Departamento de Ingeniería de Comunicación Electrónica de la Facultad de Ingeniería del Instituto de Tecnología Musashi, comenzó su andadura deportiva como piloto de rallies en la década de los años 70. En los siguientes años participaría esporádicamente en diversas competiciones de circuitos aunque nunca llegó a dar el paso al profesionalismo. Su palmarés incluye pues una decena de carreras siendo su única participación en las 24 Horas de Le Mans, precisamente con este Honda NSX con el que terminó 16º, uno de sus momentos más memorables. Como periodista ha escrito en varias publicaciones, principalmente en el campo de la mecánica del motor, tecnología de seguridad y ambiental, además de escribir varios libros sobre la materia y de realizar conferencias y distintos programas de televisión.

La miniatura
Fundada en Japón en 1963, Kyosho es una de los más reconocidos fabricantes mundiales de coches teledirigidos. Desde 1991 la compañía también ha encontrado su hueco en la fabricación de modelos en diecast y posteriormente en resina, primero a escala 1/18 y más tarde también a escala 1/12, 1/43 y 1/64. Sus modelos, como el de otros muchos fabricantes, son manufacturados en China y se cuentan entre las mejores reproducciones que se pueden encontrar en tiendas de modelismo. Su gama se compone principalmente de coches de alto rendimiento de distintos fabricantes mundiales así como de coches de carreras de los años 70 y 80. En los años más recientes en su catálogo se incluyen varios modelos actuales de BMW, Mercedes-Benz y Audi encargados por los fabricantes de los automóviles originales y también ha lanzado una nueva gama de coches de slot a escala 1/43 llamada Dslot43 y otra de coches de radio control llamada dNaNo que se pueden utilizar indistintamente como modelos de exposición o jugables adquiriendo por separado las partes mecánicas.


1995
Honda NSX GT2 #84
Chasis: Thompson 009
Motor: Honda 3.0L V6
Team Kunimitsu Honda
Keiichi Tsuchiya
Akira Iida
Kunimitsu Takahashi
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT2
275 Vueltas: 3.746,959 km - Velocidad Media: 156,123 km/h
Ebbro
Referencia: 43673

El vehículo
Tras ver terminar clasificados sus tres coches en la edición de 1994 de las 24 Horas de Le Mans, Honda decidió hacerse cargo del proyecto deportivo para el siguiente año. Dos de esas unidades serían modificadas por Honda y alimentadas con motores turbo para la clase GT1. La tercera unidad sería entregada a Kunimitsu Takahashi, dueño del equipo de carreras Kunimitsu Honda, que no realizaría cambios sustanciales sobre el coche. Así, seguiría siendo el mismo chasis monocasco y carrocería de fibra de carbono con caja de cambios de seis velocidades del fabricante Hewland, encargada de desarrollar y distribuir la potencia del motor Honda de 3,0 litros y seis cilindros en V. Con el propio Kunimitsu Takahashi como piloto y acompañado por Keiichi Tsuchiya y Akira Iida, el NSX GT2 hubo de enfrentarse a unas condiciones de carrera extremas y a una avería mecánica surgida durante las sesiones de calentamiento previas a la carrera, lo que le obligaría a partir desde los garajes en última posición. Gracias al buen control y rendimiento del coche, y ayudado en parte por la debacle sufrida por sus más directos competidores, los Porsche 911, los tres pilotos llevaron el coche hasta la octava posición de la carrera, venciendo en la clase GT2 y siendo el único de los coches Honda en terminar la carrera.

Los pilotos
Keiichi Tsuchiya, popularmente conocido como "Drift King" (el rey del derrape en español), inició su carrera deportiva a finales de los 70 en las competiciones de promoción japonesas, aunque para entonces ya era un nombre conocido en el ámbito de las carreras ilegales callejeras en Tokio y de las competiciones de montaña con su Toyota Trueno AE86. Ese mismo año y hasta 1984 participaría en varias carreras del Campeonato de Japón de Turismos (JTCC) para implicarse de lleno en el mismo a partir de 1985 donde sería campeón de su clase. En 1989 y hasta 1992 también disputaría la Fórmula 3000 japonesa sin obtener ningún resultado positivo más allá de un segundo puesto. Centrado en las competiciones de turismos, seguiría posteriormente en el JGTC y en el Super GT. En éste último campeonato estaría desde 1994 hasta 2003 logrando tres victorias, cuatro segundos puestos y tres terceros siendo subcampeón en 2001 con el Honda NSX de Autobacs Racing Team Aguri (ARTA). Precisamente con el constructor japonés debutaría en la edición de 1994 de las 24 Horas de Le Mans terminando 18º con un Honda NSX. Al año siguiente con este Honda NSX GT2, con el que fue octavo, celebraría la primera de las dos victorias de clase que tiene en la prueba francesa siendo la segunda en 1999 con un Toyota GT-One con el que fue el segundo clasificado. En 1996 repetiría experiencia de nuevo con el Honda NSX GT2 pero sería 16º y tercero de su clase. Al año siguiente abandonaría con un McLaren F1 GTR y en 1998 sería noveno con el nuevo Toyota GT-One. Su último año sobre el circuito de La Sarthe sería el 2000 y participaría con un Panoz LMP-1 Roadster S con el que finalizó sexto. Tras abandonar el volante se hizo cargo del equipo ARTA en el Super GT y ha sido comentarista de televisión y radio además de escribir varios libros. En 2006 haría una aparición interpretándose a sí mismo en la película The Fast and the Furious: Tokyo Drift (A Todo Gas: Tokyo Race en español) y sería consultor de las escenas de acción de la misma y pilotaría como especialista alguno de los coches que se ven en diferentes secuencias de la película.

Akira Iida debutaría con 19 años en la Fuji Freshman Race, campeonato que se celebraba en el circuito del mismo nombre y que servía de lanzadera para jóvenes talentos. En 1991 ingresaría en Nismo, el equipo de competición de Nissan, y con ellos disputaría varias pruebas del JTCC y de la serie N1 Endurance japonesa. Ya en 1993 lograría su primera victoria en el circuito de Tsukuba y en ese año terminaría cuarto del JTCC con cuatro podios y el resto de carreras terminando en los puntos. No volvería a ganar hasta 1995 en el circuito de Mine y su última victoria en este campeonato la obtendría en 1997 en el circuito de Sendai. En 1994 comenzaría a disputar el recién creado campeonato japonés de coches GT (JGTC), campeonato que ahora lleva el nombre de Super GT y que él sigue disputando en la actualidad. Paralelamente, entre 1994 y 1999 disputaría la Fórmula 3000, pero tras conseguir un tercer puesto en 36 carreras se centró en los turismos. En el campeonato japonés de GT ha disputado 127 carreras hasta la temporada de 2017; siendo campeón en 2002 y subcampeón en 2003, sumando en total hasta hoy siete victorias, ocho segundos puestos y cuatro terceros, terminando en los puntos en 54 carreras. En las 24 Horas de Le Mans participaría en seis ocasiones. Su debut sería con el Honda NSX de Kremer Honda Racing que finalizaría 18º y último en la edición de 1994. Con el mismo coche, este Honda NSX GT2, sería en 1995 octavo ganando su categoría y en 1996, 16º. No retornaría al circuito de La Sarthe hasta el año 2000 donde pilotaría un Panoz LMP-1 Roadster-S con el que sería nuevamente octavo. En 2002 y 2003 correría con un Porsche 996 GT3-RS y finalizaría en la posición 21º en el primer año y 19º en el siguiente en la que sería su última prueba en la carrera de resistencia más famosa del mundo. En años posteriores participaría en las 24 Horas de Nürburgring con un Lexus · LFA, coche con el que en 2010, 2012 y 2014 se impondría dentro de su categoría. El 31 agosto de 2011 a bordo del Lexus · LFA registraría el tiempo más rápido de vuelta con 7’14”64 en el circuito de Nürburgring con un coche de producción montando neumáticos convencionales.

Kunimitsu Takahashi comenzó su carrera como piloto de motocicletas y ganó la primera carrera japonesa de la Copa del Mundo de 1961 en una Honda. A la edad de 21 años, ganó el Gran Premio de Alemania. Un grave accidente en el Tourist Trophy en la Isla de Man en 1962 le apartó temporalmente de las dos ruedas y tras cuatro victorias en Grandes Premios, en 1964 se dedicó enteramente a las cuatro ruedas. Con el tiempo se convertiría en una auténtica leyenda, tanto en competiciones de turismos como en las de prototipos y monoplazas, llegando a disputar una carrera del Campeonato de Fórmula 1 en el Gran Premio de Japón de 1977 en la que acabaría noveno. Desde 1984 y hasta 1991 participaría en el Campeonato Japonés de Resistencia (JSPC) en el que lograría nueve victorias, cinco segundos y cuatro terceros puestos y se coronaría como campeón en cuatro ocasiones (1985, 1986, 1987 y 1989). Durante esos años y hasta 1994 combinaría sus actuaciones con el Campeonato de Japón de Fórmula 3 en el que lograría cuatro terceros puestos en 73 carreras disputadas. En el Campeonato Japonés de Turismos lograría una victoria y cinco podios y en el JGTC (All Japan GT Championship) obtendría tres primeros puestos además de subir al cajón en cuatro ocasiones más hasta 1999. Después de ese año se retiraría profesionalmente como piloto pero seguiría ligado al JGT y posteriormente al Super GT con su equipo de carreras Team Kunimitsu con el que incluso participaría en 1994, 1995 y 1996 en las 24 Horas de Le Mans con un Honda NSX. En la prueba de resistencia francesa participaría en ocho ocasiones, seis de ellas como piloto de Kremer Racing a bordo de alguno de sus Porsche. Su estreno sería en 1986 con un Porsche 962C con el que abandonaría tras el accidente que le costó la vida a su compañero de equipo Jo Gartner. En los tres años siguientes repetiría con el mismo modelo abandonando en 1987, terminando octavo en 1988 y volviendo a abandonar en 1989. En 1990 terminaría 24º con un Porsche 962CK6 y ya con su propio equipo y el Honda NSX finalizaría 18º en 1994, octavo y vencedor de su clase en 1995 y 16º en su última participación en 1996.

La miniatura
Ebbro es la marca con la que el grupo juguetero japonés Miniature Model Planning vende sus reproducciones de miniaturas a escala desde 1990. Los modelos fabricados en Ebbro son de una extraordinaria calidad y la inmensa mayoría de su catálogo se centra en reproducciones de los fabricantes japoneses que participan o han participado en el Campeonato de Turismos Japonés (JGTC o Super GT desde 2005). La mayoría de las miniaturas son fabricadas en diecast, pero desde 2010 también utiliza resina para sus reproducciones, estos moldes sin embargo suelen ser encomendados a otras compañías más especializadas, como Red Line, aunque no presentan el mismo nivel de detalle que los originales. La finura de sus moldes y sus perfectos detalles, así como el hecho de que sus miniaturas suelen venderse en series muy limitadas, hacen que sean productos muy deseados y apreciados por los coleccionistas del todo el mundo.