Lotus Cars Limited
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


1959
Lotus Elite #42
Chasis: -
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Border Reivers
John Whitmore
Jim Clark
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 1.5
10º
257 Vueltas: 3.461 km - Velocidad Media: 144,21 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 63/80

El vehículo
Diseñado en 1957i, el deportivo de dos plazas Lotus Elite, o Type 14, entró en producción definitiva en 1959 y se fabricó hasta 1963. Con una carrocería realizada íntegramente en fibra de vidrio, al coche se le añadió un motor Coventry Climax de 1.216CC que le daba una potencia de 83CV que eran más que suficientes para impulsar el coche a una velocidad máxima de 190 km/h gracias también a su ligero peso, 657 kilos. Con un consumo medio de 5,88 litros a los 100, el Elite fue el coche elegido por multitud de equipos privados para participar en las categorías de las 24 Horas de Le Mans que premiaban la eficacia de los motores en términos de consumo y fiabilidad tales como el Prix de la Performance o el Índice de Eficiencia Térmica. El debut del nuevo Lotus en Le Mans fue en el mismo año en el que el coche salió de fábrica por primera vez, y ya en su primera participación consiguió la victoria dentro de su clase, victoria que repetiría, de la mano de diferentes equipos, en todas las ediciones siguientes en las que participó hasta su última aparición en la edición de 1964. En 1959 el equipo de carreras escocés Border Reivers, fundado ocho años antes por Jock McBain, inscribió este Lotus Elite pilotado por John Whitmore y la estrella emergente en el panorama de carreras británico, Jim Clark, terminando en 10ª posición y segundo dentro de su clase.

Los pilotos
John Whitmore era un aristócrata inglés que, a finales de la década de los años 1950, decidió convertir su afición por los coches en profesión, debutando en la carrera local, Scott-Brown Memorial en el circuito inglés de Snetterton. Un año más tarde participaría por primera vez en las 24 Horas de Le Mans, prueba que repetiría en 4 ocasiones más hasta 1966. Durante esos años también estaría participando en el Campeonato Británico de Turismos (British Saloon Car Championship) donde quedó campeón en 1961 y el Campeonato Europeo de Turismos (European Touring Car Championship) donde también terminó como campeón en 1965. De todas sus participaciones en Le Mans, sólo conseguiría cruzar la línea de meta en una ocasión. Lo hizo con este Lotus Elite del equipo escocés Border Reivers con el que terminó en décima posición a 66 vueltas de distancia del ganador. El resto de sus carreras fueron en 1962 con un Austin-Healey 3000, 1963 con un Austin-Healey Sprite 1100, 1964 con un Ford GT40 Mk I y 1966 con un Ford GT40 Mk II.

Jim Clark, piloto escocés, es considerado como uno de los más grandes pilotos de Fórmula 1 de la historia. Hasta su muerte en un accidente durante la carrera de Fórmula 2 en la que participaba en el circuito de Hockenheim (Alemania) en 1968, Clark participó en un sinfín de carreras de automóviles, como las 500 Millas de Indianapolis donde quedó campeón en 1965 y subcampeón en 1963 y 1966 y el British Touring Car Championship, donde obtuvo el campeonato en 1964, destacando en la Fórmula 1 donde consiguió el campeonato en dos ocasiones, 1963 y 1965, y en la que sumó un total de 25 victorias, 33 pole positions y un segundo y dos terceros puestos de un total de 72 carreras en las que consiguió 274 puntos. En las 24 Horas de Le Mans participaría en tres ocasiones, siempre con el equipo escocés Border Reivers, debutando en 1959 a bordo de este Lotus elite con el obtuvo la décima plaza. En 1960 y 1961 tomaría la salida con un Aston Martin DBR1/300 con el que terminó 3º en el primer año y abandonando en el siguiente.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 25 de marzo de 2009 como parte de la colección "Les Monstres Sacrés De l'Endurance" dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


1960
Lotus Elite #43
Chasis: 1125
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Sir Gawaine Baillie
Gawaine Baillie
Mike Parkes
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
AB
Abandono por avería - Vuelta 169
IXO
Referencia: LMC072

El vehículo
Cuando Lotus presentó el pequeño cupé de dos plazas llamado Elite, también conocido como Type 14, en el Salón del Automóvil de Londres en 1957 marcó un antes y un después para la fábrica de coches fundada por Colin Chapman, ya que fue el primer coche de producción fabricado en serie por Lotus. El diseño del coche se debe a Peter Kirwan-Taylor que eligió fibra de vidrio para construir la carrocería monocasco del vehículo. Esta carrocería se componía en realidad de tres cuerpos unidos entre sí por un armazón de acero incrustado en la propia fibra. Para impulsar el modelo se eligió un motor Coventry Climax de 1.216cc de cuatro cilindros conocido como el FWE, que producía 83CV y ​​era una mezcla de la cabeza y el bloque de los motores FWB y FWA del mismo fabricante. La energía era enviada a las ruedas traseras a través de una caja de cambios SMG de cuatro velocidades y, como añadido inusual para los coches de esa época y de la misma clase, contaba con frenos de disco en las cuatro ruedas. El coche, bastante ruidoso a más de 4.000rpm, tenía una fantástica manejabilidad y fiabilidad, lo que le llevó a ser elegido por muchos equipos privados para sus participaciones en las 24 Horas de Le Mans. En 1960, el aristócrata y piloto aficionado inglés Sir Gawaine Baillie, presentaría su propio Lotus Elite adquirido para competir en diversas carreras del WSC, enre ellas las 24 Horas de Le Mans. Pilotando junto a Mike Parkes, hubo de abandonar en la mañana del domingo debido a una avería en la transmisión.

Los pilotos
Gawaine Baillie, aristócrata y piloto aficionado inglés, participó en diversas pruebas locales pilotando coches del fabricante Jaguar con el que ganaría varias pruebas para el equipo Equipe Endeavour. A partir de 1960 participaría siempre con sus propios coches. Así en 1961 tomaría la salida en el Tour de France Automobile con este Lotus Elite adquirido en 1960 y con el que finalizaría segundo. Al año siguiente participaría con su Jaguar E-Type, pero sufriría un accidente. En el British Saloon Car Championship participaría con los coches americanos Ford Galaxie, Ford Mustang y Ford Falcon. Con este último conseguiría la victoria dentro de su clase en 1966. En las 24 Horas de Le Mans sólo participaría en 1960 y tuvo que abandonar tras 169 vueltas disputadas debido a la rotura de la transmisión del coche. En 1967 se retiraría oficialmente de la competición.

Mike Parkes, presidente de Alvis Car and Engineering Company, fabricante de los coches del mismo nombre, fue además un piloto profesional con una prolífica carrera deportiva desde que debutara a mediados de la década de los años 1950. La mayor parte de su carrera se centró en la carreras de resistencia dentro del campeonato WSC aunque tuvo un breve paso por la Fórmula 1 donde disputó siete carreras a lo largo de tres temporadas en las que consiguió dos segundos puestos en 1966 y sumaría un total de 14 puntos. En 1964 ganaría las 12 Horas de Sebring con un Ferrari 275P. Precisamente con el fabricante italiano competiría, a excepción de su debut en 1960, en todas las ediciones en las que tomó la salida de las 24 Horas de Le Mans. Su primera toma de contacto con el circuito de La Sarthe fue con este Lotus Elite del aristócrata y piloto aficionado inglés Gawaine Baillie, con el que abandonaría en la mañana del domingo. En 1961 participaría con un Ferrari 260 TR/61 con el que quedó 2º. Este mismo resultado lo repetiría en 1967 con un 330 P4 con el que además ganaría dentro de su clase. El resto de sus resultados fueron: 1962 con un Ferrari 330LM GTO (AB), 1963 con un Ferrari 250P (3º), 1964 con un Ferrari 275P (AB), 1965 con un Ferrari 330 P2 (AB), 1966 con un Ferrari 330 P3 (AB), 1970 y 1971 con un Ferrari 512S (AB en ambas ocasiones) y 1972 con un Ferrari 365 GTB4 (7º). El 28 de agosto de 1977 fallecería a consecuencia de un accidente de tráfico en la localidad italiana de Riva presso Chieri.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1960
Lotus Elite #44
Chasis: 1246
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Roger Masson
Roger Masson
Claude Laurent
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
13º
261 Vueltas: 3.513,011 km - Velocidad Media: 146,375 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les 24 Heures Du Mans - Nº 58/70

El vehículo
Cuando Lotus presentó el pequeño cupé de dos plazas llamado Elite, también conocido como Type 14, en el Salón del Automóvil de Londres en 1957 marcó un antes y un después para la fábrica de coches fundada por Colin Chapman, ya que fue el primer coche de producción fabricado en serie por Lotus. El diseño del coche se debe a Peter Kirwan-Taylor que eligió fibra de vidrio para construir la carrocería monocasco del vehículo. Esta carrocería se componía en realidad de tres cuerpos unidos entre sí por un armazón de acero incrustado en la propia fibra. Para impulsar el modelo se eligió un motor Coventry Climax de 1.216cc de cuatro cilindros conocido como el FWE, que producía 83CV y ​​era una mezcla de la cabeza y el bloque de los motores FWB y FWA del mismo fabricante. La energía era enviada a las ruedas traseras a través de una caja de cambios SMG de cuatro velocidades y, como añadido inusual para los coches de esa época y de la misma clase, contaba con frenos de disco en las cuatro ruedas. El coche, bastante ruidoso a más de 4.000rpm, tenía una fantástica manejabilidad y fiabilidad, lo que le llevó a ser elegido por muchos equipos privados para sus participaciones en las 24 Horas de Le Mans. En 1960, el piloto francés Roger Masson inscribió uno de estos modelos y junto a Claude Laurent, finalizó en 13ª posición ganando la categoría de GT 1.3.

Los pilotos
Roger Masson es recordado por la determinación que demostró en querer acabar la prueba cuando en 1957, su Lotus Eleven se quedó sin combustible a las pocas horas de iniciada la carrera. Masson se bajó del coche, se despojó de su casco, guantes, camisa y zapatos y, bajo un calor abrasador, empujó su coche a lo largo de los seis kilómetros que le separaban de los boxes. Después de 90 minutos de esfuerzo y sin tener en cuenta el peligro, se las arregló para llegar, con quemaduras en sus pies, a su box. El coche fue reabastecido y su compañero André Héchard se puso al volante, terminando 16º en la clasificación general. Prolífico piloto de rallies, ganó el Tour de Corse de 1964 como copiloto de Jean Vinatier con un Renault 8 Gordini, y de carreras de resistencia, un año antes había hecho su debut en la prueba gala con un DB HBR con el que finalizó 12º, en 1958 tomaría parte con un Lotus 15 con el que abandonaría. En 1959 finalizaría 16º con un DB HBR5. En 1960 participaría con este Lotus Elite con el que terminó 13ª y primero en su clase. Participaría al año siguiente con un DB HBR4 (AB), 1962 con un FIAT-Abarth 750 TwinCam (AB), 1963 con un René Bonnet Aérodjet LM6 (AB), 1964 con un Alpine M63 (20º) y 1965 con un Alpine M64 (AB).

Claude Laurent, francés de nacimiento, participó a lo largo de su carrera deportiva en siete ediciones de las 24 horas de le Mans desde su debut en 1960 hasta 1973, simultaneándolo con sus participaciones en el Campeonato Francés de Rally, en especial en el Tour de France Automobile, y ya en 1979 en el WRC donde participó en siete rallies a lo largo de dos temporadas, 1979 y 1981, y donde consiguió cuatro puntos, siendo su mejor puesto un 8º conseguido en el Critérium Molson du Quebec del año 1979. Su puesta de largo sobre el circuito francés de La Sarthe fue con este Lotus Elite con el que ganaría dentro de su clase gracias a su 13ª posición. En 1966 tomaría la salida con un CD SP66 204 con el que abandonaría. En 1968 y 1969 partiría con un Porsche 911 T y llegaría 13º en ambas ocasiones. En 1970 abandonaría con un Porsche 911 S. En 1972 haría lo mismo con un Ligier JS2 y en 1973 terminaría 19º con el mismo modelo.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 7 de enero de 2006 como parte de la colección "Les 24 Heures Du Mans" publicada entre agosto de 2004 y agosto de 2006, después de ser ampliada en 20 números de los 50 que originalmente tenía, por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


1961
Lotus Elite #38
Chasis: 1610
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Lotus Engineering
William E.J. Allen
Trevor Taylor
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
12º
268 Vueltas: 3.596,757 km - Velocidad Media: 149,865 km/h
IXO
Referencia: LMC074

El vehículo
Diseñado en 1957i, el deportivo de dos plazas Lotus Elite, o Type 14, entró en producción definitiva en 1959 y se fabricó hasta 1963. Con una carrocería realizada íntegramente en fibra de vidrio, al coche se le añadió un motor Coventry Climax de 1.216CC que le daba una potencia de 83CV que eran más que suficientes para impulsar el coche a una velocidad máxima de 190 km/h gracias también a su ligero peso, 657 kilos. Con un consumo medio de 5,88 litros a los 100, el Elite fue el coche elegido por multitud de equipos privados para participar en las categorías de las 24 Horas de Le Mans que premiaban la eficacia de los motores en términos de consumo y fiabilidad tales como el Prix de la Performance o el Índice de Eficiencia Térmica. El debut del nuevo Lotus en Le Mans fue en el mismo año en el que el coche salió de fábrica por primera vez, y ya en su primera participación consiguió la victoria dentro de su clase, victoria que repetiría, de la mano de diferentes equipos, en todas las ediciones siguientes en las que participó hasta su última aparición en la edición de 1964. En 1961, el equipo de carreras oficial de la marca inscribió este modelo que de la mano de los pilotos británicos William E.J. Allen y Trevor Taylor cruzó la línea de meta en la 12ª posición ganando por tercera vez para la marca la categoría en la que participaban.

Los pilotos
William E.J. Allen, piloto profesional especialista en competiciones de turismos organizadas en su Inglaterra natal, participó en dos ocasiones en las 24 Horas de Le Mans, ambas con un Lotus Elite. Su primera visita al trazado de La Sarthe en 1960 acabó en abandono por una rotura de embrague cuando llevaba recorridas 157 vueltas. En 1961, su suerte cambió y consiguió cruzar la línea de meta en 12ª posición consiguiendo de paso la victoria dentro de la clase GT 1.3.

Trevor Taylor, inglés de nacimiento, comenzó su carrera como piloto en competiciones menores de monoplazas en 1956 desde donde fue alcanzando la experiencia necesaria hasta convertirse en el campeón del Campeonato de Formula 3 británico en 1958 y 1961. Posteriormente disfrutó de una breve carrera en la Formula 1 donde compitió en 27 carreras a lo largo de cinco temporadas donde sumó ocho puntos y obtuvo un segundo puesto en el Grote Prijs van Nederland de 1962. Como participante en las 24 Horas de Le Mans sólo tomaría la salida en 1961 a bordo de este Lotus Elite oficial con el que ganó su clase gracias a su 12ª posición en la clasificación general.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1961
Lotus Elite #39
Chasis: 1125
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Lotus Engineering
Malcolm Robert Jesse Wyllie
David Buxton
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
AB
Abandono por avería - Vuelta 193
IXO
Referencia: LMC075

El vehículo
Diseñado en 1957i, el deportivo de dos plazas Lotus Elite, o Type 14, entró en producción definitiva en 1959 y se fabricó hasta 1963. Con una carrocería realizada íntegramente en fibra de vidrio, al coche se le añadió un motor Coventry Climax de 1.216CC que le daba una potencia de 83CV que eran más que suficientes para impulsar el coche a una velocidad máxima de 190 km/h gracias también a su ligero peso, 657 kilos. Con un consumo medio de 5,88 litros a los 100, el Elite fue el coche elegido por multitud de equipos privados para participar en las categorías de las 24 Horas de Le Mans que premiaban la eficacia de los motores en términos de consumo y fiabilidad tales como el Prix de la Performance o el Índice de Eficiencia Térmica. El debut del nuevo Lotus en Le Mans fue en el mismo año en el que el coche salió de fábrica por primera vez, y ya en su primera participación consiguió la victoria dentro de su clase, victoria que repetiría, de la mano de diferentes equipos, en todas las ediciones siguientes en las que participó hasta su última aparición en la edición de 1964. En 1961, el equipo de carreras oficial de la marca inscribió dos unidades de este modelo, el adjudicado a los pilotos Malcolm Robert Jesse Wyllie y Clive Hunt. Una indisposición de este último hizo que el piloto reserva, David Buxton, tomara su lugar, aunque tras 20 horas de carrera y debido a problemas de sobrecalentamiento del motor, el coche tuvo que finalizar la carrera antes de tiempo.

Los pilotos
Malcolm Robert Jesse Wyllie es probablemente más conocido por sus investigaciones relacionadas con la exploración y producción en la industria del petróleo donde tiene 72 patentes mundiales, así como diversos artículos y libros publicados en los campos de la ingeniería de yacimientos, geofísica y geoquímica. En el mundo de la competición automovilística comenzó su carrera a principios de la década de 1950 participando en carreras organizadas por el Sports Car Club of America (SCCA). Durante los casi 20 años que estuvo en activo se ganó la reputación de ser uno de los mejores pilotos aficionados de la Costa Este americana, ganando carreras en los circuitos de Watkins Glen (1953, 1954, 1955 y 1960), Cumberland (1954, 1956, 1959, 1961 y 1962), Virginia (1957), Dunkirk (1959), Meadowdale (1961), Connellsville (1962), Road America (1963) y Nelson Ledges (1964 y 1967), además conseguiría 14 podios durante su etapa como piloto. En las 24 Horas de Le Mans solamente participaría en dos ocasiones, la primera de ellas a bordo de este Lotus Elite del equipo oficial con el que sin embargo abandonaría a causa de una avería mecánica. Al año siguiente repetiría con el mismo coche y equipo y finalizaría en la posición 11ª y 3º dentro de su clase.

David Buxton comenzó a competir en serio en 1957 con un Austin Healey 100S del equipo Healey con el que conseguiría un tercer puesto en el circuito inglés de Mallory Park. Entre 1958 y 1959 participaría en numerosos eventos locales con un Lotus 11 y 15 con los que, a pesar de no conseguir la victoria, le situó varias veces entre los primeros. A finales de 1959 entró a formar parte del equipo oficial de carreras de Lotus, con ellos y pilotando un Lotus Elite, conseguiría nueve victorias en diferentes eventos nacionales organizados por la British Racing and Sports Car Club (BRSCC) e internacionales, entre ellas el Gran Premio de Alemania en el circuito berlinés de Avus. En las 24 Horas de Le Mans tomaría la salida en dos ocasiones, siempre con un Lotus Elite. En 1960 abandonaría a causa de la rotura del embrague y en 1961, pilotando este modelo, se retiraría por problemas de sobrecalentamiento del motor.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1962
Lotus Elite #44
Chasis: 1678
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Lotus Engineering
David Hobbs
Frank Gardner
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
286 Vueltas: 3.847,066 km - Velocidad Media: 160,295 km/h
IXO
Referencia: LMC119

El vehículo
Cuando Lotus presentó el pequeño cupé de dos plazas llamado Elite, también conocido como Type 14, en el Salón del Automóvil de Londres en 1957 marcó un antes y un después para la fábrica de coches fundada por Colin Chapman, ya que fue el primer coche de producción fabricado en serie por Lotus. El diseño del coche se debe a Peter Kirwan-Taylor que eligió fibra de vidrio para construir la carrocería monocasco del vehículo. Esta carrocería se componía en realidad de tres cuerpos unidos entre sí por un armazón de acero incrustado en la propia fibra. Para impulsar el modelo se eligió un motor Coventry Climax de 1.216cc de cuatro cilindros conocido como el FWE, que producía 83CV y ​​era una mezcla de la cabeza y el bloque de los motores FWB y FWA del mismo fabricante. La energía era enviada a las ruedas traseras a través de una caja de cambios SMG de cuatro velocidades y, como añadido inusual para los coches de esa época y de la misma clase, contaba con frenos de disco en las cuatro ruedas. El coche, bastante ruidoso a más de 4.000rpm, tenía una fantástica manejabilidad y fiabilidad, lo que le llevó a ser elegido por muchos equipos privados para sus participaciones en las 24 Horas de Le Mans. En 1962 el equipo de carreras oficial del fabricante, el Team Lotus Engineering inscribió dos unidades de este modelo, uno de ellos sería pilotado por David Hobbs y Frank Gardner que lo llevaron hasta la octava plaza en la clasificación general y obteniendo el triunfo dentro de su categoría.

Los pilotos
David Hobbs, nacido en Inglaterra, comenzó su carrera deportiva en la década de 1960 de la mano de Jaguar y Lotus, con los que pilotó en Fórmula 2 antes de dar el salto a competiciones de mayor rango. Considerado como el epítome del piloto suplente, disfrutó de una prolífica carrera durante los casi 30 años en los que estuvo en activo y en los que participaría en Fórmula 1, donde corrió en siete carreras a lo largo de cuatro temporadas con un octavo puesto como mejor resultado, Can-Am, IMSA, Fórmula 5000, las 500 Millas de Indianápolis, las 500 Millas de Daytona y fue uno de los pocos europeos en competir en la NASCAR americana. En las 24 Horas de Le Mans participó en 20 ocasiones desde debut en 1962 a bordo de este Lotus Elite, con el que finalizó en 8ª posición ganando la clase GT 1.5, hasta 1989. Sus resultados en esta prueba fueron: 1963 con un Lola Mk VI GT (AB), 1964 y 1965 con un Triumph Spitfire (21º y AB), 1966 con un Ferrari Dino 206S (AB), 1967 con un Lola T70 Mk 3 (AB), 1968 y 1969 con un Ford GT40 (AB y 3º), 1970 con un Porsche 917K (AB), 1971 con un Ferrari 512M (AB), 1972 con un Matra MS 660C (AB), 1979 con un Ford M10 (AB), 1981 con un BMW M1 (AB), 1982 con un Porsche 935/81 Moby Dick (4º y 1º en su clase), 1983 con un Porsche 956C (AB), 1984 con un Porsche 956B (3º), 1985 con un Porsche 956C (4º), 1987 y 1988 con un Porsche 962C (AB y 5º) y 1989 con un Porsche 962C GTI (AB).

Frank Gardner comenzó su carrera como piloto de motocicletas en Australia antes de iniciar su carrera deportiva con coches, especialmente en carreras de turismos. Aunque tuvo una pequeña experiencia en monoplazas, participando en ocho carreras del campeonatodo de Fórmula 1 entre 1964 y 1968, pruebas en las que no consiguió sumar puntos. Sus mayores éxitos fueron en el British Saloon Car Championship, donde fue campeón en tres ocasiones, 1967, 1968 y 1973; en la Rothmans European Formula 5000 Championship que ganó en 1971 y en el Australian Sports Sedan Championship donde también se coronó como campeón en 1977. En las 24 Horas de Le Mans participaría en cinco ocasiones en las que sólo terminaría una vez a bordo de este Lotus Elite del equipo oficial del fabricante con el que finalizó 8º y primero en su clase. El resto de sus carreras en Le Mans fueron en 1963, de nuevo con un Lotus Elite, en 1966 con un Ford GT40 Mk II, 1967 con un Ford GT40 Mk IIB y 1969 con un Ford GT40.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1963
Lotus Elite #39
Chasis: 1678
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Elite
John Wagstaff
Pat Fergusson
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
10º
270 Vueltas: 3.632,190 km - Velocidad Media: 151,358 km/h
IXO
Referencia: LMC120

El vehículo
Diseñado en 1957i, el deportivo de dos plazas Lotus Elite, o Type 14, entró en producción definitiva en 1959 y se fabricó hasta 1963. Con una carrocería realizada íntegramente en fibra de vidrio, al coche se le añadió un motor Coventry Climax de 1.216CC que le daba una potencia de 83CV que eran más que suficientes para impulsar el coche a una velocidad máxima de 190 km/h gracias también a su ligero peso, 657 kilos. Con un consumo medio de 5,88 litros a los 100, el Elite fue el coche elegido por multitud de equipos privados para participar en las categorías de las 24 Horas de Le Mans que premiaban la eficacia de los motores en términos de consumo y fiabilidad tales como el Prix de la Performance o el Índice de Eficiencia Térmica. El debut del nuevo Lotus en Le Mans fue en el mismo año en el que el coche salió de fábrica por primera vez, y ya en su primera participación consiguió la victoria dentro de su clase, victoria que repetiría, de la mano de diferentes equipos, en todas las ediciones siguientes en las que participó hasta su última aparición en la edición de 1964. En 1963, Team Elite, equipo fundado por el piloto de Lotus, David Buxton, tomó el relevo del equipo oficial de la marca inglesa tras la negativa del Automobile Club de l’Ouest de aceptar para la carrera de 1962 el nuevo modelo Lotus 23. El equipo de Buxton inscribió para la carrera las mismas dos unidades que en 1962 quedaron primero (chasis 1678) y tercero (chasis 1792) dentro de su categoría. El 1678 sería pilotado por los pilotos ingleses John Wagstaff y Pat Fergusson que llevarían de nuevo al coche a lo más alto del cajón de la clase GT 1.3 obteniendo un 10º puesto en la general.

Los pilotos
John Wagstaff, piloto inglés especialista en turismos, participó en más de 40 carreras en los apenas 10 años en los que corrió como piloto profesional, la mayor parte de ellos en pruebas locales. En 1956 ya consiguió terminar tercero en el circuito de Mallory Park a bordo de un Triumph TR2. Al año siguiente conseguiría su única victoria en el circuito de Silverstone. Además del tercer puesto antes mencionado, subió al podio en siete ocasiones más finalizando segundo en dos ocasiones (Coupes de Vitesse en 1960 y Grand Prix de Spa en 1961) y tercero en cinco (Aintree en 1957 y 1960, Oulton Park en 1960, Mallory Park en 1961 y Silverstone en 1964). En las 24 Horas de Le Mans tomaría la salida en dos ocasiones. En 1960 con un Lotus Elite finalizó 14º y consiguió la victoria en el Índice de Eficiencia Térmica. En 1963 repetiría con este Elite acabando en 10ª posición y consiguiendo el triunfo en la categoría GT 1.3.

Pat Fergusson fue un piloto inglés que destacó especialmente en carreras de ámbito local desde mediados de la década de 1950, no siendo hasta principios de la década siguiente cuando comenzó a disputar distintas pruebas del World Sports Car Championship (WSC) o la FIA GT Cup, como los 1.000 Kilómetros de Nürburgring o el Tourist Trophy, pruebas amabas en las que nunca llegó a destacar. A lo largo de su carrera conseguiría dos victorias, ambas en el circuito de Snetterton (Reino Unido) en 1961, además de un segundo puesto en el mismo circuito y año. En las 24 Horas de Le Mans sólo participaría en 1963. Con este Lotus Elite cruzó la línea de meta en 10ª posición obteniendo una vez más la victoria para Lotus en la clase GT 1.3.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1997
Lotus Elise GT1 #49
Chasis: 115 07 Hydro
Motor: Chevrolet LT5 6.0L V8
GT1 Lotus Racing
Jan Lammers
Mike Hezemans
Alexander Grau
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 121
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 14/80

El vehículo
En 1997, el campeonato BPR Global GT se transformó en el FIA GT. Este cambio atrajo a un mayor número de fabricantes que diseñaron sus nuevos coches de carreras basados en las regulaciones para coches GT. Lotus vio una oportunidad de reverdecer pasadas glorias y se puso manos a la obra para construir su propia versión de un coche de altas prestaciones y homologarlo para las competiciones de GT. El viejo Esprit (modelo con el que la marca aparecería en distintas competiciones) fue descartado y se eligió el nuevo Elise como base para construir el nuevo modelo. El Elise GT1 o Type 115 fue construido alrededor del chasis de aluminio estándar del Elise creado por la empresa danesa Hydro Aluminium y realizado a partir de paneles de aluminio extruido unidos entre ellos con resina epoxi, lo que permitía al conjunto ser más ligero a la par que resistente. El Type 115 era mucho más ancho y presentaba secciones frontales y traseras extendidas para hacerlo más estable a altas velocidades y contaba con una carrocería enteramente fabricada en fibra de carbono. En un principio el motor sería la misma unidad que montaban los Esprit, sin embargo, las pruebas iniciales revelaron que la unidad no era tan potente como se esperaba. Lotus entonces eligió el motor Chevrolet LT5 V8 de 5.7 litros que montaba el deportivo americano ZR1. El motor estaba equipado con un cigüeñal plano y su desplazamiento se aumentó a 6.0 litros, desarrollando 615CV con las restricciones de admisión ordenadas por la F.I.A. Siete chasis fueron construidos del Elise GT1, tres de ellos para el propio equipo de fábrica y cuatro para equipos privados, curiosamente, los coches oficiales montarían el motor Chevrolet mientras que el resto llevarían el motor del Esprit, en ambos casos, la potencia era transmitida al eje trasero a través de una caja de cambios secuencial de seis velocidades del fabricante Hewland. El debut del Elise GT1 en competición no pudo ser peor. Los cuatro coches inscritos (tres oficiales y uno de la escudería GBF UK) para la primera carrera del FIA GT terminó con los cuatro coches abandonando. La siguiente carrera sería otra gran decepción: ninguno de los cinco coches presentados completarían la prueba. Habría que esperar a la tercera prueba para ver un Elise GT1, o mejor dicho los tres que se inscribieron, pasar por debajo de la bandera ajedrezada, logrando uno de los coches de GBF UK un meritorio quinto puesto y que a la larga sería la mejor posición jamás obtenida por el coche. La temporada, y el recorrido del Elise GT1 a lo largo de las competiciones que disputó, fue una agria mezcla de decepción tras decepción en forma de múltiples fallos mecánicos sazonada con alguna que otra posición alejada de los primeros puestos. En su primer año de existencia, los Elise GT1 disputarían un total de 43 carreras y solamente terminarían 12 de ellas. Un ejemplo más ocurriría en esta edición de las 24 Horas Le Mans. Solamente esta unidad del equipo oficial sería presentada a la prueba. En las manos de Jan Lammers, Mike Hezemans y Alexander Grau, el coche llegaría hasta la décima hora, siempre en las posiciones intermedias, antes de sufrir la rotura de la bomba del aceite.

Los pilotos
Jan Lammers fue un precoz talento que comenzó participando en algunas pruebas del Campeonato Holandés de Turismos y en el de Fórmula Ford apenas cumplida la mayoría de edad. En 1978 se proclamó campeón del Europeo de Fórmula 3 y al año siguiente debutaría en la categoría reina de los monoplazas. Entre 1979 y 1982 correría en 21 pruebas en las que no conseguiría ninguna posición destacable, terminando tan sólo dos veces entre los diez primeros. En 1992 volvería a tomar la salida en un par de pruebas sin hacer nada digno de mención. Siguiendo con los monoplazas en 1985 y 1986 correría en la IndyCar, en 1986, 1993 y 1995 en la Fórmula 3000 y en 1987 y 1991 en la misma especialidad del campeonato japonés, donde conseguiría su única victoria en el circuito de Fuji en 1987. Mucha más excitante fue su carrera dentro del mundo de la resistencia que comenzó en 1975 y sigue en la actualidad. Hasta la fecha ha participado en más de 300 carreras de las que ha ganado veinte, consiguiendo dos más dentro de su clase y 46 podios. Sus victoria más importante, excluyendo Le Mans, fueron en 1988 y 1990 en las 24 Horas de Daytona, siendo tercero en 2005. En las 24 de Le Mans ha participado en 22 ediciones de la que ganaría de manera absoluta la de 1988 a bordo de un Jaguar XJR-9 LM. Su debut fue en 1983 con un Porsche 956 con el que cruzaría la línea de meta en octava posición. El resto de sus resultados serían: 1984 con un Porsche 956 (AB), 1987 con un Jaguar XJR-8 LM (5º), 1989 con un Jaguar XJR-9 LM (4º), 1990 con un Jaguar XJR-12 (2º), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (8º en ambas ocasiones), 1996 con un Courage C36 (13º), 1997 con este Lotus Elise GT1 (AB), 1998 con un Nissan R390 GT1 (6º), 1999 con un Lola B98/10 (AB), 2000 con un Lola B2K/10 (AB), 2001, 2002, 2003, 2004 y 2005 con un Dome S101 (AB, 8º, 6º, 7º y 7º respectivamente), 2006 con un Dome S101-HB (AB), 2007 con un Dome S101B (25º). En 2008 con un Lola B07/17 abandonaría al igual que en su última carrera en La Sarthe en 2011 a bordo de un ORECA 01. En 2017 regresaría a las European Le Mans Series con un Dallara P217 y participaría en las 24 Horas de Le Mans terminando 13º de la general, puesto que repetiría en 2018 con el mismo coche.

Mike Hezemans, nieto e hijo de los también pilotos Mathieu y Toine Hezemans, comenzó su carrera en el karting y, a diferencia de otros pilotos de su generación, no siguió su carrera hacia los monoplazas, sino hacía las competiciones de coches carrozados que harían famoso a su padre, doble campeón de Europa de GT y vencedor de la Targa Florio en 1971, las 24 Horas de Daytona de 1978, las 24 Horas de Spa de 1973 y ganador de la clase GTS en las 24 Horas de Le Mans de 1975. Así, a principios de la década de 1990 comenzaría despuntado en el Campeonato de Holanda de Turismos (DTCC), la Copa Porsche alemana y debutando en carreras de larga distancia en 1991, logrando un tercer puesto en su primera participación en las 24 Horas de Spa. Su carrera continuaría compitiendo en algunos eventos de la ADAC GT y en 1996 disputaría su primer campeonato internacional, el BPR Global GT, con el equipo de competición de Lotus. Tras la creación del FIA GT en 1997, fue un habitual de este campeonato en el que lograría su primera victoria en 2000 en los 500 Kilómetros de Monza y sumaría hasta 2011 once más, dos de ellas en las 24 Horas de Spa de 2007 y 2009 y continuaría en el sucesor de este campeonato (las Blancpain Endurance Series) durante 2012, año en el que se retiraría oficialmente de la competición. En 1999 incluiría en su calendario diversas pruebas de las American Le Mans Series (ALMS), campeonato al que después añadiría el Belga de Resistencia (Belcar) venciendo en este último en cuatro ocasiones en distintas pruebas. A su palmarés sumaría dos victorias en las 24 Horas de Zolder en 2002 y 2004. En la prueba de 24 horas por antonomasia, las de Le Mans, participaría en ocho ocasiones, haciendo su primera aparición en 1997 con este Lotus Elise GT1 con el que, sin embargo, hubo de abandonar. Regresaría en el año 2000 y finalizaría 13º a bordo de un Chrysler Viper GTS-R, convirtiéndose esta en la única vez en la que se clasificaría entre los que completaron la prueba ya que en su última carrera en 2008 con un Lamborghini Murciélago R-GT no completaría la distancia mínima de carrera. Todos sus demás intentos sobre el asfalto francés terminarían en abandono. Estos serían en 2002 con un Chrysler Viper GTS-R, 2003 con un Pagani Zonda GR, 2004 con un Ferrari 575 GTC y 2006 y 2007 con un Spyker C8 Spyder GT2-R.

Alexander Grau comenzó su carrera en karting a mediados de los años 80 y ya en 1990 da el salto a las categorías inferiores de monoplazas compitiendo en la Fórmula BMW Junior de la que sería campeón en 1992. Este triunfo le valió un contrato con el equipo de jóvenes pilotos de Mercedes-Benz con el que participaba en el Campeonato Alemán de Turismos (DTM) y ese mismo año disputaría 19 de las 22 carreras de la serie con un Mercedes 190E 2.5-16 Evo2, finalizando en la 13ª posición de la general con 21 puntos. Tras una temporada aciaga en 1994 en la que solamente suma un punto, en 1995 compite con un AMG-Mercedes C-Klasse V6 del primer equipo y logra, tanto en el DTM como en el campeonato paralelo ITC (International Touring Car Championship), sus únicos podios, sendas segundas posiciones en las carreras de Avus y Nürburgring del DTM y un tercer puesto en Helsinki, prueba esta puntuable para el ITC, terminando 7º del DTM con 68 puntos y 9º del ITC con 39. Tras desparecer el DTM y quedarse solamente el ITC, disputa la práctica totalidad del campeonato pero los resultados no le acompañan y acaba en la 23ª plaza sumando 16 puntos. En 1997 compite en el FIA GT con el equipo Lotus pero debido a la falta de competitividad del Elise GT1 solamente consigue terminar atrás de la clasificación en dos de las once carreras abandonando en las restantes. Ese mismo año compite por única vez en su carrera en las 24 Horas de Le Mans, precisamente con el mismo Lotus Elise GT1 con el que competía en el FIA GT y al igual que en el campeonato, la falta de fiabilidad del coche hizo que sufriera un abandono tras 121 vueltas al romperse la bomba de aceite. Tras competir una temporada más en el FIA GT de la mano de Zakspeed Racing y consiguiendo un cuarto puesto como mejor resultado en la temporada, pasaría a competir en varias pruebas de la Porsche Cup alemana hasta el año 2002 en el que dejaría de lado la competición de manera definitiva.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 28 de febrero de 2007 como parte de la colección "Les Monstres Sacrés De l'Endurance", dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.