Lotus Cars Limited
Les 24 Heures du Mans

Más miniaturas e información de Lotus en las siguientes secciones


Lotus Elite

El vehículo
Diseñado en 1957, el deportivo de dos plazas Lotus Elite, también conocido como Type 14, sería presentado en el Salón del Automóvil de Londres de ese año y marcaría un antes y un después para la fábrica de coches fundada por Colin Chapman, ya que fue el primer coche de producción fabricado en serie por Lotus. El diseño del coche se debe a Peter Kirwan-Taylor que eligió fibra de vidrio para construir la carrocería monocasco del vehículo. Esta carrocería se componía en realidad de tres cuerpos unidos entre sí por un armazón de acero incrustado en la propia fibra que arrojaba un peso en servicio de apenas 657 kilos.

Para impulsar el modelo se eligió un motor Coventry Climax de 1.216cc de cuatro cilindros conocido como el FWE, que producía 83CV, más que suficientes para impulsar el coche a una velocidad máxima de 190 km/h gracias también a su ligero peso, y ​​era una mezcla de la cabeza y el bloque de los motores FWB y FWA del mismo fabricante. La energía era enviada a las ruedas traseras a través de una caja de cambios SMG de cuatro velocidades y, como añadido inusual para los coches de esa época y de la misma clase, contaba con frenos de disco en las cuatro ruedas.

El coche, bastante ruidoso a más de 4.000rpm, tenía una fantástica manejabilidad y fiabilidad, además de un consumo medio de 5,88 litros a los 100 kilómetros, lo que le llevaría a ser elegido por muchos equipos privados para sus participaciones en las 24 Horas de Le Mans para participar en las categorías de que premiaban la eficacia de los motores en términos de consumo y fiabilidad tales como el Prix de la Performance o el Índice de Eficiencia Térmica y ya en su primera participación, conseguiría la victoria dentro de su clase, victoria que repetiría, de la mano de diferentes equipos, en todas las ediciones siguientes en las que participó hasta su última aparición en la edición de 1964.

Así, en 1959 el equipo de carreras escocés Border Reivers, fundado ocho años antes por Jock McBain, inscribió este Lotus Elite pilotado por John Whitmore y la estrella emergente en el panorama de carreras británico, Jim Clark, terminando en 10ª posición y segundo dentro de su clase. Un año más tarde, el piloto francés Roger Masson inscribió uno de estos modelos y junto a Claude Laurent, y finalizaría en la 13ª posición ganando la categoría de GT 1.3. En 1961, el equipo de carreras oficial de la marca inscribiría otro Lotus Elite que de la mano de los pilotos británicos William E.J. Allen y Trevor Taylor cruzaría la línea de meta en la 12ª posición ganando por tercera vez para la marca la categoría en la que participaban.

En la edición de 1962, el Team Lotus Engineering inscribiría dos unidades del Elite, uno de ellos sería pilotado por David Hobbs y Frank Gardner que lo llevararían hasta la octava plaza en la clasificación general y obteniendo de nuevo el triunfo dentro de su categoría. Por último, en 1963, Team Elite, equipo fundado por el piloto de Lotus, David Buxton, tomaría el relevo del equipo oficial de la marca inglesa tras la negativa del Automobile Club de l’Ouest de aceptar para la carrera de 1962 el nuevo modelo Lotus 23. El equipo de Buxton presentaría para la carrera las mismas dos unidades que en 1962 quedaron primero (chasis 1678) y tercero (chasis 1792) dentro de su categoría. El 1678 sería pilotado por los pilotos ingleses John Wagstaff y Pat Fergusson que llevarían de nuevo al coche a lo más alto del cajón de la clase GT 1.3 obteniendo un 10º puesto en la general.

No todo serían victorias para el Lotus Elite en los años que disputaría la prueba de resitencia sobre el circuito de La Sarthe, sino que también habría algunas unidades que se encontrarían con dificultades mecánicas y habrían de abandonar la carrera. Este sería el caso del aristócrata y piloto aficionado inglés Sir Gawaine Baillie, que presentaría su propio Lotus Elite adquirido para competir en diversas carreras del WSC, enre ellas las 24 Horas de Le Mans. Pilotándolo en 1960 junto a Mike Parkes, hubo de abandonar en la mañana del domingo debido a una avería en la transmisión. O también, el caso del coche que el equipo oficial inscribiría también en 1961 y que contaría originalmente con los pilotos Malcolm Robert Jesse Wyllie y Clive Hunt. Una indisposición de este último hizo que el piloto reserva, David Buxton, tomara su lugar, aunque tras 20 horas de carrera y debido a problemas de sobrecalentamiento del motor, el coche tuvo que finalizar la carrera antes de tiempo.

1959
Lotus Elite #42
Chasis: -
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Border Reivers
John Whitmore
Jim Clark
Les 24 Heures du Mans
General GT 1.5
10º
257 Vueltas: 3.461 km - Velocidad Media: 144,21 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 63/80

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 25 de marzo de 2009 como parte de la colección Les Monstres Sacrés De l'Endurance dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.

1960
Lotus Elite #43
Chasis: 1125
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Sir Gawaine Baillie
Gawaine Baillie
Mike Parkes
Les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
AB
Abandono por avería - Vuelta 169
IXO Models
Referencia: LMC072

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Classics (LMC) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.

1960
Lotus Elite #44
Chasis: 1246
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Roger Masson
Roger Masson
Claude Laurent
Les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
13º
261 Vueltas: 3.513,011 km - Velocidad Media: 146,375 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les 24 Heures Du Mans - Nº 58/70

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 7 de enero de 2006 como parte de la colección Les 24 Heures Du Mans publicada entre agosto de 2004 y agosto de 2006, después de ser ampliada en 20 números de los 50 que originalmente tenía, por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.

1961
Lotus Elite #38
Chasis: 1610
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Lotus Engineering
William E.J. Allen
Trevor Taylor
Les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
12º
268 Vueltas: 3.596,757 km - Velocidad Media: 149,865 km/h
IXO Models
Referencia: LMC074

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Classics (LMC) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.

1961
Lotus Elite #39
Chasis: 1125
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Lotus Engineering
Malcolm Robert Jesse Wyllie
David Buxton
Les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
AB
Abandono por avería - Vuelta 193
IXO Models
Referencia: LMC075

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Classics (LMC) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.

1962
Lotus Elite #44
Chasis: 1678
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Lotus Engineering
David Hobbs
Frank Gardner
Les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
286 Vueltas: 3.847,066 km - Velocidad Media: 160,295 km/h
IXO Models
Referencia: LMC119

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Classics (LMC) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.

1963
Lotus Elite #39
Chasis: 1678
Motor: Coventry Climax FWE 1.2L I4
Team Elite
John Wagstaff
Pat Fergusson
Les 24 Heures du Mans
General GT 1.3
10º
270 Vueltas: 3.632,190 km - Velocidad Media: 151,358 km/h
IXO Models
Referencia: LMC120

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Classics (LMC) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


Lotus Elise GT1

El vehículo
En 1997, el campeonato BPR Global GT se transformó en el FIA GT. Este cambio atrajo a un mayor número de fabricantes que diseñaron sus nuevos coches de carreras basados en las regulaciones para coches GT. Lotus vio una oportunidad de reverdecer pasadas glorias y se puso manos a la obra para construir su propia versión de un coche de altas prestaciones y homologarlo para las competiciones de GT. El viejo Esprit (modelo con el que la marca aparecería en distintas competiciones) fue descartado y se eligió el nuevo Elise como base para construir el nuevo modelo.

El Lotus Elise GT1 o Type 115 fue construido alrededor del chasis de aluminio estándar del Elise creado por la empresa danesa Hydro Aluminium y realizado a partir de paneles de aluminio extruido unidos entre ellos con resina epoxi, lo que permitía al conjunto ser más ligero a la par que resistente. El Type 115 era mucho más ancho y presentaba secciones frontales y traseras extendidas para hacerlo más estable a altas velocidades y contaba con una carrocería enteramente fabricada en fibra de carbono. En un principio el motor sería la misma unidad que montaban los Esprit, sin embargo, las pruebas iniciales revelaron que la unidad no era tan potente como se esperaba. Lotus entonces eligió el motor Chevrolet LT5 V8 de 5.7 litros que montaba el deportivo americano ZR1.

El motor estaba equipado con un cigüeñal plano y su desplazamiento se aumentó a 6.0 litros, desarrollando 615CV con las restricciones de admisión ordenadas por la F.I.A. Siete chasis fueron construidos del Elise GT1, tres de ellos para el propio equipo de fábrica y cuatro para equipos privados, curiosamente, los coches oficiales montarían el motor Chevrolet mientras que el resto llevarían el motor del Esprit, en ambos casos, la potencia era transmitida al eje trasero a través de una caja de cambios secuencial de seis velocidades del fabricante Hewland. El debut del Lotus Elise GT1 en competición no pudo ser peor. Los cuatro coches inscritos (tres oficiales y uno de la escudería GBF UK) para la primera carrera del FIA GT terminó con los cuatro coches abandonando.

La siguiente carrera sería otra gran decepción: ninguno de los cinco coches presentados completarían la prueba. Habría que esperar a la tercera prueba para ver un Elise GT1, o mejor dicho los tres que se inscribieron, pasar por debajo de la bandera ajedrezada, logrando uno de los coches de GBF UK un meritorio quinto puesto y que a la larga sería la mejor posición jamás obtenida por el coche. La temporada, y el recorrido del Elise GT1 a lo largo de las competiciones que disputó, fue una agria mezcla de decepción tras decepción en forma de múltiples fallos mecánicos sazonada con alguna que otra posición alejada de los primeros puestos.

En su primer año de existencia, los Lotus Elise GT1 disputarían un total de 43 carreras y solamente terminarían 12 de ellas. Un ejemplo más ocurriría en esta edición de las 24 Horas Le Mans. Solamente esta unidad del equipo oficial sería presentada a la prueba. En las manos de Jan Lammers, Mike Hezemans y Alexander Grau, el coche llegaría hasta la décima hora, siempre en las posiciones intermedias, antes de sufrir la rotura de la bomba del aceite.

1997
Lotus Elise GT1 #49
Chasis: 115 07 Hydro
Motor: Chevrolet LT5 6.0L V8
GT1 Lotus Racing
Jan Lammers
Mike Hezemans
Alexander Grau
Les 24 Heures du Mans
General GT1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 121
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 14/80

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 28 de febrero de 2007 como parte de la colección Les Monstres Sacrés De l'Endurance, dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.