Mirage Lightweight Racing Car
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


1975
Gulf Mirage GR8 #10
Chasis: GR802
Motor: Ford Cosworth DFV 3.0L V8
Gulf Research Racing Company
Vern Schuppan
Jean-Pierre Jaussaud
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General S 3.0
330 Vueltas: 4.504,881 km - Velocidad Media: 187,71 km/h
IXO
Referencia: LMC059

El vehículo
John Wyer había sido director de Competición de Aston Martin Lagonda Ltd y fue uno de los artífices del único triunfo de este fabricante en la edición de 1959 de las 24 Horas de Le Mans. Posteriormente fundaría su propia compañía, la John Wyer Automotive Ltd, con la que empezaría a diseñar sus propios coches y trabajar con Ford, con quien ganaría las ediciones de Le Mans de 1968 y 1969, y posteriormente con Porsche. Apoyado desde los orígenes de su empresa por Gulf, Wyer, junto a John Horsman crearían el Mirage M1 basado en el Ford GT40, sucesivas mejoras en la ingeniera del modelo a lo largo de los años desembocarían en el Mirage M6 siendo este el modelo base para la siguiente evolución del coche que sería renombrado tras su patrocinador como Gulf GR7. Para la temporada de 1975 los diseñadores de JWA, Len Terry y John Horsman, crearon una nueva evolución del modelo con un cuerpo más largo para reducir la resistencia y un nuevo chasis con una distancia entre ejes también mayor, dando más espacio para los tanques de combustible y aceite. A pesar de un área frontal más bien grande el GR8 tenía un bajo coeficiente de resistencia y, para su época, una buena carga aerodinámica por parte del alerón trasero. El motor escogido para impulsar al GR8 sería el más que probado Ford Cosworth DFV que estaba dominado la Fórmula 1 desde finales de la década de 1960. El motor fue modificado para carreras de resistencia con un giro máximo de 8.500 vueltas frente a las más de 10.000 a las que giraba montado en monoplazas. El motor Cosworth DFV había sido diseñado como un elemento integral del bastidor para la Fórmula 1, sin embargo aquí sería montado sobre un subchasis de tres brazos laterales para aguantar las vibraciones sufridas durante una carrera de resistencia y sobre todo para facilitar las labores de los mecánicos a la hora de realizar reparaciones. Para la edición número 43 de la carrera, John Wyer construiría dos unidades del GR8, la segunda de ellas sería pilotada por el australiano Vern Schuppan y el francés Jean-Pierre Jaussaud. Aunque fueron líderes durante los primeros compases de la prueba, una serie de averías mecánicas les hizo visitar los garajes más de lo esperado relegándoles a una tercera plaza en la general.

Los pilotos
Vern Schuppan se inició en el mundo del karting en su Australia natal desde donde emigraría al Reino Unido a principios de la década de 1970 y comenzaría a disputar copas de promoción de monoplazas. En 1974 debutaría en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y se retiraría del mismo tras otras dos temporadas, corriendo un total de nueve pruebas en las que no consiguió sumar un solo punto de campeonato. Como muchos otros pilotos de la época disputó numerosas pruebas de otros campeonatos y carreras de promoción donde si obtuvo mayor reconocimiento. Entre 1972 y 1992 participaría en más de 160 eventos consiguiendo 14 victorias, 11 segundos y nueve terceros puestos. De entre todas sus victorias destaca la conseguida en 1983 en las 24 Horas de Le Mans con un Porsche 956. En la prueba de resistencia francesa tomaría la salida en 16 ocasiones, debutando en 1973 como piloto oficial de Gulf Research Racing, la compañía de John Wyer. A bordo de un Mirage M6 no consiguió acabar su primera visita al circuito de La Sarthe. En 1974 con un Gulf Mirage GR7 tampoco terminaría. Ya en 1975 conseguiría acabar tercero con este Gulf Mirage GR8 con el que incluso llegó a liderar la prueba en las primeras vueltas. Sus resultados posteriores fueron: 1976 y 1977 con un Mirage GR8 (5º y 2º), 1978 con un Mirage M9 (10º), 1979 con un Ford M10 (AB), 1981 con un Porsche 936 (11º), 1982 con un Porsche 956 (2º), 1984 con un Porsche 956B (6º). Entre 1985 y su última participación en 1989 disputaría la prueba con un Porsche 962C con el que abandonaría en todas las ediciones menos en la de 1989, año en el que finalizaría 13º, participando además con su propio equipo de carreras.

Jean-Pierre Jaussaud comenzó a pilotar de manera profesional en 1962 ganando el trofeo para principiantes Volant Shell, que le valió un contrato para disputar el Campeonato de Francia de Fórmula 3 al año siguiente. Posteriormente formaría parte de la escudería Matra en este mismo campeonato con quien estuvo tres años y ganó el Gran Premio de Mónaco en 1968. Después de abandonar al fabricante francés se unió a un equipo privado con el que en 1970 ganó el Campeonato. Gracias a este triunfo, disputaría el Campeonato Europeo de Fórmula 2 donde quedaría subcampeón en 1972 con tres victorias. Compaginando su carrera en monoplazas con pruebas de resistencia, en 1969 sería tercero en Magny-Cours con un Alfa Romeo T33/2 y en 1972 quedaría 3º en los 1.000 Kilómetros de París con un Chevron B19. En 1976 ganaría el Campeonato de Francia de Turismos en la categoría de 2.5 Litros con un Triumph Dolomite. Sus mayores éxitos sin embargo los conseguiría en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que participó en trece ocasiones entre 1966 y 1983, ganando las ediciones de 1978 con un Renault-Alpine A442B y 1980 con un Rondeau M379B. Sólo acabaría la prueba en tres ocasiones más mientras que en el resto habría de abandonar. En 1975 a bordo de este Gulf Mirage GR8 lograría uno de sus mejores resultados, sin contar las dos victorias, finalizando en tercera posición después de una carrera en la que tuvo que pelear contra averías mecánicas durante distintas fases de la misma. El resto de sus resultados fueron: 1966 con un Matra MS 620 (AB), 1967 con un Matra MS 630 (AB), 1973 y 1974 con un Matra MS 670B (3º y AB respectivamente), 1976 con un Inaltéra LM (21º), 1977 con un Renault-Alpine A442 (AB), 1979 con un Ford M10 (AB), 1981 con un Rondeau M379C (AB), 1982 con un Rondeau M382C (AB) y 1983 con un Rondeau M482 con el que también abandonó.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1975
Gulf Mirage GR8 #11
Chasis: GR801
Motor: Ford Cosworth DFV 3.0L V8
Gulf Research Racing Company
Derek Bell
Jacky Ickx
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General S 3.0
336 Vueltas: 4.595,577 km - Velocidad Media: 191,482 km/h
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 9/50

El vehículo
John Wyer había sido director de Competición de Aston Martin Lagonda Ltd y fue uno de los artífices del único triunfo de este fabricante en la edición de 1959 de las 24 Horas de Le Mans. Posteriormente fundaría su propia compañía, la John Wyer Automotive Ltd, con la que empezaría a diseñar sus propios coches y trabajar con Ford, con quien ganaría las ediciones de Le Mans de 1968 y 1969, y posteriormente con Porsche. Apoyado desde los orígenes de su empresa por Gulf, Wyer, junto a John Horsman crearían el Mirage M1 basado en el Ford GT40, sucesivas mejoras en la ingeniera del modelo a lo largo de los años desembocarían en el Mirage M6 siendo este el modelo base para la siguiente evolución del coche que sería renombrado tras su patrocinador como Gulf GR7. Para la temporada de 1975 los diseñadores de JWA, Len Terry y John Horsman, crearon una nueva evolución del modelo con un cuerpo más largo para reducir la resistencia y un nuevo chasis con una distancia entre ejes también mayor, dando más espacio para los tanques de combustible y aceite. A pesar de un área frontal más bien grande el GR8 tenía un bajo coeficiente de resistencia y, para su época, una buena carga aerodinámica por parte del alerón trasero. El motor escogido para impulsar al GR8 sería el más que probado Ford Cosworth DFV que estaba dominado la Fórmula 1 desde finales de la década de 1960. El motor fue modificado para carreras de resistencia con un giro máximo de 8.500 vueltas frente a las más de 10.000 a las que giraba montado en monoplazas. El motor Cosworth DFV había sido diseñado como un elemento integral del bastidor para la Fórmula 1, sin embargo aquí sería montado sobre un subchasis de tres brazos laterales para aguantar las vibraciones sufridas durante una carrera de resistencia y sobre todo para facilitar las labores de los mecánicos a la hora de realizar reparaciones. Para la edición número 43 de la carrera, John Wyer construiría dos unidades del GR8, la primera de ellas sería adjudicada al piloto belga Jacky Ickx, que ya ganase con Wyer en 1969, y al piloto británico Derek Bell. Tras partir en la primera posición de la carrera, perdieron momentáneamente la posición de liderato que recuperaron tras la primera parada en boxes, dominando la carrera hasta el final en la que sería la tercera victoria para John Wyer, la segunda para Ickx y la primera para Bell. Al final de la temporada, Gulf retiró el apoyo a Wyer y la compañía fue comprada por el empresario y ex piloto de carreras Harley Cluxton III que obtuvo todos los derechos de fabricación asociados a Mirage, John Wyer Automotive y Gulf Research Racing Company.

Los pilotos
Derek Bell dio sus primeros pasos en el mundo de los monoplazas participando en la Fórmula 3 británica a mediados de la década de 1960 desde donde dio el salto al Campeonato de Europa de Fórmula 2 y ya en 1968 debutaría en la Fórmula 1. En el campeonato del Mundo de esta especialidad competiría en nueve carreras entre 1968 y 1976 en las que sólo sumaría un punto en la edición de 1970. Donde sí obtendría más éxito y fama sería en el mundo de las competiciones de resistencia, especialmente en las 24 Horas de Le Mans, prueba que ganaría en cinco ocasiones y en la que participaría en 26 ediciones, siendo además campeón del mundo del World Sportscar Championship en 1985 y 1986. La primera de sus victorias en Le Mans la conseguiría con este Gulf Mirage GR8 con el que obtuvo un triunfo relativamente fácil. El resto de sus participaciones fueron: 1970 con un Ferrari 512S (AB) y 1971 con un Porsche 917 LH (AB), 1972 con un Ferrari 365 GTB4 (8º), 1973 con un Mirage M6 (AB), 1974 con un Gulf Mirage GR7 (4º), 1976 con un Mirage GR8 (5º), 1977 y 1978 con un Alpine A442 (AB en ambas ocasiones), 1979 con un Ford M10 (AB), 1980 con un Porsche 924 Carrera (13º), 1981 con un Porsche 936 (1º), 1982 y 1983 con un Porsche 956 (1º y 2º respectivamente), 1985 (3º), 1986 (1º), 1987 (1º), 1988 (2º), 1990 (4º) y 1991 (7º) con un Porsche 962C. 1989 y 1992 con un Porsche 962C GTI (AB y 12º de manera respectiva), 1993 con un Courage C30 (10º), 1994 con un Kremer K8 Spyder (6º) y en 1995 y 1996 participaría con un McLaren F1 GTR con los que terminaría en la 3ª y 6ª plaza respectivamente.

Jacky Ickx es uno de los mejores pilotos, y más prolíficos, de la historia del automovilismo deportivo. Con una carrera que abarca casi 40 años, este belga ha disputado carreras de monoplazas, resistencia y rally cosechando numerosos triunfos durante los años en los que estuvo en activo. En Fórmula 1 participaría en 14 carreras, disputando 116 pruebas entre 1966 y 1979 donde fue dos veces subcampeón del mundo (1969 y 1970), consiguiendo ocho victorias y 25 podios sumando un total de 181 puntos. Doce veces tomaría la salida en el raid Paris-Dakar y sería campeón en 1983 y subcampeón en 1986 y 1989. En carreras de resistencia obtuvo más de 50 triunfos, excluyendo las cinco victorias que conseguiría en las 24 Horas de Le Mans, entre ellas las 24 Horas de Spa, las 6 Horas de Watkins Glen o los 1.000 Kilómetros de Nürburgring. En el circuito de La Sarthe estaría en la parrilla de salida en 15 ocasiones, siendo su debut en 1966 con un Ford GT40 con el que abandonó. Al año siguiente probaría suerte con un Mirage M1, pero también abandonaría. Tras un año de ausencia volvería a la carga de nuevo con el Ford GT40 de John Wyer Automotive Engineering Ltd con el que tras una cerradísima lucha con Porsche obtendría la primera de sus cinco victorias en el circuito francés y que le valdrían el apodo de "Mr. Le Mans". Su segundo triunfo en la prueba de resistencia gala sería de nuevo con los coches de John Wyer, precisamente con este Gulf Mirage GR8, con el que obtuvo la victoria en la edición de 1975 tras una anodina carrera. El resto de sus resultados fueron: 1970 con un Ferrari 512S (AB), 1973 con un Ferrari 312PB (AB), 1976 con un Porsche 936 (1º), 1977 con un Porsche 936/77 (1º) y AB con el mismo modelo en 1978, 1979 con un Porsche 936 (DQ), 1980 con un Porsche 908/80 (2º), 1981 con un Porsche 936/81 (1º), 1982 con un Porsche 956 (1º) y segundo con el mismo modelo en 1983 y, finalmente, 1986 con un Porsche 962C con el que finalizó décimo.

La miniatura
La miniatura corresponde a la colección "24 Horas De Le Mans" publicada en España por primera vez en 2003 por la editorial Altaya y que estaba dedicada a los coches que hicieron historia en la prueba de resistencia francesa. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


1976
Mirage GR8 #10
Chasis: GR802
Motor: Ford Cosworth DFV 3.0L V8
Grand Touring Cars Inc.
Jean-Louis Lafosse
François Migault
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
338 Vueltas: 4.620,794 km - Velocidad Media: 192,533 km/h
IXO
Referencia: LMC063

El vehículo
A finales de la temporada de 1975 el empresario y ex piloto de carreras, Harley Cluxton III, obtuvo todos los derechos de fabricación asociados a Mirage, John Wyer Automotive y Gulf Research Racing Company compitiendo con los Mirage bajo el paraguas de su compañía, Grand Touring Cars Inc. John Wyer había sido director de Competición de Aston Martin Lagonda Ltd y fue uno de los artífices del único triunfo de este fabricante en la edición de 1959 de las 24 Horas de Le Mans. Posteriormente fundaría su propia compañía, la John Wyer Automotive Ltd, con la que empezaría a diseñar sus propios coches y trabajar con Ford, con quien ganaría las ediciones de Le Mans de 1968 y 1969, y posteriormente con Porsche. Apoyado desde los orígenes de su empresa por Gulf, Wyer, junto a John Horsman crearían el Mirage M1 basado en el Ford GT40, sucesivas mejoras en la ingeniera del modelo a lo largo de los años desembocarían en el Mirage M6 siendo este el modelo base para la siguiente evolución del coche que sería renombrado tras su patrocinador como Gulf GR7. Para la temporada de 1975 los diseñadores de JWA, Len Terry y John Horsman, crearon una nueva evolución del modelo con un cuerpo más largo para reducir la resistencia y un nuevo chasis con una distancia entre ejes también mayor, dando más espacio para los tanques de combustible y aceite. A pesar de un área frontal más bien grande el GR8 tenía un bajo coeficiente de resistencia y, para su época, una buena carga aerodinámica por parte del alerón trasero. El motor escogido para impulsar al GR8 sería el más que probado Ford Cosworth DFV que estaba dominado la Fórmula 1 desde finales de la década de 1960. El motor fue modificado para carreras de resistencia con un giro máximo de 8.500 vueltas frente a las más de 10.000 a las que giraba montado en monoplazas. El motor Cosworth DFV había sido diseñado como un elemento integral del bastidor para la Fórmula 1, sin embargo aquí sería montado sobre un subchasis de tres brazos laterales para aguantar las vibraciones sufridas durante una carrera de resistencia y sobre todo para facilitar las labores de los mecánicos a la hora de realizar reparaciones. En 1976, Grand Touring Cars Inc. volvería a inscribir los dos coches adjudicando a Jean-Louis Lafosse y François Migault la misma unidad que quedara en tercera posición en la edición de 1975. En esta ocasión subirían un peldaño en el podio aunque durante la carrera nunca estuvieron cerca de ser una amenaza para el Porsche 936 que resultaría ganador.

Los pilotos
Jean-Louis Lafosse, nacido en Dakar (Senegal) cuando este país era aún una colonia francesa, comenzó su carrera en el automovilismo a mediados de la década de 1960 compitiendo en el Campeonato de Francia de Fórmula 3. Posteriormente encaminaría su carrera hacia los turismos y la resistencia participando en el campeonato de Europa de 2 Litros y en el European Touring Car Championship donde ganaría las 4 Horas de Monza y los 500 Kilómetros de Vallelunga en 1974. En 1972 debutaría en las 24 Horas de Le Mans, prueba que le daría mayor fama dentro del mundo de la competición. Su primera carrera sería con un Ferrari 365 GTB4 con el que finalizó en la séptima posición. Tras dos abandonos consecutivos en 1973 (Lola T282) y 1974 (Ferrari 308 GT4) conseguiría uno de sus mejores resultados con un Ligier JS2 con el que finalizó segundo en 1975. En la misma posición acabaría al año siguiente con este Mirage GR8. En 1977 correría con un WM P77 pero el coche sería descalificado. Sus tres carreras siguientes, 1978 (Ferrari 512BB), 1979 (Porsche 935) y 1980 (Porsche 935K3), volverían a verle acabar antes de tiempo debido a diferentes averías mecánicas. En la edición de 1981 pilotaría un Rondeau M379 con el que sufriría un accidente mortal. Después de que la carrera fuera neutralizada por el coche de seguridad tras un accidente, Lafosse se encontraba en séptima posición intentando adelantar al Lola T600 de Guy Edwards en la recta Les Hunaudières, cuando el coche sufrió la rotura de la suspensión delantera izquierda a más de 350 km/h. El Rondeau fue arrojado al otro lado de la carretera, chocó contra el guardarraíl derecho y quedó completamente destruido, muriendo el piloto en el acto.

François Migault comenzó a disputar carreras de manera profesional después de ganar en 1968 el premio Volante Shell, también conocido como Volant de l'A.C.O., para pilotos principiantes. Esta victoria le valió para participar en el Campeonato de Francia de Fórmula 3 y posteriormente el de Fórmula 2. En 1972 inició sus pasos en la Fórmula 1, competición en la que participaría en 13 carreras entre 1972 y 1975, y en la no conseguiría ningún resultado destacable, no sumando ningún punto en ese periodo. Donde sí destacaría sería en pruebas de resistencia, en las que a pesar de no conseguir nunca la victoria, terminó nueve veces en el podio. Sus mayores logros, exceptuando las 24 Horas de Le Mans, serían entre otros un segundo puesto en las 24 Horas de Daytona de 1972 o las 6 Horas de Silverstone de 1979. En el circuito de La Sarthe participaría en un total de 24 carreras lo que le hace ser el quinto piloto con mayor número de entradas en esta carrera. Desde su debut en 1972 con un Ferrari 365 GTB4 con el que hubo de abandonar hasta 2002, año en el que también se retiraría pilotando un Dome S101, terminaría 11 carreras, aunque sólo se clasificaría en nueve de ellas. En 1976 conseguiría su mejor resultado con este Mirage GR8 con el que finalizó segundo. Dos veces más acabaría en el podio como tercer mejor clasificado. La primera de ellas lo haría a bordo de un Matra-Simca MS 670C con el que tuvieron que pelear desde el principio por mantenerlo en carrera debido a diversos problemas mecánicos y en 1981 con un Rondeau M379CL. Las restantes carreras que acabó fueron: 1973 con un Ferrari 365 GTB4 (13º), 1977 y 1978 con un Ferrari 365 GT4/BB (16º en ambas ocasiones), 1980 con un De Cadenet LM (7º), 1991 con un Cougar C26 S (11º), 1993 con un Porsche 962CK 6 (13º), 1994 con un Dodge Viper RT10 (NC) y 1995 con un Marcos LM 600 (NC). Su primer abandono lo sufriría en 1975 con un Ligier JS2 con el que sufriría un pinchazo que dejó la suspensión del coche irreparable. Los restantes abandonos que sufrió fueron en 1979 con un De Cadenet LM, 1982 con un Rondeau M382, 1983 con un Ford C 100, 1984 con un Lola T610, 1986 con un WM P85, 1987 con un WM P86, 1988 con un Cougar C22, 1990 con un ALD C 289, 1998 con un Ferrari 333SP y 2001 con un Pilbeam MP 84.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1977
Mirage GR8 #10
Chasis: 802
Motor: Renault-Gordini CHS 2.0L V6 Turbo
Grand Touring Cars Inc.
Vern Schuppan
Jean-Pierre Jarier
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
332 Vueltas: 4.520 km - Velocidad Media: 188,33 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 54/80

El vehículo
A finales de la temporada de 1975 el empresario y ex piloto de carreras, Harley Cluxton III, obtuvo todos los derechos de fabricación asociados a Mirage, John Wyer Automotive y Gulf Research Racing Company compitiendo con los Mirage bajo el paraguas de su compañía, Grand Touring Cars Inc. John Wyer había sido director de Competición de Aston Martin Lagonda Ltd y fue uno de los artífices del único triunfo de este fabricante en la edición de 1959 de las 24 Horas de Le Mans. Posteriormente fundaría su propia compañía, la John Wyer Automotive Ltd, con la que empezaría a diseñar sus propios coches y trabajar con Ford, con quien ganaría las ediciones de Le Mans de 1968 y 1969, y posteriormente con Porsche. Apoyado desde los orígenes de su empresa por Gulf, Wyer, junto a John Horsman crearían el Mirage M1 basado en el Ford GT40, sucesivas mejoras en la ingeniera del modelo a lo largo de los años desembocarían en el Mirage M6 siendo este el modelo base para la siguiente evolución del coche que sería renombrado tras su patrocinador como Gulf GR7. Para la temporada de 1975 los diseñadores de JWA, Len Terry y John Horsman, crearon una nueva evolución del modelo con un cuerpo más largo para reducir la resistencia y un nuevo chasis con una distancia entre ejes también mayor, dando más espacio para los tanques de combustible y aceite. A pesar de un área frontal más bien grande el GR8 tenía un bajo coeficiente de resistencia y, para su época, una buena carga aerodinámica por parte del alerón trasero. El motor escogido para impulsar al GR8 sería el más que probado Ford Cosworth DFV que estaba dominado la Fórmula 1 desde finales de la década de 1960. El motor fue modificado para carreras de resistencia con un giro máximo de 8.500 vueltas frente a las más de 10.000 a las que giraba montado en monoplazas. El motor Cosworth DFV había sido diseñado como un elemento integral del bastidor para la Fórmula 1, sin embargo aquí sería montado sobre un subchasis de tres brazos laterales para aguantar las vibraciones sufridas durante una carrera de resistencia y sobre todo para facilitar las labores de los mecánicos a la hora de realizar reparaciones. En 1976 y 1977, Grand Touring Cars Inc. volvería a inscribir los dos coches. En esta última edición, el chasis 802 estaría pilotado por Vern Schuppan y Jean-Pierre Jarier que alcanzaron la segunda plaza tras verse favorecidos por los abandonos de los principales favoritos.

Los pilotos
Vern Schuppan se inició en el mundo del karting en su Australia natal desde donde emigraría al Reino Unido a principios de la década de 1970 y comenzaría a disputar copas de promoción de monoplazas. En 1974 debutaría en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y se retiraría del mismo tras otras dos temporadas, corriendo un total de nueve pruebas en las que no consiguió sumar un solo punto de campeonato. Como muchos otros pilotos de la época disputó numerosas pruebas de otros campeonatos y carreras de promoción donde si obtuvo mayor reconocimiento. Entre 1972 y 1992 participaría en más de 160 eventos consiguiendo 14 victorias, 11 segundos y nueve terceros puestos. De entre todas sus victorias destaca la conseguida en 1983 en las 24 Horas de Le Mans con un Porsche 956. En la prueba de resistencia francesa tomaría la salida en 16 ocasiones, debutando en 1973 como piloto oficial de Gulf Research Racing, la compañía de John Wyer. A bordo de un Mirage M6 no consiguió acabar su primera visita al circuito de La Sarthe. En 1974 con un Gulf Mirage GR7 tampoco terminaría. Ya en 1975 conseguiría acabar tercero con un Gulf Mirage GR8 con el que incluso llegó a liderar la prueba en las primeras vueltas. En 1976 repetiría modelo, esta vez bajo el paraguas de Grand Touring Cars Inc., y quedaría quinto. En 1977, de nuevo con este Mirage GR8 finalizaría en la segunda posición. El resto de sus resultados fueron: 1978 con un Mirage M9 (10º), 1979 con un Ford M10 (AB), 1981 con un Porsche 936 (11º), 1982 con un Porsche 956 (2º), 1984 con un Porsche 956B (6º). Entre 1985 y su última participación en 1989 disputaría la prueba con un Porsche 962C con el que abandonaría en todas las ediciones menos en la de 1989, año en el que finalizaría 13º, participando además con su propio equipo de carreras.

Jean-Pierre Jarier comenzó corriendo de manera profesional en motociclismo. En 1967 participaría con su Renault 8 Gordini en la Coupe de France Renault abandonando las dos ruedas de manera definitiva. Pasó de los turismos a los monoplazas y en 1969 debutaría en la Fórmula 3 francesa desde donde pasaría a la Fórmula 2 y de ahí a la Fórmula 1. En esta competición disputaría un total de 135 Grandes Premios entre 1971 y 1983 y sumaría un total de 31,5 puntos consiguiendo tres terceros puestos (Mónaco 1974, Sudáfrica y Reino Unido en 1979), tres poles y tres vueltas rápidas de carrera. Al igual que muchos pilotos de la época compatibilizó su carrera en monoplazas con participaciones en eventos de resistencia, en especial las 24 Horas de Le Mans, prueba que disputó en 15 ocasiones entre 1972 y 1999. De estas participaciones sólo acabaría en cinco de ellas, una de ellas precisamente con este Mirage GR8 con el que cruzaría la meta en el 2º puesto. El resto de las ocasiones en las que consiguió acabar fueron: 1972 con un Ferrari 365 GTB4 (9º), 1984 con un Porsche 956B (6º) y en 1985 y 1986 con un Porsche 962C (9º y 10º respectivamente). Sus demás participaciones acabaron en abandonos con tres debidos a accidentes y el resto a distintas averías mecánicas y serían los siguientes: 1973 con un Ligier JS2, 1974 con un Matra-Simca MS 680, 1978 con un Alpine A442, 1979 con un Porsche 935, 1981 con un BMW M1 y en las ediciones de 1995, 1996, 1997, 1998 y 1999 abandonaría con un Porsche 993 GT2.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 25 de octubre de 2008 como parte de la colección "Les Monstres Sacrés De l'Endurance", dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.