Panoz, LLC
Les 24 Heures du Mans

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Panoz Esperante GTR-1

El vehículo
Tras crear la división Panoz Motor Sport Group en 1997, el fabricante americano se embarcó en el proyecto de construir su primer automóvil para competir en la categoría GT. Para superar las homologaciones pertinentes se construyó un modelo de carretera sobre el que se desarrolló posteriormente la versión de carreras. Panoz eligió al prestigioso fabricante Reynard y su por entonces Jefe de Diseño, Nigel Stroud, para desarrollar el coche. Éste decidió apostar por un vehículo con el motor montado en la parte delantera, un diseño que no se utilizaba en coches de carreras desde los años 60.

Como resultado de la ubicación del motor, el Panoz Esperante GTR-1 presentaba un chasis de tres partes. La más importante fue el monocasco de la cabina realizado en fibra de carbono y que estaba conectado a la estructura delantera por un marco tubular de acero que acogía el motor. Siguiendo la tendencia del momento, la suspensión sería de doble horquilla y brazos oscilantes. El motor elegido sería un Ford V8 de 6.0 litros preparado por Roush Perfomance que transmitía la potencia cercana a los 600CV a las ruedas traseras mediante una caja de cambios secuencial X-trac modificada por la propia Panoz. El aire fresco fue dirigido al motor por unas tomas justo encima del divisor frontal mientras que los radiadores se situaron a ambos lados del V8.

En competición, el coche debutaría en las Sebring 12 Horas de 1997 sin éxito. Esto no desanimó a Panoz que se embarcó en un ambicioso programa global. Los equipos Société DAMS y David Price Racing competirían en el campeonato FIA GT y las 24 Horas de Le Mans, mientras que Panoz cubriría los campeonatos nacionales norteamericanos. David Price inscribiría para la edición de 1997 de las 24 Horas de Le Mans dos unidades del Panoz fabricado por Reynard: el chasis 003 y el 004. En el primero de ellos estarían los pilotos Andy Wallace, James Weaver y Robert Leitzinger que sufrirían varios problemas mecánicos durante la carrera que finalmente desembocaría en un fallo del motor irreparable tras 18 horas de competición.

Idéntica suerte correrían sus compañeros de equipo, los pilotos David Brabham, Perry McCarthy y Doc Bundy, a los que un incendio tras once horas de carrera haría que su Panoz fuera el primero de los tres Esperante en concurso en abandonar y al que seguiría la unidad puesta en pista por el equipo creado por Jean-Paul Driot y René Arnoux, Société DAMS (acrónimo de Driot-Arnoux-Motor-Sport) y que en esta edición estaría pilotado por los franceses Franck Lagorce, Éric Bernard y Jean-Christophe Boullion. El coche, que en ese momento era el mejor clasificado de los tres Esperante que disputaban la prueba, no llegaría a completar la primera mitad de la carrera al romperse la bomba del aceite.

Precisamente esta unidad de DAMS, el chasis 006, regresaría al año siguiente al circuito de La Sarthe después de que el presupuesto de Panoz para el Esperante se viera reducido para dedicar los recursos al nuevo prototipo que el fabricante americano tenía en mente para las nuevas regulaciones que entrarían en vigor en 1999. Con Éric Bernard, Christophe Tinseau y Johnny O'Connell a los mandos, el Panoz Esperante GTR-1 pondría fin a su aventura a tres horas para el final de la carrera después de sufrir la rotura de la caja de cambios.

No todo serían malas noticias para el fabricante americano pues durante ese año el coche lograría una segunda posición en las 12 Horas de Sebring, siendo primero en la clase GT1 y sumando varias victorias más dentro de su clase en el campeonato USRRC (United States Road Racing Championship) y en el IMSA, campeonato en el obtendría una victoria absoluta en las 3 Horas de Sebring. Y con la segunda unidad presentada a las 24 Horas de Le Mans por el equipo oificial, manejada por David Brabham, Andy Wallace y Jamie Davies, Panoz vería uno de sus coches terminar por primera vez la exigente prueba francesa tras finalizar los tres pilotos en la séptima posición a 16 vueltas de distancia de los vencedores.

Tras haber intentando sin éxito la victoria en las 24 Horas de Le Mans con sus prototipos durante los siguientes años, Don Panoz rescataría del fondo de su garaje el Panoz Esperante GTR-1 chasis 003 construido por Reynard para la campaña de 1997. Con un buen puñado de mejoras para adaptarlo a la nueva normativa, el coche no se inscribiría en la clase GTS, sino en la de prototipos LMP1 en un movimiento tan audaz como abocado al fracaso habida cuenta del calibre de los competidores en esta categoría a pesar de un prometedor noveno puesto conseguido en las 12 Horas de Sebring.

Con un entusiasmado público con ganas de ver de nuevo el coche circular por el trazado de La Sarthe, el coche pilotado por Patrick Bourdais, Jean-Luc Blanchemain y Roland Bervillé rápidamente dejaría en evidencia su edad y carencias y apenas estaría en pista unas horas hasta que el embrague se rompiera después de una salida de pista. El coche volvería a la competición en los 1.000 Kilómetros de Spa de es año, terminando en la 14ª plaza con Jean-Luc Blanchemain, Olivier Dupard y Sébastien Dumez al volante antes de ser devuelto de nuevo a los garajes de Panoz en los Estados Unidos.

1997
Panoz Esperante GTR-1 #52
Chasis: Reynard 006
Motor: Ford Roush 6.0L V8
Société DAMS
Franck Lagorce
Éric Bernard
Jean-Christophe Boullion
Les 24 Heures du Mans
General GT1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 149
IXO/Altaya
Colección: Les 24 Heures Du Mans - Nº 53/70

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 28 de octubre de 2005 como parte de la colección Les 24 Heures Du Mans publicada entre agosto de 2004 y agosto de 2006, después de ser ampliada en 20 números de los 50 que originalmente tenía, por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.

1997
Panoz Esperante GTR-1 #54
Chasis: Reynard 003
Motor: Ford Roush 6.0L V8
David Price Racing
Andy Wallace
James Weaver
Robert Leitzinger
Les 24 Heures du Mans
General GT1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 236
Action
Referencia: AC4978954

La miniatura
Action Performance Companies, Inc. fue un grupo americano especializado en el diseño, comercialización y distribución de productos relacionados especialmente con la NASCAR y CART americana bajo licencia de las mismas. En el amplio catálogo de productos se incluyen modelos a escala de ambas competiciones. Como grupo, a principios de los años 90 inició un expansión a nivel mundial que le llevaría a adquirir o participar accionarialmente en diversas marcas tales como Revell, Brookfield, Racing Collectables Club of America o Minichamps entre otras. Precisamente de esta última utilizó su experiencia para recrear algunos modelos de competición de Panoz y Chevrolet que serían vendidos bajo la marca Action durante un corto periodo de tiempo, mientras que las restantes compañías mantendrían sus respectivos nombres. En 2004 el grupo entero sería absorbido por Motorsport Authentics, también dedicado a la reproducción de material relacionado con la NASCAR. Las miniaturas de Action poseen la calidad típica de las reproducciones del fabricante alemán y ofrecen una excelente terminación y unos moldes pperfectos.

1997
Panoz Esperante GTR-1 #55
Chasis: Reynard 004
Motor: Ford Roush 6.0L V8
David Price Racing
David Brabham
Perry McCarthy
Doc Bundy
Les 24 Heures du Mans
General GT1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 145
Action
Referencia: AC4978955

La miniatura
Action Performance Companies, Inc. fue un grupo americano especializado en el diseño, comercialización y distribución de productos relacionados especialmente con la NASCAR y CART americana bajo licencia de las mismas. En el amplio catálogo de productos se incluyen modelos a escala de ambas competiciones. Como grupo, a principios de los años 90 inició un expansión a nivel mundial que le llevaría a adquirir o participar accionarialmente en diversas marcas tales como Revell, Brookfield, Racing Collectables Club of America o Minichamps entre otras. Precisamente de esta última utilizó su experiencia para recrear algunos modelos de competición de Panoz y Chevrolet que serían vendidos bajo la marca Action durante un corto periodo de tiempo, mientras que las restantes compañías mantendrían sus respectivos nombres. En 2004 el grupo entero sería absorbido por Motorsport Authentics, también dedicado a la reproducción de material relacionado con la NASCAR. Las miniaturas de Action poseen la calidad típica de las reproducciones del fabricante alemán y ofrecen una excelente terminación y unos moldes pperfectos.

1998
Panoz Esperante GTR-1 #44
Chasis: Reynard 006
Motor: Ford Roush 6.0L V8
Panoz Motorsports Inc. - DAMS
Éric Bernard
Christophe Tinseau
Johnny O'Connell
Les 24 Heures du Mans
General GT1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 236
Onyx
Referencia: XLM00034

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.

1998
Panoz Esperante GTR-1 #45
Chasis: Reynard 007
Motor: Ford Roush 6.0L V8
Panoz Motorsports Inc.
David Brabham
Andy Wallace
Jamie Davies
Les 24 Heures du Mans
General GT1
335 Vueltas: 4.562,990 km - Velocidad Media: 190,125 km/h
Onyx
Referencia: XLM00035

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.

2004
Panoz GTP #11
Chasis: Reynard 003
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
Panoz Motor Sports
Patrick Bourdais
Jean-Luc Blanchemain
Roland Bervillé
Les 24 Heures du Mans
General LMP1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 54
IXO Models
Referencia: LMM061

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Modern (LMM) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


Panoz LMP-1 Roadster-S

El vehículo
Con el cambio de la normativa de los coches GT1 a la nueva clase de LM GTP, el constructor americano Panoz vio como su Esperante GTR-1 quedaba excluido para la competición. En lugar de intentar reformar el coche y hacerlo elegible para la nueva clase, Panoz creó sobre la base del Esperante un nuevo prototipo de cabina abierta, el LMP-1 Roadster S. El nuevo modelo utilizaría el chasis del Esperante diseñado y construido por Reynard del que se eliminaría el amplio parabrisas y techo, obteniendo una mejor respuesta aerodinámica y un mayor flujo aire hacia el alerón trasero.

Al utilizar como base el anterior modelo, el Panoz LMP-1 Roadster-S llevaría también el motor situado en la parte delantera, solución abandonada por los constructores de coches de carreras desde la década de los años 50. El motor delantero, el mismo bloque de Ford de 6.8 litros que llevaba el Esperante pero en esta ocasión preparado por Élan Power, se situaba entre dos estructuras: un marco trasero principal en el que estaba la cabina del piloto y un marco frontal que actuaba como soporte para la suspensión y la dirección. La potencia del motor de alrededor de 620CV era transmitida al eje trasero a través de una caja de seis velocidades con mando eléctrico suministrada por Xtrac.

El coche estaría listo para los ensayos previos al certamen de resistencia francés de 1999 y a lo largo de su vida sufriría varias evoluciones de las que en total se construirían ocho modelos, con los dos primeros chasis retenidos por el equipo de fábrica y vendidos posteriormente a diferentes equipos privados hasta que el coche fue retirado de la competición en 2003. El primero de los Panoz LMP-1 Roadster-S fabricados sería llevado por David Brabham, Éric Bernard y Robert Leitzinger y partiría desde la quinta posición en la parrilla de salida del circuito de La Sarthe.

No obstante su eficiencia en el consumo de combustible se vería afectada por sus grandes dimensiones y su peso cercano a los 900 kilos, por lo que hubo de realizar un mayor número de paradas que sus rivales, terminando la prueba en una meritoria 7ª plaza merced también al abandono de los grandes favoritos. Durante el resto de la temporada el coche se anotaría su primera victoria en la carrera de Petit Le Mans y se alzaría con el título de constructores del campeonato ALMS antes de ser vendido al equipo japonés Team Goh para una nueva aventura en las 24 Horas de Le Mans del año 2000 con el patrocinio de la corporación de televisión japonesa TV Asahi.

Asignado a los pilotos nipones Keiichi Tsuchiya, Akira Iida y Masahiko Kondō, el chasis 001 se presentaría con los colores de su nuevo equipo en los ensayos del mes de mayo previos a la carrera de junio donde finalizaría en la posición 15ª. Ya en la carrera ocuparía la 13ª posición en la parrilla de salida se mantendría con regularidad entre los diez primeros coches, llegando a ocupar la séptima plaza en algunas fases de la carrera. Después de sufrir algunas paradas en los garajes imprevistas para solucionar varios problemas mecánicos debido a la fatiga de la mecánica que les hicieron perder varias vueltas y posiciones, encontraron de nuevo su ritmo a mediados de la prueba y llegaron desde la posición 15ª que ocupaban a mitad de la madrugada del domingo hasta la octava plaza que finalmente ocuparían en la clasificación general.

Asimismo, el equipo japonés pondría en liza una segunda unidad del Panoz LMP-1 Roadster-S (chasis 006), que sería pilotada por Toshio Suzuki, Masami Kageyama y Masahiko Kageyama, en las 24 Horas de Le Mans de 2000 y que sería encargada a Reynard Special Vehicle Products, constructor de los chasis de los Panoz. Con ella los hermanos Kageyama se presentarían a los ensayos del mes de mayo de la prueba francesa terminando como séptimo mejor coche. En la calificación para la carrera, el nuevo prototipo calificaría en la 12ª posición y desde esa posición iría remontando posiciones hasta acabar en la sexta plaza de la general justo por detrás del primer Panoz oficial de Johnny O'Connell, Hiroki Katō y Pierre-Henri Raphanel. En los siguientes años el Team Goh se aliaría con Dome y Audi y sería precisamente con el fabricante alemán con quien el equipo lograría la victoria en las 24 Horas de Le Mans de 2004.

El resto de la temporada el coche participaría en lagunas carreras de la SportsRacing World Cup con el equipo danés de Team Den Blå Avis y en 2001 el equipo británico Lanesra Racing llevaría el coche en la European Le Mans Series donde sería tercero en el circuito de Most y vencedor absoluto de la prueba del trazado italiano de Vallelunga. En 2002 el coche sería utilizado por el piloto americano Gunnar Jeannette en las 12 Horas de Sebring, carrera que no terminaría, antes de volver a participar con los colores del equipo de Panoz Motorsport en la carrera de Sears Point de las ALMS en las que el coche sufriría un accidente durante el calentamiento previo a la misma y no tomaría la salida, convirtiéndose esta prueba en la que el primer Panoz LMP-1 Roadster-S finalizaría su ciclo de carreras.

El chasis 002, lo estrenaría Panoz Motorsport en los ensayos previos al certamen de resistencia francés de 1999 y ya en la carrera del mes de junio, Johnny O'Connell, Massimiliano Angelelli y Jan Magnussen al volante, sería con diferencia el que más sufriría en su adaptación a una carrea tan exigente como la prueba de resistencia francesa. Un problema mecánico sufrido con el primer tercio de la prueba completada le regalaría de las posiciones intermedias hasta el final del pelotón desde donde remontaría hasta la 11ª plaza que ocuparía finalmente. Durante esa temporada competiría en las ALMS como coche de fábrica y se anotaría la victoria en el circuito de Mosport en la que sería el primer triunfo del coche antes de ser vendido para la temporada siguiente al equipo danés Team Den Blå Avis.

Con los colores de sus nuevos propietarios el coche debutaría en la carrera de Monza dentro del campeonato Sportscar Racing Cup de 2000 donde lograría un tercer puesto con John Nielsen y Thorkild Thyrring al volante. Estos dos mismos pilotos llevarían el coche a los ensayos de mayo para las 24 Horas de Le Mans, terminando en la 13ª posición. Tras disputar y abandonar la carrera de Spa del Sportscar Racing Cup, el equipo solamente mantendría al danés Nielsen entre los pilotos titulares y elegiría al alemán Klaus Graf y al veterano italiano Mauro Baldi para completar la terna de pilotos encargados de llevar el coche a lo más alto de la prueba.

Sin embargo, al igual que ocurriera en 1999, una concatenación de fallos mecánicos retrasaron al coche desde la 15ª plaza de la que partiría, llegando a ocupar la seta posición en las primeras horas, a los últimos lugares de la carrera solamente para completar las 24 Horas y no clasificarse al no cubrir la distancia mínima de carrera. El resto de la temporada, John Nielsen, acompañado en algunas ocasiones por Klaus Graf y en otras por Casper Elgaard, seguirían compitiendo en el Sportscar Racing Cup sumando un abandono, un quinto y dos cuartos puestos que les levaría a ocupar la tercera plaza en la tabla de mejores equipos, tras lo cual el coche ya no volvería a competir.

De los seis chasis que Reynard construiría del Panoz LMP-1 Roadster-S entre 1999 y 2000, solamente uno no sería para competir, sino que sería utilizado por la fábrica para pruebas que posteriormente se utilizarían en el resto de los LMP-1. Esa unidad sería el chasis 003, utilizada por Panoz para tales menesteres y oficialmente en carrera tras su fabricación en 1999 disputando la prueba de Road Atlanta de las American Le Mans Series donde Éric Bernard y David Brabham colocarían el coche en la quinta posición.

Desde entonces, este Panoz LMP-1 Roadster-S estaría prestando servicios como vehículo de pruebas hasta que el cineasta francés Luc Besson tuvo la idea de producir una película basada en el comic Michel Vaillant, creado en 1957 por Jean Graton, y que cuenta las aventuras de un piloto de carreras y la del equipo de su padre y constructor de los coches Vaillante. A diferencia de la película que en 1971 rodara Steve McQueen en Le Mans, en esta ocasión, los coches que llevarían las cámaras y el que en la película estaría pilotado por Sagamore Stévenin en el papel de Michel Vaillant, participarían de manera oficial, es decir que optarían a un puesto de la general, en las 24 Horas de Le Mans.

Para afrontar la competición, Besson contaría con el equipo francés DAMS (fundado por Jean-Paul Driot y René Arnoux) que inscribiría un Lola B98/10, que en la carrera real estaría pilotado por Philippe Gache, Emmanuel Clérico y Michel Neugarten, para el coche que en la película es conducido por Michel Vaillant, mientras que el del archienemigo del protagonista, el equipo del misterioso Leader, sería precisamente este Panoz LMP-1 Roadster-S rescatado de los garajes del constructor americano y que en carrera estaría bajo el control de Jérôme Policand, Marc Duez y Perry McCarthy.

Los tres pilotos se presentarían en los ensayos del mes de mayo donde clasificarían en la 20ª plaza y ya en la carrera sufrirían un primer revés en forma de avería mecánica que los retrasaría hasta las últimas posiciones del pelotón para finalmente abandonar la prueba tras once horas de carrera, tras las cuales el coche volvería a los Estados Unidos y sería guardado de nuevo en los garajes de Panoz.

En la temporada de 2000, Panoz Motorsport encargaría dos chasis más del LMP-1 Roadster S a Reynard (números 004 y 005) al vender los modelos anteriores a distintos equipos privados. Sin cambios en el diseño o en el motor, las unidades presentadas por el constructor estadounidense serían idénticas a los modelos anteriores. El chasis 004 haría su presentación en competición en las 12 Horas de Sebring de ese año pero abandonaría después de sufrir una avería mecánica. En su siguiente carrera, la prueba de Charlotte de las ALMS, el coche sería segundo con Jan Magnussen y David Brabham al volante.

Para los ensayos de las 24 Horas de Le Mans del mes de mayo, al dúo de pilotos se uniría la leyenda del automovilismo americano, Mario Andretti, que regresaba a Le Mans para intentar por última vez la victoria en la única carrera que le faltaba en su palmarés. Los tres colocarían el coche en la octava posición y antes de regresar al circuito de La Sarthe para la calificación, Magnussen y Brabham tomarían la segunda posición en la carrera de Silverstone de las ALMS. De nuevo con Andretti al volante, los tres pilotos llevarían este Panoz LMP-1 Roadster-S hasta la cuarta plaza de la parrilla de salida por detrás de los tres Audi R8 que coparon las primeras posiciones.

En la carrera, David Brabham tuvo la oportunidad de liderar la prueba durante apenas tres vueltas en la primera hora de la misma, pero el coche finalmente sucumbiría, no solamente a la mayor velocidad, eficiencia y estrategia de los Audi, sino también a sus propios problemas de fiabilidad en forma de pérdida de aceite y avería con la caja de cambios, que les relegaría a las posiciones intermedias pasado el ecuador de la carrera y de las que ya no saldrían hasta completar la prueba en la 15ª posición por detrás de un nutrido grupo de coches GT, teóricamente más lentos. Durante el resto de la temporada Magnussen y Brabham ganarían la prueba de Nürburgring y serían segundos en Portland y terceros en Petit Le Mans concluyendo el campeonato como tercer mejor equipo.

En 2001 el coche seguiría siendo llevado por Panoz que lo incluiría en su programa de carreras de las ALMS donde el coche solamente obtendría dos sextos puestos (Texas y Mid-Ohio) como mejores resultados. El chasis 004 solamente aparecería en Europa de la mano del equipo británico Westward Racing que competiría con él en la prueba del circuito de Donington Park donde terminaría como mejor quinto coche con los pilotos americanos Jay Cochran y Peter Boss.

El chasis 005 haría su presentación en competición en las 12 Horas de Sebring de ese año pero abandonaría después de sufrir un problema con el acelerador. En su siguiente carrera, la prueba de Charlotte de las ALMS, el coche sería quinto con Hiroki Katō y Johnny O'Connell al volante. Para los ensayos de las 24 Horas de Le Mans del mes de mayo, al dúo de pilotos se uniría el especialista francés, Pierre-Henri Raphanel y colocarían al nuevo modelo en la décima posición. Antes de presentarse al circuito de La Sarthe, el piloto japonés y el americano sufrirían de nuevo un abandono, esta vez por la rotura de la caja de cambios, en la prueba de Silverstone de las ALMS.

En las 24 Horas, el coche de nuevo con los tres pilotos, se calificaría como octavo coche más rápido y durante el transcurso de la carrera estaría siempre entre los diez primeros puestos llegando a alcanzar la cuarta posición en diferentes fases de la misma hasta acabar en la quinta posición de la general, siendo el mejor de los Panoz tanto oficiales como privados que se presentaron a la prueba. Durante el resto de la temporada seguiría compitiendo en las ALMS, llegando a conseguir un cuarto puesto en Petit Le Mans como mejor resultado.

Panoz seguiría con el coche durante un año más sin modificarlo y en la temporada de 2001 vería al coche lograr la primera victoria en la carrera de Mid-Ohio así como una segunda plaza en la prueba de Mosport. En 2002 el coche sería retocado y convertido a una nueva especificación y con ella el coche de nuevo resultaría vencedor de una prueba de las ALMS, esta vez en la prueba de Washington. En 2003 el coche pasa a manos del equipo JML, aunque con el apoyo de Panoz, y en la que sería su última temporada antes de ser retirado de la competición únicamente lograría una tercera plaza en la carrera de Mosport de las American Le Mans Series, concluyendo el campeonato en la tercera plaza por detrás de los equipos semioficiales de Audi.

1999
Panoz LMP-1 Roadster-S #11
Chasis: Reynard 002
Motor: Ford Élan 6.0L V8
Panoz Motor Sports
Johnny O'Connell
Massimiliano Angelelli
Jan Magnussen
Les 24 Heures du Mans
General LMP
11º
324 Vueltas: 4.399 km - Velocidad Media: 183,29 km/h
Action
Referencia: AC4998811

La miniatura
Action Performance Companies, Inc. fue un grupo americano especializado en el diseño, comercialización y distribución de productos relacionados especialmente con la NASCAR y CART americana bajo licencia de las mismas. En el amplio catálogo de productos se incluyen modelos a escala de ambas competiciones. Como grupo, a principios de los años 90 inició un expansión a nivel mundial que le llevaría a adquirir o participar accionarialmente en diversas marcas tales como Revell, Brookfield, Racing Collectables Club of America o Minichamps entre otras. Precisamente de esta última utilizó su experiencia para recrear algunos modelos de competición de Panoz y Chevrolet que serían vendidos bajo la marca Action durante un corto periodo de tiempo, mientras que las restantes compañías mantendrían sus respectivos nombres. En 2004 el grupo entero sería absorbido por Motorsport Authentics, también dedicado a la reproducción de material relacionado con la NASCAR. Las miniaturas de Action poseen la calidad típica de las reproducciones del fabricante alemán y ofrecen una excelente terminación y unos moldes pperfectos.

1999
Panoz LMP-1 Roadster-S #12
Chasis: Reynard 001
Motor: Ford Élan 6.0L V8
Panoz Motor Sports
David Brabham
Éric Bernard
Robert Leitzinger
Les 24 Heures du Mans
General LMP
337 Vueltas: 4.575 km - Velocidad Media: 190,63 km/h
Action
Referencia: AC4998812

La miniatura
Action Performance Companies, Inc. fue un grupo americano especializado en el diseño, comercialización y distribución de productos relacionados especialmente con la NASCAR y CART americana bajo licencia de las mismas. En el amplio catálogo de productos se incluyen modelos a escala de ambas competiciones. Como grupo, a principios de los años 90 inició un expansión a nivel mundial que le llevaría a adquirir o participar accionarialmente en diversas marcas tales como Revell, Brookfield, Racing Collectables Club of America o Minichamps entre otras. Precisamente de esta última utilizó su experiencia para recrear algunos modelos de competición de Panoz y Chevrolet que serían vendidos bajo la marca Action durante un corto periodo de tiempo, mientras que las restantes compañías mantendrían sus respectivos nombres. En 2004 el grupo entero sería absorbido por Motorsport Authentics, también dedicado a la reproducción de material relacionado con la NASCAR. Las miniaturas de Action poseen la calidad típica de las reproducciones del fabricante alemán y ofrecen una excelente terminación y unos moldes pperfectos.

2000
Panoz LMP-1 Roadster-S #10
Chasis: Reynard 002
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
Team Den Blå Avis
John Nielsen
Klaus Graf
Mauro Baldi
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
NC  
Distancia Insuficiente - 205 Vueltas
Onyx
Referencia: XLM00036

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.

2000
Panoz LMP-1 Roadster-S #11
Chasis: Reynard 004
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
Panoz Motor Sports
David Brabham
Jan Magnussen
Mario Andretti
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
15º
315 Vueltas: 4.291,468 km - Velocidad Media: 178,58 km/h
Action
Referencia: AC4008811

La miniatura
Action Performance Companies, Inc. fue un grupo americano especializado en el diseño, comercialización y distribución de productos relacionados especialmente con la NASCAR y CART americana bajo licencia de las mismas. En el amplio catálogo de productos se incluyen modelos a escala de ambas competiciones. Como grupo, a principios de los años 90 inició un expansión a nivel mundial que le llevaría a adquirir o participar accionarialmente en diversas marcas tales como Revell, Brookfield, Racing Collectables Club of America o Minichamps entre otras. Precisamente de esta última utilizó su experiencia para recrear algunos modelos de competición de Panoz y Chevrolet que serían vendidos bajo la marca Action durante un corto periodo de tiempo, mientras que las restantes compañías mantendrían sus respectivos nombres. En 2004 el grupo entero sería absorbido por Motorsport Authentics, también dedicado a la reproducción de material relacionado con la NASCAR. Las miniaturas de Action poseen la calidad típica de las reproducciones del fabricante alemán y ofrecen una excelente terminación y unos moldes pperfectos.

2000
Panoz LMP-1 Roadster-S #12
Chasis: Reynard 005
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
Panoz Motor Sports
Hiroki Katō
Johnny O'Connell
Pierre-Henri Raphanel
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
342 Vueltas: 4.654 km - Velocidad Media: 193,92 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 38/80

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 21 de febrero de 2008 como parte de la colección Les Monstres Sacrés De l'Endurance, dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.

2000
Panoz LMP-1 Roadster-S #22
Chasis: Reynard 001
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
TV Asahi Team Dragon
Keiichi Tsuchiya
Akira Iida
Masahiko Kondō
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
330 Vueltas: 4.494,105 km - Velocidad Media: 187,254 km/h
Onyx
Referencia: XLM00041

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.

2000
Panoz LMP-1 Roadster-S #23
Chasis: Reynard 006
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
TV Asahi Team Dragon
Toshio Suzuki
Masami Kageyama
Masahiko Kageyama
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
341 Vueltas: 4.626 km - Velocidad Media: 192,75 km/h
Action
Referencia: AC4008823

La miniatura
Action Performance Companies, Inc. fue un grupo americano especializado en el diseño, comercialización y distribución de productos relacionados especialmente con la NASCAR y CART americana bajo licencia de las mismas. En el amplio catálogo de productos se incluyen modelos a escala de ambas competiciones. Como grupo, a principios de los años 90 inició un expansión a nivel mundial que le llevaría a adquirir o participar accionarialmente en diversas marcas tales como Revell, Brookfield, Racing Collectables Club of America o Minichamps entre otras. Precisamente de esta última utilizó su experiencia para recrear algunos modelos de competición de Panoz y Chevrolet que serían vendidos bajo la marca Action durante un corto periodo de tiempo, mientras que las restantes compañías mantendrían sus respectivos nombres. En 2004 el grupo entero sería absorbido por Motorsport Authentics, también dedicado a la reproducción de material relacionado con la NASCAR. Las miniaturas de Action poseen la calidad típica de las reproducciones del fabricante alemán y ofrecen una excelente terminación y unos moldes pperfectos.

2002
Panoz LMP-1 Roadster-S #22
Chasis: Reynard 003
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
DAMS
Jérôme Policand
Marc Duez
Perry McCarthy
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
AB  
Abandono por avería - Vuelta 98
IXO Models
Referencia: LMM037

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Modern (LMM) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


Panoz LMP-01 Evo 2002

El vehículo
Después de que el Panoz LMP07 construido para sustituir al LMP-1 Roadster-S no diera los resultados esperados, Don Panoz rescataría el viejo chasis del prototipo de motor delantero diseñado por Andy Thorby y construido por Reynard para implementarle un nuevo paquete aerodinámico al que el preparador de motores, Élan, le montaría una versión más ajustada del motor Ford 6L8. Dos unidades completamente nuevas del Panoz LMP-01 Evo 2002 serían encargadas a Reynard (chasis 007 y 008) en adición a la reconversión del chasis 005. Para las campaña de 2002, Panoz utilizaría el chasis 005 y 007 como parte de su esfuerzo para lograr la victoria tanto en las ALMS como en las 24 Horas de Le Mans.

Tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, el constructor americano envolvió a sus coches con los colores de la bandera de los Estados Unidos y al igual que el Chevrolet Corvette C3 Stingray de 1976, serían denominados como Spirit of America o Espíritu de América en español, aunque el Corvette tendría esa denominación al celebrase el Bicentenario de la Independencia de los Estados Unidos. En la temporada de 2002 los coches competirían en las ALMS y llegarían a las 24 Horas de Le Mans por penúltima vez en su vida deportiva.

Justo antes de desembarcar en Francia para disputar la carrera francesa, el reformado chasis 005 se alzaría con la victoria en el circuito de Sears Point en el campeonato americano basado en el formato de Le Mans y, ya en la carrera del mes de junio, abandonaría tras una avería eléctrica después de 18 horas de carrera en las que David Brabham, Jan Magnussen y Bryan Herta, que habían partido desde la novena plaza de la parrilla de salida, se pasaron casi cinco horas en los garajes antes de que la carrera llegara a su ecuador.

El coche entonces retornaría a las ALMS donde sumaría un podio en Mid-Ohio y un abandono en Road America, volvería a ganar en la prueba del circuito urbano dela capital de los Estados Unidos, siguiendo el resto de la temporada sumando puntos para Panoz Motorsport que acabaría el campeonato como tercer mejor equipo. En 2003, el coche regresaría a las pistas para disputar sus una temporada más de las ALMS y las 24 Horas de Le Mans consiguiendo un tercer puesto como mejor resultado en el campeonato americano y sufriendo un accidente en la prueba de resistencia francesa con Benjamin Leuenberger, David Saelens y Scott Maxwell.

El chasis 007, se estrenaría precisamente en la prueba inaugural de las ALMS, las 12 Horas de Sebring, con Bryan Herta, Bill Auberlen y David Donohue, hijo éste del malogrado Mark Donohue. El coche alcanzaría un prometedor octavo puesto, aunque llegaría por detrás del MG EX257 de la clase LMP 675 del equipo Intersport. Después de que Auberlen, Donohue y Gunnar Jeannette clasificaran el coche como 21º en los ensayos de mayo de las 24 Horas de Le Mans, el coche retornaría a los Estados Unidos a continuar su participación en las ALMS, logrando una tercera plaza en el circuito de Sears Point, antes de regresar al circuito de La Sarthe, donde con la misma terna de pilotos, el coche abandonaría la carrera tras una avería mecánica después de estar en pista cerca de 18 horas.

De vuelta al continente americano y a las ALMS, este LMP-1 Roadster-S puntuaría en cuatro carreras sumando dos cuartos puestos (Mid-Ohio y Trois-Rivières), un quinto en Mosport y un sexto en Washington DC, abandonando en Road America y siendo retirado de la competición en el tramo final del campeonato perdiéndose las últimas cuatro carreras del mismo, no volviendo a competir nunca más.

2002
Panoz LMP-01 Evo 2002 #11
Chasis: Reynard 005
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
Panoz Motor Sports
David Brabham
Jan Magnussen
Bryan Herta
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
AB  
Abandono por avería - Vuelta 92
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 18/50

La miniatura
La miniatura corresponde a la colección 24 Horas De Le Mans publicada en España por primera vez en 2003 por la editorial Altaya y que estaba dedicada a los coches que hicieron historia en la prueba de resistencia francesa. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.

2002
Panoz LMP-01 Evo 2002 #12
Chasis: Reynard 007
Motor: Ford Élan 6L8 6.0L V8
Panoz Motor Sports
Bill Auberlen
David Donohue
Gunnar Jeannette
Les 24 Heures du Mans
General LMP 900
AB  
Abandono por avería - Vuelta 241
IXO Models
Referencia: LMM042

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO Models tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie Le Mans Modern (LMM) de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.