Saleen Automotive
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


2001
Saleen S7-R #60
Chasis: Mallock S7-01-002R
Motor: Ford 7.0L V8
Saleen - Allen Speedlab
Franz Konrad
Oliver Gavin
Terry Borcheller
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
18º
245 Vueltas: 3.333,225 km - Velocidad Media: 138,669 km/h
IXO
Referencia: LMM031

El vehículo
Tras alcanzar la fama como preparador de los Mustang de Ford, algunos de los cuales llegaron a participar en las 24 Horas de Le Mans, Steve Saleen fue un paso más allá y se propuso construir su propio coche de altas prestaciones. Con la colaboración de Ray Mallock, que se encargaría del chasis, suspensiones y aerodinámica del coche con la parte mecánica a cargo de la propia Saleen. Sobre el bastidor construido en acero ligero y aluminio extruido con célula de panal de abeja dividido en tres secciones se dispuso una carrocería de fibra de carbono que incorporaba los más avanzados desarrollos aerodinámicos para mejorar el agarre a altas velocidades además de ser sujetado al suelo gracias a las suspensiones de doble brazo oscilante, muelles helicoidales sobre amortiguadores y barras estabilizadoras diseñadas por RML. El motor, un Ford de 7,0 litros atmosférico, mejorado por Saleen ofrecía 550CV de potencia a 6400rpm transmitida a una caja de cambios de manual de seis velocidades diseñada también por el constructor americano. El primer Saleen S7, de los 78 que se construirían hasta 2007, haría su aparición durante la exhibición de clásicos de Monterey en Agosto de 2000 e inmediatamente se comenzó el desarrollo de la versión de carreras, el S7-R, para competir en las American Le Mans Series, el FIA GT y las 24 Horas de Le Mans. RML fue la compañía encargada de modificar el coche de calle y mejorarlo para la pista de carreras. Partiendo de esa base, RML instalaría en sus talleres del Reino Unido la obligatoria celda de protección y se retiraron tantos elementos donde fuera posible hasta dejar al coche con un peso cercano a los 1.150 kilos frente a los casi 1.350 de la versión de calle. El motor fue mejorado hasta los 600CV de potencia con las restricciones a la admisión impuestas por la FIA y el A.C.O. El primer S7-R de los catorce que se construirían para la competición debutaría en la prueba de Laguna Seca de las ALMS en octubre de 2000. Durante los años siguientes, los S7-R continuaron corriendo a ambos lados del Atlántico, pero gradualmente fueron perdieron ventaja sobre otros competidores. Esto llevó a Saleen a encargar a los especialistas franceses ORECA la creación de un S7-R de segunda generación alrededor de 2005. Los cambios sutiles en la aerodinámica y el tren de rodaje dieron como resultado mejores resultados. Hasta 2010, fecha en la que expiró la homologación del vehículo para la competición y para la que se construyeron siete unidades más, el Saleen S7-R disputaría 235 carreras de las que vencería en 75 entre absolutas y de clase, además de conseguir diez campeonatos en la clase GT y una victoria en la misma clase en las 24 Horas de Le Mans en 2010. Esta unidad sería precisamente la primera entregada por RML a Saleen que disputaría la prueba de Laguna Seca con Tom Kendall, Ron Johnson y Terry Borcheller al volante. En 2001 el coche haría su aparición en las 24 Horas de Daytona donde abandonaría. De vuelta a Europa, sería presentado en los ensayos del mes de mayo para las 24 Horas de Le Mans por Saleen y el equipo del actor estadounidense Tim Allen, terminando como primero de su clase por delante de los Chrysler Viper y Chevrolet Corvette al igual que haría en las sesiones de calificación para la carrera. Durante esta sin embargo, el coche se vería envuelto en los accidentes que ocurrieron en el primer cuarto de hora de carrera con la intensa lluvia que cayó sobre una parte del circuito y perdería tiempo y ritmo respecto a sus competidores. Con el abandono de la gran parte de los favoritos de las clases LMP 900 y 675, este S7-R pudo maquillar los resultados y acabar en la 18ª posición de los 21 coches que sobrevivieron a la dura prueba. En los años siguientes el coche seguiría compitiendo principalmente con el equipo de Franz Konrad con el que ganaría en las ALMS en Laguna Seca de 2001, en el FIA GT en Magny-Cours, Brno, Donington e Imola de 2004 (con el equipo Vitaphone Racing Team) y con la escuadra alemana Park Place Racing en la prueba de Watkins Glen de la Grand-Am de 2002, además de aparecer en dos ocasiones más en las 24 Horas de Le Mans en 2002 y 2003, siendo el coche retirado después de terminar 19º de la general de las 12 Horas de Sebring de 2006.

Los pilotos
Franz Konrad, quizás más conocido por ser dueño del equipo de carreras Konrad Motorsport, este austriaco que corría con licencia de la federación alemana tuvo una muy interesante carrera como piloto que comenzaría a principios de la década de los años 70 en carreras de deportivos logrando varios podios y victorias. En 1976 crea su propio equipo y con él competiría en diversas pruebas, aunque en la era dorada de los Grupo C fue un piloto muy solicitado por los equipos privados de entonces compitiendo indistintamente en el mismo año con John Fitzpatrick Racing, Kremer Racing, Zakspeed y otros más en pruebas del WSC, DRM o la Interserie. En esos años también compite en la Fórmula 3 alemana, campeonato que gana en 1983. Ya en la década de 1990 participaría casi exclusivamente con su equipo y coches del fabricante alemán Porsche. De esta unión sus éxitos más destacados serían las victorias de las 24 Horas de Nürburgring de 1993 con un Porsche 911 Carrera RS, las de las Mil Millas Brasileñas de ese mismo año y de 1996 o su victoria dentro de su categoría en las 24 Horas de Daytona de 1997 y 1998. Su carrera como piloto seguiría por campeonatos tales como el Global BPR GT, el FIA GT, las distintas series de Le Mans y campeonatos menores como el de la Porsche Cup, el de España GT o la Copa ADAC GT. En el nuevo siglo cambió a Porsche por el fabricante estadounidense Saleen, siendo el primer equipo europeo en utilizar estos coches. Con una trayectoria que llega hasta 2017, en total ha participado en cerca de 400 carreras, siendo vencedor absoluto en siete de ellas y sumando más de veinte dentro de la categoría en la que corría, terminando además en más de treinta ocasiones entre los tres mejores. Precisamente uno de estos podios lo lograría en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que ha participado en 17 ocasiones hasta 2003. Debutaría en 1978 con un Porsche 935/77ª con el que abandonaría tras un accidente. No regresaría hasta 1985, año en el que competiría con un Porsche 962C con el que finalizaría 9º. Tras un año de ausencia, los tres siguientes participaría con el mismo modelo con tres equipos diferentes cruzando la línea de meta en la 4ª plaza en 1987, 5º en 1988 y abandonaría en 1989. En 1990 logra su mejor clasificación al lograr quedar segundo a bordo de un Jaguar XJR-12. De vuelta a Porsche, ya con su equipo, en 1991 sufre un abandono con su Porsche 962C y otro más en 1994 con un Porsche 911 Turbo. Un año antes finaliza 19º con un Porsche 911 Carrera RS. Tras correr en 1995 con un Kremer K8 Spyder con el que es descalificado, vuelve a su equipo y durante cuatro años consecutivos encadena tres abandonos, así, en 1996 y 1998 lo haría con un Porsche 993 GT2 y en 1997 con un Porsche 911 GT1. En 1999 disputaría la última prueba con Porsche y finalizaría 18º con el mismo 993 GT2. Ya con Saleen y su S7-R, en 2001 sería 18º, en 2002 terminaría 26º y último clasificado y en 2003 abandonaría la prueba.

Oliver Gavin, que como muchos otros comenzó su carrera en el karting, es considerado como uno de los mejores pilotos de GT del mundo. En sus inicios siguió el camino de las fórmulas de monoplazas para llegar a la Fórmula 1. Por el camino pasaría por las distintas series de promoción hasta llegar al campeonato Británico de Fórmula 3 donde en 1993 sería subcampeón con cinco victorias. Tras un breve paso por la Fórmula 3000, retornaría a la F3 británica y en 1995 se proclamaría campeón de la misma con seis victorias. Mientras esperaba su oportunidad con la Fórmula 1, en 1996 compite en el ITC como piloto de Opel, terminando cinco veces entre los diez primeros y acabando el campeonato con 16 puntos. Un año más tarde es contratado como piloto de pruebas por el equipo Benetton de Fórmula 1 y regresa a la Fórmula 3000 consiguiendo un cuarto puesto en el Gran premio de Mónaco como mejor resultado en este segundo intento de llegar a la Fórmula 1, cosa que nunca realizó al no otorgarle la FIA la Super Licencia. Con las puertas cerradas de la máxima categoría de los monoplazas, se traslada a los Estados Unidos y comienza a competir con los coches que le darían la fama que conserva hoy en día pues aún se mantiene en activo. En el año 2000 debuta en el Campeonato Grand-Am con un Lola B2K/10 con el que lograría un segundo puesto en las 6 Horas de Watkins Glen como mejor resultado. En 2001 se monta en su primer GT, un Saleen S7-R, con el que compite en las 24 Horas de Daytona, algunas pruebas de las ALMS y las ELMS y debuta en las 24 Horas de Le Mans, además de seguir disputando la Grand-Am con el Lola con el que suma su primera victoria internacional en la carrera de Mid-Ohio. En 2002 es fichado por Corvette Racing como piloto oficial y es con este equipo con el que logrará sus mayores triunfos y con el que sigue compitiendo a día de hoy. Su primera carrera con Corvette no pudo ser mejor ya que venció en su clase en las 12 Horas de Sebring de ese año, victoria que repetiría en 2002, 2006, 2007, 2013 y 2016. En 2002 también ganaría la prueba de Petit Le Mans, carrera que ganaría en cuatro ocasiones más en 2004, 2005, 2007 y 2010, dentro del campeonato ALMS del que sería campeón de la clase GT1 en 2005, 2006 y 2007 y de la clase GT2 en 2012. En las 24 Horas de Le Mans ha sumado hasta la fecha cinco victorias dentro de su clase, todas ellas con Corvette y ha competido en todas las ediciones desde que hiciera su debut en 2001 con este Saleen S7-R con el que finalizaría 18º y subiría al podio como mejor tercer coche en la categoría GTS. Todas su demás participaciones hasta 2018 las ha disputado con los distintos modelos de Chevrolet que han pisado la pista de La Sarthe. Así, de 2002 a 2004 competiría con un Chevrolet Corvette C5-R con el que sería 11º y vencedor de su clase en 2002, 11º y tercero de la categoría en 2003 y 6º y vencedor de su clase. De 2005 a 2009 disputaría la carrera con el Chevrolet Corvette C6.R Z06 con el que sería 5º y vencedor de GT1 en 2005, 4º y primero en su clase en 2006, sufriría su primer abandono en 2007, 15º y tercero de la categoría en 2008 y volvería a abandonar en 2009. De 2010 a 2013 el coche sería un Chevrolet Corvette C6.R ZR1 con el que abandonaría en 2010 y 2011 y en 2012 no se clasificaría al no completar la distancia mínima de carrera y con el que en 2013 sería 22º de la general. De 2014 a 2018 ha competido con el Chevrolet Corvette C7.R con el que ha sido 20º en 2014, 17º y vencedor de nuevo en su categoría en 2015, abandonaría en 2016, finalizaría 24º en 2017 y sufriría un nuevo abandono en su, hasta el momento, última carrera.

Terry Borcheller es considerado como uno de los mejores pilotos norteamericanos de las clases GT donde pasaría la mayor parte de su carrera deportiva de más de 30 años de actividad. Su nombre comenzaría a hacerse popular en los campeonatos de karting organizados por la IMSA donde debutaría en 1983 hasta que diera el paso al profesionalismo tomando parte de sus primeras carreras con los coches carrozados en las distintas divisiones americanas. A lo largo de más de 260 carreras hasta 2016, año en el que se retiraría de la práctica profesional, lograría más de 30 victorias entre absolutas y de clase sumando también varios campeonatos de la categoría en la que competía. Entre sus victorias más destacadas se encuentran las de la categoría GTS de las 12 Horas de Sebring de 2001 y la de la clase SRPII de las 24 Horas de Daytona de 2002 (prueba que ganaría de manera absoluta en 2004 y 2010), entre muchas otras de los campeonatos organizados por la IMSA, la Sports Car Club of America (SCCA), los de la Grand American Road Racing Association (Grand-Am) o las ALMS. En ellos sería vencedor absoluto del SCCA World Challenge de 1998, de la categoría GTO de la Gran-Am de 2000, de la clase SRPII en 2002 y ganador absoluto en 2003. También sería primero del IMSA SportsCar Challenge del 2004 y ganaría la clase GTS de las ALMS de 2001 con un Saleen S7-R con el que debutaría en las 24 Horas de Le Mans del mismo año y con el que sería 18º y tercero dentro de la misma categoría. En cuatro ocasiones más regresaría al trazado de La Sarthe y en 2002 volvería de nuevo con un Saleen S7-R con el que acabaría la prueba en la 26ª posición y con el que repetiría en 2006 acabando en la 11ª plaza, que sería su mejor resultado en la prueba de resistencia francesa. En 2003 participaría con un Ferrari 360 Modena con el que igualaría el resultado conseguido en 2002 y en su última carrera tomaría la salida con un Aston Martin DBR9 con el que cruzaría la línea de meta en la 30ª posición.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2001
Saleen S7-R #61
Chasis: Mallock S7-01-003R
Motor: Ford 7.0L V8
Konrad Motorsport
Toni Seiler
Walter Brun
Charles Slater
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
AB  
Abandono por accidente - Vuelta 4
IXO
Referencia: LMM032

El vehículo
Cinco Saleen S7-R serían construidos en 2001 por Ray Mallock para los diferentes equipos privados que participaban en las categorías GT de los distintos campeonatos y eventos de resistencia mundiales. Uno de estos equipos sería Rocketsports Racing, fundado por el piloto Paul Gentilozzi, que lo introduciría con él mismo al volante y John Miller en las pruebas de Daytona, donde terminarían 13º. Del coche posteriormente se haría cargo Konrad Motorsport que lo llevaría a las 12 Horas de Sebring con Oliver Gavin, Terry Borcheller y el propio Konrad al volante, logrando la primera victoria de su corta historia en la clase GT del nuevo S7-R. Tras quedar 12º en Donington, el coche estaría con Walter Brun, Toni Seiler y Charles Slater en los ensayos del mes de mayo de las 24 Horas de Le Mans clasificándose en la 34ª posición. Tras ganar su clase en la prueba del circuito madrileño del Jarama en la segunda prueba de las European Le Mans Series (ELMS) con Brun, Seiler y Konrad de pilotos, el coche calificaría 33º en la parrilla de salida de Le Mans con Charles Slater de nuevo sustituyendo a Franz Konrad que conduciría el Saleen del equipo semioficial de Speedlab. Poco pudieron hacer durante la carrera pues tan sólo quince minutos después de comenzar esta un terrible aguacero cayó sobre la parte posterior del circuito terminando Toni Seiler colisionando contra el Chrysler Viper GTS-R de Équipe de France FFSA y chocando contra las barreras, aunque el coche pudo hacer el camino de regreso hasta los garajes, los daños eran numerosos y el equipo optó por retirarse. Tras ser reparado, esta unidad reaparecía en los 1.000 Kilómetros de Estoril de las ELMS donde conseguiría una tercera plaza en la general y ya no volvería a competir hasta la temporada de 2002 en la que de la mano del equipo Park Place Racing únicamente disputaría las 24 Horas de Daytona. En 2003 se hace cargo del coche Graham Nash que lo lleva a las 24 Horas de Spa donde Thomas Erdos, Pedro Matos Chaves, Miguel Ramos y Mike Newton finalizan 17º de la general. En 2004, RML compite con el coche en el FIA GT cosechando una séptima plaza en el circuito de Oschersleben como mejor resultado. Al año siguiente el coche vuelve a la órbita de Konrad Motorsport con el que completa una nueva campaña en el FIA GT mejorando la posición lograda en Oschersleben hasta una cuarta plaza. En 2006, este Saleen S7-R aparecería en las Mil Millas Brasileñas terminando tercero de la general antes de abandonar en las 12 Horas de Sebring y ser vendido al equipo Rbimmo-Racing Team que lo usaría en el FIA GT de 2008 para volver a cambiar de dueño y pasar a propiedad de Atlas eFX-Team FS en las Le Mans Series sin que el coche en ninguna de esas carreras consiguiera resultados dignos de mención.

Los pilotos
Toni Seiler, piloto suizo forjado en las competiciones monomarca y posteriormente en los campeonatos turismos y en la Copa Porsche, pasaría buena parte de sus 25 años de carrera deportiva conduciendo para los más prestigiosos equipos privados europeos, especialmente con Konrad Motorsport. Tras pasar por el campeonato suizo de la Renault 5 GT Turbo Cup y el DTM alemán a finales de los años 80 y principios de los 90, en 1994 se pasa a las competiciones de GT y es fichado por Konrad para competir en el BPR Global GT en la temporada inaugural de este campeonato y con ellos estaría hasta la segunda temporada del FIA GT en 1998 logrando en esos años algunos podios dentro de su clase. Con la escuadra del piloto austriaco conseguiría la que sería su mayor victoria en todos sus años de profesionalismo, al ganar la clase GT2 de las 24 Horas de Daytona de 1998. En los años siguientes correría para el equipo de Hugh Chamberlain en el FIA GT y sumaría un par de podios más a su palmarés. De vuelta a Konrad en 2001, competiría en las series basadas en el formato Le Mans de América y Europa donde seguiría sumando victorias dentro de la categoría así como algunos podios. Ya en 2005 ficha por el equipo italiano BMS Scuderia Italia con el que participa en el GT Open, en el FIA GT3 y las Le Mans Endurance Series, de las que se proclama campeón de la categoría LM GT1 gracias a sus victorias en las pruebas de Monza y Estambul y sus dos podios en las de Spa y Nürburgring. En 2008 creó su propia estructura para competir en el ADAC GT alemán pero sin grandes resultados y un año más tarde ficha por Callaway Competition para disputar el mismo campeonato, del que se retiraría oficialmente de la competición en 2014 para pasar a disputar las 24 Horas de Le Mans Clásicas y otras carreras de vehículos históricos, actividad que mantiene hasta hoy. En las 24 Horas de Le Mans ha participado en un total de nueve ocasiones de las cuales solamente en dos lograría acabar la dura carrera. La primera vez que consiguió ver la bandera a cuadros fue en su cuarta participación en la prueba gala en la que con un Chrysler Viper GTS-R llegaría en la posición 14ª. En 2002 sería el último clasificado de la general al terminar 26º con el Saleen S7-R de Konrad Motorsport. El resto de sus participaciones, que terminaron todas en abandono por diferentes problemas mecánicos, fueron: en 1996, 1997 y 1998 con un Porsche 993 GT2, 2000 con un Chrysler Viper GTS-R, 2001 y 2003 con un Saleen S7-R y por último en el año 2005 abandonaría a bordo de un Ferrari 550-GTS Maranello.

Walter Brun antes de fundar su propio equipo de carreras, Brun Motorsport, comenzó su trayectoria deportiva en subidas a montaña y competiciones de turismos a mediados de los años 60. A principios de 1970 comienza a pilotar con la escuadra suiza Wicky Racing Team como piloto titular en el ETCC y en el WSC. Tras pasar por varios equipos y campeonatos en los siguientes años, en los que consiguió varios podios, especialmente con el Team Schnitzer en el DRM alemán, en 1982 fundó su equipo, con el cual lograría su primera victoria deportiva como piloto en el circuito de Most en el temporada de 1983 de la Interserie. En 1986 un Porsche 962C de su equipo lograría el mejor resultado durante los diez años en los que estuvo en activo al ganar las 24 Horas de Spa de 1986. Como piloto y propietario participaría principalmente en la Interserie hasta que las deudas de su aventura como jefe de equipo en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 llevaron a la quiebra a la escuadra del suizo en 1991. Después de casi diez años lograría saldar su deuda con la FIA y regresaría a la competición en el año 2000 tomando parte en algunas carreras de los campeonatos Grand-Am, ALMS, European Le Mans Series (ELMS), FIA GT o el ADAC GT Masters, en el que correría sus dos últimas carreras en 2009 antes de colgar el casco y dedicarse a la restauración y la música. En catorce ocasiones estaría en la parrilla de salida de las 24 Horas de Le Mans, seis de ellas como piloto de su propio equipo de las que terminaría dos y abandonaría en el resto, como en la edición de 1989 en la que hubo de abandonar después de sufrir una avería en el motor de un Porsche 962C. El resto de sus resultados en el circuito de La Sarthe fueron: 1971 y 1972 con un Porsche 907 (7º ganando su clase y 18º respectivamente), 1973 con un BMW 3.0CSL (AB), 1982 con un Sauber SHS C6 (AB), 1983 con un Porsche 956B (4º), 1985, 1986, 1990 y 1991 con un Porsche 962C (AB en las tres primeras ediciones y un 10º puesto en la última), 2000 con este Chrysler Viper GTS-R (AB) y en 2001, 2002 y 2003 disputaría la prueba con un Saleen S7R con el que no conseguiría acabar en ninguna de las tres ocasiones.

Charles Slater, fundador de varias compañías farmacéuticas y propietario de la IMSA en los primeros años de la década de 1990, comenzaría en el automovilismo deportivo como aficionado a mediados de los años 80 participando en varias carreras organizadas por la IMSA como las 24 Horas de Daytona o las 12 Horas de Sebring en las clases GT. Sus resultados a lo largo de los años en los que estuvo compitiendo serían bastantes discretos y solamente vería su nombre en la lista de vencedores en 1995, año en el que lograría su primera victoria importante al acabar como primero de la clase GTS-2 de la prueba de Sebring a la que sumaría una victoria más en la prueba de Watkins Glen de 1996. Su considerable fortuna le permitiría durante varios años comprar el asiento como piloto en varios equipos de carreras ya establecidos tal y como haría en el año 2001 con este Saleen S7-R con el que sufriría un accidente tras tres vueltas al desatarse un tremendo aguacero sobre una parte del circuito. En la prueba de resistencia francesa debutaría en 1999 con un Porsche 993 GT2 de Konrad Motorsport con el que sería 18º de la general y con el que repetiría en 2000 terminando como 14º clasificado. Su última carrera en el circuito de La Sarthe la disputaría de nuevo con otro Saleen S7-R de Konrad Motorsport con el que tampoco acabaría al sufrir un fallo eléctrico tras siete horas de carrera.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2001
Saleen S7-R #62
Chasis: Mallock S7-01-010R
Motor: Ford 7.0L V8
Ray Mallock Limited - Ecurie Ecosse
Bruno Lambert
Johnny Mowlem
Ian McKellar, Jr.
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
AB  
Abandono por avería - Vuelta 175
IXO
Referencia: LMM033

El vehículo
Cinco Saleen S7-R serían construidos en 2001 por Ray Mallock para los diferentes equipos privados que participaban en las categorías GT de los distintos campeonatos y eventos de resistencia mundiales. Dos de estos cinco modelos se los quedaría RML para competir bajo su propio equipo de carreras. Esta unidad la estrenaría en el circuito de Donington en la prueba puntuable para las European Le Mans Series (ELMS), finalizando el coche con la victoria dentro de la clase GTS con Bruno Lambert e Ian McKellar, Jr. al volante. A ellos se uniría Johnny Mowlem para los ensayos de Le Mans y posteriormente para la carrera del mes de junio que no pudieron terminar debido a la rotura de las válvulas del motor tras quince horas de carrera. El coche seguiría compitiendo en las ELMS logrando la victoria en la prueba de Estoril, Most y Vallelunga obteniendo el título por equipos en el que sería el primer campeonato ganado por un Saleen S7-R. Tras participar de nuevo en 2002 en las 24 Horas de Le Mans, el coche sería vendido a Graham Nash Motorsport que lo tendría en su equipo hasta el final de la temporada de 2005, participando en las ALMS, el FIA GT, las Le Mans Endurance Series y las 24 Horas de Le Mans de 2003 sin que en todos esos años el coche estuviera cerca de las posiciones de cabeza y terminara su vida deportiva con una colección de resultados bastante mediocres en comparación a su primer año.

Los pilotos
Bruno Lambert debutaría en las fórmulas de promoción de monoplazas como la Fórmula Ford francesa donde pasaría varios años intentando hacerse un hueco en los campeonatos mayores sin que llegara a lograrlo. A finales de la década de 1990 cambia de disciplina y comienza a competir en varios campeonatos de GT y resistencia como piloto de distintos equipos privados. En esos años se le vería disputar carreras del FIA GT, las series americana, europea y asiática de las Le Mans Series y alguna carrera de 24 Horas como las de Daytona o Le Mans para terminar su corta carrera deportiva en el campeonato de monoplazas Pro Mazda, anteriormente conocido como Fórmula Star Mazda. En los años en los que competiría con los coches carrozados sumaría ocho victorias dentro de la categoría en la que participaba, incluida esta de las 24 Horas de Le Mans de 2000 en la que vencería en la clase GT con un Porsche 996 GT3-R del equipo japonés Taisan en la que sería su carrera de debut. Al año siguiente volvería al circuito de La Sarthe por última vez y competiría con este Saleen S7-R de RML, con el que también competía en la serie europea de Le Mans, pero no lograría acabar la dura carrera. Ese mismo año en el campeonato europeo lograría cuatro victorias en la clase GTS a las que añadiría dos más en LMP 675 en la serie americana a bordo de un Reynard 01Q del equipo del expiloto Dick Barbour, terminando como campeón de su categoría en la serie europea con el equipo de Ray Mallock y de la americana con el de Barbour.

Johnny Mowlem, aunque desconocido por el gran público, es quizá uno de los pilotos de Gran Turismo más relevantes de su generación, habiendo participado prácticamente en todas las series de carreras que se celebran a nivel nacional e internacional desde que comenzara su carrera deportiva en los primeros años de la década de 1990. Sus primeros pasos en el automovilismo los daría con los monoplazas de la Fórmula 3 británica pero pronto se pasaría a las competiciones de coches deportivos, especialmente la Copa Porche de su país donde en 1996 sería ganador de la Clase 1 y en 1997 ganaría las 17 carreras que componían el calendario terminando asimismo como campeón absoluto. Su primera carrera internacional serían las 24 Horas de Daytona de 1999, prueba en la que sería en dos ocasiones segundo y en la que vencería en la clase GT en 2004, y desde entonces hasta 2018 ha participado en las ALMS (siendo vencedor en varias ocasiones dentro de su categoría en distintas carreras), las European Le Mans Series (donde también ganaría algunas pruebas en su clase y sería vencedor absoluto de las 6 Horas de Silverstone del año 2015), el FIA GT, el International GT Open y las 12 Horas de Sebring (vencedor de la clase GT2 en 2007), además de otras competiciones de menor rango, la mayoría campeonatos nacionales de GT hasta completar más de 230 carreras y vencer en cerca de 40, además de sumar casi 90 podios a lo largo de esos años. En la prueba de resistencia más famosa del mundo, las 24 Horas de Le Mans ha participado hasta la fecha en nueve ocasiones, siendo su primera toma de contacto con el asfalto de La Sarthe con un Porsche 996 GT3-R con el que finalizaría 17º de la general y segundo en la clase GT. Sus restantes resultados serían: 2001 con este Saleen S7-R (AB), 2003 con un Ferrari 360 Modena GTC (AB), 2006 con un Saleen S7-R (11º), 2007 con un Ferrari F430 GT (AB), 2008 con un Creation CA07 (24º), 2011 con un Lotus Evora GTE (22º), 2013 con un Lola B12/80 (AB) y 2014 con un Ferrari 458 Italia GTC con el que acabaría en la 32ª posición de la general.

Ian McKellar, Jr. comenzaría su carrera deportiva en el Campeonato Británico de Hot Rods, en el que lograría varias victorias antes de convertirse en campeón de la serie en 1995. Después pasaría a disputar el campeonato nacional de GT en el que lograría sumar también victorias antes de dar el salto a las competiciones internacionales como el FIA GT o las series basadas en el formato de Le Mans. Hasta 2005 lograría sumar varias victorias importantes como las de Donington, Estoril, Most y Vallelunga de las ELMS de 2001 que le valdrían el campeonato por equipos o las nueve que lograría en el British GT en cuatro temporadas y del que sería campeón absoluto en 2002. En las 24 Horas de Le Mans participaría en dos ocasiones, esta de 2001 con este Saleen S7-R de Ray Mallock con el que habría de abandonar y en 2002, año en el que con un Dome S101 abandonaría la prueba tras la rotura de la caja de cambios.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2002
Saleen S7-R #66
Chasis: Mallock S7-01-002R
Motor: Ford 7.0L V8
Konrad Motorsport
Terry Borcheller
Toni Seiler
Franz Konrad
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
26º
266 Vueltas: 3.613,440 km - Velocidad Media: 150,564 km/h
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 20/50

El vehículo
Tras pasar su año de debut bajo la órbita del equipo oficial de Saleen y el actor Tim Allen, esta unidad sería cedida al equipo americano Rocketsports que la inscribiría en las 24 Horas de Daytona donde abandonaría. Saleen y Allen Speedlab se volverían a encargar del coche para su estreno en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que sería el único de los tres S7-R inscritos en completarla, terminando la carrera en la 18º posición con Franz Konrad, Oliver Gavin y Terry Borcheller al volante. Precisamente el piloto austriaco (dueño del equipo Konrad Motorsport) se quedaría con el coche y participaría con él durante el resto de la temporada de las American Le Mans Series (ALMS) donde se anotaría su primera victoria en la prueba del histórico circuito de Laguna Seca. En 2002 este Saleen S7-R aparecería en las 24 Horas de Daytona con Charles Slater, Toni Seiler, Martin Short y Gunnar Jeannette que finalizarían la prueba en la 17ª plaza de la general. Hasta llegar a los ensayos de las 24 Horas de Le Mans del mes de mayo, el coche aparecería en algunas pruebas de la Grand-Am e incluso visitaría el Campeonato de España de GT con Franz Konrad y Walter Brun a los mandos. En el test de mayo, Konrad junto a Terry Borcheller y Toni Seiler colocarían el coche en la 34ª plaza antes de regresar a América a disputar una prueba más de las ALMS y volver a tiempo para disputar la carrera del mes de junio donde de nuevo Borcheller, Seiler y Franz Konrad pilotarían el coche acabando la carrera como últimos clasificados de los 26 coches que terminarían la prueba. Durante el resto de la temporada tanto Konrad como Terry Borcheller seguirían compitiendo en las ALMS con poco éxito y cederían el coche al equipo Park Place Racing para disputar varias carreras de la Grand-Am americana donde se anotarían la victoria en la categoría de GTS en la prueba de Watkins Glen. En 2003 el coche volvería a los circuitos y participaría en varias carreras de la Grand-Am y ALMS y regresaría a Europa para participar en el FIA GT y en las 24 Horas de Le Mans, obteniendo como mejor resultado un segundo puesto en el circuito sueco de Anderstorp en la prueba puntuable para el campeonato de la FIA. En 2004, Konrad Motorsport estaría patrocinado por la compañía de servicios médicos alemana, Vitaphone, compitiendo ese año con el nombre de Vitaphone Racing Team en el FIA GT, sumando las victorias de Brno e Imola con Michael Bartels y Uwe Alzen detrás del volante y terminando el campeonato como cuarto mejor equipo. En 2005 el coche seguiría participando en el FIA GT completando una aciaga campaña que se saldaría con siete abandonos siendo sus mejores resultados sendos 12º puestos en el circuito de Oschersleben y Bahrain. En el último año de existencia en la competición de este Saleen S7-R, el coche participaría en las Mil Millas Brasileñas, donde sería sexto, y competiría por última vez en las 12 Horas de Sebring finalizando la prueba en la 19ª posición.

Los pilotos
Terry Borcheller es considerado como uno de los mejores pilotos norteamericanos de las clases GT donde pasaría la mayor parte de su carrera deportiva de más de 30 años de actividad. Su nombre comenzaría a hacerse popular en los campeonatos de karting organizados por la IMSA donde debutaría en 1983 hasta que diera el paso al profesionalismo tomando parte de sus primeras carreras con los coches carrozados en las distintas divisiones americanas. A lo largo de más de 260 carreras hasta 2016, año en el que se retiraría de la práctica profesional, lograría más de 30 victorias entre absolutas y de clase sumando también varios campeonatos de la categoría en la que competía. Entre sus victorias más destacadas se encuentran las de la categoría GTS de las 12 Horas de Sebring de 2001 y la de la clase SRPII de las 24 Horas de Daytona de 2002 (prueba que ganaría de manera absoluta en 2004 y 2010), entre muchas otras de los campeonatos organizados por la IMSA, la Sports Car Club of America (SCCA), los de la Grand American Road Racing Association (Grand-Am) o las ALMS. En ellos sería vencedor absoluto del SCCA World Challenge de 1998, de la categoría GTO de la Gran-Am de 2000, de la clase SRPII en 2002 y ganador absoluto en 2003. También sería primero del IMSA SportsCar Challenge del 2004 y ganaría la clase GTS de las ALMS de 2001 con un Saleen S7-R con el que debutaría en las 24 Horas de Le Mans del mismo año y con el que sería 18º y tercero dentro de la misma categoría. En cuatro ocasiones más regresaría al trazado de La Sarthe y en 2002 volvería de nuevo con este Saleen S7-R con el que acabaría la prueba en la 26ª posición y con el que repetiría en 2006 acabando en la 11ª plaza, que sería su mejor resultado en la prueba de resistencia francesa. En 2003 participaría con un Ferrari 360 Modena con el que igualaría el resultado conseguido en 2002 y en su última carrera tomaría la salida con un Aston Martin DBR9 con el que cruzaría la línea de meta en la 30ª posición.

Toni Seiler, piloto suizo forjado en las competiciones monomarca y posteriormente en los campeonatos turismos y en la Copa Porsche, pasaría buena parte de sus 25 años de carrera deportiva conduciendo para los más prestigiosos equipos privados europeos, especialmente con Konrad Motorsport. Tras pasar por el campeonato suizo de la Renault 5 GT Turbo Cup y el DTM alemán a finales de los años 80 y principios de los 90, en 1994 se pasa a las competiciones de GT y es fichado por Konrad para competir en el BPR Global GT en la temporada inaugural de este campeonato y con ellos estaría hasta la segunda temporada del FIA GT en 1998 logrando en esos años algunos podios dentro de su clase. Con la escuadra del piloto austriaco conseguiría la que sería su mayor victoria en todos sus años de profesionalismo, al ganar la clase GT2 de las 24 Horas de Daytona de 1998. En los años siguientes correría para el equipo de Hugh Chamberlain en el FIA GT y sumaría un par de podios más a su palmarés. De vuelta a Konrad en 2001, competiría en las series basadas en el formato Le Mans de América y Europa donde seguiría sumando victorias dentro de la categoría así como algunos podios. Ya en 2005 ficha por el equipo italiano BMS Scuderia Italia con el que participa en el GT Open, en el FIA GT3 y las Le Mans Endurance Series, de las que se proclama campeón de la categoría LM GT1 gracias a sus victorias en las pruebas de Monza y Estambul y sus dos podios en las de Spa y Nürburgring. En 2008 creó su propia estructura para competir en el ADAC GT alemán pero sin grandes resultados y un año más tarde ficha por Callaway Competition para disputar el mismo campeonato, del que se retiraría oficialmente de la competición en 2014 para pasar a disputar las 24 Horas de Le Mans Clásicas y otras carreras de vehículos históricos, actividad que mantiene hasta hoy. En las 24 Horas de Le Mans ha participado en un total de nueve ocasiones de las cuales solamente en dos lograría acabar la dura carrera. La primera vez que consiguió ver la bandera a cuadros fue en su cuarta participación en la prueba gala en la que con un Chrysler Viper GTS-R llegaría en la posición 14ª. En 2002 sería el último clasificado de la general al terminar 26º con este Saleen S7-R de Konrad Motorsport. El resto de sus participaciones, que terminaron todas en abandono por diferentes problemas mecánicos, fueron: en 1996, 1997 y 1998 con un Porsche 993 GT2, 2000 con un Chrysler Viper GTS-R, 2001 y 2003 con un Saleen S7-R y por último en el año 2005 abandonaría a bordo de un Ferrari 550-GTS Maranello.

Franz Konrad, quizás más conocido por ser dueño del equipo de carreras Konrad Motorsport, este austriaco que corría con licencia de la federación alemana tuvo una muy interesante carrera como piloto que comenzaría a principios de la década de los años 70 en carreras de deportivos logrando varios podios y victorias. En 1976 crea su propio equipo y con él competiría en diversas pruebas, aunque en la era dorada de los Grupo C fue un piloto muy solicitado por los equipos privados de entonces compitiendo indistintamente en el mismo año con John Fitzpatrick Racing, Kremer Racing, Zakspeed y otros más en pruebas del WSC, DRM o la Interserie. En esos años también compite en la Fórmula 3 alemana, campeonato que gana en 1983. Ya en la década de 1990 participaría casi exclusivamente con su equipo y coches del fabricante alemán Porsche. De esta unión sus éxitos más destacados serían las victorias de las 24 Horas de Nürburgring de 1993 con un Porsche 911 Carrera RS, las de las Mil Millas Brasileñas de ese mismo año y de 1996 o su victoria dentro de su categoría en las 24 Horas de Daytona de 1997 y 1998. Su carrera como piloto seguiría por campeonatos tales como el Global BPR GT, el FIA GT, las distintas series de Le Mans y campeonatos menores como el de la Porsche Cup, el de España GT o la Copa ADAC GT. En el nuevo siglo cambió a Porsche por el fabricante estadounidense Saleen, siendo el primer equipo europeo en utilizar estos coches. Con una trayectoria que llega hasta 2017, en total ha participado en cerca de 400 carreras, siendo vencedor absoluto en siete de ellas y sumando más de veinte dentro de la categoría en la que corría, terminando además en más de treinta ocasiones entre los tres mejores. Precisamente uno de estos podios lo lograría en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que ha participado en 17 ocasiones hasta 2003. Debutaría en 1978 con un Porsche 935/77ª con el que abandonaría tras un accidente. No regresaría hasta 1985, año en el que competiría con un Porsche 962C con el que finalizaría 9º. Tras un año de ausencia, los tres siguientes participaría con el mismo modelo con tres equipos diferentes cruzando la línea de meta en la 4ª plaza en 1987, 5º en 1988 y abandonaría en 1989. En 1990 logra su mejor clasificación al lograr quedar segundo a bordo de un Jaguar XJR-12. De vuelta a Porsche, ya con su equipo, en 1991 sufre un abandono con su Porsche 962C y otro más en 1994 con un Porsche 911 Turbo. Un año antes finaliza 19º con un Porsche 911 Carrera RS. Tras correr en 1995 con un Kremer K8 Spyder con el que es descalificado, vuelve a su equipo y durante cuatro años consecutivos encadena tres abandonos, así, en 1996 y 1998 lo haría con un Porsche 993 GT2 y en 1997 con un Porsche 911 GT1. En 1999 disputaría la última prueba con Porsche y finalizaría 18º con el mismo 993 GT2. Ya con Saleen y su S7-R, en 2001 sería 18º, en 2002 terminaría 26º y último clasificado y en 2003 abandonaría la prueba.

La miniatura
La miniatura corresponde a la colección "24 Horas De Le Mans" publicada en España por primera vez en 2003 por la editorial Altaya y que estaba dedicada a los coches que hicieron historia en la prueba de resistencia francesa. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


2002
Saleen S7-R #67
Chasis: Mallock S7-01-014R
Motor: Ford 7.0L V8
Konrad Motorsport
Walter Brun
Charles Slater
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
AB  
Abandono por avería - Vuelta 83
IXO
Referencia: LMM044

El vehículo
El último Saleen S7-R que saldría de la factoría de RML en 2001 sería esta unidad, que pasaría a propiedad de Konrad Motorsport, haciéndola debutar en septiembre de ese año en la prueba del circuito de Vallelunga, valedera para las European Le Mans Series (ELMS), terminando el coche en la 10ª posición con el propio Franz Konrad a los mandos acompañado por Walter Brun. El coche viajaría a los Estados Unidos a tiempo para participar en la prueba de Petit Le Mans de las ALMS y permanecería en el continente americano para iniciar la temporada de 2002 en las 12 Horas de Sebring. De vuelta a Europa para los ensayos de las 24 Horas de Le Mans, este Saleen S7-R sería confiado a Walter Brun y Charles Slater que colocarían el coche en la 39ª posición. Tanto Brun como Slater serían los únicos tripulantes del coche en la prueba del mes de junio, la última ocasión en la era moderna de Le Mans en la que un coche sería pilotado por tan sólo dos pilotos sería en 1994 en el WR LM93 de Welter Racing con Patrick Gonin y Pierre Petit. En cualquier caso, ambos pilotos no estuvieron mucho tiempo en pista pues tras nueve horas de carrera sufrirían la rotura de la bomba de combustible y habrían de abandonar la prueba. Durante el resto del año, este S7-R participaría de manera esporádica en las ALMS y retornaría al campeonato y a las 24 Horas de Le Mans en 2003 donde, a pesar de presentarse a las pruebas del mes de mayo con Walter Brun, Jean-François Yvon y el español Jesús Díez de Villarroel, el coche no participaría en la prueba final. En 2004 disputaría la temporada completa del FIA GT (obteniendo un quinto puesto en Magny-Cours como mejor resultado de la temporada) y participaría en algunas de la pruebas de las Le Mans Endurance Series con muy malos resultados. En 2005 el coche sería vendido al equipo polaco RAM Racing que lo utilizaría en el FIA GT donde lograrían una 12ª plaza en el circuito de Monza. Los últimos años de vida deportiva de este Saleen S7-R los pasaría con el equipo eslovaco ARC Bratislava (Autoracing Club Bratislava) que seguiría tomando parte del campeonato de la FIA y donde el coche volvería al podio de los vencedores al ganar la clase G2 en la carrera de Brno de 2007 y Hungaroring de 2009, si bien esta categoría estaba fuera de las dos que competían por los títulos de campeón en el FIA GT.

Los pilotos
Walter Brun antes de fundar su propio equipo de carreras, Brun Motorsport, comenzó su trayectoria deportiva en subidas a montaña y competiciones de turismos a mediados de los años 60. A principios de 1970 comienza a pilotar con la escuadra suiza Wicky Racing Team como piloto titular en el ETCC y en el WSC. Tras pasar por varios equipos y campeonatos en los siguientes años, en los que consiguió varios podios, especialmente con el Team Schnitzer en el DRM alemán, en 1982 fundó su equipo, con el cual lograría su primera victoria deportiva como piloto en el circuito de Most en el temporada de 1983 de la Interserie. En 1986 un Porsche 962C de su equipo lograría el mejor resultado durante los diez años en los que estuvo en activo al ganar las 24 Horas de Spa de 1986. Como piloto y propietario participaría principalmente en la Interserie hasta que las deudas de su aventura como jefe de equipo en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 llevaron a la quiebra a la escuadra del suizo en 1991. Después de casi diez años lograría saldar su deuda con la FIA y regresaría a la competición en el año 2000 tomando parte en algunas carreras de los campeonatos Grand-Am, ALMS, European Le Mans Series (ELMS), FIA GT o el ADAC GT Masters, en el que correría sus dos últimas carreras en 2009 antes de colgar el casco y dedicarse a la restauración y la música. En catorce ocasiones estaría en la parrilla de salida de las 24 Horas de Le Mans, seis de ellas como piloto de su propio equipo de las que terminaría dos y abandonaría en el resto, como en la edición de 1989 en la que hubo de abandonar después de sufrir una avería en el motor de un Porsche 962C. El resto de sus resultados en el circuito de La Sarthe fueron: 1971 y 1972 con un Porsche 907 (7º ganando su clase y 18º respectivamente), 1973 con un BMW 3.0CSL (AB), 1982 con un Sauber SHS C6 (AB), 1983 con un Porsche 956B (4º), 1985, 1986, 1990 y 1991 con un Porsche 962C (AB en las tres primeras ediciones y un 10º puesto en la última), 2000 con este Chrysler Viper GTS-R (AB) y en 2001, 2002 y 2003 disputaría la prueba con un Saleen S7R con el que no conseguiría acabar en ninguna de las tres ocasiones.

Charles Slater, fundador de varias compañías farmacéuticas y propietario de la IMSA en los primeros años de la década de 1990, comenzaría en el automovilismo deportivo como aficionado a mediados de los años 80 participando en varias carreras organizadas por la IMSA como las 24 Horas de Daytona o las 12 Horas de Sebring en las clases GT. Sus resultados a lo largo de los años en los que estuvo compitiendo serían bastantes discretos y solamente vería su nombre en la lista de vencedores en 1995, año en el que lograría su primera victoria importante al acabar como primero de la clase GTS-2 de la prueba de Sebring a la que sumaría una victoria más en la prueba de Watkins Glen de 1996. En la prueba de resistencia francesa debutaría en 1999 con un Porsche 993 GT2 de Konrad Motorsport con el que sería 18º de la general y con el que repetiría en 2000 terminando como 14º clasificado. En 2001 participaría con un Saleen S7-R con el que bandonaría tras sufrir un accidente en las primeras vueltas y su última carrera en el circuito de La Sarthe la disputaría de nuevo con otro Saleen S7-R de Konrad Motorsport con el que tampoco acabaría al sufrir un fallo eléctrico tras siete horas de carrera.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


2002
Saleen S7-R #68
Chasis: Mallock S7-01-010R
Motor: Ford 7.0L V8
Ray Mallock Ltd
Pedro Matos Chaves
Miguel Ramos
Gavin Pickering
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
23º
312 Vueltas: 4.258,8 km - Velocidad Media: 177,261 km/h
IXO
Referencia: LMM045

El vehículo
Tras debutar en 2001 con una victoria en la prueba del circuito de Donington, puntuable para las European Le Mans Series (ELMS), con Bruno Lambert e Ian McKellar, Jr. al volante, esta unidad del Saleen S7-R abandonaría en las 24 de Le Mans debido a un fallo mecánico, sin embargo, durante el resto de la temporada sumaría en el ELMS las victorias de Estoril, Most y Vallelunga, obteniendo el título por equipos en el que sería el primer campeonato ganado por un Saleen S7-R. Después de este excelente comienzo, Ray Mallock seguiría al cargo del coche durante la temporada de 2002. El chasis 010R sería llevado a los ensayos de las 24 Horas de Le Mans del mes de mayo con Gavin Pickering y Bob Berridge detrás del volante que clasificarían el coche en la 37ª posición de la general (octavos dentro de la clase GTS). Paralelamente, los pilotos portugueses Pedro Matos Chaves y Miguel Ramos competían con el equipo Graham Nash Motorsport en el Campeonato de España de GT con un Saleen S7-R. Sus buenas actuaciones en el campeonato con dos victorias, dos primeras posiciones y cuatro vueltas rápidas de carrera antes de las 24 Horas de Le Mans convencieron al equipo inglés para contar con ellos como titulares del coche que competiría en la prueba de resistencia francesa, siendo acompañados por Gavin Pickering. Los tres pilotos no mejorarían en la calificación para la carrera la posición conseguida en los ensayos, pero durante la prueba final irían sobreviviendo en las posiciones medias hasta terminar la dura prueba en la 23ª posición que les valdría para ser el quinto mejor coche dentro de la categoría GTS. Después de esta carrera, este Saleen S7-R sería vendido a Graham Nash Motorsport que lo tendría en su equipo hasta el final de la temporada de 2005, participando en las ALMS, el FIA GT, las Le Mans Endurance Series y las 24 Horas de Le Mans de 2003 sin que en todos esos años el coche estuviera cerca de las posiciones de cabeza y terminara su vida deportiva con una colección de resultados bastante mediocres en comparación a su primer año.

Los pilotos
Pedro Matos Chaves, uno de los pilotos más populares de Portugal, iniciaría su contacto con los deporte de motor en el mundo del karting para pasar poco tiempo después a la Fórmula Ford portuguesa y española, trasladándose a las Islas Británicas para seguir compitiendo en esta disciplina desde la cual pasaría a la Fórmula 3000 tanto británica como en el campeonato internacional, proclamándose campeón de la serie nacional en 1990. Al año siguiente sería contratado por el equipo italiano Coloni para disputar el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, pero no lograría calificarse para ninguna carrera de las 13 en las que estuvo inscrito. Tras este revés en su carrera, se trasladaría a los Estados Unidos para participar en las Indy Lights donde sumaría varios podios y ganando la carrera de Vancouver en 1995, terminando ese año como quinto mejor piloto. De vuelta a Europa, dejaría los monoplazas aparcados y comenzaría una segunda carrera con los coches carrozados, que le llevaría a competir en el Campeonato de España de Turismos (CEV) del que sería subcampeón en 1996 con un BMW 318iS y un BMW 320i de Teo Martín Motorsport con los que sumaría cuatro victorias (Estoril R2, Jerez R1 y las dos del circuito del Jarama), o en el de GT en el que sería campeón en 2002 con cuatro victorias (Albacete R1 y R2, Estoril y Jerez) y cuatro podios a bordo de un Saleen S7-R de Graham Nash Motorsport. En 1997 comenzaría a disputar el FIA GT, del que sería un habitual hasta 2003, y también disputaría el Campeonato Portugués de Rally (CNR), del que sería campeón en 1999 y 2000, ambos títulos logrados con un Toyota Corolla WRC con el que ganaría seis pruebas en esos dos años. Tras abandonar la práctica deportiva al término de la temporada de 2003, retornaría al CNR compitiendo con un Renault Clio S1600 con el que sería 8º del campeonato. En las 24 Horas de Le Mans competiría en dos ocasiones, ambas con un Saleen S7-R. Su debut en la prueba gala de resistencia sería a bordo de esta unidad con la que finalizaría en la 23ª posición y con el mismo coche abandonaría en 2003 tras un fallo mecánico. Tras abandonar la competición en 2006 pasó a gestionar la carrera de jóvenes pilotos, entre ellos la de su propio hijo, así como a dirigir el equipo de Portugal de la fórmula A1 Grand Prix, A1 Team Portugal, con el que obtendría tres podios y acabaría doce carreras en los puntos, siendo su mejor posición un noveno puesto en la campaña de 2005/06.

Miguel Ramos comenzaría su carrera en el autocross portugués, del que sería campeón de la clase de dos ruedas motrices en 1992 y 1993. A partir de ese año competiría en el campeonato monomarca Troféu BMW M3 del que resultaría campeón en 1996. Tras pasar por varios campeonatos nacionales de turismos y GT (se convertiría en el primer portugués en competir en el Campeonato de Italia de GT en 1997 y sería campeón de la serie en 2005 con un Maserati MC12), en 1999 se pasa a los monoplazas de la Fórmula Toyota española y en 2001 participa en el Campeonato de España de Fórmula 3 donde termina como décimo mejor piloto. De vuelta a los coches carrozados, en 2002 logra el título de campeón de España de GT con un Saleen S7-R de Graham Nash Motorsport con el que cosecharía cuatro victorias (Albacete R1 y R2, Estoril y Jerez). Ese mismo año debutaría en las 24 Horas de Le Mans con este Saleen S7-R con el que sería 23º de la clasificación general. Repetiría por última vez en el circuito de La Sarthe en 2005 a bordo de un Ferrari 550-GTS Maranello, sin embargo en esta ocasión abandonaría la prueba tras la rotura del motor. En los siguientes años sería un habitual del FIA GT, de las Le Mans Endurance Series (LMES), del Campeonato de Italia de GT y de España de la misma disciplina, del International GT Open y de las Blancpain Endurance Series, campeonato que sigue disputando en la actualidad. En todos estos años de actividad al volante ha logrado hasta hoy números victorias tanto en los campeonatos español e italiano de GT como en el FIA GT, donde lograría tres victorias (Brno en 2007, Nogaro en 2008 e Interlagos 2010 pilotando un Maserati MC12 GT1) como en el International GT Open, donde hasta la fecha suma 17 victorias (Algarve en 2011 con un Ferrari 458 Italia GTC, Hungaroring en 2012, Algarve, Jerez y Silverstone en 2013 y Nürburgring, Algarve, Hungaroring, Spa y Monza en 2014 todas ellas con un Chevrolet Corvette C6.R ZR1, además de lograr las victorias de Silverstone, Spa, Monza en 2015 con un McLaren 650S GT3 de Teo Martín Motorsport y Spa, Paul Ricard, Red Bull Ring en 2016 con un BMW M6 F13 GT3 del equipo de Teo Martín y su última victoria hasta ahora que sería en el circuito de Paul Ricard en 2017 con un Ferrari 488 GT3), campeonato del que sería, asimismo, campeón absoluto en 2015.

Gavin Pickering comenzaría a hacerse un nombre en el competitivo mundo del automovilismo deportivo en las copas monomarca británicas como la Vauxhall Challenge, la Caterham Challenge o la Lotus Elise Cup, campeonatos todos ellos celebrados al abrigo del Campeonato Británico de Turismos (BTCC). En 2000, saltaría a la escena internacional participando en las 24 Horas de Spa y al año siguiente sería fichado por la escuadra estadunidense Cirtek Motorsport para competir en las 12 Horas de Sebring y en el Campeonato Británico de GT, serie en la que sumaría sendos novenos puestos como mejores resultados. En 2001 se estrena en las ELMS y en 2002 es fichado por Konrad Motorsport para disputar las ALMS, siendo cedido al equipo de Ray Mallock para disputar las 24 Horas de Le Mans a bordo de este Saleen S7-R con el que terminaría 23º de la general en su primera participación en la prueba de resistencia francesa. En los siguientes años, pasaría por varios equipos y coches disputando algunas carreras en los principales campeonatos internacionales, como el FIA GT o las Blancpain Endurance Series sin que en ningún caso consiguiera resultados destacables hasta que se retiraría de la competición para pasar a disputar competiciones de coches históricos tanto de GT y prototipos como de Fórmula 1. Tras su debut de 2002 en las 24 Horas de Le Mans, encadenaría cinco participaciones más de las que solamente en una volvería a ver la bandera a cuadros, si bien el WR LMP01 que pilotaría en 2003 no se clasificaría al no recorrer la distancia mínima de carrera. Todas su demás participaciones acabarían antes de tiempo, así, en 2004 y 2005 abandonaría con un Courage C65, en 2006 con un Lister Storm LMP Hybrid y en 2007 con un Pilbeam MP93.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


2003
Saleen S7-R #64
Chasis: Mallock S7-01-010R
Motor: Ford 7.0L V8
Graham Nash Motorsport
Thomas Erdos
Pedro Matos Chaves
Mike Newton
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
NC  
292 Vueltas: 4.052,96 km - Velocidad Media: 168,873 km/h
IXO
Referencia: LMM054

El vehículo
Tras debutar en 2001 con victoria en la prueba de Donington en la prueba puntuable para las European Le Mans Series (ELMS), este Saleen S7-R competiría posteriormente en las 24 Horas de Le Mans de ese año, sin embargo, una avería en el motor le impediría completar la prueba. El coche seguiría compitiendo en las ELMS logrando la victoria en la prueba de Estoril, Most y Vallelunga obteniendo el título por equipos en el que sería el primer campeonato ganado por un Saleen S7-R. Tras participar de nuevo en 2002 en las 24 Horas de Le Mans, donde terminaría 23º de la general, el coche sería vendido a Graham Nash Motorsport que lo tendría en su equipo hasta el final de la temporada de 2005, participando en las ALMS, el FIA GT, las Le Mans Endurance Series y las 24 Horas de Le Mans de 2003. En esta última prueba, Thomas Erdos, Pedro Matos Chaves y Mike Newton no se clasificarían al sufrir una avería en los últimos minutos de la carrera y permanecer en el garaje a la conclusión de las 24 horas. El resto de la temporada de este Saleen no sería mucho mejor, ya que solamente lograría una 15ª plaza en la prueba de Barcelona del FIA GT, abandonando en el resto de carreras en las que estuvo inscrito. El coche no regresaría al escenario internacional hasta 2005, año en el que competiría en algunas pruebas de las ALMS, FIA GT y LMES, siendo sus mejores resultados tres décimos puestos logrados respectivamente en el Tourist Trophy, Imola y 24 Horas de Spa, carreras todas ellas puntuables para el FIA GT.

Los pilotos
Thomas Erdos comenzaría su relación con los deportes de motor en su Brasil natal como piloto de moto-cross a la edad de ocho años. Tras terminar sus estudios, se desplazaría al Reino Unido donde a través de la escuela de pilotos de Jim Russell comenzaría participando en el Campeonato Británico de Fórmula 1, ganando cinco carreras en 1988 y terminando como subcampeón. En los años siguientes seguiría con su progresión y participaría en la Fórmula Ford 2000 y en la Fórmula Renault, competición esta última en la que se proclamaría campeón en 1990 con cuatro victorias y cinco podios. Tras seguir varios años en estos campeonatos y después de debutar en la Fórmula 3, su atención se traslada a los coches carrozados y debuta en las 24 Horas de Le Mans en 1995, además de competir en diversos campeonatos nacionales e internacionales de GT, actividad en la que estaría con plena dedicación hasta su retirada como piloto en 2011. En esos años participaría en cerca de 200 carreras de las que ganaría de manera absoluta una decena de ellas y doce más dentro de su clase obteniendo el título de campeón del Campeonato Británico de GT en 2002 y el de las Le Mans Series dentro de la clase LMP2 en 2007. Las victorias más destacadas en su palmarés serían las logradas en las 24 Horas de Le Mans de 2005 y 2006 a bordo del MG EX264 de RML, equipo y coche con el que también lograría varias victorias en las Le Mans Series. En la prueba de resistencia francesa se estrenaría con un abandono a bordo de un Marcos 600LM, coche con el que en 1996 también habría de abandonar. En 1997, cambiaría de montura pero no de resultado ya que el Lister Storm GTL que pilotó tampoco pudo terminar la prueba. En 1999 cruzaría por primera bajo la bandera a cuadros terminando en la 22ª posición con un Chrysler Viper GTS-R. Ya no regresaría al trazado de Le Mans hasta 2003, año en el que con este Saleen no se clasificaría. En 2004, ficharía por RML y con ellos competiría ininterrumpidamente hasta 2011. Su estreno no pudo ser peor ya que de nuevo habría de abandonar a bordo de un MG-Lola EX257. Con el MG EX264, volvería a abandonar en 2007 y en 2008, con la evolución del modelo (MG-Lola EX265) de nuevo se quedaría sin poder completar la carrera al igual que le ocurriría en 2009, esta vez con un Lola B08/86. Su dos últimas participaciones si las pudo celebrar y así, en 2010 finalizaría 8º con un Lola B08/80 y en 2011 con un HPD ARX-01d cruzaría la línea de meta en la 12ª plaza.

Pedro Matos Chaves, uno de los pilotos más populares de Portugal, iniciaría su contacto con los deporte de motor en el mundo del karting para pasar poco tiempo después a la Fórmula Ford portuguesa y española, trasladándose a las Islas Británicas para seguir compitiendo en esta disciplina desde la cual pasaría a la Fórmula 3000 tanto británica como en el campeonato internacional, proclamándose campeón de la serie nacional en 1990. Al año siguiente sería contratado por el equipo italiano Coloni para disputar el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, pero no lograría calificarse para ninguna carrera de las 13 en las que estuvo inscrito. Tras este revés en su carrera, se trasladaría a los Estados Unidos para participar en las Indy Lights donde sumaría varios podios y ganando la carrera de Vancouver en 1995, terminando ese año como quinto mejor piloto. De vuelta a Europa, dejaría los monoplazas aparcados y comenzaría una segunda carrera con los coches carrozados, que le llevaría a competir en el Campeonato de España de Turismos (CEV) del que sería subcampeón en 1996 con un BMW 318iS y un BMW 320i de Teo Martín Motorsport con los que sumaría cuatro victorias (Estoril R2, Jerez R1 y las dos del circuito del Jarama), o en el de GT en el que sería campeón en 2002 con cuatro victorias (Albacete R1 y R2, Estoril y Jerez) y cuatro podios a bordo de un Saleen S7-R de Graham Nash Motorsport. En 1997 comenzaría a disputar el FIA GT, del que sería un habitual hasta 2003, y también disputaría el Campeonato Portugués de Rally (CNR), del que sería campeón en 1999 y 2000, ambos títulos logrados con un Toyota Corolla WRC con el que ganaría seis pruebas en esos dos años. Tras abandonar la práctica deportiva al término de la temporada de 2003, retornaría al CNR compitiendo con un Renault Clio S1600 con el que sería 8º del campeonato. En las 24 Horas de Le Mans competiría en dos ocasiones, ambas con un Saleen S7-R. En su debut en la prueba gala de resistencia finalizaría en la 23ª posición y con el mismo coche abandonaría en 2003 tras un fallo mecánico. Tras abandonar la competición en 2006 pasó a gestionar la carrera de jóvenes pilotos, entre ellos la de su propio hijo, así como a dirigir el equipo de Portugal de la fórmula A1 Grand Prix, A1 Team Portugal, con el que obtendría tres podios y acabaría doce carreras en los puntos, siendo su mejor posición un noveno puesto en la campaña de 2005/06.

Mike Newton, empresario británico, comenzaría disputando varias carreras de la Fórmula Ford a mediados de la década de 1980, pero no sería hasta el año 2000 en el que se involucraría a tiempo completo en el mundo de la competición. Desde entonces, ha participado en numerosas pruebas como las 24 Horas de Daytona, la Bathurst 500 o las 24 Horas de Le Mans, además de competir en varios campeonatos como el británico de GT, el FIA GT o las distintas ediciones de las Le Mans Series donde lograría varias victorias dentro de la clase LMP2 que le llevarían a ser campeón en 2007 y 2010. En las 24 Horas de Le Mans debutaría con este Saleen S7-R con el que no se clasificaría y al año siguiente y hasta 2011 competiría con los coches de Ray Mallock obteniendo la victoria dentro de su categoría en los años 2005 y 2006 con un MG EX264. El resto de sus resultados serían: 2004 con un MG-Lola EX257 (AB), 2007 con un MG EX264 (AB), 2008 con un MG-Lola EX265 (AB), 2009 con un Lola B08/86 (AB), 2010 con un Lola B08/80 (8º) y 2011 con un HPD ARX-01d con el que sería 12º de la general.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2003
Saleen S7-R #66
Chasis: Mallock S7-01-002R
Motor: Ford 7.0L V8
Konrad Motorsport
Franz Konrad
Walter Brun
Toni Seiler
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GTS
AB  
Abandono por avería - Vuelta 91
IXO
Referencia: LMM055

El vehículo
Tras pasar su año de debut bajo la órbita del equipo oficial de Saleen y el actor Tim Allen, esta unidad sería cedida al equipo americano Rocketsports que la inscribiría en las 24 Horas de Daytona donde abandonaría. Saleen y Allen Speedlab se volverían a encargar del coche para su estreno en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que sería el único de los tres S7-R inscritos en completarla, terminando la carrera en la 18º posición con Franz Konrad, Oliver Gavin y Terry Borcheller al volante. El equipo Konrad Motorsport se quedaría con el coche y participaría con él en las American Le Mans Series (ALMS) y aparecería en las 24 Horas de Daytona y Le Mans de 2002 terminando de manera respectiva en la 17ª y 26ª posición de la general. Durante el resto de esa temporada, seguiría compitiendo en las ALMS con poco éxito y el coche pasaría al equipo Park Place Racing para disputar varias carreras de la Grand-Am americana donde se anotaría una victoria. En 2003 el coche volvería a los circuitos y participaría en varias carreras de la Grand-Am y ALMS y regresaría a Europa para participar en el FIA GT y en las 24 Horas de Le Mans, obteniendo como mejor resultado un segundo puesto en el circuito sueco de Anderstorp en la prueba puntuable para el campeonato de la FIA, mientras que en la prueba de resistencia francesa hubo de abandonar tras romperse la transmisión. En 2004, Konrad Motorsport estaría patrocinado por la compañía de servicios médicos alemana, Vitaphone, compitiendo ese año con el nombre de Vitaphone Racing Team en el FIA GT, sumando las victorias de Brno e Imola con Michael Bartels y Uwe Alzen detrás del volante y terminando el campeonato como cuarto mejor equipo. En 2005 el coche seguiría participando en el FIA GT completando una aciaga campaña que se saldaría con siete abandonos siendo sus mejores resultados sendos 12º puestos en el circuito de Oschersleben y Bahrain. En el último año de existencia en la competición de este Saleen S7-R, el coche participaría en las Mil Millas Brasileñas, donde sería sexto, y competiría por última vez en las 12 Horas de Sebring finalizando la prueba en la 19ª posición.

Los pilotos
Franz Konrad, quizás más conocido por ser dueño del equipo de carreras Konrad Motorsport, este austriaco que corría con licencia de la federación alemana tuvo una muy interesante carrera como piloto que comenzaría a principios de la década de los años 70 en carreras de deportivos logrando varios podios y victorias. En 1976 crea su propio equipo y con él competiría en diversas pruebas, aunque en la era dorada de los Grupo C fue un piloto muy solicitado por los equipos privados de entonces compitiendo indistintamente en el mismo año con John Fitzpatrick Racing, Kremer Racing, Zakspeed y otros más en pruebas del WSC, DRM o la Interserie. En esos años también compite en la Fórmula 3 alemana, campeonato que gana en 1983. Ya en la década de 1990 participaría casi exclusivamente con su equipo y coches del fabricante alemán Porsche. De esta unión sus éxitos más destacados serían las victorias de las 24 Horas de Nürburgring de 1993 con un Porsche 911 Carrera RS, las de las Mil Millas Brasileñas de ese mismo año y de 1996 o su victoria dentro de su categoría en las 24 Horas de Daytona de 1997 y 1998. Su carrera como piloto seguiría por campeonatos tales como el Global BPR GT, el FIA GT, las distintas series de Le Mans y campeonatos menores como el de la Porsche Cup, el de España GT o la Copa ADAC GT. En el nuevo siglo cambió a Porsche por el fabricante estadounidense Saleen, siendo el primer equipo europeo en utilizar estos coches. Con una trayectoria que llega hasta 2017, en total ha participado en cerca de 400 carreras, siendo vencedor absoluto en siete de ellas y sumando más de veinte dentro de la categoría en la que corría, terminando además en más de treinta ocasiones entre los tres mejores. Precisamente uno de estos podios lo lograría en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que ha participado en 17 ocasiones hasta 2003. Debutaría en 1978 con un Porsche 935/77ª con el que abandonaría tras un accidente. No regresaría hasta 1985, año en el que competiría con un Porsche 962C con el que finalizaría 9º. Tras un año de ausencia, los tres siguientes participaría con el mismo modelo con tres equipos diferentes cruzando la línea de meta en la 4ª plaza en 1987, 5º en 1988 y abandonaría en 1989. En 1990 logra su mejor clasificación al lograr quedar segundo a bordo de un Jaguar XJR-12. De vuelta a Porsche, ya con su equipo, en 1991 sufre un abandono con su Porsche 962C y otro más en 1994 con un Porsche 911 Turbo. Un año antes finaliza 19º con un Porsche 911 Carrera RS. Tras correr en 1995 con un Kremer K8 Spyder con el que es descalificado, vuelve a su equipo y durante cuatro años consecutivos encadena tres abandonos, así, en 1996 y 1998 lo haría con un Porsche 993 GT2 y en 1997 con un Porsche 911 GT1. En 1999 disputaría la última prueba con Porsche y finalizaría 18º con el mismo 993 GT2. Ya con Saleen y su S7-R, en 2001 sería 18º, en 2002 terminaría 26º y último clasificado y en 2003 abandonaría la prueba.

Walter Brun antes de fundar su propio equipo de carreras, Brun Motorsport, comenzó su trayectoria deportiva en subidas a montaña y competiciones de turismos a mediados de los años 60. A principios de 1970 comienza a pilotar con la escuadra suiza Wicky Racing Team como piloto titular en el ETCC y en el WSC. Tras pasar por varios equipos y campeonatos en los siguientes años, en los que consiguió varios podios, especialmente con el Team Schnitzer en el DRM alemán, en 1982 fundó su equipo, con el cual lograría su primera victoria deportiva como piloto en el circuito de Most en el temporada de 1983 de la Interserie. En 1986 un Porsche 962C de su equipo lograría el mejor resultado durante los diez años en los que estuvo en activo al ganar las 24 Horas de Spa de 1986. Como piloto y propietario participaría principalmente en la Interserie hasta que las deudas de su aventura como jefe de equipo en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 llevaron a la quiebra a la escuadra del suizo en 1991. Después de casi diez años lograría saldar su deuda con la FIA y regresaría a la competición en el año 2000 tomando parte en algunas carreras de los campeonatos Grand-Am, ALMS, European Le Mans Series (ELMS), FIA GT o el ADAC GT Masters, en el que correría sus dos últimas carreras en 2009 antes de colgar el casco y dedicarse a la restauración y la música. En catorce ocasiones estaría en la parrilla de salida de las 24 Horas de Le Mans, seis de ellas como piloto de su propio equipo de las que terminaría dos y abandonaría en el resto, como en la edición de 1989 en la que hubo de abandonar después de sufrir una avería en el motor de un Porsche 962C. El resto de sus resultados en el circuito de La Sarthe fueron: 1971 y 1972 con un Porsche 907 (7º ganando su clase y 18º respectivamente), 1973 con un BMW 3.0CSL (AB), 1982 con un Sauber SHS C6 (AB), 1983 con un Porsche 956B (4º), 1985, 1986, 1990 y 1991 con un Porsche 962C (AB en las tres primeras ediciones y un 10º puesto en la última), 2000 con este Chrysler Viper GTS-R (AB) y en 2001, 2002 y 2003 disputaría la prueba con un Saleen S7R con el que no conseguiría acabar en ninguna de las tres ocasiones.

Toni Seiler, piloto suizo forjado en las competiciones monomarca y posteriormente en los campeonatos turismos y en la Copa Porsche, pasaría buena parte de sus 25 años de carrera deportiva conduciendo para los más prestigiosos equipos privados europeos, especialmente con Konrad Motorsport. Tras pasar por el campeonato suizo de la Renault 5 GT Turbo Cup y el DTM alemán a finales de los años 80 y principios de los 90, en 1994 se pasa a las competiciones de GT y es fichado por Konrad para competir en el BPR Global GT en la temporada inaugural de este campeonato y con ellos estaría hasta la segunda temporada del FIA GT en 1998 logrando en esos años algunos podios dentro de su clase. Con la escuadra del piloto austriaco conseguiría la que sería su mayor victoria en todos sus años de profesionalismo, al ganar la clase GT2 de las 24 Horas de Daytona de 1998. En los años siguientes correría para el equipo de Hugh Chamberlain en el FIA GT y sumaría un par de podios más a su palmarés. De vuelta a Konrad en 2001, competiría en las series basadas en el formato Le Mans de América y Europa donde seguiría sumando victorias dentro de la categoría así como algunos podios. Ya en 2005 ficha por el equipo italiano BMS Scuderia Italia con el que participa en el GT Open, en el FIA GT3 y las Le Mans Endurance Series, de las que se proclama campeón de la categoría LM GT1 gracias a sus victorias en las pruebas de Monza y Estambul y sus dos podios en las de Spa y Nürburgring. En 2008 creó su propia estructura para competir en el ADAC GT alemán pero sin grandes resultados y un año más tarde ficha por Callaway Competition para disputar el mismo campeonato, del que se retiraría oficialmente de la competición en 2014 para pasar a disputar las 24 Horas de Le Mans Clásicas y otras carreras de vehículos históricos, actividad que mantiene hasta hoy. En las 24 Horas de Le Mans ha participado en un total de nueve ocasiones de las cuales solamente en dos lograría acabar la dura carrera. La primera vez que consiguió ver la bandera a cuadros fue en su cuarta participación en la prueba gala en la que con un Chrysler Viper GTS-R llegaría en la posición 14ª. En 2002 sería el último clasificado de la general al terminar 26º con el Saleen S7-R de Konrad Motorsport. El resto de sus participaciones, que terminaron todas en abandono por diferentes problemas mecánicos, fueron: en 1996, 1997 y 1998 con un Porsche 993 GT2, 2000 con un Chrysler Viper GTS-R, 2001 y 2003 con un Saleen S7-R y por último en el año 2005 abandonaría a bordo de un Ferrari 550-GTS Maranello.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2006
Saleen S7-R #66
Chasis: S7-03-031R
Motor: Ford 7.0L V8
ACEMCO Motorsports
Johnny Mowlem
Terry Borcheller
Christian Fittipaldi
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GT1
11º
337 Vueltas: 4.600,050 km - Velocidad Media: 190,901 km/h
IXO
Referencia: LMM095

El vehículo
Tras su irrupción en el año 2000 haciendo frente a los coches de la clase GT de Chrysler y Chevrolet, el Saleen S7-R fue perdiendo progresivamente representación en las competiciones automovilísticas en medio de otros contendientes que aparecerían con el paso de los años de fabricantes tales como Ferrari o Aston Martin. Unos pocos equipos privados seguirían no obstante confiando en el coche y lo seguirían utilizando en varias competiciones como las ALMS y el FIA GT, además de otras de carácter nacional. Este sería el caso de Jeff Giangrande, ex piloto propietario de ACEMCO, compañía que diseña y fabrica estampados de metal para vehículos. Tras su experiencia detrás del volante, comenzaría a participar con su propio equipo de carreras financiado por su empresa. En 2004, adquiriría dos chasis del S7-R para competir en las ALMS logrando terminar como mejor segundo equipo de la categoría GT por detrás de Corvette Racing, posición que repetiría en la temporada siguiente. Un año más tarde utilizaría esta unidad para participar por única vez en las 24 Horas de Le Mans contando con los pilotos Terry Borcheller, Johnny Mowlem y Christian Fittipaldi, sobrino del doble campeón del mundo de Fórmula 1, Emerson Fittipaldi. Los tres pilotos realizarían una carrera sin sobresaltos aunque manteniéndose siempre por detrás de los grandes favoritos de la clase GT, los Chevrolet de Corvette Racing y los Aston Martin de AMR, terminando la prueba como sextos dentro de la categoría y 11º de la general. El coche pasaría posteriormente por varios equipos privados en las siguientes temporadas hasta que en 2009, el equipo checo K plus K Motorsport se haría cargo de él para participar en el FIA GT, campeonato en el que con Karl Wendlinger y Ryan Sharp sumarían la victoria en el Tourist Trophy, pero la falta de presupuesto impediría a la escuadra competir durante la mayor parte del calendario y terminarían el año en la séptima posición de la general por equipos, siendo el coche retirado de la competición activa.

Los pilotos
Johnny Mowlem, aunque desconocido por el gran público, es quizá uno de los pilotos de Gran Turismo más relevantes de su generación, habiendo participado prácticamente en todas las series de carreras que se celebran a nivel nacional e internacional desde que comenzara su carrera deportiva en los primeros años de la década de 1990. Sus primeros pasos en el automovilismo los daría con los monoplazas de la Fórmula 3 británica pero pronto se pasaría a las competiciones de coches deportivos, especialmente la Copa Porche de su país donde en 1996 sería ganador de la Clase 1 y en 1997 ganaría las 17 carreras que componían el calendario terminando asimismo como campeón absoluto. Su primera carrera internacional serían las 24 Horas de Daytona de 1999, prueba en la que sería en dos ocasiones segundo y en la que vencería en la clase GT en 2004, y desde entonces hasta 2018 ha participado en las ALMS (siendo vencedor en varias ocasiones dentro de su categoría en distintas carreras), las European Le Mans Series (donde también ganaría algunas pruebas en su clase y sería vencedor absoluto de las 6 Horas de Silverstone del año 2015), el FIA GT, el International GT Open y las 12 Horas de Sebring (vencedor de la clase GT2 en 2007), además de otras competiciones de menor rango, la mayoría campeonatos nacionales de GT hasta completar más de 230 carreras y vencer en cerca de 40, además de sumar casi 90 podios a lo largo de esos años. En la prueba de resistencia más famosa del mundo, las 24 Horas de Le Mans ha participado hasta la fecha en nueve ocasiones, siendo su primera toma de contacto con el asfalto de La Sarthe con un Porsche 996 GT3-R con el que finalizaría 17º de la general y segundo en la clase GT. Sus restantes resultados serían: 2001 con un Saleen S7-R (AB), 2003 con un Ferrari 360 Modena GTC (AB), 2006 con este Saleen S7-R (11º), 2007 con un Ferrari F430 GT (AB), 2008 con un Creation CA07 (24º), 2011 con un Lotus Evora GTE (22º), 2013 con un Lola B12/80 (AB) y 2014 con un Ferrari 458 Italia GTC con el que acabaría en la 32ª posición de la general.

Terry Borcheller es considerado como uno de los mejores pilotos norteamericanos de las clases GT donde pasaría la mayor parte de su carrera deportiva de más de 30 años de actividad. Su nombre comenzaría a hacerse popular en los campeonatos de karting organizados por la IMSA donde debutaría en 1983 hasta que diera el paso al profesionalismo tomando parte de sus primeras carreras con los coches carrozados en las distintas divisiones americanas. A lo largo de más de 260 carreras hasta 2016, año en el que se retiraría de la práctica profesional, lograría más de 30 victorias entre absolutas y de clase sumando también varios campeonatos de la categoría en la que competía. Entre sus victorias más destacadas se encuentran las de la categoría GTS de las 12 Horas de Sebring de 2001 y la de la clase SRPII de las 24 Horas de Daytona de 2002 (prueba que ganaría de manera absoluta en 2004 y 2010), entre muchas otras de los campeonatos organizados por la IMSA, la Sports Car Club of America (SCCA), los de la Grand American Road Racing Association (Grand-Am) o las ALMS. En ellos sería vencedor absoluto del SCCA World Challenge de 1998, de la categoría GTO de la Gran-Am de 2000, de la clase SRPII en 2002 y ganador absoluto en 2003. También sería primero del IMSA SportsCar Challenge del 2004 y ganaría la clase GTS de las ALMS de 2001 con un Saleen S7-R con el que debutaría en las 24 Horas de Le Mans del mismo año y con el que sería 18º y tercero dentro de la misma categoría. En cuatro ocasiones más regresaría al trazado de La Sarthe y en 2002 volvería de nuevo con un Saleen S7-R con el que acabaría la prueba en la 26ª posición y con el que repetiría en 2006 acabando en la 11ª plaza, que sería su mejor resultado en la prueba de resistencia francesa. En 2003 participaría con un Ferrari 360 Modena con el que igualaría el resultado conseguido en 2002 y en su última carrera tomaría la salida con un Aston Martin DBR9 con el que cruzaría la línea de meta en la 30ª posición.

Christian Fittipaldi, hijo y sobrino de pilotos de Fórmula 1, su padre es Wilson Fittipaldi y su tío Emerson Fittipaldi (doble campeón del mundo en Fórmula 1 en 1972 y 1974), comenzó su carrera en el karting. Pero rápidamente su talento, y también el dinero familiar, le haría promocionarse hasta la Fórmula 3 de la que sería campeón sudamericano en 1990. Un año más tarde debuta en el Campeonato Internacional de Fórmula 3000, del que también se proclama campeón con dos victorias y cinco podios en diez carreras. En 1992 ficha por Minardi y debuta en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el que consigue sumar un punto en el Gran Premio de Japón. Un año más tarde puntúa en dos carreras más y termina el año como 13º del campeonato. En 1994 disputa el campeonato con el equipo Footwork con el que logra dos cuartas posiciones y acaba la temporada, y su aventura en la Fórmula 1, en la 15ª plaza. En esos años también comenzaría a competir en carreras de resistencia y así, en 1993 gana las 24 Horas de Spa y en 1994 las Mil Millas de Brasil. Se traslada en 1995 a la CART americana donde disputaría ocho temporadas, siete de ellas con Newman/Haas Racing con quienes lograría dos victorias. Tras acabar su participación en la CART en 2002 se pasa definitivamente a los coches carrozados y con ellos seguiría celebrando importantes éxitos como la victoria en las 12 Horas de Sebring de 2015, las tres victorias en las 24 Horas de Daytona (2004, 2014 y 2018) y los dos campeonatos de la IMSA en 2014 y 2015, serie en la que además ha sumado hasta la fecha seis victorias y terminando como subcampeón en 2016 y tercero en 2017. En otra de las grandes pruebas de resistencia, las 24 Horas de Le Mans, competiría en tres ocasiones, debutando en 2006 con este Saleen S7-R con el que terminaría como 11º clasificado. Regresaría en 2007 con un Aston Martin DBR9 con el que sería 17º y repetiría con el mismo coche un año más tarde y cruzaría la línea de meta en la 30ª plaza de la general.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2007
Saleen S7-R #54
Chasis: S7-06-067R
Motor: Ford 7.0L V8
Team ORECA
Laurent Groppi
Nicolas Prost
Jean-Philippe Belloc
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GT1
10º
337 Vueltas: 4.592,973 km - Velocidad Media: 191,011 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 55/80

El vehículo
Como parte de sus operaciones para reconducir y mejorar las prestaciones del Saleen S7-R en competición, el fabricante americano contactaría con la empresa creada por Hugues de Chaunac en 1972, ORECA (ORganisation Exploitation Compétition Automobile o Organización para la Explotación del Automóvil de Competición en español). ORECA contaría con los chasis construidos por Ray Mallock y los mejoraría con la asistencia técnica de los ingenieros de saleen para adaptarlos a la nueva normativa de los LM GT1. Los primeros Saleen S7-R preparados por ORECA llegarían a las pistas en 2006 de la mano de Zakspeed y el coche ganaría dos carreras del FIA GT en su primer año de vida. Dos unidades del nuevo modelo serían retenidas por la propia ORECA para competir en las Le Mans Series (LMS), las 24 Horas de Le Mans y el FFSA GT de ese año en los que lograría dos victorias en el campeonato del A.C.O. y ocho en el campeonato francés. Esta unidad, la tercera construida por ORECA en 2006, sumaría todas las victorias del FFSA GT con Bruno Hernandez y Soheil Ayari al volante. En 2007, ORECA se reservaría este coche para las 24 Horas de Le Mans y algunas pruebas de las LMS. En la prueba de resistencia francesa, Laurent Groppi, Nicolas Prost y Jean-Philippe Belloc lograrían finalizar en la 10ª plaza, la mejor posición de un Saleen en la carrera hasta ese momento, mientras que en las LMS, Stéphane Ortelli y Soheil Ayari lograrían las victorias en las dos únicas pruebas en las que el coche estuvo presente: los 1.000 Kilómetros de Spa y Silverstone, tras las cuales este Saleen sería retirado de la competición.

Los pilotos
Laurent Groppi comenzaría su carrera, como muchos pilotos de su generación, en el karting. De él pasaría a la Fórmula Campus francesa de la que sería campeón en 2003 sumando trece victorias. Tras ascender a la Fórmula Renault y ser subcampeón en 2005 y campeón en 2006 se pasaría a las carreras de resistencia y GT, especialmente en el Campeonato de Francia de GT (FFSA GT) del que sería campeón en 2010 con un Porsche 997 GT3-RSR de Larbre Compétition y subcampeón en 2007 y 2009 con un Saleen S7-R de ORECA primero y de Larbre después. Todas las victorias que adornan su palmarés las lograría en el FFSA GT menos dos, la de 1.000 Kilómetros de Nürburgring de las LMS de 2009 y la de los 1.000 Kilómetros de Zhuhai de la Intercontinental Le Mans Cup, ambas logradas con el Saleen S7-R de Larbre Compétition. A las 24 Horas de Le Mans acudiría en dos ocasiones, esta de 2007 pilotando este Saleen S7-R con el que sería 10º y un año más tarde con un Courage-ORECA LC70 con el que terminaría en la octava posición.

Nicolas Prost, hijo del cuádruple campeón del mundo de Fórmula 1 Alain Prost, comenzaría su carrera en el automovilismo en distintos campeonatos nacionales de fórmulas de promoción como la Fórmula Renault francesa o el Campeonato de España de Fórmula 3. En esos años también comenzaría a competir en otras disciplinas como el FFSA GT y carreras de resistencia como las 24 Horas de Le Mans en las que debutaría con este Saleen S7-R con el que sería 10º de la general. Siguiendo con lo monoplazas, en 2008 se convertiría en campeón de las Euroseries 3000 y de ahí pasaría a la A1 Grand Prix para dejar aparcados este tipo de coches por un tiempo y regresar a las competiciones de resistencia y comenzar a disputar carreras sobre hielo, especialmente las del Trophée Andros que ganaría en 2009 y 2010. Durante ese tiempo se le vería en las Le Mans Series (LMS), el FIA GT1 World Championship, la Intercontinental Le Mans Cup y el WEC antes de volver a retomar los monoplazas eléctricos de la Fórmula E con los que sigue compitiendo en la actualidad y con los que ha sumado hasta la fecha tres victorias y dos podios. En las LMS lograría cinco podios en tres temporadas, los mismos que sumaría en sus seis campañas en el WEC añadiendo además cuatro victorias, todas logradas en 2017, año en el que acabaría tercero del campeonato. Tras su debut en las 24 Horas de Le Mans, competiría en esta prueba en todas las ediciones hasta 2017 a excepción de 2008. Ocho de estas participaciones las haría como piloto de Rebellion Racing y con ellos lograría su mayor éxito en esta carrera al vencer en la clase LMP1-L en 2014 con un Rebellion R-One con el que cruzaría la línea de meta en la cuarta posición. En 2009 terminaría 14º con un Lola B08/60 y ya con Rebellion abandonaría en 2010 y sería sexto en 2011 con un Lola B10/60, acabaría 4º y 39º en 2012 y 2013 con un Lola B12/60 y terminaría 23º y 29º en 2015 y 2016 con el Rebellion R-One y 16º en 2017 con un ORECA 07.

Jean-Philippe Belloc se convertiría en uno de los mejores pilotos jóvenes de su generación tras ganar los campeonato franceses de la Fórmula Renault en 1992 y el de la Fórmula 3 en 1994. Sin embargo, su carrera en los monoplazas sufriría un parón tras no lograr buenos resultados en la Fórmula 3000 y se dedicaría a las carreras de resistencia, GT e incluso al Campeonato Europeo de Camiones. A lo largo de los años participaría en un sinfín de pruebas a ambos lados del Atlántico ganando varias pruebas del FIA GT, campeonato del que sería campeón en 2001 con un Chrysler Viper GTS-R de Larbre Compétition, coche y equipo con el que también ganaría las 24 Horas de Spa de ese año. También se anotaría en su palmarés la victoria de los 1.000 Kilómetros de Estambul de las LMS de 2006 con un Courage C65. Más recientemente participaría en varias pruebas del International GT Open, del WEC, las Blancpain Sprint Series y el FFSA GT en los que sumaría algunos podios y victorias dentro de la categoría en la que participaba. En las 24 Horas de Le Mans ha competido en diez ocasiones entre 1997 y 2016 siendo sus resultados los siguientes: 1997 con un Courage C36 (7º), 1998 con un Courage C51 (AB), 1999 con un Chrysler Viper GTS-R (AB), 2000 con un Reynard 2KQ-LM (AB), 2001 y 2002 con un Chrysler Viper GTS-R (20º y 14º respectivamente), 2007 con este Saleen S7-R (10º), 2011 con un Porsche 997 GT3 RSR (21º), 2012 con un Chevrolet Corvette C6.R ZR1 (28º) y 2016 con un Chevrolet Corvette C7.R con el que sería 37º de la general.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 8 de noviembre de 2008 como parte de la colección "Les Monstres Sacrés De l'Endurance", dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


2007
Saleen S7-R #55
Chasis: S7-06-066R
Motor: Ford 7.0L V8
Team ORECA
Stéphane Ortelli
Soheil Ayari
Nicolas Lapierre
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GT1
16º
318 Vueltas: 4.334,022 km - Velocidad Media: 180,244 km/h
IXO
Referencia: LMM123

El vehículo
Como parte de sus operaciones para reconducir y mejorar las prestaciones del Saleen S7-R en competición, el fabricante americano contactaría con la empresa creada por Hugues de Chaunac en 1972, ORECA (ORganisation Exploitation Compétition Automobile o Organización para la Explotación del Automóvil de Competición en español). ORECA contaría con los chasis construidos por Ray Mallock y los mejoraría con la asistencia técnica de los ingenieros de saleen para adaptarlos a la nueva normativa de los LM GT1. Los primeros Saleen S7-R preparados por ORECA llegarían a las pistas en 2006 de la mano de Zakspeed y el coche ganaría dos carreras del FIA GT en su primer año de vida. Dos unidades del nuevo modelo serían retenidas por la propia ORECA para competir en las Le Mans Series (LMS), las 24 Horas de Le Mans y el FFSA GT de ese año en los que lograría dos victorias en el campeonato del A.C.O. y ocho en el campeonato francés. Esta unidad, la segunda construida por ORECA en 2006, sumaría esas dos victorias en las LMS, las pruebas de Spa y Jarama con Stéphane Ortelli y Soheil Ayari al volante. En 2007, el coche regresaría a las pistas para competir de nuevo en las LMS además de participar en varias carreras del FFSA GT y estrenarse en las 24 Horas de Le Mans. En el campeonato europeo auspiciado por el A.C.O., este Saleen S7-R de nuevo ganaría dos pruebas, las de Valencia y Nürburgring de nuevo con Ortelli y Ayari a los mandos. En el campeonato de Francia de GT el coche ganaría las dos mangas de la prueba de Dijon con Raymond Narac y Ayari en la cabina, mientras que en las 24 Horas de Le Mans a Ortelli y Ayari se les uniría Nicolas Lapierre que completarían las 24 horas en la 16ª posición de la general.

Los pilotos
Stéphane Ortelli entraría en contacto en el mundo de la competición a través del karting, apoyado y alentado por su padre, ex piloto de montaña. A finales de los años 80 pasaría a disputar fórmulas de promoción y en 1990 ganaría el Volante Elf que le serviría como pasaporte para la Fórmula Renault y Fórmula 3 y comenzaría a dar sus primeros pasos en las competiciones de coches deportivos, disciplina a la que se dedicaría por completo en los siguientes años, debutando en las 24 Horas de Le Mans de 1995 con un Porsche 993 GT2 Evo con el que, sin embargo, abandonaría. En esa época sería un habitual del BPR Global GT y su sucesor, el FIA GT, añadiendo con el tiempo otros campeonatos de resistencia como las ALMS, Le Mans Endurance Series y más recientemente las Blancpain Endurance Series, competición que sigue disputando en la actualidad, o el Campeonato de Francia de Turismos y la Porsche Supercup. Hasta la fecha ha logrado 11 victorias absolutas, incluyendo la primera plaza que obtendría en Le Mans a bordo de un Porsche 911 GT1-98 en 1998, y 33 más dentro de la clase en la que participaba, sumando un total de 28 podios. A nivel de campeonatos, sería vencedor de la Porsche Supercup en 2002 y de la Porsche Cup en 2004. Dentro de su clase sería el mejor del campeonato FIA GT de 2002 y 2003, de las Le Mans Series en 2007 y vencedor absoluto de las Blancpain Endurance Series de 2012 y de las Blancpain GT Series de 2013. En su palmarés incluye una victoria absoluta en las 24 Horas de Spa en 2003 y dos más dentro de su categoría en 2002 y 2004 además de otra primera posición dentro de su clase en las 12 Horas de Sebring de 2005. En 2008 sufrió un terrible accidente a bordo de un Courage-ORECA LC70 en el circuito de Monza en el que milagrosamente solamente acabó con un tobillo roto. En las 24 Horas de Le Mans ha participado en 13 ocasiones más tras su debut en 1995 con suerte dispar. Así, en 1996 sería 17º con un Porsche 993 GT2, en 1997 abandonaría con un Porsche 911 GT1, en 1999, tras ganar el año anterior, abandonaría con un Audi R8C para finalizar segundo en 2000 con un Audi R8. A esta segunda plaza le seguirían dos abandonos consecutivos, el primero en 2001 con un Bentley EXP Speed 8 en 2001 y el siguiente en 2002 a bordo de un Courage C60. En 2004 regresaría con un Porsche 996 GT3-RSR con el que sería 13º y en 2005 volvería a competir con un Audi R8 con el que sería el cuarto mejor coche. Un año más tarde finalizaría 10º con un Aston Martin DBR9 y en 2007 sería 16º con este Saleen S7-R. Sus dos últimas apariciones en el asfalto de Le Mans se saldarían con sendos abandonos siendo el primero de ellos con un ORECA 01 en 2009 y el último en 2011 pilotando un Ferrari 458 Italia GTC.

Soheil Ayari debutaría en las fórmulas de promoción para jóvenes pilotos disputadas en Francia y ya con 24 años, en 1994, sería campeón de Francia de la Fórmula Ford 1800 y dos años más tarde se proclamaría campeón de Francia de Fórmula 3, consiguiendo al año siguiente uno de sus mayores hitos en su carrera deportiva con monoplazas al convertirse en el primer piloto francés en ganar la prueba del circuito de Macao en la Fórmula 3. Tras pasar cuatro temporadas en el Campeonato Internacional de Fórmula 3000 en las que obtendría dos victorias y cinco podios, no pudo progresar hacia la Fórmula 1 y dedicó sus habilidades a los turismos y coches de altas prestaciones, algo a lo que no era ajeno ya que debutaría en las 24 Horas de Le Mans en 1997 con un Chrysler Viper GTS-R con el que sin embargo abandonaría a causa de un accidente. Especializado en el Campeonato de Francia de Turismos y de Gran Turismo (FFSA GT), en estos lograría sumar un buen número de victorias que le llevarían a ser campeón del FFSA GT en 2002, 2004 y 2005. En esos años también participaría en las Le Mans Series dentro de la clase GT resultando campeón de su clase en 2007, año en el que sumaría además un segundo título del campeonato francés de resistencia y que ya lograría también en 2006. En los años siguientes también competiría en el Mundial de Resistencia (WEC) y en el Intenational GT Open, del que sería campeón en 2011, y a día de hoy sigue demostrando su destreza al volante en el Campeonato de Europa de GT4. En las 24 Horas de Le Mans, además de la carrera de su debut, competiría en once ocasiones más entre 1999 y 2014 siendo sus mejores resultados sendos cuartos puestos logrados uno en 2004 con un Pescarolo C60 y otro en 2010 con un ORECA 01. Sus restantes resultados serían: 1999 con un Chrysler Viper GTS-R (AB), 2003 con un Courage C60 (9º), 2005 con un Pescarolo C60 Hybrid (AB), 2007 con este Saleen S7-R (16º), 2008 con un Courage-ORECA LC70 (8º), 2009 con un ORECA 01 (5º), 2011 y 2012 con un ORECA 03 (9º en ambas ocasiones) y 2014 con un Ferrari 458 Italia GT2 con el que finalizó 27º de la general.

Nicolas Lapierre comenzaría en el karting francés y de ahí pasaría con 16 años a los monoplazas de la Fórmula Renault tanto a nivel nacional como europeo. Tras pasar por la Fórmula 3 francesa, británica y europea, llegaría a la GP2 y a la A1 Grand Prix, en la cual se proclamaría campeón en la temporada de 2006. Durante los años siguiente seguiría compitiendo en estos campeonatos y comenzaría a participar en varias pruebas de resistencia como las 24 Horas de Le Mans, carrera en la que debutaría en 2007 con este Saleen S7-R con el que finalizaría 16º de la general. Con los prototipos y coches GT de la resistencia participaría en años posteriores en las LMS y el WEC donde lograría varias victorias como las logradas en las ediciones de Silverstone de 2009 y 2014, Algarve en 2010, las 12 Horas de Sebring de 2011 y 2018, São Paulo, Fuji y Shanghai en 2012, Spa en 2014 y las tres victorias dentro de su categoría que tiene en las 24 Horas de Le Mans logradas en 2015 con un ORECA 05, en 2016 con un Alpine A460 y en 2018 con un Alpine A470, entre otras. A la prueba de resistencia francesa acudiría en siete ocasiones además de las descritas obteniendo los siguientes resultados: 2009 con un ORECA 01 (5º), 2010 y 2011 con un Peugeot 908 HDi FAP (AB y 5º de manera respectiva), 2012 y 2013 con un Toyota TS030 Hybrid (4º y AB), 2014 con un Toyota TS040 Hybrid con el que lograría su mejor posición absoluta al acabar tercero y 2017 con un Toyota TS050 Hybrid con el que habría de abandonar.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2008
Saleen S7-R #50
Chasis: S7-07-080R
Motor: Ford 7.0L V8
Larbre Compétition
Christophe Bouchut
Patrick Bornhauser
David Hallyday
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GT1
28º
306 Vueltas: 4.170,474 km - Velocidad Media: 173,021 km/h
IXO
Referencia: LMM157

El vehículo
Uno de los últimos Saleen S7-R fabricados por ORECA sobre la base de los chasis de RML, debutaría en las pistas de la mano del equipo italiano Racing Box que lo utilizaría a lo largo de 2007 en el campeonato de las Le Mans Series (LMS) en el que terminarían como quinto mejor equipo de la clase LM GT1 obteniendo una segunda plaza en la prueba de Valencia como mejor resultado. En 2008, este Saleen S7-R pasaría al control de Larbre Competition que lo seguiría utilizando en las LMS y en el FFSA GT donde se anotaría cinco victorias en la campaña de 2008 y dos en la de 2009. Larbre también inscribiría este coche junto a otro Saleen de ORECA para las 24 Horas de Le Mans, pero después de que el A.C.O. solamente aceptara uno de los dos, el equipo francés quitaría a sus pilotos titulares a excepción de Christophe Bouchut para sustituirlos por conductores que aportaran el dinero de la inscripción. Así, contaría con el empresario Patrick Bornhauser y el hijo del cantante francés y la actriz de la misma nacionalidad, Johnny Hallyday y Sylvie Vartan, David Hallyday. El trío realizaría una excelente calificación, teniendo en cuanta a su oposición: los Aston Martin DBR9 oficiales y los Chevrolet de Corvette Racing y saldría desde la segunda posición dentro de la clase LM GT1 (33ª de la general). Según fue avanzando la carrera, el rendimiento del coche se diluiría entre varios problemas mecánicos, especialmente en las dos primeras horas de la carrera tras un incidente en el que perdería una rueda. Y que le retrasaría sobremanera en la clasificación, pérdida de la que ya no lograría sobreponerse pese al buen hacer de Bouchut y el coche finalmente cruzaría la línea de meta en la 28ª plaza de la general.

Los pilotos
Christophe Bouchut es uno de los más conocidos y valorados pilotos franceses de competiciones de turismos y resistencia. Como muchos otros pilotos comenzó su andadura en el mundo del karting, siendo campeón francés en 1982, 1983 y 1987. Tras un breve paso por las competiciones de promoción de monoplazas, donde lograría el Campeonato Francés de F3 de 1991, comenzó su aventura con los coches de carreras participando en la Peugeot 905 Spider Cup y debutando en las 24 Horas de Le Mans de 1993, prueba que ganaría a bordo de un Peugeot 905 Evo 1C. A partir de esta victoria comienza una ascendente carrera que le llevaría a ganar la Porsche Carrera Cup en 1994, 1995, 1996 y 2000, las 24 Horas de Daytona en 1995, la clase N-GT del Campeonato FIA GT de 2000 y la clase GT del mismo campeonato en 2001 y 2002. En esos mismos años también ganaría las prestigiosas 24 Horas de Spa. En 2004 sería vencedor de la clase GTS de las Le Mans Endurance Series y en 2011 se llevaría la victoria de la clase LMP2 en las American Le Mans Series. Tras su victorioso debut en el circuito de La Sarthe participaría en 19 ediciones consecutivas de las 24 Horas de Le Mans hasta 2013 a excepción del año 2006, si bien nunca llegaría a sumar otra victoria o podio, acabando solamente en tres ocasiones entre los diez primeros: 1995 con un Kremer K8 Spyder (6º), 2007 con un Aston Martin DBR9 (7º) y 2011 con un Lola B08/60 con el que cruzó la línea de meta en la décima posición. El resto de sus resultados en la mayor prueba de resistencia del mundo serían: 1994 con un Honda NSX (14º), 1996 con un Kremer K8 Spyder (AB), 1997 con un Porsche 911 GT1 (AB), 1998 con un Mercedes-Benz CLK GTR LM (AB), 1999 con un Mercedes-Benz CLR (AB), 2000 con un Porsche 996 GT3-R (AB), 2001, 2002 y 2003 con un Chrysler Viper GTS-R (20º, 18º y 16º respectivamente), 2004 y 2005 con un Ferrari 550-GTS Maranello (14º y 17º), 2008 con un Saleen S7-R (28º), 2009 con un Ferrari F430 GTC (29º), 2010 con un Audi R10 TDI (AB), 2012 con un HPD ARX-03b (AB) y 2013 con un Lotus T128 con el que tendría que abandonar. Tras su paso por las Blancpain Sprint Series y la NASCAR en 2015 y 2016, sigue disputando carreras de manera esporádica, especialmente de resistencia, como las del campeonato 24H Series en las que está previsto que tome la salida en la primera prueba a celebrar en Dubai en enero de 2018.

Patrick Bornhauser, empresario de éxito y apasionado de la competición automovilística, no en vano llegaría a fabricar junto a Jean-François Metz sus propios coches de competición, comenzaría en las copas monomarcas francesas como el trofeo Citroën Visa y más tarde llegaría a competir en raids como el del Atlas o el de los Faraones, prueba esta última que ganaría en la clase 4x4 en 1985. Después de convertirse en el Presidente de la compañía de mudanzas DEMECO, abandonaría la competición para regresar a mediados de los años 90 con los prototipos y coches GT de la época, incluido su VBM 4000 GTC fabricado por VBM Automobiles (Voiture Bornhauser Metz) con el que competiría en el Campeonato Francés de GT (FFSA GT), el BPR Global GT e intentaría clasificarse para disputar las 24 Horas de Le Mans de 1995 y 1996 aunque en ambas ocasiones el coche no lograría hacerlo. Con su coche ganaría varias pruebas del FFSA GT y subiría al podio en otras tantas hasta que en 2003 deja el coche de lado y se queda con la estructura de competición con la que seguiría compitiendo en el FFSA GT y en 2003 termina como subcampeón de la serie con un Porsche 996 GT3-RS y en 2004 y 2005 como campeón con un Chrysler Viper GTS-R. En 2006 volvería a disputar pruebas de calado internacional y debutaría en las 24 Horas de Le Mans con un Ferrari 550-GTS Maranello con el que, sin embargo, no podría finalizar. Todas sus participaciones en Le Mans las disputaría con los coches de Larbre Compétition, equipo con el que regresaría en 2007 con un Aston Martin DBR9 con el que sería 29º. En 2008 tomaría la salida con este Saleen S7-R con el que mejoraría una posición y ya no regresaría hasta 2011, año en el que con un Chevrolet Corvette C6.R ZR1 ganaría la clase LMGTE Am finalizando la prueba en la 20ª posición. Con otra unidad del mismo modelo de Chevrolet volvería a ser campeón de la clase LMGTE Am en 2012 y un año más tarde competiría por última vez sobre el circuito de La Sarthe con el mismo coche de 2012, pero en esta ocasión acabaría como 29º de la general y quinto de su clase; poniendo punto final a su carrera deportiva al final de ese mismo año después de haber competido en más de 150 carreras en las que estaría en casi cincuenta ocasiones en el podio, bien como vencedor absoluto, de clase o en los peldaños inferiores.

David Hallyday, músico y actor e hijo de Johnny Hallyday y Sylvie Vartan, desarrollaría con el tiempo una breve e interesante carrera en el mundo de la competición automovilística. Comenzaría en la Fórmula 3 francesa en la que disputaría varias pruebas, pero pronto cambiaría los monoplazas por los coches carrozados. En el año 2000 debutaría en el campeonato FFSA GT francés, serie en la que un año más tarde se proclamaría campeón de la clase FFSA con un Ferrari 360 Modena pilotado conjuntamente con el ex piloto de Fórmula 1 Philippe Alliot con el que sumaría cinco victorias y siete podios. En los años siguiente también participaría en varias pruebas del FIA GT y de la Copa Porsche así como en las 24 Horas de Le Mans en las que competiría por primera vez en 2002 con un Ferrari 360 Modena GT con el que habría de abandonar tras una avería. Al circuito de La Sarthe llegaría en cinco ocasiones más de las completaría tres: 2007 con un Chevrolet Corvette C6.R Z06 con el que finalizaría 28º, 2008 con este Saleen S7-R con el que repetiría posición y 2014 con un Porsche 997 GT3-RSR con el que sería 31º de la clasificación final. En la dos ocasiones restantes habría de abandonar debido a diferentes motivos, así en 2003 lo haría por un fallo en el motor del Courage C65 que pilotó y en 2011 por un accidente sufrido por el ORECA 03 con el que participó. Además de sus participaciones en la FFSA GT de la que además sería subcampeón del campeonato en 2004 y 2011 y tercero del mismo en 2010 y 2014, también participaría en las Blancpain GT Series y el campeonato VdeV, sumando en ellos varias victorias y podios como la lograda en la prueba del circuito de Catalunya con un Ligier JS P3 en 2016.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Modern" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba desde la década de 1990 hasta nuestros días.


2010
Saleen S7-R #50
Chasis: 082R - 1S9SB18187S000082
Motor: Ford 7.0L V8
Larbre Compétition
Roland Bervillé
Julien Canal
Gabriele Gardel
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GT1
13º
331 Vueltas: 4.511,199 km - Velocidad Media: 187,440 km/h
IXO
Referencia: LMM194