Toyota Motor Corporation
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


1988
Toyota 88C #36
Chasis: 87C 008
Motor: Toyota 3S-GT 2.1L Turbo I4
Toyota Team TOM'S
Geoff Lees
Masanori Sekiya
Kaoru Hoshino
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
12º 12º
351 Vueltas: 4.785,885 km - Velocidad Media: 197,460 km/h
Ebbro
Referencia: 43685

El vehículo
Durante la década de 1980, el fabricante japonés Dome construyó una serie de prototipos motorizados por Toyota. En 1987 la marca nipona toma el control de la construcción y desarrollo de los nuevos modelos y partiendo del Dome 86C-L de la temporada anterior se fabrica el Toyota 87C, que sigue siendo diseñado por Dome, pero es construido por TRD (Toyota Racing Development). Este nuevo prototipo usaba un chasis monocasco de aluminio con núcleo de panel de abeja al que se agregaron refuerzos de fibra de carbono en diversas partes claves del coche como el habitáculo del piloto y sobre el que se montaba una estilizada carrocería hecha de fibra de carbono y kevlar. Las suspensiones también fueron revisadas para aumentar el efecto suelo del coche. El motor de la antigua unidad fue reemplazado por el más eficaz Toyota 3S-GT de 2.1 litros y cuatro cilindros en línea, al que se le añadió un turbocompresor desarrollado por TRD que aumentaba la potencia del conjunto hasta los 680CV. El motor estaba montado sobre un bastidor trasero en el que también se acopló una caja secuencial de cinco velocidades diseñada por March Engineering. El Toyota 87C haría su debut en los 500 Kilómetros de Suzuka obteniendo una tercera plaza y ganando la prueba siguiente, los 1.000 Kilómetros de Fuji. En las 24 Horas de Le Mans de ese año, dos unidades con especificaciones para la prueba francesa fueron inscritas por Toyota Team TOM'S, pero ninguno de los coches logró acabar la prueba. Para la temporada siguiente se realizó una nueva evolución del modelo, que sería conocido como Toyota 88C, al que se le implementaron unas mejoras aerodinámicas, pero que sustancialmente seguía siendo un Toyota 87C, de hecho los chasis de este nuevo modelo continuaban teniendo la denominación 87C XXX en sus bastidores. En la edición de 1988 de Le Mans, nuevamente el equipo oficial presentaría dos ejemplares del Toyota 88C. Éste sería pilotado por Geoff Lees, Masanori Sekiya y Kaoru Hoshino que terminarían en la duodécima plaza después de partir desde la octava en el inicio de la carrera.

Los pilotos
Geoff Lees comenzó trabajando como aprendiz de mecánico y con sus primeros ahorros empezó a disputar la Fórmula Ford británica en 1971, finalizando cuarto del campeonato. En los siguientes años siguió usando su propio dinero para pagarse las inscripciones en este campeonato y en 1975 logró el título de campeón. En los dos años siguientes, ya con patrocinadores, participaría en el Campeonato de Europa de la misma especialidad, terminando tercero y cuarto de la general respectivamente. Un año más tarde debuta en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, en el que estaría hasta 1982 compitiendo en doce carreras de las que sólo llegó a correr en cinco de ellas, obteniendo un séptimo puesto como mejor resultado. En esos mismos años compite también en el Campeonato de Europa de Fórmula 2 en el que consigue el campeonato en 1981. Con su carrera en la Fórmula 1 en un callejón sin salida, se traslada a Japón donde compite en la Fórmula 2, siendo campeón en 1983. Paralelamente a su carrera en monoplazas, compite en los campeonatos de resistencia japoneses Fuji Grand Champion Series, donde ganó tres títulos en 1986, 1988 y 1989, y el All-Japan Sports Prototype Championship, donde consiguió el título de la Clase C en 1992, convirtiéndose en uno de los más respetados y mejores pagados pilotos de la escena de las carreras japonesas, logrando 15 victorias, siete segundos y doce terceros puestos hasta 1992. Al año siguiente abandona Japón y participa en varias carreras del IMSA GT, el BPR Global GT o el FIA GT entre otros campeonatos, obteniendo una victoria en el Gran Premio Repsol de las GTR Euroseries del circuito del Jarama y otra en los 1.000 Kilómetros de Monza del GT Italian Challenge, ambas en 1998. En 2002 volvería a Japón para participar en los 500 kilómetros de Fuji del JGTC, prueba en la quedaría 13º y con la que pondría punto final a su carrera deportiva. En las 24 Horas de Le Mans participaría en 14 ocasiones de las que sólo terminaría en tres de ellas. La primera vez que vio la bandera a cuadros sería con este Toyota 88C con el que finalizó 12º. El resto de sus resultados fueron: 1982 con un Nimrod NRA/C2 (AB), 1985 con un Dome 85C-L (AB), 1986 con un TOM'S 86C-L Dome (AB), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1989 con un Toyota 89C-V (AB), 1990 con un Toyota 90C-V (6º), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (AB y 8º), 1995 con un Lister Storm GTS (AB), 1996 y 1997 con un Lister Storm GTL (19º y AB), 1998 con un Toyota GT-One (AB) y en el año 2000 de nuevo abandonaría, esta vez con un BMW V12 LM.

Masanori Sekiya, primer piloto japonés en ganar las 24 Horas de Le Mans, comenzó su carrera deportiva en monoplazas, compitiendo en el Campeonato de Fórmula 3000 de Japón y la Fórmula Nippon de 1987 a 1993, años en los que nunca conseguiría una victoria, pero sí dos segundos y cinco terceros puestos, además de acabar en los puntos en nueve ocasiones en las 61 carreras que disputó. En esos años sería ya fichado por Toyota como piloto oficial y con la marca japonés conseguiría muchas de sus victorias. Entre 1994 y 1998 participa con ella en el Campeonato de Japón de Turismos (JTCC) y consigue el campeonato en 1994 con un Toyota Corona y en 1998 con un Toyota Chaser, además de ser subcampeón en 1995 con un Toyota Corona EXiV. Ese mismo año comienza a disputar el JGTC en el que está durante seis temporadas consecutivas en las que logra tres victorias, un segundo puesto y siete terceros, siendo subcampeón de la clase GT500 en 1999 y tercero en 1997, ambas con un Toyota Supra. Al finalizar la temporada del año 2000 se retiraría de la competición como piloto, pero sólo para ser el responsable del equipo Toyota TOM'S que compite en el Super GT y trabajar como instructor de la escuela de pilotaje del circuito de Fuji. Antes de ganar por primera y única vez las 24 Horas de Le Mans en 1995 con un McLaren F1 GTR, era un apasionado de la prueba francesa, de hecho fue donde decidió casarse en 1987, dos años después de su debut con un TOM'S 85C-L con el que finalizó duodécimo. En esta misma posición terminaría en 1988 precisamente a bordo de este Toyota 88C. Con el fabricante japonés competiría en ocho ocasiones de las once que vendría al circuito de La Sarthe y con el que obtendría como mejores resultados un segundo puesto en la edición de 1992 con un Toyota TS010 y un cuarto con el mismo coche en la edición de 1993. El resto de sus resultados fueron: 1986 con un TOM'S 86C-L Dome (AB), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1989 con un Porsche 962C K6 (AB), 1990 con un Toyota 90C-V (6º), 1996 con un Toyota Supra LM (AB) y en 1997 también habría de terminar temprano la carrera con el McLaren F1 GTR que pilotó.

Kaoru Hoshino compitió a lo largo de su carrera deportiva casi exclusivamente en carreras de turismos y de resistencia japonesas. Debutó en 1979 en las 500 Millas de Fuji, obteniendo una 14ª plaza y disputaría su última carrera en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 2004 en los que quedaría 21º. Entre esos años participaría en los campeonatos Fuji Grand Champion Series, obteniendo un segundo puesto en las 500 Millas de Fuji de 1985 y en el JSPC, con tres segundos puestos en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1983, 1985 y 1986 y otro segundo puesto más en los 500 Kilómetros de Suzuka de 1983. Desde 1995 hasta 1999 participaría en el JGTC en la clase GT300, en la que lograría ser campeón en su año de debut con dos victorias y tres podios. Tras finalizar 21º del campeonato en 1998, se dedicaría a competir solamente en los 1.000 kilómetros de Suzuka, donde en 2001 acabaría en la décima posición y tres años más tarde pondría punto final a su carrera deportiva. Fuera de Japón participaría en las 24 Horas de Daytona de 1983 y en las 24 Horas de Spa de 1989, 1990 y 1991, año este último en el que finalizaría en la 12ª plaza. Más asiduo fue a las 24 Horas de Le Mans donde competiría en cuatro ocasiones, terminando dos, una con este Toyota 88C con el que terminó duodécimo y otra con un TOM'S 85C-L en 1985 con el que acabaría en la misma posición. Sus dos restantes carreras, 1987 con un Toyota 87C-L y 1989 con otro Toyota 88C, acabaron en abandono.

La miniatura
Ebbro es la marca con la que el grupo juguetero japonés Miniature Model Planning vende sus reproducciones de miniaturas a escala desde 1990. Los modelos fabricados en Ebbro son de una extraordinaria calidad y la inmensa mayoría de su catálogo se centra en reproducciones de los fabricantes japoneses que participan o han participado en el Campeonato de Turismos Japonés (JGTC o Super GT desde 2005). La mayoría de las miniaturas son fabricadas en diecast, pero desde 2010 también utiliza resina para sus reproducciones, estos moldes sin embargo suelen ser encomendados a otras compañías más especializadas, como Red Line, aunque no presentan el mismo nivel de detalle que los originales. La finura de sus moldes y sus perfectos detalles, así como el hecho de que sus miniaturas suelen venderse en series muy limitadas, hacen que sean productos muy deseados y apreciados por los coleccionistas del todo el mundo.


1988
Toyota 88C #37
Chasis: 88C 007
Motor: Toyota 3S-GT 2.1L Turbo I4
Toyota Team TOM'S
Paolo Barilla
Hitoshi Ogawa
Tiff Needell
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
24º 15º
283 Vueltas: 3.830,405 km - Velocidad Media: 159,206 km/h
Ebbro
Referencia: 43686

El vehículo
Durante la década de 1980, el fabricante japonés Dome construyó una serie de prototipos motorizados por Toyota. En 1987 la marca nipona toma el control de la construcción y desarrollo de los nuevos modelos y partiendo del Dome 86C-L de la temporada anterior se fabrica el Toyota 87C, que sigue siendo diseñado por Dome, pero es construido por TRD (Toyota Racing Development). Este nuevo prototipo usaba un chasis monocasco de aluminio con núcleo de panel de abeja al que se agregaron refuerzos de fibra de carbono en diversas partes claves del coche como el habitáculo del piloto y sobre el que se montaba una estilizada carrocería hecha de fibra de carbono y kevlar. Las suspensiones también fueron revisadas para aumentar el efecto suelo del coche. El motor de la antigua unidad fue reemplazado por el más eficaz Toyota 3S-GT de 2.1 litros y cuatro cilindros en línea, al que se le añadió un turbocompresor desarrollado por TRD que aumentaba la potencia del conjunto hasta los 680CV. El motor estaba montado sobre un bastidor trasero en el que también se acopló una caja secuencial de cinco velocidades diseñada por March Engineering. El Toyota 87C haría su debut en los 500 Kilómetros de Suzuka obteniendo una tercera plaza y ganando la prueba siguiente, los 1.000 Kilómetros de Fuji. En las 24 Horas de Le Mans de ese año, dos unidades con especificaciones para la prueba francesa fueron inscritas por Toyota Team TOM'S, pero ninguno de los coches logró acabar la prueba. Para la temporada siguiente se realizó una nueva evolución del modelo, que sería conocido como Toyota 88C, al que se le implementaron unas mejoras aerodinámicas, pero que sustancialmente seguía siendo un Toyota 87C, de hecho los chasis de este nuevo modelo continuaban teniendo la denominación 87C XXX en sus bastidores. En la edición de 1988 de Le Mans, nuevamente el equipo oficial presentaría dos ejemplares del Toyota 88C. Éste sería pilotado por Paolo Barilla, Hitoshi Ogawa y Tiff Needell que terminarían en la 24ª plaza después de sufrir numerosos problemas don el coche, que les relegó desde la décima posición en la parrilla de salida hasta la 39ª en las primeras tres horas de carrera.

Los pilotos
Paolo Barilla, uno de los herederos de la familia Barilla, famosa por sus pastas alimenticias; comenzó su carrera deportiva en el karting, donde llegaría a ser campeón de Italia en 1976. A principios de la década de 1980 comienza a competir en el Campeonato Fórmula Abarth y en el Campeonato de Italia de Fórmula 3 en el que termina como tercer mejor piloto en 1981. Al año siguiente se pasó al Campeonato Europeo de Fórmula 2 con Minardi pero no obtuvo grandes resultados por lo que decidió comenzar a disputar pruebas de resistencia. En esta disciplina participaría en varias carreras del WEC en 1983, en las que a pesar de conseguir un sexto puesto en ocho carreras, le fue suficiente para firmar un contrato como piloto oficial de Lancia, con quien consigue un segundo puesto y dos terceros en la temporada siguiente. En los dos años siguientes participa con Joest Racing en Europa y con Bridgestone – Bayside en el IMSA de 1986. Tras un efímero paso por la Fórmula 3000 en 1987, es contratado por el equipo Toyota Team TOM’S para disputar el Campeonato Japonés de Prototipos. En el total de sus participaciones en pruebas de resistencia conseguiría cinco victorias, dos segundos y nueve terceros puestos. Gracias a su amistad con Minardi y al dinero de su familia debuta en 1989 en la Fórmula 1. En ese año sólo correría una carrera y en la temporada siguiente seis, pero sus pobres resultados le cuestan un despido fulminante. En 1991 disputaría dos pruebas más de resistencia, pero con 29 años es consciente de algunas de sus limitaciones y pone punto final a su carrera deportiva para centrarse en el negocio familiar, aunque a finales de los años 90 regresaría para participar en algunas rondas del Campeonato Italiano de Super Touring. En las 24 Horas de Le Mans su éxito más importante fue el que consiguió con un Porsche 956B con el que en 1985 sería el vencedor de una anodina carrera. El resto de sus participaciones terminaron en abandono a excepción de 1988, año en el que ocuparía la 24ª plaza con este Toyota 88C. Sus abandonos fueron en: 1983 con un Lancia LC2/83, 1984 con un Lancia LC2/84, 1986 con un Porsche 956B y 1989 con un Toyota 89C-V.

Hitoshi Ogawa comenzó su carrera en 1981 en la Fórmula 3 japonesa, terminando ese año octavo de la general y sexto en la siguiente temporada. Tras dos temporadas en la Fórmula 2 en las que no tuvo suerte, comenzaría a participar en las Fuji Grand Champion Series y los 1.000 Kilómetros de Suzuka, prueba esta última en la que quedaría segundo en 1986 y ganaría en 1987. Ese mismo año regresaría a la Fórmula 3 y acabaría como subcampeón de la serie. Durante los siguientes años competiría en la Fórmula 3000 japonesa, así como en diversas pruebas del WSPC y del JSPC. En 1989 se proclamaría campeón de la Fórmula 3000. Con los prototipos obtendría tres victorias en el circuito de Fuji en las pruebas de los 1.000 Kilómetros de 1989, los 500 Kilómetros de 1990 y las 500 Millas de 1991. Su única victoria fuera de Japón la lograría en 1992 en los 500 Kilómetros de Monza. En las 24 Horas de Le Mans debutaría con este Toyota 88C con el que finalizó 24º. Competiría en dos ediciones más con Toyota: en 1989 con un Toyota 89C-V con el que abandonaría y en 1990 con un Toyota 90C-V con el que cruzaría la línea de meta en sexta posición. El 24 de mayo 1992, durante la disputa de la prueba de Suzuka, valedera para el campeonato de Fórmula 3000 japonés, sufrió un accidente en la vuelta 27. En plena recta de meta colisionó contra la parte delantera del Reynard 92D pilotado por Andrew Gilbert-Scott al que intentaba adelantar. Ambos vehículos quedaron enganchados y se salieron de la pista en la primera curva, chocando contra las protecciones. Mientras que el coche de Gilbert-Scott volcó y se mantuvo en la escapatoria, el de Ogawa voló por encima de la barrera de neumáticos y se estrelló de frente contra un andamio en el que había una cámara de televisión, sufriendo graves heridas en las piernas y en la cabeza, falleciendo mientras era trasladado al hospital. Gilbert-Scott, el cámara y varios fotógrafos también sufrieron lesiones graves.

Tiff Needell comenzó su trayectoria deportiva en la Fórmula Ford 1600 y consiguió el título del campeonato británico en 1975. Un año más tarde, en 1976, tuvo que conformarse con el segundo lugar general en el mismo campeonato para motores de dos litros. Después de un año en la Fórmula 3, primeras pruebas de Fórmula 1 en el campeonato británico de la especialidad y unas pocas carreras locales de resistencia, en 1980 debuta en el campeonato del Mundo de Fórmula 1 participando en una sola carrera de las dos en las que se inscribió, pero se retiró por un fallo de motor. Una vez finalizada su carrera en la Fórmula 1 se trasladó a Japón donde participaría en la Fórmula 2 y en carreras de resistencia, sin dejar de competir en las pruebas del Reino Unido del WSPC. Desde 1987 hasta 2001 fue copresentador del programa de televisión “Top Gear” mientras competía en diferentes pruebas y campeonatos como el BTCC, donde logró una victoria en 1989, el All-Japan Sports Prototype Championship, logrando dos podios en diferentes temporadas o el British GT Championship en el que obtendría dos victorias en 1998 y tres en el año 2000. En pruebas de resistencia de larga distancia estaría en la línea de salida en varias ediciones de las 24 Horas de Daytona, las 12 Horas de Sebring o las 24 Horas de Le Mans. En la prueba del circuito de La Sarthe competiría en 14 ocasiones entre 1981 y 1997 de las que terminaría la mitad. Una de esas veces en las que vio la bandera de cuadros caer ente él sería en 1988 a bordo de este Toyota 88C con el que acabo en la penúltima posición. El resto de sus resultados en esta prueba fueron: 1981 con un IBEC P6 Hesketh 308 LM (AB), 1982 con un Nimrod NRA/C2 (AB), 1983 con un EMKA C83/1 (17º), 1984 con un Porsche 956 (9º), 1985 con un EMKA C84/1 (11º), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1989 con un Porsche 962C GTI (AB), 1990 con un Porsche 962C (3º), 1991 con un Porsche 962C K6 (AB), 1992 con un Porsche 962C GTI (12º), 1995 con un Jaguar XJ220 (AB), 1996 con un Lister Storm GTS (19º) y 1997 con un Lister Storm GTL con el que abandonaría.

La miniatura
Ebbro es la marca con la que el grupo juguetero japonés Miniature Model Planning vende sus reproducciones de miniaturas a escala desde 1990. Los modelos fabricados en Ebbro son de una extraordinaria calidad y la inmensa mayoría de su catálogo se centra en reproducciones de los fabricantes japoneses que participan o han participado en el Campeonato de Turismos Japonés (JGTC o Super GT desde 2005). La mayoría de las miniaturas son fabricadas en diecast, pero desde 2010 también utiliza resina para sus reproducciones, estos moldes sin embargo suelen ser encomendados a otras compañías más especializadas, como Red Line, aunque no presentan el mismo nivel de detalle que los originales. La finura de sus moldes y sus perfectos detalles, así como el hecho de que sus miniaturas suelen venderse en series muy limitadas, hacen que sean productos muy deseados y apreciados por los coleccionistas del todo el mundo.


1989
Toyota 89C-V #36
Chasis: 07
Motor: Toyota R32V 3.2L V8 Turbo
Toyota Team TOM'S
Hitoshi Ogawa
Paolo Barilla
Ross Cheever
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 45
Q-Model
Referencia: QMC-005

El vehículo
Durante la década de 1980, el fabricante japonés Dome construyó una serie de prototipos motorizados por Toyota. En 1987 la marca nipona toma el control de la construcción y desarrollo de los nuevos modelos y partiendo del Dome 86C-L de la temporada anterior se fabrica el Toyota 87C, que sigue siendo diseñado por Dome, pero es construido por TRD (Toyota Racing Development). Este nuevo prototipo usaba un chasis monocasco de aluminio con núcleo de panel de abeja al que se agregaron refuerzos de fibra de carbono en diversas partes claves del coche como el habitáculo del piloto y sobre el que se montaba una estilizada carrocería hecha de fibra de carbono y kevlar. Las suspensiones también fueron revisadas para aumentar el efecto suelo del coche. El motor de la antigua unidad fue reemplazado por el más eficaz Toyota 3S-GT de 2.1 litros y cuatro cilindros en línea, al que se le añadió un turbocompresor desarrollado por TRD que aumentaba la potencia del conjunto hasta los 680CV. El motor estaba montado sobre un bastidor trasero en el que también se acopló una caja secuencial de cinco velocidades diseñada por March Engineering. Para la temporada siguiente se realizó una nueva evolución del modelo, que sería conocido como Toyota 88C, al que se le implementaron unas mejoras aerodinámicas. Para 1989 el modelo fue completamente revisado y se sustituyó la carrocería por una más similar a la del Jaguar XJR-9, con las toberas de aire para refrigerar el motor colocadas en la parte superior a ambos lados de la cabina del piloto y un carenado en las ruedas traseras para mejorar la aerodinámica en las largas rectas del circuito. Pero el cambio más importante sería el del motor. EL viejo Toyota 3S-GT de dos litros y cuatro cilindros en línea fue sustituido por V8 de 3.2 litros con doble turbocompresor que empujaba el coche hasta los 800CV. Durante la clasificación los dos ejemplares del nuevo Toyota 88C-V que el equipo oficial presentó terminaron 17º y 24º aunque la carrera fue aún peor ya que ninguno de los dos coches, más otro 88C que cerraba la participación de Toyota, pudo terminar la prueba, abandonando en las primeras horas de la misma. Esta unidad, pilotada por Hitoshi Ogawa, Paolo Barilla y Ross Cheever sucumbió en la tercera hora tras un fallo del nuevo motor.

Los pilotos
Hitoshi Ogawa comenzó su carrera en 1981 en la Fórmula 3 japonesa, terminando ese año octavo de la general y sexto en la siguiente temporada. Tras dos temporadas en la Fórmula 2 en las que no tuvo suerte, comenzaría a participar en las Fuji Grand Champion Series y los 1.000 Kilómetros de Suzuka, prueba esta última en la que quedaría segundo en 1986 y ganaría en 1987. Ese mismo año regresaría a la Fórmula 3 y acabaría como subcampeón de la serie. Durante los siguientes años competiría en la Fórmula 3000 japonesa, así como en diversas pruebas del WSPC y del JSPC. En 1989 se proclamaría campeón de la Fórmula 3000. Con los prototipos obtendría tres victorias en el circuito de Fuji en las pruebas de los 1.000 Kilómetros de 1989, los 500 Kilómetros de 1990 y las 500 Millas de 1991. Su única victoria fuera de Japón la lograría en 1992 en los 500 Kilómetros de Monza. En las 24 Horas de Le Mans debutaría con un Toyota 88C con el que finalizó 24º. Competiría en dos ediciones más con Toyota: en 1989 con este Toyota 89C con el que abandonaría y en 1990 con un Toyota 90C-V con el que cruzaría la línea de meta en sexta posición. El 24 de mayo 1992, durante la disputa de la prueba de Suzuka, valedera para el campeonato de Fórmula 3000 japonés, sufrió un accidente en la vuelta 27. En plena recta de meta colisionó contra la parte delantera del Reynard 92D pilotado por Andrew Gilbert-Scott al que intentaba adelantar. Ambos vehículos quedaron enganchados y se salieron de la pista en la primera curva, chocando contra las protecciones. Mientras que el coche de Gilbert-Scott volcó y se mantuvo en la escapatoria, el de Ogawa voló por encima de la barrera de neumáticos y se estrelló de frente contra un andamio en el que había una cámara de televisión, sufriendo graves heridas en las piernas y en la cabeza, falleciendo mientras era trasladado al hospital. Gilbert-Scott, el cámara y varios fotógrafos también sufrieron lesiones graves.

Paolo Barilla, uno de los herederos de la familia Barilla, famosa por sus pastas alimenticias; comenzó su carrera deportiva en el karting, donde llegaría a ser campeón de Italia en 1976. A principios de la década de 1980 comienza a competir en el Campeonato Fórmula Abarth y en el Campeonato de Italia de Fórmula 3 en el que termina como tercer mejor piloto en 1981. Al año siguiente se pasó al Campeonato Europeo de Fórmula 2 con Minardi pero no obtuvo grandes resultados por lo que decidió comenzar a disputar pruebas de resistencia. En esta disciplina participaría en varias carreras del WEC en 1983, en las que a pesar de conseguir un sexto puesto en ocho carreras, le fue suficiente para firmar un contrato como piloto oficial de Lancia, con quien consigue un segundo puesto y dos terceros en la temporada siguiente. En los dos años siguientes participa con Joest Racing en Europa y con Bridgestone – Bayside en el IMSA de 1986. Tras un efímero paso por la Fórmula 3000 en 1987, es contratado por el equipo Toyota Team TOM’S para disputar el Campeonato Japonés de Prototipos. En el total de sus participaciones en pruebas de resistencia conseguiría cinco victorias, dos segundos y nueve terceros puestos. Gracias a su amistad con Minardi y al dinero de su familia debuta en 1989 en la Fórmula 1. En ese año sólo correría una carrera y en la temporada siguiente seis, pero sus pobres resultados le cuestan un despido fulminante. En 1991 disputaría dos pruebas más de resistencia, pero con 29 años es consciente de algunas de sus limitaciones y pone punto final a su carrera deportiva para centrarse en el negocio familiar, aunque a finales de los años 90 regresaría para participar en algunas rondas del Campeonato Italiano de Super Touring. En las 24 Horas de Le Mans su éxito más importante fue el que consiguió con un Porsche 956B con el que en 1985 sería el vencedor de una anodina carrera. El resto de sus participaciones terminaron en abandono a excepción de 1988, año en el que ocuparía la 24ª plaza con este Toyota 88C. Sus abandonos fueron en: 1983 con un Lancia LC2/83, 1984 con un Lancia LC2/84, 1986 con un Porsche 956B y 1989 con este Toyota 89C-V.

Ross Cheever, hermano menor del piloto de Fórmula 1, Eddie Cheever, comenzó disputando fórmulas de promoción como la Fórmula 3 británica a principios de los años 80 antes de irse a Japón para desarrollar allí su carrera. Allí competiría regularmente en la Fórmula 2 y en su sucesora la Fórmula 3000 entre 1987 y 1994, participando en 70 carreras de las que ganaría diez, obteniendo siete segundos y tres terceros puestos que le llevarían a ser subcampeón en 1989 y 1991 y tercero mejor del campeonato en 1992, 1993 y 1994. En ese periodo también participaría en la Indy Lights y en la CART, pero aparte de un tercer y cuarto puesto, no lograría grandes resultados. Más interesado en los monoplazas que en cualquier otra disciplina del automovilismo, en contadas ocasiones participaría en carreras de resistencia, aunque cosecharía un tercer puesto en las 500 Millas de Fuji del campeonato JSPC de 1987 y un segundo puesto en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1989 en el mismo campeonato. Ese mismo año sería el de su única participación en las 24 Horas de Le Mans, y como en Suzuka, tomaría la salida con este Toyota 89C-V, con el que sin embargo, en el circuito francés, hubo de recitarse por una avería en el motor. Al finalizar la temporada de 1994 se retiraría oficialmente de la competición.

La miniatura
Q-Model es un fabricante japonés que comenzó fabricando repuestos para coches de slot y posteriormente a fabricar kits a escala 1/24. En el año 2000 inició la producción de modelos en escala 1/43, principalmente de coches de carreras de fabricantes japoneses, aunque su primera miniatura fue un Lancia LC1 de la edición de 1982 de Le Mans. Su escasa producción se basa en unos pocos modelos en diecast, y posteriormente en resina, del Mazda 767B, Toyota 89C-V y 90C-V y del Nissan R89C y R90, tanto de las 24 Horas de Le Mans como del campeonato japonés de resistencia. Las miniaturas están muy bien terminadas y detalladas y se producen en mínimas tiradas que apenas salen de Japón, lo que les hacen ser bastante difíciles de conseguir en otros países.


1989
Toyota 89C-V #37T
Chasis: 06
Motor: Toyota R32V 3.2L V8 Turbo
Toyota Team TOM'S
Geoff Lees
John Watson
Johnny Dumfries
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
T-Car  
Q-Model
Referencia: QMC-006

El vehículo
Los T-Car o coches de repuesto, también conocidos como muletos, fueron muy populares entre los equipos con mayor poder económico en las décadas de 1980 y 1990. Estos coches se usaban para probar ajustes de carreras durante las sesiones de prácticas que luego se transferían a las unidades que competirían en la prueba correspondiente o se reservaban como coche sustituto en caso de avería o accidente del coche principal. En 1989, Toyota llevó esta unidad del 89C-V a las 24 Horas de Le Mans para probar su nuevo motor V8 Turbo de 3.2 litros y 800CV que sustituía al anterior de cuatro cilindros en línea de 2,1 litros. Durante la clasificación, Geoff Lees marcó el segundo mejor tiempo con este coche, parando el cronómetro en 3’ 15”51, cuatro décimas por detrás del Sauber C9 de Jean-Louis Schlesser que realizó el mejor tiempo. Para salir desde la primera línea de la parrilla, Lees tenía que utilizar esta misma unidad, pero el equipo Toyota decidió usar los tiempos marcados por Johnny Dumfries y John Watson, lo que colocaba al coche número 37 en la 17ª plaza de la clasificación. Los tres coches que presentó Toyota al evento se retiraron antes de la quinta hora. El coche original sufriría una salida de pista que dejó bloqueado el diferencial y el coche fue abandonado en un lateral de la pista. Al no poder volver a boxes, y siendo el último Toyota en pie que caía en la carrera, Toyota decidió no usar este T-Car e intentar completar la prueba.

Los pilotos
Geoff Lees comenzó trabajando como aprendiz de mecánico y con sus primeros ahorros empezó a disputar la Fórmula Ford británica en 1971, finalizando cuarto del campeonato. En los siguientes años siguió usando su propio dinero para pagarse las inscripciones en este campeonato y en 1975 logró el título de campeón. En los dos años siguientes, ya con patrocinadores, participaría en el Campeonato de Europa de la misma especialidad, terminando tercero y cuarto de la general respectivamente. Un año más tarde debuta en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, en el que estaría hasta 1982 compitiendo en doce carreras de las que sólo llegó a correr en cinco de ellas, obteniendo un séptimo puesto como mejor resultado. En esos mismos años compite también en el Campeonato de Europa de Fórmula 2 en el que consigue el campeonato en 1981. Con su carrera en la Fórmula 1 en un callejón sin salida, se traslada a Japón donde compite en la Fórmula 2, siendo campeón en 1983. Paralelamente a su carrera en monoplazas, compite en los campeonatos de resistencia japoneses Fuji Grand Champion Series, donde ganó tres títulos en 1986, 1988 y 1989, y el All-Japan Sports Prototype Championship, donde consiguió el título de la Clase C en 1992, convirtiéndose en uno de los más respetados y mejores pagados pilotos de la escena de las carreras japonesas, logrando 15 victorias, siete segundos y doce terceros puestos hasta 1992. Al año siguiente abandona Japón y participa en varias carreras del IMSA GT, el BPR Global GT o el FIA GT entre otros campeonatos, obteniendo una victoria en el Gran Premio Repsol de las GTR Euroseries del circuito del Jarama y otra en los 1.000 Kilómetros de Monza del GT Italian Challenge, ambas en 1998. En 2002 volvería a Japón para participar en los 500 kilómetros de Fuji del JGTC, prueba en la quedaría 13º y con la que pondría punto final a su carrera deportiva. En las 24 Horas de Le Mans participaría en 14 ocasiones de las que sólo terminaría en tres de ellas. La primera vez que vio la bandera a cuadros sería con un Toyota 88C con el que finalizó 12º. El resto de sus resultados fueron: 1982 con un Nimrod NRA/C2 (AB), 1985 con un Dome 85C-L (AB), 1986 con un TOM'S 86C-L Dome (AB), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1989 con un Toyota 89C-V (AB), 1990 con un Toyota 90C-V (6º), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (AB y 8º), 1995 con un Lister Storm GTS (AB), 1996 y 1997 con un Lister Storm GTL (19º y AB), 1998 con un Toyota GT-One (AB) y en el año 2000 de nuevo abandonaría, esta vez con un BMW V12 LM.

John Watson comenzó disputando diversas pruebas de Club en el Reino Unido a mediados de la década de 1960 y en los años siguientes disputaría la Fórmula 2 europea y sus primeras pruebas internacionales en carreras de resistencia, logrando su primera victoria en la prueba de Cape Town del campeonato South African Springbok Trophy Series de 1973. Ese mismo año debutaría en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en dos pruebas en las que, sin embargo, hubo de abandonar. En esta especialidad competiría a lo largo de once temporadas más hasta 1985 participando en 152 carreras en las que lograría cinco victorias, seis segundos puestos y nueve terceros, sumando un total de 169 puntos en el campeonato. Su actuación más recordada durante ese periodo fue la victoria que consiguió en el Gran Premio de EE.UU. West de 1983, celebrada en el circuito californiano de Long Beach, que ganó partiendo desde la posición 22ª de la parrilla de salida. Tras abandonar los monoplazas retornaría al mundo de los turismos y resistencia. En 1984 obtendría la victoria en los 1.000 Kilómetros de Fuji del campeonato WEC y tras una temporada con BMW North America en el campeonato IMSA GT, pilotaría con Jaguar dos temporadas del WSPC, cosechando sus mejores resultados en la primera, la de 1987, donde lograría tres victorias y sería subcampeón. En 1989 cambiaría al fabricante inglés por Toyota durante dos temporadas más, pero los resultados no fueron mejores, acabando solamente dos veces entre los diez primeros. En pruebas de larga distancia competiría en las 24 Horas de Daytona en dos ocasiones, siendo tercero en 1988 con un Jaguar XJR-9. En las 24 Horas de Le Mans tomaría la salida en seis ocasiones, tres de ellas con Jaguar. En 1988 llevaría un Jaguar XJR-9 LM del equipo Silk Cut con el que sería el primero de los dos Jaguar que abandonaron la prueba. Otros cuatro abandonos más sufriría en las ediciones de 1984 con un Jaguar XJR-5, de 1985 con un Porsche 962C, de 1987 con un Jaguar XJR-8 LM y de 1989 con un Toyota 89C-V. Su última carrera en el circuito de La Sarthe la volvería a disputar con un Porsche 962C con el que cruzó la línea de meta en la undécima posición. Tras retirarse de la competición en 1991 se dedicó, y se sigue dedicando, principalmente a comentar carreras en varias emisoras de radio y televisión.

Johnny Dumfries, cuyo verdadero nombre es John Crichton-Stuart, séptimo marqués de Bute, y hasta 1993 conde de Dumfries, es un aristócrata inglés que comenzó disputando pruebas del Campeonato Británico de Fórmula 3 a principios de los años 80, siendo en 1984 campeón de esta serie consiguiendo 14 victorias en la temporada y terminando tercero en el Campeonato Europeo de la especialidad. Al año siguiente participaría en la Fórmula 3000 donde no lograría grandes resultados. No obstante, para la temporada de 1986 sería contratado por Lotus para participar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, donde disputaría quince Grandes Premios terminando 13º en el campeonato. Más activo estuvo en carreras de prototipos y así, entre 1984 y 1991 tomaría la salida en distintos eventos del WEC, del WSPC y del IMSA, obteniendo la victoria en las 500 Millas de Road America en 1987 y en los 1.000 Kilómetros de Spa. En las 24 Horas de Le Mans estaría en la parrilla de salida en cinco ocasiones, siendo su debut con un Sauber C9 con el que marcó la vuelta rápida de carrera antes de que el coche abandonara por una avería mecánica. Al año siguiente participaría con un Jaguar XJR-9 LM con el que lograría su única victoria en Le Mans. Sus tres últimas carreras en el circuito de La Sarthe acabarían con el coche en el parque cerrado antes de que la carrera finalizase. Estos abandonos los tendría en 1989 con un Toyota 89C-V, 1990 con un Toyota 90C-V y 1991 con un Courage C26S, tras el cual, abandonaría la competición hasta 2003 donde volvería a inscribirse en Le Mans con un DBA 4-03S con el que, aunque se clasificó para la carrera, no formaría parte de la tripulación que finalmente pilotaría el coche.

La miniatura
Q-Model es un fabricante japonés que comenzó fabricando repuestos para coches de slot y posteriormente a fabricar kits a escala 1/24. En el año 2000 inició la producción de modelos en escala 1/43, principalmente de coches de carreras de fabricantes japoneses, aunque su primera miniatura fue un Lancia LC1 de la edición de 1982 de Le Mans. Su escasa producción se basa en unos pocos modelos en diecast, y posteriormente en resina, del Mazda 767B, Toyota 89C-V y 90C-V y del Nissan R89C y R90, tanto de las 24 Horas de Le Mans como del campeonato japonés de resistencia. Las miniaturas están muy bien terminadas y detalladas y se producen en mínimas tiradas que apenas salen de Japón, lo que les hacen ser bastante difíciles de conseguir en otros países.


1989
Toyota 88C #38
Chasis: 09
Motor: Toyota 3S-GTM 2.1L Turbo I4
Toyota Team TOM'S
Kaoru Hoshino
Didier Artzet
Keiichi Suzuki
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
AB  
Abandono por accidente - Vuelta 20
Ebbro
Referencia: 43682

El vehículo
Durante la década de 1980, el fabricante japonés Dome construyó una serie de prototipos motorizados por Toyota. En 1987 la marca nipona toma el control de la construcción y desarrollo de los nuevos modelos y partiendo del Dome 86C-L de la temporada anterior se fabrica el Toyota 87C, que sigue siendo diseñado por Dome, pero es construido por TRD (Toyota Racing Development). Este nuevo prototipo usaba un chasis monocasco de aluminio con núcleo de panel de abeja al que se agregaron refuerzos de fibra de carbono en diversas partes claves del coche como el habitáculo del piloto y sobre el que se montaba una estilizada carrocería hecha de fibra de carbono y kevlar. Las suspensiones también fueron revisadas para aumentar el efecto suelo del coche. El motor de la antigua unidad fue reemplazado por el más eficaz Toyota 3S-GT de 2.1 litros y cuatro cilindros en línea, al que se le añadió un turbocompresor desarrollado por TRD que aumentaba la potencia del conjunto hasta los 680CV. El motor estaba montado sobre un bastidor trasero en el que también se acopló una caja secuencial de cinco velocidades diseñada por March Engineering. Para la temporada siguiente se realizó una nueva evolución del modelo, que sería conocido como Toyota 88C, al que se le implementaron unas mejoras aerodinámicas. A este modelo le seguiría el Toyota 89C-V que oficialmente sería el nuevo modelo del fabricante japonés para la temporada de 1989. Sin embargo para la edición de las 24 Horas de Le Mans de ese año, Toyota volvería a contar con esta unidad del 88C, además de otros dos Toyota 89C-V, que pondría en las manos de Kaoru Hoshino, Didier Artzet y Keiichi Suzuki que, en apenas en dos horas de carrera, hubo de retirarse después de que Hoshino se saliera de la pista y dañara la suspensión, dejando el coche inutilizable.

Los pilotos
Kaoru Hoshino compitió a lo largo de su carrera deportiva casi exclusivamente en carreras de turismos y de resistencia japonesas. Debutó en 1979 en las 500 Millas de Fuji, obteniendo una 14ª plaza y disputaría su última carrera en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 2004 en los que quedaría 21º. Entre esos años participaría en los campeonatos Fuji Grand Champion Series, obteniendo un segundo puesto en las 500 Millas de Fuji de 1985 y en el JSPC, con tres segundos puestos en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1983, 1985 y 1986 y otro segundo puesto más en los 500 Kilómetros de Suzuka de 1983. Desde 1995 hasta 1999 participaría en el JGTC en la clase GT300, en la que lograría ser campeón en su año de debut con dos victorias y tres podios. Tras finalizar 21º del campeonato en 1998, se dedicaría a competir solamente en los 1.000 kilómetros de Suzuka, donde en 2001 acabaría en la décima posición y tres años más tarde pondría punto final a su carrera deportiva. Fuera de Japón participaría en las 24 Horas de Daytona de 1983 y en las 24 Horas de Spa de 1989, 1990 y 1991, año este último en el que finalizaría en la 12ª plaza. Más asiduo fue a las 24 Horas de Le Mans donde competiría en cuatro ocasiones, terminando dos, una con un Toyota 88C con el que terminó duodécimo y otra con un TOM'S 85C-L en 1985 con el que acabaría en la misma posición. Sus dos restantes carreras, 1987 con un Toyota 87C-L y 1989 con este Toyota 88C, acabaron en abandono.

Didier Artzet comenzó su carrera deportiva compitiendo en la Fórmula 3 francesa donde lograría terminar unas pocas carreras y sumar puntos para el campeonato, terminando en el puesto 19º. En los años siguientes participaría también en la Fórmula 3000 y en el Campeonato de Europa de Fórmula 3. En este último lograría la victoria más destacada de su trayectoria deportiva al ganar en el Gran Premio de Mónaco de 1987. En competiciones de turismos y resistencia ganaría el primer campeonato monomarca Trophée Peugeot 505 Turbo en 1985 y disputaría un par de ediciones de las 24 Horas de Spa en las que abandonaría, al igual que haría en las dos ocasiones en las que pisó el asfalto del circuito francés de La Sarthe. En 1989 se retiraría con este Toyota 88C con el que uno de sus compañeros de equipo sufrió un accidente y en 1992 lo haría con un WR LM92 Spider al que una salida de pista le daño la suspensión más allá de toda reparación posible.

Keiichi Suzuki, experto piloto de turismos japonés, debutaría a finales de la década de 1960, consiguiendo su primer podio en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1969. Con una carrera centrada en las competiciones japonesas, no sería hasta finales de los años 80 en los que empezaría a competir en pruebas más allá de su tierra natal, especialmente en las 24 Horas de Spa. Antes de eso ya había conseguido varias victorias y podios en los campeonatos Fuji Long Distance Series y All Japan Endurance Championship o su sucesor, el JSPC; entre ellas las de los 1.000 Kilómetros de Fuji de 1980 y 1985. En 1994 debutaría en el All-Japan Gran Turismo Championship (JGTC), del que sería campeón en la clase GT300 en 1996 junto a Morio Nitta en un Porsche 964 Carrera RSR, ganando tres carreras y siendo segundo en dos, y obteniendo el subcampeonato en 1997 con dos victorias, cuatro podios y un cuarto puesto. En 1998, teniendo de compañero a Shingo Tachi en un Toyota MR-2, ganaron cinco de la seis carreras que componían el calendario de ese año y serían sextos en la restante, volviendo a ser campeón de la clase GT300. En las 24 Horas de Spa tomaría la salida en nueve ocasiones entre 1988 y 1998, siendo su mejor resultado una 13ª plaza en la edición de 1995. En 1989 disputaría por primera y única vez las 24 Horas de Le Mans, precisamente a bordo de este Toyota 88C con el que abandonaría tres horas después de comenzar la carrera tras un accidente de su compañero de equipo Kaoru Hoshino. En 1999, durante las pruebas de pretemporada del JGTC en el circuito TI Aida (hoy circuito de Okayama), su compañero Shingo Tachi sufrió un accidente que le causó la muerte y decidió retirarse de la competición, aunque trabajaría posteriormente como comentarista de televisión y en el equipo Hankook KTR en el Super GT.

La miniatura
Ebbro es la marca con la que el grupo juguetero japonés Miniature Model Planning vende sus reproducciones de miniaturas a escala desde 1990. Los modelos fabricados en Ebbro son de una extraordinaria calidad y la inmensa mayoría de su catálogo se centra en reproducciones de los fabricantes japoneses que participan o han participado en el Campeonato de Turismos Japonés (JGTC o Super GT desde 2005). La mayoría de las miniaturas son fabricadas en diecast, pero desde 2010 también utiliza resina para sus reproducciones, estos moldes sin embargo suelen ser encomendados a otras compañías más especializadas, como Red Line, aunque no presentan el mismo nivel de detalle que los originales. La finura de sus moldes y sus perfectos detalles, así como el hecho de que sus miniaturas suelen venderse en series muy limitadas, hacen que sean productos muy deseados y apreciados por los coleccionistas del todo el mundo.


1990
Toyota 90C-V #36
Chasis: 04
Motor: Toyota R32V 3.2L V8 Turbo
Toyota Team TOM'S
Geoff Lees
Hitoshi Ogawa
Masanori Sekiya
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
347 Vueltas: 4.719,200 km - Velocidad Media: 197,171 km/h
Q-Model
Referencia: QMC-035

El vehículo
Durante la década de 1980, el fabricante japonés Dome construyó una serie de prototipos motorizados por Toyota. En 1987 la marca nipona toma el control de la construcción y desarrollo de los nuevos modelos y partiendo del Dome 86C-L de la temporada anterior se fabrica el Toyota 87C, que sigue siendo diseñado por Dome, pero es construido por TRD (Toyota Racing Development). Este nuevo prototipo usaba un chasis monocasco de aluminio con núcleo de panel de abeja al que se agregaron refuerzos de fibra de carbono en diversas partes claves del coche como el habitáculo del piloto y sobre el que se montaba una estilizada carrocería hecha de fibra de carbono y kevlar. Para la temporada siguiente se realizó una nueva evolución del modelo, que sería conocido como Toyota 88C, al que se le implementaron unas mejoras aerodinámicas. Para 1989 el modelo fue completamente revisado y se sustituyó la carrocería por una más similar a la del Jaguar XJR-9, con las toberas de aire para refrigerar el motor colocadas en la parte superior a ambos lados de la cabina del piloto y un carenado en las ruedas traseras para mejorar la aerodinámica en las largas rectas del circuito. Pero el cambio más importante sería el del motor. EL viejo Toyota 3S-GT de dos litros y cuatro cilindros en línea fue sustituido por V8 de 3.2 litros con doble turbocompresor que empujaba el coche hasta los 800CV. Para la temporada de 1990 el coche sufrió un nuevo rediseño. En esta ocasión la distancia entre ejes sería aumentada en cinco centímetros para incrementar el efecto suelo del coche. El Toyota 89C-V se estrenaría en el campeonato japonés de resistencia (JSPC) y lograría victoria en su debut en los 500 Kilómetros de Fuji. Para las 24 Horas de Le Mans, Toyota Team TOM'S inscribiría tres unidades del revisado prototipo. Esta en concreto sería pilotada por Geoff Lees, Hitoshi Ogawa y Masanori Sekiya, que colocaron el coche en la sexta posición de la general.

Los pilotos
Geoff Lees comenzó trabajando como aprendiz de mecánico y con sus primeros ahorros empezó a disputar la Fórmula Ford británica en 1971, finalizando cuarto del campeonato. En los siguientes años siguió usando su propio dinero para pagarse las inscripciones en este campeonato y en 1975 logró el título de campeón. En los dos años siguientes, ya con patrocinadores, participaría en el Campeonato de Europa de la misma especialidad, terminando tercero y cuarto de la general respectivamente. Un año más tarde debuta en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, en el que estaría hasta 1982 compitiendo en doce carreras de las que sólo llegó a correr en cinco de ellas, obteniendo un séptimo puesto como mejor resultado. En esos mismos años compite también en el Campeonato de Europa de Fórmula 2 en el que consigue el campeonato en 1981. Con su carrera en la Fórmula 1 en un callejón sin salida, se traslada a Japón donde compite en la Fórmula 2, siendo campeón en 1983. Paralelamente a su carrera en monoplazas, compite en los campeonatos de resistencia japoneses Fuji Grand Champion Series, donde ganó tres títulos en 1986, 1988 y 1989, y el All-Japan Sports Prototype Championship, donde consiguió el título de la Clase C en 1992, convirtiéndose en uno de los más respetados y mejores pagados pilotos de la escena de las carreras japonesas, logrando 15 victorias, siete segundos y doce terceros puestos hasta 1992. Al año siguiente abandona Japón y participa en varias carreras del IMSA GT, el BPR Global GT o el FIA GT entre otros campeonatos, obteniendo una victoria en el Gran Premio Repsol de las GTR Euroseries del circuito del Jarama y otra en los 1.000 Kilómetros de Monza del GT Italian Challenge, ambas en 1998. En 2002 volvería a Japón para participar en los 500 kilómetros de Fuji del JGTC, prueba en la quedaría 13º y con la que pondría punto final a su carrera deportiva. En las 24 Horas de Le Mans participaría en 14 ocasiones de las que sólo terminaría en tres de ellas. La segunda vez que vio la bandera a cuadros sería con este Toyota 90C-V con el que finalizó sexto. El resto de sus resultados fueron: 1982 con un Nimrod NRA/C2 (AB), 1985 con un Dome 85C-L (AB), 1986 con un TOM'S 86C-L Dome (AB), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1988 con un Toyota 88C (12º), 1989 con un Toyota 89C-V (AB), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (AB y 8º), 1995 con un Lister Storm GTS (AB), 1996 y 1997 con un Lister Storm GTL (19º y AB), 1998 con un Toyota GT-One (AB) y en el año 2000 de nuevo abandonaría, esta vez con un BMW V12 LM.

Hitoshi Ogawa comenzó su carrera en 1981 en la Fórmula 3 japonesa, terminando ese año octavo de la general y sexto en la siguiente temporada. Tras dos temporadas en la Fórmula 2 en las que no tuvo suerte, comenzaría a participar en las Fuji Grand Champion Series y los 1.000 Kilómetros de Suzuka, prueba esta última en la que quedaría segundo en 1986 y ganaría en 1987. Ese mismo año regresaría a la Fórmula 3 y acabaría como subcampeón de la serie. Durante los siguientes años competiría en la Fórmula 3000 japonesa, así como en diversas pruebas del WSPC y del JSPC. En 1989 se proclamaría campeón de la Fórmula 3000. Con los prototipos obtendría tres victorias en el circuito de Fuji en las pruebas de los 1.000 Kilómetros de 1989, los 500 Kilómetros de 1990 y las 500 Millas de 1991. Su única victoria fuera de Japón la lograría en 1992 en los 500 Kilómetros de Monza. En las 24 Horas de Le Mans debutaría con un Toyota 88C con el que finalizó 24º. Competiría en dos ediciones más con Toyota: en 1989 con este Toyota 89C con el que abandonaría y en 1990 con este Toyota 90C-V con el que cruzaría la línea de meta en sexta posición. El 24 de mayo 1992, durante la disputa de la prueba de Suzuka, valedera para el campeonato de Fórmula 3000 japonés, sufrió un accidente en la vuelta 27. En plena recta de meta colisionó contra la parte delantera del Reynard 92D pilotado por Andrew Gilbert-Scott al que intentaba adelantar. Ambos vehículos quedaron enganchados y se salieron de la pista en la primera curva, chocando contra las protecciones. Mientras que el coche de Gilbert-Scott volcó y se mantuvo en la escapatoria, el de Ogawa voló por encima de la barrera de neumáticos y se estrelló de frente contra un andamio en el que había una cámara de televisión, sufriendo graves heridas en las piernas y en la cabeza, falleciendo mientras era trasladado al hospital. Gilbert-Scott, el cámara y varios fotógrafos también sufrieron lesiones graves.

Masanori Sekiya, primer piloto japonés en ganar las 24 Horas de Le Mans, comenzó su carrera deportiva en monoplazas, compitiendo en el Campeonato de Fórmula 3000 de Japón y la Fórmula Nippon de 1987 a 1993, años en los que nunca conseguiría una victoria, pero sí dos segundos y cinco terceros puestos, además de acabar en los puntos en nueve ocasiones en las 61 carreras que disputó. En esos años sería ya fichado por Toyota como piloto oficial y con la marca japonés conseguiría muchas de sus victorias. Entre 1994 y 1998 participa con ella en el Campeonato de Japón de Turismos (JTCC) y consigue el campeonato en 1994 con un Toyota Corona y en 1998 con un Toyota Chaser, además de ser subcampeón en 1995 con un Toyota Corona EXiV. Ese mismo año comienza a disputar el JGTC en el que está durante seis temporadas consecutivas en las que logra tres victorias, un segundo puesto y siete terceros, siendo subcampeón de la clase GT500 en 1999 y tercero en 1997, ambas con un Toyota Supra. Al finalizar la temporada del año 2000 se retiraría de la competición como piloto, pero sólo para ser el responsable del equipo Toyota TOM'S que compite en el Super GT y trabajar como instructor de la escuela de pilotaje del circuito de Fuji. Antes de ganar por primera y única vez las 24 Horas de Le Mans en 1995 con un McLaren F1 GTR, era un apasionado de la prueba francesa, de hecho fue donde decidió casarse en 1987, dos años después de su debut con un TOM'S 85C-L con el que finalizó duodécimo. En esta misma posición terminaría en 1988 a bordo de un Toyota 88C. Con el fabricante japonés competiría en ocho ocasiones de las once que vendría al circuito de La Sarthe y con el que obtendría como mejores resultados un sexto puesto en la edición de 1990 con este Toyota 90C-V, un segundo puesto en la edición de 1992 con un Toyota TS010 y un cuarto con el mismo coche en la edición de 1993. El resto de sus resultados fueron: 1986 con un TOM'S 86C-L Dome (AB), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1989 con un Porsche 962C K6 (AB), 1996 con un Toyota Supra LM (AB) y en 1997 también habría de terminar temprano la carrera con el McLaren F1 GTR que pilotó.

La miniatura
Q-Model es un fabricante japonés que comenzó fabricando repuestos para coches de slot y posteriormente a fabricar kits a escala 1/24. En el año 2000 inició la producción de modelos en escala 1/43, principalmente de coches de carreras de fabricantes japoneses, aunque su primera miniatura fue un Lancia LC1 de la edición de 1982 de Le Mans. Su escasa producción se basa en unos pocos modelos en diecast, y posteriormente en resina, del Mazda 767B, Toyota 89C-V y 90C-V y del Nissan R89C y R90, tanto de las 24 Horas de Le Mans como del campeonato japonés de resistencia. Las miniaturas están muy bien terminadas y detalladas y se producen en mínimas tiradas que apenas salen de Japón, lo que les hacen ser bastante difíciles de conseguir en otros países.


1990
Toyota 90C-V #37
Chasis: 05
Motor: Toyota R32V 3.2L V8 Turbo
Toyota Team TOM'S
Aguri Suzuki
Johnny Dumfries
Roberto Ravaglia
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
AB  
Abandono por accidente - Vuelta 64
Q-Model
Referencia: QMC-036

El vehículo
Durante la década de 1980, el fabricante japonés Dome construyó una serie de prototipos motorizados por Toyota. En 1987 la marca nipona toma el control de la construcción y desarrollo de los nuevos modelos y partiendo del Dome 86C-L de la temporada anterior se fabrica el Toyota 87C, que sigue siendo diseñado por Dome, pero es construido por TRD (Toyota Racing Development). Este nuevo prototipo usaba un chasis monocasco de aluminio con núcleo de panel de abeja al que se agregaron refuerzos de fibra de carbono en diversas partes claves del coche como el habitáculo del piloto y sobre el que se montaba una estilizada carrocería hecha de fibra de carbono y kevlar. Para la temporada siguiente se realizó una nueva evolución del modelo, que sería conocido como Toyota 88C, al que se le implementaron unas mejoras aerodinámicas. Para 1989 el modelo fue completamente revisado y se sustituyó la carrocería por una más similar a la del Jaguar XJR-9, con las toberas de aire para refrigerar el motor colocadas en la parte superior a ambos lados de la cabina del piloto y un carenado en las ruedas traseras para mejorar la aerodinámica en las largas rectas del circuito. Pero el cambio más importante sería el del motor. EL viejo Toyota 3S-GT de dos litros y cuatro cilindros en línea fue sustituido por V8 de 3.2 litros con doble turbocompresor que empujaba el coche hasta los 800CV. Para la temporada de 1990 el coche sufrió un nuevo rediseño. En esta ocasión la distancia entre ejes sería aumentada en cinco centímetros para incrementar el efecto suelo del coche. El Toyota 89C-V se estrenaría en el campeonato japonés de resistencia (JSPC) y lograría victoria en su debut en los 500 Kilómetros de Fuji. Para las 24 Horas de Le Mans, Toyota Team TOM'S inscribiría tres unidades del revisado prototipo. Esta en concreto sería pilotada por Aguri Suzuki, Johnny Dumfries y Roberto Ravaglia, que se retirarían en las primeras horas de la carrera, después de que Suzuki colisionara su coche contra el Nissan que en ese momento iba líder y que estaba intentado dejar al Toyota con una vuelta perdida.

Los pilotos
Aguri Suzuki, más conocido por su etapa como piloto de Fórmula 1 y posteriormente como el propietario del equipo Super Aguri F1 Team, que por sus participaciones en pruebas de resistencia o campeonatos de turismos, este japonés debutaría a principios de la década de 1970 participando en carreras de karts, proclamándose campeón en 1978. Un año más tarde debutaría en la Fórmula 3 donde no lograría grandes resultados y volvería al karting donde de nuevo fue campeón en 1981. Dos años más tarde regresa a la Fórmula 3 y queda segundo del campeonato. A partir de entonces inicia su despegue como piloto profesional participando en la Fórmula 2. Con los monoplazas lograría cinco victorias entre 1985 y 1988, obteniendo el título de campeón en 1988, año en el que disputa su primera carrera en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el Gran Premio de Japón, convirtiéndose en el primer japonés en participar en la máxima categoría de monoplazas. En esta especialidad disputaría 64 carreras hasta 1995 en las que solamente lograría un tercer puesto en el Gran Premio local de 1990 y estaría en los puntos en cuatro carreras más y dejaría esta competición tras un grave accidente en la prueba de Suzuka. En 1997, en colaboración con la empresa japonesa Autobacs Seven Co., crea el equipo de carreras Autobacs Racing Team Aguri (ARTA) con el que participaría como piloto y propietario en el campeonato JGTC y en su sucesor el Super GT. Como piloto en este campeonato lograría dos victorias, cuatro segundos puestos y tres terceros, acabando en los puntos en doce ocasiones de las 32 en las que competiría hasta su retirada como piloto en el año 2000, pasando a dirigir su equipo de competición en el Super GT en el que continua hoy en día. En 2003 junto al piloto mejicano Adrián Fernández crea el Super Aguri Fernández Racing para participar en la Indy Racing League americana y en colaboración con el equipo alemán Persson Motorsport compite en el campeonato alemán DTM ese mismo año. A pesar de su dilatada carrera, y a excepción de los años en los que compitió en la Fórmula 1, no fue un piloto muy propenso a participar en pruebas allende su país natal. Las 24 Horas de Le Mans serían una de esas carreras y competiría en ellas en siete ocasiones de las que abandonaría en seis de ellas. En 1990 lo haría con este Toyota 90C-V debido a un fallo en el motor. El resto de sus participaciones fueron: 1986 con un Nissan R86V (AB), 1987 con un Nissan R87E (AB), 1988 con un Nissan R88C (AB), 1996 con un Nissan Skyline GT-R LM (18º), 1997 con un Nissan R390 GT1 con el que abandonaría y con el que al año siguiente lograría su mejor resultado al finalizar tercero de la clasificación general.

Johnny Dumfries, cuyo verdadero nombre es John Crichton-Stuart, séptimo marqués de Bute, y hasta 1993 conde de Dumfries, es un aristócrata inglés que comenzó disputando pruebas del Campeonato Británico de Fórmula 3 a principios de los años 80, siendo en 1984 campeón de esta serie consiguiendo 14 victorias en la temporada y terminando tercero en el Campeonato Europeo de la especialidad. Al año siguiente participaría en la Fórmula 3000 donde no lograría grandes resultados. No obstante, para la temporada de 1986 sería contratado por Lotus para participar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, donde disputaría quince Grandes Premios terminando 13º en el campeonato. Más activo estuvo en carreras de prototipos y así, entre 1984 y 1991 tomaría la salida en distintos eventos del WEC, del WSPC y del IMSA, obteniendo la victoria en las 500 Millas de Road America en 1987 y en los 1.000 Kilómetros de Spa. En las 24 Horas de Le Mans estaría en la parrilla de salida en cinco ocasiones, siendo su debut con un Sauber C9 con el que marcó la vuelta rápida de carrera antes de que el coche abandonara por una avería mecánica. Al año siguiente participaría con un Jaguar XJR-9 LM con el que lograría su única victoria en Le Mans. Sus tres últimas carreras en el circuito de La Sarthe acabarían con el coche en el parque cerrado antes de que la carrera finalizase. Estos abandonos los tendría en 1989 con un Toyota 89C-V, 1990 con un Toyota 90C-V y 1991 con un Courage C26S, tras el cual, abandonaría la competición hasta 2003 donde volvería a inscribirse en Le Mans con un DBA 4-03S con el que, aunque se clasificó para la carrera, no formaría parte de la tripulación que finalmente pilotaría el coche.

Roberto Ravaglia fue uno de los mejores pilotos de turismos de su generación, ganando siete títulos en cuatro campeonatos diferentes. Su carrera comenzó en el karting italiano antes de debutar en la Fórmula FIAT Abarth, campeonato que le abre la puesta para participar en el italiano de Fórmula 3 en 1981 y un año más tarde en el europeo de la especialidad. En 1984 es contratado por Schnitzer Motorsport para competir en el ETCC. Esa misma temporada ya logra su primera victoria en los 500 Kilómetros de Mugello. A partir de los años siguientes inicia una meteórica carrera con el equipo alemán que le lleva a participar en el ETCC, en el DTM y en el campeonato australiano (ATCC). En el europeo consigue una de sus victorias más importantes de su carrera, venciendo en las prestigiosas 24 Horas de Spa, triunfo que repetiría en 1988 y 1994. En 1986 se consagra como campeón del ETCC con cuatro victorias y seis podios. En 1987 también logra el título en la primera edición del World Touring Car Championship (WTCC) con una victoria y seis podios. Al año siguiente vuelve a conseguir el título europeo con tres victorias y cinco podios. En los años siguientes ganó en casi todas las disciplinas en la que compitió, siendo campeón del DTM en 1989 y del campeonato italiano de Super Turismo en 1990, 1991 y 1993. En 1997 participaría como piloto en el FIA GT, ganando las 4 Horas de Silverstone, última vez que conseguiría cruzar la línea de meta en primera posición, sumando un total de 52 victorias y 136 podios. Solamente en dos ocasiones participaría en las 24 Horas de Le Mans. Esta de 1990 con este Toyota 90C-V con el que abandonaría a causa del accidente de uno de sus compañeros de equipo y en 1997, año en el que con un McLaren F1 GTR de su equipo de siempre, Schnitzer, subiría al cajón como tercer mejor clasificado. Después de retirarse de la competición a finales de la temporada de 1997, se establecería como jefe de su propio equipo de carreras, ROAL Motorsport, con el cual competiría en el WTCC bajo los nombres de BMW Team Italy-Spain hasta 2009, para regresar con su nombre original desde 2011 hasta hoy, obteniendo el título de mejor equipo en 2014 y 2015.

La miniatura
Q-Model es un fabricante japonés que comenzó fabricando repuestos para coches de slot y posteriormente a fabricar kits a escala 1/24. En el año 2000 inició la producción de modelos en escala 1/43, principalmente de coches de carreras de fabricantes japoneses, aunque su primera miniatura fue un Lancia LC1 de la edición de 1982 de Le Mans. Su escasa producción se basa en unos pocos modelos en diecast, y posteriormente en resina, del Mazda 767B, Toyota 89C-V y 90C-V y del Nissan R89C y R90, tanto de las 24 Horas de Le Mans como del campeonato japonés de resistencia. Las miniaturas están muy bien terminadas y detalladas y se producen en mínimas tiradas que apenas salen de Japón, lo que les hacen ser bastante difíciles de conseguir en otros países.


1990
Toyota 90C-V #38
Chasis: 03
Motor: Toyota R32V 3.2L V8 Turbo
Toyota Team SARD
Pierre-Henri Raphanel
Roland Ratzenberger
Naoki Nagasaka
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 231
Q-Model
Referencia: QMC-037

El vehículo
Durante la década de 1980, el fabricante japonés Dome construyó una serie de prototipos motorizados por Toyota. En 1987 la marca nipona toma el control de la construcción y desarrollo de los nuevos modelos y partiendo del Dome 86C-L de la temporada anterior se fabrica el Toyota 87C, que sigue siendo diseñado por Dome, pero es construido por TRD (Toyota Racing Development). Este nuevo prototipo usaba un chasis monocasco de aluminio con núcleo de panel de abeja al que se agregaron refuerzos de fibra de carbono en diversas partes claves del coche como el habitáculo del piloto y sobre el que se montaba una estilizada carrocería hecha de fibra de carbono y kevlar. Para la temporada siguiente se realizó una nueva evolución del modelo, que sería conocido como Toyota 88C, al que se le implementaron unas mejoras aerodinámicas. Para 1989 el modelo fue completamente revisado y se sustituyó la carrocería por una más similar a la del Jaguar XJR-9, con las toberas de aire para refrigerar el motor colocadas en la parte superior a ambos lados de la cabina del piloto y un carenado en las ruedas traseras para mejorar la aerodinámica en las largas rectas del circuito. Pero el cambio más importante sería el del motor. EL viejo Toyota 3S-GT de dos litros y cuatro cilindros en línea fue sustituido por V8 de 3.2 litros con doble turbocompresor que empujaba el coche hasta los 800CV. Para la temporada de 1990 el coche sufrió un nuevo rediseño. En esta ocasión la distancia entre ejes sería aumentada en cinco centímetros para incrementar el efecto suelo del coche. El Toyota 89C-V se estrenaría en el campeonato japonés de resistencia (JSPC) y lograría victoria en su debut en los 500 Kilómetros de Fuji. Para las 24 Horas de Le Mans, Toyota Team TOM'S inscribiría tres unidades del revisado prototipo. Esta en concreto sería pilotada por Pierre-Henri Raphanel, Roland Ratzenberger y Naoki Nagasaki, que habrían de retirarse a falta de seis horas para la conclusión de la carrera tras sufrir una avería en el motor.

Los pilotos
Pierre-Henri Raphanel dio sus primeros pasos en el automovilismo deportivo en el karting francés, donde en 1981 sería campeón de la Fórmula A. Tras dar el salto a la Fórmula 3, obtendría de nuevo el título de campeón de Francia en 1985, desde donde pasaría a competir durante tres temporadas en la Fórmula 3000 que le valdrían el pasaporte para debutar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1. En esta disciplina se inscribiría en 17 Grandes Premios, pero sólo se calificaría en uno, el de Mónaco de 1989, en el que, sin embargo, hubo de abandonar. Después de su aciaga aventura con los monoplazas comenzó a disputar de manera regular el campeonato japonés JSPC como piloto de Toyota, con quien lograría la victoria en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1991. Tras su paso por Toyota sería fichado por Gulf Racing GTC, equipo con el cual disputaría el BPR Global GT y el FIA GT con un McLaren F1 GTR, cosechando diez podios en tres temporadas. A finales de los años 90 regresaría a Japón para participar en el JGTC, logrando dos podios hasta el año 2000, campaña tras la cual se retiraría de la competición activa. En las 24 Horas de Le Mans participaría un total de catorce veces, abandonando en ocho de ellas, como en la edición de 1990 en la que a bordo de este Toyota 90C-V hubo de retirarse tras una avería en el motor. También conseguiría una victoria dentro de su categoría en la edición de 1997, año en el que con un McLaren F1 GTR fue, además, segundo de la general. El resto de sus resultados en la prueba de resistencia francesa fueron: 1986 con un Cougar C12 (18º), 1987 con un Courage C20 (3º), 1988 con un Courage C20B (AB), 1989 con un Porsche 962C (AB), 1991 con un Peugeot 905 (AB), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (2º y AB), 1994 con un Courage C32LM (AB), 1995 y 1996 con un McLaren F1 GTR (AB y 5º), 1998 con un Porsche LMP1-98 (AB) y 2000 con un Panoz LMP-1 Roadster-S con el que sería quinto.

Roland Ratzenberger comenzó trabajando como mecánico para financiar su sueño de convertirse en piloto de carreras. A mediados de los años 80 comenzaría a disputar la Fórmula Ford 1600 de la que sería campeón alemán, austriaco y europeo. En 1986 ganaría el Festival Formula Ford de Brands Hatch y pasaría a disputar la Fórmula 3 británica en la temporada siguiente. En 1987 completaría la primera edición del WTCC sumando cuatro podios. En 1988 seguiría en la Fórmula 3 y además participaría en el BTCC, donde lograría una victoria y tres terceros puestos. Al año siguiente debutaría en la Fórmula 3000 británica, anotándose una nueva victoria. En 1990 es contratado por el equipo SARD para pilotar sus Toyota y se traslada a Japón, compitiendo en la Fórmula 3000 y en el JSPC. Con los monoplazas sumaría a su palmarés una victoria y dos segundos puestos en tres temporadas, mientras que en el campeonato de resistencia obtendría su primera victoria en 1990 en los 1.000 Kilómetros de Fuji y sumaría una más en la temporada siguiente en los 1.000 Kilómetros de Suzuka. En las 24 Horas de Le Mans participaría en cinco ocasiones, debutando en 1989 con un Porsche 962C con el que abandonaría. Entre 1990 y hasta 1993 participaría en tres ediciones con los Toyota de SARD, estrenándose con este Toyota 90C-V con el que también se retiraría. En 1992 lo haría con un Toyota 92C-V con el que sería noveno y en 1993 sería quinto y ganador de su categoría con un Toyota 93C-V. En 1991 tomaría la salida con un Porsche 962C con el que también habría de abandonar. En 1994 vería su sueño de pilotar un Fórmula 1 cumplido al debutar con el equipo MTV Simtek. En la tercera carrera del campeonato, el Gran Premio de San Marino, sufriría un accidente durante las pruebas de clasificación previas a la carrera, falleciendo a causa de las heridas casi de manera instantánea. Ese mismo año estaba prevista su participación con un Toyota 94C-V LM en Le Mans y a causa de su fallecimiento sería sustituido por el también piloto de Fórmula 1, Eddie Irvine, aunque SARD conservó el nombre del piloto austriaco en el coche como homenaje póstumo.

Naoki Nagasaka comenzó su carrera en la década de 1970 en las competiciones japonesas de monoplazas, sin embargo la falta de éxito le llevó a probar suerte en los campeonatos de turismo y resistencia, donde los resultados no tardaron en llegar. Así en 1980 lograría la primera victoria de su palmarés en los prestigiosos 1.000 Kilómetros de Suzuka, triunfo que volvería a repetir en 1982 (año en el que además se proclamó campeón de las Fuji Long Distance Series) y en 1991. En 1984 obtendría también el título de campeón en el All-Japan Endurance Championship y un año más tarde el del JTCC, campeonato que volvería a ganar en 1987. Tras tres temporadas en el JGTC en la clase GT500 con un Toyota Supra en las que quedó 11º en 1995, 20º en 1996 y 12º en 1997, se retiraría de la competición activa. Como piloto de Toyota, participaría en tres ocasiones en las 24 Horas de Le Mans, debutando con este Toyota 90C-V con el que abandonaría. En 1991 finalizaría duodécimo con un Toyota 91C-V y en 1993 obtendría su mejor resultado al terminar quinto y ganando su clase con un Toyota 93C-V.

La miniatura
Q-Model es un fabricante japonés que comenzó fabricando repuestos para coches de slot y posteriormente a fabricar kits a escala 1/24. En el año 2000 inició la producción de modelos en escala 1/43, principalmente de coches de carreras de fabricantes japoneses, aunque su primera miniatura fue un Lancia LC1 de la edición de 1982 de Le Mans. Su escasa producción se basa en unos pocos modelos en diecast, y posteriormente en resina, del Mazda 767B, Toyota 89C-V y 90C-V y del Nissan R89C y R90, tanto de las 24 Horas de Le Mans como del campeonato japonés de resistencia. Las miniaturas están muy bien terminadas y detalladas y se producen en mínimas tiradas que apenas salen de Japón, lo que les hacen ser bastante difíciles de conseguir en otros países.


1992
Toyota TS010 #7
Chasis: 006
Motor: Toyota RV10 3.5L V10
Toyota Team TOM'S
Geoff Lees
David Brabham
Ukyō Katayama
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 192
IXO
Referencia: LMC032

El vehículo
Con el cambio de normativa a favor de los motores atmosféricos de tres litros y medio los prototipos turbo alimentados de Toyota ya no eran elegibles para la categoría C del Campeonato del Mundo de Marcas (WSC). Inspirada en la solución aplicada por Ferrari y Renault en sus motores de Fórmula 1, el constructor japonés diseñó un bloque motor de aleación de aluminio V10 con cinco válvulas por cilindro con un ángulo en V de 72 grados. Con una potencia estimada de 700CV, el motor fue revisado para repartir 600CV y aumentar su durabilidad en carreras de larga distancia. Conectado a una caja de cambios de seis velocidades, el motor estaba atornillado al monocasco, aunque no como parte del mismo. El chasis y carrocería por su parte fue encargado al exingeniero de Tom Walkinshaw Racing, Tony Southgate creador del Jaguar XJR-9 y 12. Su tarea fue más fácil que la de los diseñadores de motores ya que para el chasis las reglamentaciones no se habían modificado demasiado, pero más importante, esto significaba que el efecto suelo era todavía completamente legal. Southgate creó una forma simple pero efectiva. Los nuevos paneles de la carrocería que cubrían el monocasco fueron manufacturados en fibra de carbono de vanguardia, sujetado por una suspensión de doble horquilla en las cuatro ruedas. La máquina completa pesaba 750 kg; el peso mínimo dictado por las regulaciones. El Toyota TS010 hizo su debut en la última carrera del WSC de 1991 en el circuito japonés de Autopolis donde terminaría en la sexta plaza a tres vueltas del Mercedes-Benz ganador. En la temporada siguiente, tras la retirada de Jaguar y el fabricante alemán de la competición, el TS010 sólo se encontró el obstáculo ofrecido por el Peugeot 905. La primera carrera del descafeinado campeonato cayó del lado del prototipo japonés pero el resto de la temporada fue un paseo triunfal para el 905 francés. En la edición de 1992 de las 24 Horas de Le Mans, Toyota presentó cuatro unidades del TS010, tres para la carrera y otra más como coche reserva. Con este coche, en principio el buque insignia de Toyota para la victoria final, los pilotos Geoff Lees, David Brabham y Ukyō Katayama no pudieron acabar la prueba después de estar envueltos en un accidente en los primeros compases de la carrera y que finalmente les haría abandonar tras sufrir un fallo eléctrico en la mañana del domingo.

Los pilotos
Geoff Lees comenzó trabajando como aprendiz de mecánico y con sus primeros ahorros empezó a disputar la Fórmula Ford británica en 1971, finalizando cuarto del campeonato. En los siguientes años siguió usando su propio dinero para pagarse las inscripciones en este campeonato y en 1975 logró el título de campeón. En los dos años siguientes, ya con patrocinadores, participaría en el Campeonato de Europa de la misma especialidad, terminando tercero y cuarto de la general respectivamente. Un año más tarde debuta en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, en el que estaría hasta 1982 compitiendo en doce carreras de las que sólo llegó a correr en cinco de ellas, obteniendo un séptimo puesto como mejor resultado. En esos mismos años compite también en el Campeonato de Europa de Fórmula 2 en el que consigue el campeonato en 1981. Con su carrera en la Fórmula 1 en un callejón sin salida, se traslada a Japón donde compite en la Fórmula 2, siendo campeón en 1983. Paralelamente a su carrera en monoplazas, compite en los campeonatos de resistencia japoneses Fuji Grand Champion Series, donde ganó tres títulos en 1986, 1988 y 1989, y el All-Japan Sports Prototype Championship, donde consiguió el título de la Clase C en 1992, convirtiéndose en uno de los más respetados y mejores pagados pilotos de la escena de las carreras japonesas, logrando 15 victorias, siete segundos y doce terceros puestos hasta 1992. Al año siguiente abandona Japón y participa en varias carreras del IMSA GT, el BPR Global GT o el FIA GT entre otros campeonatos, obteniendo una victoria en el Gran Premio Repsol de las GTR Euroseries del circuito del Jarama y otra en los 1.000 Kilómetros de Monza del GT Italian Challenge, ambas en 1998. En 2002 volvería a Japón para participar en los 500 kilómetros de Fuji del JGTC, prueba en la quedaría 13º y con la que pondría punto final a su carrera deportiva. En las 24 Horas de Le Mans participaría en 14 ocasiones de las que sólo terminaría en tres de ellas. La primera vez que vio la bandera a cuadros sería con un Toyota 88C con el que finalizó 12º. El resto de sus resultados fueron: 1982 con un Nimrod NRA/C2 (AB), 1985 con un Dome 85C-L (AB), 1986 con un TOM'S 86C-L Dome (AB), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1989 con un Toyota 89C-V (AB), 1990 con un Toyota 90C-V (6º), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (AB y 8º), 1995 con un Lister Storm GTS (AB), 1996 y 1997 con un Lister Storm GTL (19º y AB), 1998 con un Toyota GT-One (AB) y en el año 2000 de nuevo abandonaría, esta vez con un BMW V12 LM.

David Brabham es el más joven de los tres hijos del triple campeón mundial de Fórmula 1, Jack Brabham y el único que, como su padre, compitió en carreras de Fórmula 1. Pero sobre todo es más conocido por ser uno de los más completos pilotos de carreras de resistencia donde destaca su victoria en las 24 Horas de Le Mans de 2009 junto a Alexander Wurz y Marc Gené en un Peugeot 908 HDi FAP. Veinte años antes comenzó a dar sus primeros pasos en la competición en la Formula Atlantic, una serie de carreras con base en los Estados Unidos, pero que bajo su configuración también compitió en Australia y Nueva Zelanda. En 1988 se trasladó al Reino Unido y pilotó en la Formula Vauxhall. Un año después, ascendió a la Serie B del Campeonato Británico de Fórmula 3 y ganó cinco de nueve carreras. Siguió el ascenso en la serie A, donde lograría la victoria en la carrera internacional de Fórmula 3 en Macao y el Campeonato Británico de la especialidad. En 1990 sustituyó a Gregor Foitek como piloto del Brabham BT59 de Fórmula 1, pero tras una campaña en la sólo terminó una carrera (15º en el Gran Premio de Francia) fue despedido. En 1992 debutaría en Le Mans con este Toyota TS010 con el que no pudo acabar. Desde entonces ha participado en la prueba francesa en 17 ocasiones más hasta 2012. Además de su victoria absoluta, en 2007 y 2008 lograría la victoria de su categoría con un Aston Martin DBR9. Durante los años en los que estuvo compitiendo en carreras de resistencia sumaría cuatro victorias de clase en las 12 Horas de Sebring (1998, 2003, 2005 y 2006), sería también vencedor de las American Le Mans Series en 2009 y 2010, de la Bathurst 1000 en 1997 y de las 24 Horas de Spa en 1991 y del Campeonato Japonés de Turismos en 1996. El resto de sus resultados en el circuito de La Sarthe son: 1993 con un Jaguar XJ220C (DQ), 1996 con un McLaren F1 GTR (5º), 1997 y 1998 con un Panoz Esperante GTR-1 (AB y 7º respectivamente). De 1999 a 2002 competiría con un Panoz LMP-1 con el que acabaría 7º, 15º y dos abandonos consecutivos. En 2003 con un Bentley Exp Speed 8 (2º), 2004 con un Zytek 04S (AB). De 2005 a 2008 estaría tras el volante de un Aston Martin DBR9 con el que cruzaría la línea de meta en 9ª posición los dos primeros años y en la 5ª y 13ª en los dos siguientes. Finalmente en 2010 participaría con un Acura ARX-01C con el que acabó 25º y en 2012 con un HPD ARX-03ª con el que se clasificaría en la sexta posición de la general.

Ukyō Katayama, popular piloto japonés de carreras, debutó en 1983 en la FJ 1600 japonesa, de la que se proclamaría campeón al año siguiente. En 1985 dio el salto a la Fórmula 3000 de su país y tras finalizar cuarto en el campeonato se trasladaría a Francia para participar en la Fórmula Renault. Tras dos temporadas regresaría a Japón donde seguiría disputando la Fórmula 3000 hasta 1991, año en el que se proclamaría campeón de la serie. Al año siguiente conseguiría un volante en la Fórmula 1 con el equipo Central Park Venturi Larrousse para posteriormente pasar cuatro años con Tyrrell Racing Organisation con quien en 1994 lograría terminar en los puntos en tres ocasiones. Su última temporada en la categoría reina de los monoplazas sería en 1997 con Minardi donde acabó ocho carreras de las 17 que componían el campeonato. Tras su paso por la Fórmula 1 competiría entre 1999 y 2002 en el Campeonato Japonés de Gran Turismo (JSPC) en la clase GT 500, logrando un tercer puesto en su carrera de debut en el circuito de Suzuka a los que añadiría dos segundas posiciones en el circuito de Mine en 1999 y en la pista de Fuji Speedway en el año 2000. Desde 2003 ha sido un habitual en el Rally Paris – Dakar consiguiendo terminar la dura prueba en tres ocasiones. En las 24 Horas de Le Mans debutaría en 1988 a bordo de un Courage C22 con el que abandonaría, al igual que lo haría en su segunda participación con este Toyota TS010. Al circuito de La Sarthe no regresaría hasta 1998, año en el que disputó la prueba con un Toyota GT-One y con el que cruzaría la línea de meta en novena posición. En la edición del año siguiente sufrió un pinchazo cuando se encontraba a poco menos de un minuto del líder de la carrera y con un ritmo muy superior a éste. Finalmente sería segundo con el Toyota GT-One y ganaría la clase LMGTP. Tras unos años de ausencia, volvería en 2002 con un Courage C60, pero habría de abandonar la prueba que correría por última vez en 2003 pilotando un Dome S101 con el que clasificó decimotercero. Desde su retirada oficial como piloto llevó las riendas hasta 2014 de su propio equipo en el campeonato Super GT japonés.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1992
Toyota TS010 #8
Chasis: 005
Motor: Toyota RV10 3.5L V10
Toyota Team TOM'S
Jan Lammers
Andy Wallace
Teo Fabi
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
331 Vueltas: 4.501,600 km - Velocidad Media: 186,820 km/h
IXO
Referencia: LMC033

El vehículo
Con el cambio de normativa a favor de los motores atmosféricos de tres litros y medio los prototipos turbo alimentados de Toyota ya no eran elegibles para la categoría C del Campeonato del Mundo de Marcas (WSC). Inspirada en la solución aplicada por Ferrari y Renault en sus motores de Fórmula 1, el constructor japonés diseñó un bloque motor de aleación de aluminio V10 con cinco válvulas por cilindro con un ángulo en V de 72 grados. Con una potencia estimada de 700CV, el motor fue revisado para repartir 600CV y aumentar su durabilidad en carreras de larga distancia. Conectado a una caja de cambios de seis velocidades, el motor estaba atornillado al monocasco, aunque no como parte del mismo. El chasis y carrocería por su parte fue encargado al exingeniero de Tom Walkinshaw Racing, Tony Southgate creador del Jaguar XJR-9 y 12. Su tarea fue más fácil que la de los diseñadores de motores ya que para el chasis las reglamentaciones no se habían modificado demasiado, pero más importante, esto significaba que el efecto suelo era todavía completamente legal. Southgate creó una forma simple pero efectiva. Los nuevos paneles de la carrocería que cubrían el monocasco fueron manufacturados en fibra de carbono de vanguardia, sujetado por una suspensión de doble horquilla en las cuatro ruedas. La máquina completa pesaba 750 kg; el peso mínimo dictado por las regulaciones. El Toyota TS010 hizo su debut en la última carrera del WSC de 1991 en el circuito japonés de Autopolis donde terminaría en la sexta plaza a tres vueltas del Mercedes-Benz ganador. En la temporada siguiente, tras la retirada de Jaguar y el fabricante alemán de la competición, el TS010 sólo se encontró el obstáculo ofrecido por el Peugeot 905. La primera carrera del descafeinado campeonato cayó del lado del prototipo japonés pero el resto de la temporada fue un paseo triunfal para el 905 francés. En la edición de 1992 de las 24 Horas de Le Mans, Toyota presentó cuatro unidades del TS010, tres para la carrera y otra más como coche reserva. Con este coche los pilotos Jan Lammers, Andy Wallace y Teo Fabi finalizarían quintos de la general después de sufrir varias vicisitudes en el último cuarto de carrera.

Los pilotos
Jan Lammers fue un precoz talento que comenzó participando en algunas pruebas del Campeonato Holandés de Turismos y en el de Fórmula Ford apenas cumplida la mayoría de edad. En 1978 se proclamó campeón del Europeo de Fórmula 3 y al año siguiente debutaría en la categoría reina de los monoplazas. Entre 1979 y 1982 correría en 21 pruebas en las que no conseguiría ninguna posición destacable, terminando tan sólo dos veces entre los diez primeros. En 1992 volvería a tomar la salida en un par de pruebas sin hacer nada digno de mención. Siguiendo con los monoplazas en 1985 y 1986 correría en la IndyCar, en 1986, 1993 y 1995 en la Fórmula 3000 y en 1987 y 1991 en la misma especialidad del campeonato japonés, donde conseguiría su única victoria en el circuito de Fuji en 1987. Mucha más excitante fue su carrera dentro del mundo de la resistencia que comenzó en 1975 y sigue en la actualidad. Hasta la fecha ha participado en más de 300 carreras de las que ha ganado veinte, consiguiendo dos más dentro de su clase y 46 podios. Sus victoria más importante, excluyendo Le Mans, fueron en 1988 y 1990 en las 24 Horas de Daytona, siendo tercero en 2005. En las 24 de Le Mans ha participado en 22 ediciones de la que ganaría de manera absoluta la de 1988 a bordo de un Jaguar XJR-9 LM. Su debut fue con un Porsche 956 con el que cruzaría la línea de meta en octava posición. El resto de sus resultados serían: 1984 con un Porsche 956 (AB), 1987 con un Jaguar XJR-8 LM (5º), 1989 con un Jaguar XJR-9 LM (4º), 1990 con un Jaguar XJR-12 (2º), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (8º en ambas ocasiones), 1996 con un Courage C36 (13º), 1997 con un Lotus Elise GT1 (AB), 1998 con un Nissan R390 GT1 (6º), 1999 con un Lola B98/10 (AB), 2000 con un Lola B2K/10 (AB), 2001, 2002, 2003, 2004 y 2005 con un Dome S101 (AB, 8º, 6º, 7º y 7º respectivamente), 2006 con un Dome S101-HB (AB), 2007 con un Dome S101B (25º). En 2008 con un Lola B07/17 abandonaría al igual que en su penúltima carrera en La Sarthe en 2011 a bordo de un ORECA 01. En 2017 volvería a participar con un Dallara P217 en la categoría LMP2 en la que obtuvo una décimotercera posición en la clasificación general.

Andy Wallace iniciaría su carrera deportiva a finales de la década de 1970 en competiciones de promoción como la Fórmula Ford británica, en la que estaría hasta 1984 antes de pasarse a la Fórmula 3, cuyo campeonato ganaría en 1986. Un año antes comienza a disputar pruebas de resistencia, especialidad esta última en la que lograría sus mayores éxitos hasta que decidió dejar el volante en 2011. En las más de 330 carreras en las que participó a lo largo de esos años lograría 26 victorias absolutas más otras 16 dentro de la categoría en la que competía, además de 35 segundos y 29 terceros puestos. Sus victorias más importantes sería en las 24 Horas de Daytona (prueba que correría en 22 ocasiones) en 1990 con un Jaguar XJR-12 y 1997 y 1999 con un Riley & Scott Mk III; las 12 Horas de Sebring (con 19 participaciones) en 1992 y 1993, ambas con un Eagle MkIII, la de Petit Le Mans en 1999 con un Panoz LMP-1 Roadster-S y la de las 24 Horas de Le Mans de 1988, año en el que debutaría en la prueba francesa y en la que competiría ininterrumpidamente, salvo 1994 y 2009, hasta 2010. Con un Jaguar XJR-9 LM conseguiría completar la segunda carrera hasta entonces con más distancia recorrida de la historia hasta entonces. En tres ocasiones más subiría al podio como ganador de clase: En 2001 con un Bentley EXP Speed 8 con el que finalizó tercero y con el que al año siguiente sería cuarto y en 2006 con un MG EX264 con el que acabó octavo en la general. Este mismo resultado lo obtendría en 1992 a bordo de este Toyota TS010. En dos ocasiones más subiría al podio, una como segundo clasificado en 1990 con un Jaguar XJR-12 y otra como tercero en 1995 con un McLaren F1 GTR. El resto de sus resultados fueron: 1989 con un Jaguar XJR-9LM (AB), 1991 con un Jaguar XJR-12 (4º), 1993 con un Toyota TS010 (AB), 1996 con un McLaren F1 GTR (6º), 1997 y 1998 con un Panoz Esperante GTR-1 (AB y 7º), 1999 con un Audi R8C (AB), 2000 con un Cadillac Northstar LMP (21º), 2003 con un Dome S101 (6º), 2004 con un Zytek 04S (AB), 2005 con un DBA 03S (14º), 2007 con un MG EX264 (AB), 2008 con un MG-Lola EX265 (AB) y 2010 con un Lola B08/80 con el que cruzó la línea de meta en octava posición.

Teo Fabi fue un consumado esquiador de descenso alpino antes de dedicarse por completo al mundo del automovilismo a mediados de los años 70. En 1975 debutaría en una prueba del ETCC y dos años más tarde ganaría su primera carrera en una prueba del Grupo 6 disputada en el circuito de Vallelunga. En 1978 correría el Campeonato Europeo de Fórmula 3 finalizando cuarto. A partir de entonces y con algunas excepciones participaría en competiciones de monoplazas. Así en 1979 y 1980 disputaría el Campeonato Europeo de Fórmula 2 en el que conseguiría ganar tres carreras en 1980, finalizando tercero en el campeonato. Entre 1982 y 1987 completaría cinco temporadas en la Fórmula 1 donde tomaría la salida en 64 carreras consiguiendo solamente dos terceros puestos como mejores resultados. También estaría presente en el campeonato de la Champ Car estadounidense durante diez temporadas, en las que correría 106 pruebas, obteniendo cinco victorias y 12 podios, finalizando subcampeón en su primera temporada en el año 1983. En las competiciones de turismos y prototipos conseguiría vencer en los 1.000 Kilómetros de Nürburgring en 1982, los 1.000 Kilómetros de Imola en 1983 y en el Castrol BRDC Empire Trophy y las 500 Millas de Sugo en 1991, además de otras cuatro victorias más que conseguiría en el campeonato Can-Am de 1981 y que le supondrían el subcampeonato. En las 24 Horas de Le Mans se estrenaría con un Lancia Beta Montecarlo Turbo con el que no pudo completar una sola vuelta ya que el coche sufrió una avería en los primeros compases de la prueba. Después de este mal inicio volvería a La Sarthe en cinco ocasiones más, estas serían: 1982 con un Lancia LC1 (AB), 1983 con un Lancia LC2 (AB), 1991 con un Jaguar XJR-12 (3º), 1992 con este Toyota TS010 (8º) y 1993 con un Peugeot 905 Evo 1B con el que conseguiría su mejor resultado al finalizar segundo en la general.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1992
Toyota TS010 #33
Chasis: 003
Motor: Toyota RV10 3.5L V10
Toyota Team TOM'S
Masanori Sekiya
Pierre-Henri Raphanel
Kenneth Acheson
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
346 Vueltas: 4.705,600 km - Velocidad Media: 195,740 km/h
IXO
Referencia: LMC031

El vehículo
Con el cambio de normativa a favor de los motores atmosféricos de tres litros y medio los prototipos turbo alimentados de Toyota ya no eran elegibles para la categoría C del Campeonato del Mundo de Marcas (WSC). Inspirada en la solución aplicada por Ferrari y Renault en sus motores de Fórmula 1, el constructor japonés diseñó un bloque motor de aleación de aluminio V10 con cinco válvulas por cilindro con un ángulo en V de 72 grados. Con una potencia estimada de 700CV, el motor fue revisado para repartir 600CV y aumentar su durabilidad en carreras de larga distancia. Conectado a una caja de cambios de seis velocidades, el motor estaba atornillado al monocasco, aunque no como parte del mismo. El chasis y carrocería por su parte fue encargado al exingeniero de Tom Walkinshaw Racing, Tony Southgate creador del Jaguar XJR-9 y 12. Su tarea fue más fácil que la de los diseñadores de motores ya que para el chasis las reglamentaciones no se habían modificado demasiado, pero más importante, esto significaba que el efecto suelo era todavía completamente legal. Southgate creó una forma simple pero efectiva. Los nuevos paneles de la carrocería que cubrían el monocasco fueron manufacturados en fibra de carbono de vanguardia, sujetado por una suspensión de doble horquilla en las cuatro ruedas. La máquina completa pesaba 750 kg; el peso mínimo dictado por las regulaciones. El Toyota TS010 hizo su debut en la última carrera del WSC de 1991 en el circuito japonés de Autopolis donde terminaría en la sexta plaza a tres vueltas del Mercedes-Benz ganador. En la temporada siguiente, tras la retirada de Jaguar y el fabricante alemán de la competición, el TS010 sólo se encontró el obstáculo ofrecido por el Peugeot 905. La primera carrera del descafeinado campeonato cayó del lado del prototipo japonés pero el resto de la temporada fue un paseo triunfal para el 905 francés. En la edición de 1992 de las 24 Horas de Le Mans, Toyota presentó cuatro unidades del TS010, tres para la carrera y otra más como coche reserva. En esta unidad los pilotos Masanori Sekiya, Pierre-Henri Raphanel y Kenneth Acheson llevarían el tercer coche hasta el segundo escalón del podio francés.

Los pilotos
Masanori Sekiya, primer piloto japonés en ganar las 24 Horas de Le Mans, comenzó su carrera deportiva en monoplazas, compitiendo en el Campeonato de Fórmula 3000 de Japón y la Fórmula Nippon de 1987 a 1993, años en los que nunca conseguiría una victoria, pero sí dos segundos y cinco terceros puestos, además de acabar en los puntos en nueve ocasiones en las 61 carreras que disputó. En esos años sería ya fichado por Toyota como piloto oficial y con la marca japonés conseguiría muchas de sus victorias. Entre 1994 y 1998 participa con ella en el Campeonato de Japón de Turismos (JTCC) y consigue el campeonato en 1994 con un Toyota Corona y en 1998 con un Toyota Chaser, además de ser subcampeón en 1995 con un Toyota Corona EXiV. Ese mismo año comienza a disputar el JGTC en el que está durante seis temporadas consecutivas en las que logra tres victorias, un segundo puesto y siete terceros, siendo subcampeón de la clase GT500 en 1999 y tercero en 1997, ambas con un Toyota Supra. Al finalizar la temporada del año 2000 se retiraría de la competición como piloto, pero sólo para ser el responsable del equipo Toyota TOM'S que compite en el Super GT y trabajar como instructor de la escuela de pilotaje del circuito de Fuji. Antes de ganar por primera y única vez las 24 Horas de Le Mans en 1995 con un McLaren F1 GTR, era un apasionado de la prueba francesa, de hecho fue donde decidió casarse en 1987, dos años después de su debut con un TOM'S 85C-L con el que finalizó duodécimo. En esta misma posición terminaría en 1988 a bordo de un Toyota 88C. Con el fabricante japonés competiría en ocho ocasiones de las once que vendría al circuito de La Sarthe y con el que obtendría como mejores resultados un sexto puesto en la edición de 1990 con un Toyota 90C-V, un segundo puesto en la edición de 1992 con este Toyota TS010 y un cuarto con el mismo coche en la edición de 1993. El resto de sus resultados fueron: 1986 con un TOM'S 86C-L Dome (AB), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1989 con un Porsche 962C K6 (AB), 1996 con un Toyota Supra LM (AB) y en 1997 también habría de terminar temprano la carrera con el McLaren F1 GTR que pilotó.

Pierre-Henri Raphanel dio sus primeros pasos en el automovilismo deportivo en el karting francés, donde en 1981 sería campeón de la Fórmula A. Tras dar el salto a la Fórmula 3, obtendría de nuevo el título de campeón de Francia en 1985, desde donde pasaría a competir durante tres temporadas en la Fórmula 3000 que le valdrían el pasaporte para debutar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1. En esta disciplina se inscribiría en 17 Grandes Premios, pero sólo se calificaría en uno, el de Mónaco de 1989, en el que, sin embargo, hubo de abandonar. Después de su aciaga aventura con los monoplazas comenzó a disputar de manera regular el campeonato japonés JSPC como piloto de Toyota, con quien lograría la victoria en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1991. Tras su paso por Toyota sería fichado por Gulf Racing GTC, equipo con el cual disputaría el BPR Global GT y el FIA GT con un McLaren F1 GTR, cosechando diez podios en tres temporadas. A finales de los años 90 regresaría a Japón para participar en el JGTC, logrando dos podios hasta el año 2000, campaña tras la cual se retiraría de la competición activa. En las 24 Horas de Le Mans participaría un total de catorce veces, terminando seis de ellas, como en esta edición de 1992, en la que a bordo de este Toyota TS010 cruzó la línea de meta en segunda posición. También conseguiría una victoria dentro de su categoría en la edición de 1997, año en el que con un McLaren F1 GTR fue, además, segundo de la general. El resto de sus resultados en la prueba de resistencia francesa fueron: 1986 con un Cougar C12 (18º), 1987 con un Courage C20 (3º), 1988 con un Courage C20B (AB), 1989 con un Porsche 962C (AB), 1990 con un Toyota 90C-V (AB), 1991 con un Peugeot 905 (AB), 1993 con un Toyota TS010 (AB), 1994 con un Courage C32LM (AB), 1995 y 1996 con un McLaren F1 GTR (AB y 5º), 1998 con un Porsche LMP1-98 (AB) y 2000 con un Panoz LMP-1 Roadster-S con el que sería quinto.

Kenneth Acheson, hijo del también piloto Harry Acheson, comenzó disputando campeonatos de promoción de monoplazas a mediados de los años 70, y ya en 1977 se proclamaría campeón de la Fórmula Ford 1600 irlandesa. Al año siguiente se trasladó a la Fórmula Ford británica donde ganó 29 pruebas y tres campeonatos. En 1979 debuta en la Fórmula 3 y queda subcampeón en 1980. Siguiendo su progresión con los monoplazas, competiría en el europeo de Fórmula 2 entre 1981 y 1983, donde obtendría tres podios y a mitad de la temporada de 1983 debutaría en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el Gran Premio de Gran Bretaña, en el que, sin embargo, no pudo clasificarse para correr la prueba. Lo intentaría durante cinco Grandes Premios más sin éxito y en la última carrera, el Gran Premio de Sudáfrica, por fin pudo estar en la parrilla de salida y consiguió terminar la carrera en la duodécima posición. En 1984 sólo se inscribiría en tres pruebas, de las que únicamente competiría en una que terminaría en abandono. Tras fracasar como piloto de Fórmula 1, inició una carrera en el mundo de las competiciones de turismos y prototipos que le fue más provechosa, participando con asiduidad en el All-Japan Sports Prototype Championship (JSPC) y el World Sports-Prototype Championship (WSPC), donde a lo largo de cerca de 60 carreras disputadas entre 1985 y 1995 cosecharía cinco victorias absolutas, siete segundos puestos y ocho terceros. En las 24 Horas de Le Mans estaría en la parrilla de salida en seis ocasiones, tres de las cuales acabaría en el podio, con dos segundos y un tercer puesto, mientras que en el resto habría de abandonar. Su debut oficial en la prueba reina de la resistencia, sería en 1989 con un Sauber C9, con el que obtendría su primer podio, finalizando segundo. Esa misma posición la lograría en 1992 con este Toyota TS010 y en 1992 ocuparía el tercer puesto con un Jaguar XJR-12. Los tres abandonos que sufriría serían en 1990 con un Nissan R90CK, en 1993 con un Toyota TS010 y en 1995 con un SARD MC8-R. En 1996 competiría con un Lister Storm GTS en las 24 Horas de Daytona con el que tendría un espectacular accidente del que afortunadamente salió indemne, pero que le convenció para dejar la competición activa.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.