Triumph Motor Company
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


1959
Triumph TR3 S #26
Chasis: X629
Motor: Triumph 2.0L I4
Standard Triumph
Peter Bolton
Mike Rothschild
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General GT 2.0
AB  
Abandono por avería - Vuelta 35
Universal Hobbies
Referencia: 1089

El vehículo
Introducido en 1955 como una variante de su modelo TR2, el TR3 del fabricante inglés Triumph estuvo en producción hasta 1962. Con apenas pequeñas diferencias cosméticas con su predecesor, el TR3 montaba el mismo motor que aquel, un cuatro cilindros de 1.991cc al que se le aumentó la potencia de 80 a 85CV y se le dotó de dos carburadores SU más grandes. La versión S de este modelo hace referencia a la forma de un motor, que a muchos mecánicos de la casa les recordaba el cuerpo curvilíneo de la actriz inglesa de la época conocida como Sabrina y cuyo nombre real es Norma Ann Sykes. Este motor, capaz de alcanzar los 190CV de potencia, no encajaría en el hueco estándar del TR3, por lo que tres de estos modelos fueron modificados para participar 24 Horas de Le Mans de 1959.

Los pilotos
Peter Bolton comenzó su carrera deportiva participando primero como piloto de motos en campeonatos locales en Inglaterra antes de pasarse a las cuatro ruedas donde debutó con un MG K con el que ganó la 20 Miles Redcar. En pruebas de resistencia participaría en la Mille Miglia o el Tourist Trophy aunque sin éxito. Su primera participación en las 24 Horas de Le Mans fue en 1956, prueba en la que correría ininterrumpidamente hasta 1965, con un Jaguar XK140 con el que abandonaría. En 1957 y 1958 participaría como piloto oficial de AC, corriendo con un AC Ace y un AC Ace LM Prototype con los que terminaría en 10ª y 8ª posición respectivamente. En 1959 participaría con este Triumph TR3S modificado por Giovanni Michelotti con el que no finalizaría la prueba. El resto de sus participaciones fueron: En 1960 y 1961 con un Triumph TR4S (NC y 9º), 1962 con un TVR Grantura (AB), 1963 con un AC Cobra 289 Coupé (7º y 1º en su clase), 1964 con un AC Cobra Coupé con el que se vio envuelto en un accidente con el resultado de tres espectadores muertos y finalmente 1965 con un Triumph Spitfire con el que tampoco completaría la prueba.

Mike Rothschild, estadounidense de nacimiento, fue un activo participante de las 12 Horas de Sebring y la SCCA americana, donde en 1955 ganó dentro de su categoría en la prueba celebrada en Hagerstown, y en las estuvo participando hasta 1968, acumulando un total de 47 carreras de las que terminó en 28 ocasiones. Amigo de Carroll Shelby, participó en cuatro ocasiones en las 24 Horas de Le Mans, las cuatro con distintos modelos de Triumph. Su estreno fue a bordo de este TR3S con el que abandonó tras disputar solamente 35 vueltas. En 1960 repetiría con un TRS con el que no se clasificaría al no completar el número mínimo de vueltas. En 1961 participaría con un TR4 S con el finalizó en la 15ª plaza y en 1964 tomaría la salida por última vez con un Spitfire con el que sufrió un accidente después de recorrer 23 vueltas al circuito.

La miniatura
El nacimiento de Universal Hobbies está vinculado al fabricante de miniaturas francés Jouef, una compañía bien conocida por sus modelos ferroviarios y coches de slot, que estuvo fabricando modelos a escala 1/43 y 1/18 entre 1991 a 1996. Jouef cerró en 2001, sin embargo, la producción fue continuada por Universal Hobbies añadiéndose nuevos modelos a la gama. Estos fueron comercializados bajo varias marcas, primero como "Eagle's Race", luego "Eagle Collectibles" y, finalmente, como Universal Hobbies. Las miniaturas ofrecen un muy buen nivel de acabado y detalles a un precio no muy elevado, lo que hace que sean piezas bastante interesantes para el coleccionista, especialmente para aquellos a los que les guste la marca Renault, ya que UH fabrica un buen número de las miniaturas que se venden en los concesionarios de la marca francesa. Otros modelos de este fabricante se pueden encontrar en multitud de coleccionables publicados por diferentes editoriales, como DelPrado, Hachette, Atlas o Altaya.