Venturi Automobiles
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans


1993
Venturi 500 LM #92
Chasis: LM006
Motor: Renault PRV 3.0L V6 Turbo
Société BBA Compétition
Jean-Luc Maury-Laribière
Michel Krine
Patrick Camus
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. C4
29º 11º
243 Vueltas: 3.304,800 km - Velocidad Media: 137,865 km/h
IXO/Altaya
Colección: Passion de la Vitesse - Nº 43/66

El vehículo
Tras una breve aventura en la Fórmula 1 a principios de los años 90 que dejó al fabricante francés Venturi al borde de la quiebra, en 1992 Gérard Godfroy, uno de los fundadores de la marca, reestructuró la compañía y, aconsejado por el empresario y aficionado al motor, Stéphane Ratel crearon un campeonato para pilotos aficionados (y adinerados) que tomaría como base el recién presentado Venturi 400 Trophy. Éste fue un éxito completo para Venturi, con 73 unidades fabricadas y vendidas a lo largo de su producción, considerando que desde la crisis automotriz de 1991 las ventas de autos deportivos eran bastante bajas, y con alrededor de 30 coches vendidos en 1992 y seis carreras organizadas en el primer año del proyecto. Varios factores fueron clave en el éxito del 400 Trophy: el primero es la posibilidad de que los más pudientes se convirtieran en pilotos de coches de carreras sin grandes desembolsos a excepción del propio coche. El segundo es el hecho de que el 400 Trophy era básicamente un Ferrari F40 francés, lo que le daba bastante atractivo para los aficionados franceses de tener un gran superdeportivo francés. Mecánicamente el coche montaba el famoso motor de tres litros PRV V6 Turbo, diseñado conjuntamente por Renault, Peugeot y Volvo, equipado con una configuración de doble turbo directamente de Garrett para dejar 400 caballos de fuerza para un peso en vacío de tan sólo 1060 Kg, aunque el mayor activo del coche fueron sus frenos cerámicos de carbón proporcionados por Carbone Industrie y que le convertirían en el primer coche del mundo en llevarlos de serie. A raíz del éxito del campeonato, Venturi desarrolló un interés por las carreras de resistencia. Se modificaron siete 400 Trophy, con ajustes aerodinámicos y una nueva potencia de salida de 480CV: este modelo sería conocido como el Venturi 500 LM y cuyo objetivo final sería competir en las 24 Horas de Le Mans. De los siete 500 LM que participarían por primera vez en la edición de 1993, cinco terminaron la prueba, como este del equipo Société BBA Compétition y que pilotado por Jean-Luc Maury-Laribière, Michel Krine y Patrick Camus terminaría en la 29ª posición siendo el último de los cinco Venturi que completaron la carrera. Sin embargo, los resultados se consideraron prometedores, especialmente considerando que solo tres de los siete estaban listos para la carrera durante la práctica, lo que significa que los coches apenas fueron desarrollados para el evento. En 1994 seguiría la carrera del 500 LM una vez que Jürgen Barth, Patrick Peter y el propio Stéphane Ratel crearan la serie BPR Global GT (que más tarde quedaría bajo el control de la FIA para convertirse en el Campeonato FIA GT). Dos 500 LM competirían en el estreno de BPR en Paul Ricard el 6 de marzo de 1994 llegando a terminar en 6ª y 10ª plaza. Tras el lanzamiento del Venturi 400 GT, el 500 LM daría paso a la siguiente evolución del modelo de competición, el Venturi 600LM.

Los pilotos
Jean-Luc Maury-Laribière es uno de los seis hijos de Michel Maury Laribière, el primer vicepresidente de la asociación de empresarios franceses MEDEF, y trabajaba en la empresa familiar. Durante la década de los años 90 y hasta 2005 participaría como piloto amateur en diversas pruebas de prestigio. Su primera carrera fue en las 24 Horas de Le Mans de 1993 debutando con este Venturi 500 LM con el que sería 29º y penúltimo de los coches clasificados. Ya en 1994 sería un habitual en el campeonato BPR y en la clase GT del FIA GT cuando éste campeonato sustituyó al primero. Uno de sus mejores resultados, sin embargo, llegaría en una carrera fuera de campeonato, las 3 Horas de Zhuhai de 1997 en las que con un McLaren F1 GTR subiría al segundo peldaño del podio. A partir del año 2000 competiría además en el Campeonato de España de GT en el que disputaría su última prueba como piloto en el año 2005, en la prueba celebrada en el circuito de Jerez. En la prueba de resistencia francesa sería ganador de su clase en el año 2003 a bordo de un Reynard 2KQ-LM con el que cruzó la línea de meta en la 15ª posición. Sus demás resultados en La Sarthe fueron: 1994 con un Venturi 600LM (NC), 1995 con un McLaren F1 GTR (13º), 1998 con un Porsche 993 GT2 (20º), 2000 con un Porsche 911 GT3-R (AB), 2001 con un Porsche 996 GT3-RS (NC) y 2004 con un Reynard 2KQ con el que abandonaría a causa de un accidente.

Michel Krine, dueño de un taller y concesionario de vehículos usados, participaría en la década de los años 90 en diversas pruebas de competición como piloto aficionado. Su debut fue con este Venturi 500 LM en las 24 Horas de Le Mans y con el que acabó en la 29ª plaza de la general. Al año siguiente tomaría por última vez la salida en la prueba gala a bordo de un Venturi 600LM con el que no acabaría al incendiarse el coche a mitad de carrera debido a un problema eléctrico. Después de su corta aventura en Le Mans disputaría algunas pruebas del campeonato BPR y del FFSA GT (Campeonato de Francia de Gran Turismo) aunque sin grandes resultados. Tras retirarse a principios de 1999, en 2007 regresaría para correr la prueba del circuito de Magny-Cours perteneciente al campeonato GT4 European Cup y en la que acabaría 12º.

Patrick Camus comenzaría su carrera como piloto de la Copa Porsche de Francia en 1991, siendo su mejor resultado en la general un 15º puesto en la edición de 1993. En esos años disputaría también las 24 Horas de Spa, finalizando séptimo en 1991. Después de dos participaciones en las 24 Horas de Le Mans y tras un breve paso por el campeonato BPR Global GT pasaría a competir en el Campeonato Francés de GT (FFSA GT) en el que correría su última temporada como piloto en 1999. De las dos veces en las que tomó la salida en el circuito de La Sarthe, solamente lograría cruzar la línea de meta en una ocasión, precisamente con este Venturi 500 LM con el que terminó penúltimo de la clasificación general. No volvería hasta 1996, año en el que con un Callaway Corvette LM600 hubo de abandonar después de una avería en el embrague.

La miniatura
Esta miniatura se puso a la venta el 15 de junio de 2013 y forma parte de la colección "Passion de la Vitesse", publicada por Altaya en Francia entre agosto de 2011 y mayo de 2015. Inicialmente prevista con un total de 80 números, la colección fue suspendia tras publicar 66 fascículos. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


1994
Venturi 600LM #30
Chasis: LM006
Motor: Renault PRV 3.0L V6 Turbo
BBA Sport et Compétition
Jean-Luc Maury-Laribière
Hervé Poulain
Bernard Chauvin
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General LM GT1
NC  
Distancia insuficiente - 221 Vueltas
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 57/80

El vehículo
Desarrollado por Venturi para su propio equipo y potenciales clientes económicamente solventes, el Venturi 600LM fue la evolución natural del 500LM. Sin embargo, el fabricante francés estaba en apuros económicos y sólo pudo construir una unidad del 600LM, mientras que los distintos 500LM fueron revisados y recibieron la mejora de motor que llevaría el 600LM preparada por la firma EIA. El coche fue homologado en la clase GT1 de Le Mans al vender una versión de la versión de calle a un entusiasta comprador. En la breve vida del Venturi 600LM en el mundo de la competición lograría anotarse unas pocas victorias antes de desaparecer en el olvido para siempre. Durante la temporada de 1994, Jean-Claude Basso y Henri Pescarolo ganaron la carrera de los 1.000 Kilómetros de París, victoria que fue seguida por otros tres éxitos en las 4 Horas de Spa, las 4 Horas de Dijon y en la prueba de Silverstone del British GT Championship. En las 24 Horas de Le Mans las ambiciones de Venturi sufrieron un duro varapalo cuando los tres 600LM inscritos no llegaron a completar la prueba. Dos abandonarían la carrera tras sendas averías, mientras que esta unidad, pilotada por Jean-Luc Maury-Laribière, Bernard Chauvin y Hervé Poulain, no se clasificaría al no completar la distancia mínima de carrera. Tras este fracaso, el coche dejó de recibir el apoyo de patrocinadores y debido a la falta de dinero para su desarrollo, el coche poco a poco desapareció de las parrillas de salida.

Los pilotos
Jean-Luc Maury-Laribière es uno de los seis hijos de Michel Maury Laribière, el primer vicepresidente de la asociación de empresarios franceses MEDEF, y trabajaba en la empresa familiar. Durante la década de los años 90 y hasta 2005 participaría como piloto amateur en diversas pruebas de prestigio. Su primera carrera fue en las 24 Horas de Le Mans de 1993 debutando con un Venturi 500 LM con el que sería 29º y penúltimo de los coches clasificados. Ya en 1994 sería un habitual en el campeonato BPR y en la clase GT del FIA GT cuando éste campeonato sustituyó al primero. Uno de sus mejores resultados, sin embargo, llegaría en una carrera fuera de campeonato, las 3 Horas de Zhuhai de 1997 en las que con un McLaren F1 GTR subiría al segundo peldaño del podio. A partir del año 2000 competiría además en el Campeonato de España de GT en el que disputaría su última prueba como piloto en el año 2005, en la prueba celebrada en el circuito de Jerez. En la prueba de resistencia francesa sería ganador de su clase en el año 2003 a bordo de un Reynard 2KQ-LM con el que cruzó la línea de meta en la 15ª posición. Sus demás resultados en La Sarthe fueron: 1994 con este Venturi 600LM (NC), 1995 con un McLaren F1 GTR (13º), 1998 con un Porsche 993 GT2 (20º), 2000 con un Porsche 911 GT3-R (AB), 2001 con un Porsche 996 GT3-RS (NC) y 2004 con un Reynard 2KQ con el que abandonaría a causa de un accidente.

Hervé Poulain es más conocido como uno de los primeros subasteros franceses de coches de colección, organizando sus primeras subastas en 1973. Años más tarde sería el fundador de la Unión Nacional de Casas de Subastas (SYMEV por sus siglas en francés) y del Consejo Nacional del Mercado del Arte (CNMA). Autor de varios libros dedicados al arte de los coches, inventó el concepto "Art Cars" haciendo que sus automóviles fueran decorados por artistas de renombre tales como Alexander Calder, Franck Stella o Andy Warhol entre otros. Su hermano era el gerente de un concesionario Renault en Avranches (Francia), y se apasionó por las carreras, convirtiéndose en piloto a la edad de 28 años. Primero participaría en mítines y carreras de montaña, especialmente con Alpine., para posteriormente limitarse prácticamente a participar en las 24 Horas de Le Mans, donde tomaría la salida en diez ocasiones con desigual resultado. Su debut sería en 1975 con su propio BMW 3.0 CSL con el que sin embargo abandonaría. En 1977 participaría con un BMW 320i de nuevo como propietario y piloto y terminaría noveno de la general. Un año más tarde cambiaría de fabricante y confiaría sus posibilidades a un Porsche 934, pero sufriría un nuevo abandono. En 1979 sería sexto con un BMW M1 y de vuelta en 1980 a Porsche con un 935, finalizaría 20º. A partir de 1981 competiría en otros equipos, así, en ese año lo haría con el de Claude Haldi con el que terminaría la carrera antes de tiempo con un Porsche 935 K2. En 1982 a bordo de un Rondeau M379C tampoco conseguiría acabar la prueba. No regresaría al circuito de Le Mans hasta 1994, año en el que pilotando este Venturi 600LM no pudo clasificarse a pesar de terminar la carrera. En 1995 estaría tras el volante de un McLaren F1 GTR con el que fue 13º y tomaría su última salida en 1998 a bordo de un Porsche 993 GT2 con el que finalizó vigésimo.

Bernard Chauvin, reconocido oftalmólogo francés, tuvo una breve etapa como piloto aficionado participando en la década de los años 90 en distintas pruebas del campeonato FIA GT y tres apariciones en las 24 Horas de Le Mans. En la carrera de resistencia francesa debutaría en 1994 con este Venturi 600LM con el que no se clasificaría al no cubrir el 70% de la distancia recorrida por el ganador. Un año más tarde participaría con el mismo coche pero abandonaría. No regresaría hasta el año 2000 en el que de nuevo abandonaría, esta vez con un Porsche 996 GT3-R.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 18 de diciembre de 2008 como parte de la colección "Les Monstres Sacrés De l'Endurance", dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.