Automobili Lamborghini S.p.A.
Otros Campeonatos

Aunque uno de los principales objetivos de Ferruccio Lamborghini cuando comenzó a fabricar coches era la de competir con Ferrari, Lamborghini evitaría la confrontación en el mundo de las carreras deportivas, una insólita postura en una época en la que la mayoría de fabricantes utilizaban estos eventos para promocionar sus creaciones, siendo los pocos Lamborghini que parecerían en los circuitos de entonces puestos en la pista por aventureros privados como Paul Rilly y su Lamborghini 400 GT Islero con el que quiso competir en las 24 Horas de Le Mans de 1975 y con el que no pudo lograr el tiempo necesario para estar en la carrera o los coches del Club de Propietarios de Lamborghini de Japón (JLOC por sus siglas en inglés) cuyas apariciones en el circuito de La Sarthe se recuerdan como nefastas y que años más tarde también competiría en el Campeonato Japonés de GT, JGTC hasta 2004 y Super GT desde entonces.

Tras suministrar motores a varios constructores de la Fórmula 1, sería en 1995 cuando el fabricante italiano se interesara por el mundo de la competición más formalmente gracias a la empresa organizadora de eventos deportivos Stéphane Ratel Organisation (SRO), fundada por el ex piloto del mismo nombre, que crearía el Lamborghini Supertrophy, una copia del Ferrari Challenge para pilotos adinerados y corredores de fin de semana que continúa hoy en día con el nombre de Lamborghini Super Trofeo en campeonatos en Europa, Estados Unidos, Asia y Oriente Medio con una final mundial a una carrera que incluye a los mejores pilotos de todas las series del año.

También caben destacar los esfuerzos privados de Reiter Engineering, más tarde el arma semioficial de Lamborghini en el campeonato FIA GT y otros campeonatos nacionales e internacionales de coches GT y el del importador de la firma en tierras británicas David Jolliffe, que en 1985 se empeñaría en preparar un Countach modificado para competir en el Grupo B, cosa que no pudo hacer porque Lamborghini no había construido el coche en número suficiente para su homologación, y optaría entonces por construir un coche del Grupo C, cuya normativa al respecto era más liviana, que en realidad estaría basado en un chasis de Tiga preparado por Spice Engineering con el motor de un Lamborghini Countach Quattrovalvole (QV) y que disputaría debido a la falta de apoyo económico una única carrera en toda su vida, los 500 Kilómetros de Kyalami, prueba en la Tiff Needell lograría un quinto puesto después de partir desde la séptima posición en la parrilla de salida.


1968
Lamborghini Countach QVX #22
Chasis: Tiga SL8501
Motor: Lamborghini 5.7L V12
Spice Engineering
Tiff Needell
Southern Sun 500 Kyalami
C1
Leo Models/Fabbri
Colección: Lamborghini Collection - Nº 18/60

El vehículo
En 1985, David Jolliffe, el importador de Lamborghini en Gran Bretaña, decidiría usar un Lamborghini Countach LP500 S para competir en carreras con normativa del Grupo B, pero descubriría que el automóvil no cumplía con los 200 ejemplos mínimos requeridos para la homologación. Esto no preocuparía mucho a Jolliffe, que pondría su atención en los coches del Grupo C que no necesitaban de tal cantidad de coches para ser homologados para la competición, compraría el motor de Lamborghini V12 de 5.7L de la versión más extrema del Countach, el LP500 Quattrovalvole (QV) para su nuevo proyecto que contaría con la ayuda de un equipo de ingenieros de Lamborghini liderado por Luigi Marmiroli para preparar el motor hasta los casi 700CV de potencia que se transmitían al eje trasero a través de una caja de cambios manual de cinco velocidades de la marca Hewland. El motor necesitaba un habitáculo y aquí entraría en juego Spice Engineering cuya experiencia con Tiga en el Campeonato del Mundo de Marcas (WSC) parecía apropiada para el proyecto. Como base para el coche se utilizaría un chasis Tiga GC85 monocasco fabricado en aluminio ligero con una carrocería de fibra de carbono y kevlar con sus correspondientes canales Venturi para afianzar el agarre incrementando el efecto suelo que arrojaría un peso en la báscula de 900 kilos. Joliffe no tenía los fondos para inscribir el coche con su propio equipo de carrera, por lo que el equipo británico CC Motorsports sería elegido para este menester. El nuevo equipo se esforzaría en encontrar patrocinadores pero solamente tendría el apoyo de Unipart, el mayor fabricante de repuestos automotrices del Reino Unido en esa época y que con cuyo dinero, CC Motorsports contrataría a Tiff Needell y al ex piloto de Fórmula 1 y experimentado corredor de carreras de larga distancia, el italiano Mauro Baldi. La falta de patrocinio suficiente significaba que casi no había fondos disponibles para actualizar el automóvil por lo que en 1985 el Lamborghini Countach QVX, la X es por eXperimental, sólo estaría en disposición de realizar algunas pruebas menores, aunque con resultados prometedores. La escasez de dinero continuaría a lo largo de 1986, lo que provocaría que el coche no se presentase a las carreras del WSC en las que estaba inscrito incluyendo las 24 Horas de Le Mans. Habría que esperar hasta noviembre de ese año para ver por fin al Countach QVX salir desde la parrilla de salida en una carrera de nivel internacional que sería la de los 500 Kilómetros de Kyalami donde se batiría en una carrera que no puntuaba para ningún campeonato con los coches de equipos privados que pilotaban los Porsche 956 y 962 y los Rondeau M382B e, irónicamente, al equipo oficial de Tiga. Tiff Needell calificaría el coche en la séptima posición detrás de todos los Porsche y se mantendría en esta posición en la primera manga del evento, terminando sin problemas. En la segunda carrera del día, dos Porsche abandonarían, lo que permitiría a Needell obtener un inesperado quinto puesto que mantendría una vez combinados los resultados de las dos rondas. La exitosa carrera en Kyalami pasaría a ser la única participación del Lamborghini Countach QVX en un evento ya que de nuevo la falta de liquidez del equipo impediría a David Jolliffe presentarse a las carreras cuya inscripción ya había realizado, aparcando el coche para siempre en 1987 y poniendo punto final a su ambicioso proyecto.

El piloto
Tiff Needell comenzó su trayectoria deportiva en la Fórmula Ford 1600 y consiguió el título del campeonato británico en 1975. Un año más tarde, en 1976, tuvo que conformarse con el segundo lugar general en el mismo campeonato para motores de dos litros. Después de un año en la Fórmula 3, primeras pruebas de Fórmula 1 en el campeonato británico de la especialidad y unas pocas carreras locales de resistencia, en 1980 debuta en el campeonato del Mundo de Fórmula 1 participando en una sola carrera de las dos en las que se inscribió, pero se retiró por un fallo de motor. Una vez finalizada su carrera en la Fórmula 1 se trasladó a Japón donde participaría en la Fórmula 2 y en carreras de resistencia, sin dejar de competir en las pruebas del Reino Unido del WSPC. Desde 1987 hasta 2001 fue copresentador del programa de televisión Top Gear mientras competía en diferentes pruebas y campeonatos como el BTCC, donde logró una victoria en 1989, el All-Japan Sports Prototype Championship, logrando dos podios en diferentes temporadas o el British GT Championship en el que obtendría dos victorias en 1998 y tres en el año 2000. En pruebas de resistencia de larga distancia estaría en la línea de salida en varias ediciones de las 24 Horas de Daytona, las 12 Horas de Sebring, las 24 Horas de Le Mans o esta de los 500 Kilómetros de Kyalami en la que pilotaría este Lamborghini Countach QVX que colocaría en la quinta posición en la única carrera que llegaría a disputar este modelo. En la prueba del circuito de La Sarthe competiría en 14 ocasiones entre 1981 y 1997 de las que terminaría la mitad, siendo sus resultados: 1981 con un IBEC P6 Hesketh 308 LM (AB), 1982 con un Nimrod NRA/C2 (AB), 1983 con un EMKA C83/1 (17º), 1984 con un Porsche 956 (9º), 1985 con un EMKA C84/1 (11º), 1987 con un Toyota 87C-L (AB), 1988 con un Toyota 88C (24º), 1989 con un Porsche 962C GTi (AB), 1990 con un Porsche 962C (3º), 1991 con un Porsche 962C K6 (AB), 1992 con un Porsche 962C GTi (12º), 1995 con un Jaguar XJ220 (AB), 1996 con un Lister Storm GTS (19º) y 1997 con un Lister Storm GTL con el que abandonaría.

La miniatura
Leo Models nació en 2002 como parte del grupo italiano Metro Sales Promotion, una empresa especializada en el diseño, desarrollo y producción de materiales de promoción y coleccionismo. No es hasta el año 2005 cuando Leo Models comenzó a diseñar y fabricar sus propias miniaturas en escala 1/43 para la editorial italiana Fabbri y su colección Alfa Romeo Sport Collection, especializándose a partir de entonces en la producción de miniaturas que distintas editoriales venderían en varias colecciones especialmente en Italia, como esta dedicada al fabricante Lamborghini publicada también por Fabbri en 2013 y vendida con el diario La Gazzetta dello Sport y que a través de 60 entregas pondría a disposición del coleccionista tanto modelos de producción, como coches conceptuales y de carreras. Como otros productos de Leo Models, en general, los modelos a escala de 1/43 ofrecidos por este fabricante son similares en cuanto a detalle y acabados a los típicos de las miniaturas que se suelen vender de esta forma, ofreciendo una buena relación/calidad precio.