SAAB Automobile
(Svenska Aeroplan AB)
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SAAB 96

El vehículo
Presentado en 1960, el SAAB 96 se convertiría en el modelo que haría que la marca sueca fuera conocida internacionalmente, sobre todo por sus contribuciones innovadoras a la seguridad y al éxito que alcanzaría en el mundo de la competición deportiva, manteniéndose en producción hasta 1980, años en los cuales el vehículo iría recibiendo distintas mejoras y modernizaciones para adecuarlo a los tiempos hasta su sustitución por el SAAB 900, terminando su producción en Suecia en 1978 aunque continuaría en la planta finlandesa de la firma hasta 1980 después de ensamblarse cerca de 548.000 modelos desde su presentación.

Como reemplazo del SAAB 93, el 96 compartiría en su origen el bastidor y varios elementos mecánicos como las suspensiones, frenos de tambor y el motor de tres cilindros y dos tiempos de 750 cm³ y 38CV, pero tendría una carrocería sedán de dos puertas con cinco asientos, también disponible como versión familiar con el nombre de SAAB 95, con una forma más aerodinámica con una parte trasera significativamente más grande que proporcionaría más espacio para el equipaje, con una apertura amplia y una ventana trasera grande para una mayor visibilidad.

En 1963, el motor de tres cilindros y dos tiempos con lubricación mixta aumentaría su desplazamiento y potencia hasta los 841 cm³ y 40CV y como opción se ofrecería una versión de éste con 57 caballos de fuerza con con tres carburadores e inyección de aceite lubricante. Cuatro años más tarde, llegaría la mayor innovación mecánica del SAAB 96 con la introducción del motor V4 de 1.5 litros y 55CV desarrollado por Ford originalmente para el Ford Taunus 12M de 1962. Este motor recibiría en 1977 un carburador Solex que aumentaría la potencia a 65CV.

Desde su puesta a la venta, el SAAB 96 contaría con una caja de cambios de tres marchas, sustituida más en 1965 por otra de cuatro velocidades. Asimismo, los frenos de tambor en el eje delantero serían reemplazados por otros de disco en versiones más modernas del vehículo que también contarían con elementos como luces de marcha atrás, faros halógenos, parabrisas laminado, columna de dirección plegable, reposacabezas en todos los asientos, con el de conductor con calefacción por mando eléctrico, cinturones de seguridad delante y detrás con un sensor capaz de verificar el correcto acoplamiento y ventana trasera con calefacción entre otras novedades, varias de ellas implementadas primero en el SAAB 99 presentado en 1968 como el sustituto del 96.

La carrocería monocasco, el diseño de las suspensiones, la puesta a punto, el motor más potente y la dirección de piñón y cremallera continuaron haciéndolo competitivo en los rallies y tras los éxitos del SAAB 96 con motor de dos tiempos, el SAAB 96 V4 continuaría por la misma senda victoriosa que inspiraría la versión más deportiva del modelo, el SAAB 96 V4 1.7S, equipada con el motor de 1.7 litros con el que se vendería el 96 en los Estados Unidos y que, en esta variante del vehículo, tendría como rasgos distintivos llantas de aleación, cuentarrevoluciones, volante tapizado en cuero, asientos deportivos y franjas laterales específicas.

En el mundo de la competición, el piloto más famoso del SAAB 96 sería Erik Carlsson, que llevaría el nombre de la marca sueca a lo más alto en un buen número de pruebas internacionales, siendo sus mayores éxitos los logrados en el RAC Rally de 1960, 1961 y 1962 y en el Rally de Montecarlo de 1962 y 1963. Estas sucesivas victorias situarían a SAAB como una marca de prestigio y crearían su excelente reputación de fiabilidad y solidez en la fabricación de sus modelos.

Con la llegada de la primera edición del Campeonato Internacional de Constructores (o IMC por sus siglas en inglés) en 1970 y en 1973 del Campeonato del Mundo de Rally (WRC), llegaría también la versión del SAAB 96 V4 desarrollada específicamente por el fabricante sueco para el Grupo 4 de la FIA que de la mano de pilotos como el propio Carlsson, los mencionados Blomqvist y Eklund, y otros de la talla de Simo Lampinen, Pat Moss-Carlsson o Håkan Lindberg, utilizarían el vehículo especialmente en tres etapas del WRC: Rally de Suecia, Rally de los 1.000 Lagos (Finlandia) y RAC Rally (Reino Unido).

Durante siete temporadas, las tres del IMC de 1970 a 1972 y las tres del WRC desde 1973 a 1976, el SAAB 96 V4 sería el coche ganador en cinco pruebas, tres en el IMC y dos en el WRC, además de lograr un total de diez podios con ocho segundas posiciones, tres de ellas en el IMC, y dos terceras plazas, una en cada campeonato, convirtiendo a SAAB en subcampeona de la temporada de 1971. En esos años, el modelo conquistaría en cuatro ocasiones el Rally de Suecia, tres de esas victorias conseguidas de forma consecutiva en 1971, 1972 y 1973 por Stig Blomqvist, vencedor asimismo del RAC Rally de 1971, y la última por Per Eklund en 1976.

Blomqvist y Eklund se repartirían ocho de los diez podios logrados por el SAAB 96 V4, siendo el Blomqvist segundo en 1970, 1975 y 1976 en Suecia y segundo en el RAC Rally de 1972 y 1974. Por su parte Eklund finalizaría como segundo en el Rally de Suecia de 1973 y como tercero en el Rally de los Alpes Austriacos (Österreichische Alpenfahrt Rally) en las ediciones de 1972 y 1973, mientras que los dos podios restantes serían obra de Håkan Lindberg en 1970 tras terminar segundo en Austria, y Simo Lampinen, segundo también en el 1.000 Lagos de 1975.

1963
SAAB 96 #283
Erik Carlsson
Gunnar Palm
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Altaya
Colección: Rallye Monte-Carlo - Les Voitures Mythiques - Nº 55/130

El piloto
Erik Carlsson

La miniatura

1972
SAAB 96 V4 #8
Stig Blomqvist
Arne Hertz
FIA International Championship for Manufacturers
International Swedish Rally
IXO Models/Altaya
Colección: Rally Collection - Nº 42/70

El piloto
Stig Blomqvist

La miniatura
Aparecida en el mercado español en 2004, la colección Rally Collection sería una obra editorial publicada por Altaya en varios países con pequeñas diferencias en el listado de miniaturas ofrecidas. En España, la colección estaría prevista a un total de 50 entregas posteriormente ampliada hasta las 70 debido a su éxito. Los modelos incluidos junto al fascículo estarían fabricados por IXO Models y ofrecerían buenos moldes pero pocos detalles, aunque la relación calidad-precio seguiría siendo bastante aceptable.