Autobacs Japan GT Championship
Temporada 2004

En 2004, se celebraría la 11ª edición del Campeonato Japonés de Gran Turismo que sería la última con la denominación JGTC (All-Japan GT Championship). La serie constaría de siete pruebas puntuables más la carrera de exhibición no puntuable que por primera vez se disputaría fuera del territorio nipón, concretamente en el circuito de California Speedway en los Estados Unidos. Esta no sería la única salida del campeonato allende sus fronteras pues tras la suspensión en 2003 de la prueba de Malasia debido al brote de Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS por sus siglas en inglés) y que sería sustituida por una carrera a dos mangas en el circuito de Fuji, la caravana del JGTC recalaría en el circuito de Sepang para completar la tercera prueba del calendario.

El mismo se inauguraría en el trazado de Aida el fin de semana del 3 y 4 de abril para después viajar hasta Sugo y después de recalar en Malasia, regresar a la isla de Hokkaido y el circuito de Tokachi desde donde el campeonato entraría en su fase final visitando Motegi, Kyūshū y Suzuka donde el 21 de noviembre terminaría oficialmente la serie antes de cruzar el el Océano Pacífico para la carrera del All-Stars.

Como novedades este año, la principal sería la presentación del nuevo Nissan Fairlady Z (Z33) en la categoría de GT500, el coche ya disputaría la clase GT300 el año anterior inscrito por Hasemi Motorsport y resultaría el vencedor de su clase. El resto de la competencia en GT500 seguirían siendo los Honda NSX y Toyota Supra (JZA80) con motores mejorados y las entradas menores del Ferrari 550 Maranello de Hitotsuyama Racing, que remplazaba con este modelo a su McLaren F1 GTR, el Lamborghini Murciélago RG-1 de JLOC, sustituto a su vez del Diablo con el que competiría en temporadas anteriores y el Vemac RD408R, evolución del RD350R del año anterior con un motor Mugen más potente.

En cuanto a la categoría GT300 apenas habría novedades más allá de la introducción de mejoras mecánicas en los principales contendientes, el Mazda RX-7 de RE Amemiya y un mejorado chasis tubular, el nuevo motor del ASL Garaiya de ARTA y los Toyota MR-S (ZZW30) con inyección de combustible y una nueva disposición de la unidad de potencia dentro del chasis. A ellos se uniría el Honda NSX de M-TEC Co Ltd preparado ex profeso para esta categoría con una nueva admisión y un exterior modificado y un viejo Porsche 968 desarrollado independientemente por Arctec Motorsport.

Satoshi Motoyama y Richard Lyons, estrenarían con victoria una de las dos unidades puestas en la pista del Fairlady Z por NISMO, el Xanavi NISMO Z, y repetirían triunfo en el circuito de Autopolis en la isla de Kyūshū. Estas dos victorias más sendos terceros puestos en Malasia y Tokachi les serían suficientes para proclamarse como campeones de la serie con doce puntos de ventaja sobre el Denso SARD Supra GT de Jérémie Dufour y André Couto, vencedores a su vez de la carrera celebrada en Sepang.

Nissan cerraría el año además con los triunfos de Masami Kageyama y Michael Krumm y su Motul Pitwork Z en Tokachi (novenos en el campeonato) y el Calsonic Impul Z pilotado por Benoît Tréluyer y Yūji Ide en la prueba de Suzuka y con la que terminarían como undécimos en la tabla de pilotos. Asimismo, el cuarto equipo que disputaría el año con el Nissan Fairlady Z (Z33), el de Hasemi Motorsport, se llevaría la primera ronda de la prueba de exhibición californiana, quedando las únicas dos pruebas puntuables del año en manos del au Cerumo Supra de Yūji Tachikawa y Seiji Ara que se impondrían en Sugo y la del Epson NSX manejado por Tsugio Matsuda y André Lotterer que subirían a lo más alto del podio en Motegi a la vez que ganarían la segunda ronda de la carrera de All-Stars.

La clase GT300, sería durante buena parte del año, un mano a mano entre el Honda NSX de M-TEC con Hiroyuki Yagi y Tetsuya Yamano al volante y el ASL Garaiya pilotado por Morio Nitta y Shinichi Takagi que terminarían la campaña separados por un punto a favor de la máquina de M-TEC que sumaría una única victoria, precisamente la de la última prueba de la serie en Suzuka y que a la postre le serviría para ganar el campeonato, frente a las dos logradas por el coche de ARTA: las de Hokkaido y Motegi. El registro de victorias lo estrenaría el Ferrari 360 Modena GTC de Team Gainer pilotado por Tetsuya Tanaka y Atsushi Yogō (terceros del campeonato) a las que seguirían la del WedsSport Celica de Takayuki Aoki y Nobuteru Taniguchi y las dos del Amemiya Asparadrink RX7 conducido por Shinichi Yamaji e Hiroyuki Iiri que recibirían los laureles de ganadores en Malasia y Autopolis, siendo el coche de M-TEC y el de ARTA los ganadores respectivos de las dos mangas de la cita celebrada en el California Speedway.

Fecha País Prueba GT500 GT300
Coche Piloto Coche Piloto
1 04/04 GT Championship in TI 1 Xanavi NISMO Z Satoshi Motoyama
Richard Lyons
10 Jim Gainer Advan F360 Tetsuya Tanaka
Atsushi Yogō
2 23/05 Sugo GT Championship 38 au Cerumo Supra Yūji Tachikawa
Seiji Ara
19 WedsSport Celica Takayuki Aoki
Nobuteru Taniguchi
3 19/06 Japan GT Championship Malaysia 39 Denso SARD Supra GT Jérémie Dufour
André Couto
7 Amemiya Asparadrink RX7 Shinichi Yamaji
Hiroyuki Iiri
4 18/07 Hokkaido Gran GT Championship 22 Motul Pitwork Z Masami Kageyama
Michael Krumm
43 ARTA Garaiya Morio Nitta
Shinichi Takagi
5 05/09 Motegi GT Champion Race 32 Epson NSX Tsugio Matsuda
André Lotterer
43 ARTA Garaiya Morio Nitta
Shinichi Takagi
6 31/10 Japan GT in Kyūshū 1 Xanavi NISMO Z Satoshi Motoyama
Richard Lyons
7 Amemiya Asparadrink RX7 Shinichi Yamaji
Hiroyuki Iiri
7 21/11 Suzuka GT 300 km 12 Calsonic Impul Z Benoît Tréluyer
Yūji Ide
16 M-TEC NSX Tetsuya Yamano
Hiroyuki Yagi
8 19/12 JGTC All-Star GT Live USA1 Round 1 Round 1
3 G'ZOX ・ SSR-Hasemi Z Toshihiro Kaneishi
Érik Comas
16 M-TEC NSX Tetsuya Yamano
Hiroyuki Yagi
Haruki Kurosawa
Round 2 Round 2
32 PIAA Honda NSX Tsugio Matsuda
André Lotterer
43 ARTA ASL Garaiya Morio Nitta
Shinichi Takagi
1Carrera no puntuable para el Campeonato.

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
20 15 12 10 8 6 4 3 2 1
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó Calificación 2 1 1              
Vuelta Rápida 1 1 1              

GT500
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos
1 1 Nissan Fairlady Z (Z33) NISMO Satoshi Motoyama
Richard Lyons
1 NS 3 AB 3 1 7 73
2 39 Toyota Supra (JZA80) Toyota Team SARD André Couto
Jérémie Dufour
3 NC 1 7 6 2 8 61
3 6 Toyota Supra (JZA80) Esso Toyota Team LeMans Juichi Wakisaka
Akira Iida
2 11 14 2 2 4 AB 57
4 3 Nissan Fairlady Z (Z33) G'Zox Hasemi Motorsport Toshihiro Kaneishi
Érik Comas
6 6 4 3 7 AB 3 50
5 38 Toyota Supra (JZA80) Toyota Team Cerumo Yūji Tachikawa
Seiji Ara
5 1 7 14 10 11 4 45
6 37 Toyota Supra (JZA80) Toyota Team TOM'S James Courtney
Tatsuya Kataoka
11 3 5 5 4 6 6 44
7 36 Toyota Supra (JZA80) Toyota Team TOM'S Takeshi Tsuchiya
Marco Apicella
7 7 10 4 5 7 2 43
8 32 Honda NSX-R (Type III LA-NA2) Nakajima Racing Tsugio Matsuda
André Lotterer
10 4 9 6 1 12 5 42
9 22 Nissan Fairlady Z (Z33) NISMO Masami Kageyama
Michael Krumm
9 NC 6 1 8 9 NC 39
10 35 Toyota Supra (JZA80) Kraft Shigekazu Wakisaka
Naoki Hattori
4 5 2 9 13 8 16 37
11 12 Nissan Fairlady Z (Z33) Team Impul Yūji Ide
Benoît Tréluyer
8 10 AB 11 NC 5 1 35
12 25 Toyota Supra (JZA80) Team Advan Tsuchiya Manabu Orido
Dominik Schwager
14 2 NC 13 12 3 10 31
13 100 Honda NSX-R (Type III LA-NA2) Team Kunimitsu with Mooncraft Shinji Nakano
Hiroki Katō
NC 8 15 10 9 10 9 9
14 18 Honda NSX-R (Type III LA-NA2) Dome Racing Team Ryō Michigami
Sébastien Philippe
12 12 8 8 15 14 12 6
15 8 Honda NSX-R (Type III LA-NA2) Autobacs Racing Team Aguri Katsutomo Kaneishi
Daisuke Itō
13 9 11 12 11 13 11 2
- 15 Lamborghini Murciélago RG-1 Amprex Motorsports Genji Hashimoto
Norman Simon
- - 12 15 - - - -
- 21 Ferrari 550-GTS Maranello Hitotsuyama Racing Hidetoshi Mitsusada
Tadao Uematsu
15 NS 13 16 14 15 14 -
- 62 Vemac RD408R R&D Sport Shogo Mitsuyama
Shinsuke Shibahara
- - - - - - 13 -
- 88 Lamborghini Murciélago RG-11
Lamborghini Diablo
JLOC Hisashi Wada
Kōji Yamanishi
- NS1 AB1 NS AB1 AB1 151 -
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
20 15 12 10 8 6 4 3 2 1
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó Calificación 2 1 1              
Vuelta Rápida 1 1 1              

GT300
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos
1 16 Honda NSX (Type III LA-NA2) M-Tec Co.Ltd. Hiroyuki Yagi
Tetsuya Yamano
3 7 2 2 2 6 1 93
2 43 ASL Garaiya Autobacs Racing Team Aguri Morio Nitta
Shinichi Takagi
2 5 21 1 1 2 2 92
3 10 Ferrari 360 Modena GTC Team Gainer Tetsuya Tanaka
Atsushi Yogō
1 8 5 4 3 8 3 64
4 7 Mazda RX-7 RE Amemiya Racing Hiroyuki Iiri
Shinichi Yamaji
11 4 1 10 NC 1 18 55
5 19 Toyota Celica (T230) Racing Project Bandoh Takayuki Aoki
Nobuteru Taniguchi
4 1 NC 7 13 5 5 48
6 81 Nissan Fairlady Z (Z33) Team Daishin Masataka Yanagida
Naofumi Omoto
19 14 6 3 4 19 7 33
7 80 Nissan Fairlady Z (Z33) Team Daishin Mitsuhiro Kinoshita
Kazuki Hoshino
8 11 7 9 17 4 6 29
8 11 Ferrari 360 Modena GTC Team Gainer Hideshi Matsuda
Ichijo Suga
10 3 9 8 20 7 14 26
9 30 Toyota MR-S (W30) Team Reckless Satoru Goto
Kouta Sasaki
9 13 4 15 6 9 4 26
10 5 Vemac RD320R Team Mach Tetsuji Tamanaka
Yasutaka Hinoi
5 16 3 18 5 12 12 24
11 77 Subaru Impreza Cusco Racing Tatsuya Tanigawa
Katsuo Kobayashi
14 12 18 6 11 3 11 17
12 63 Vemac RD320R Team LeyJun Osamu Nakajima 6 6 14 22 19 17 16 16
13 63 Vemac RD320R Team LeyJun Hiroki Yoshimoto 6 6 14 22 19 - - 16
14 17 Toyota Celica (T230) Spirit Motorsport Masaoki Nagashima
Masahiro Matsunaga
NC 2 12 12 16 11 15 15
15 31 Toyota MR-S (W30) A'pex With äpr Koji Matsuda
Minoru Tanaka
7 10 22 5 NS 10 10 14
16 52 Toyota Celica (T230) Toyota Team Cerumo Hironori Takeuchi
Seigo Nishizawa
17 20 8 23 8 18 9 9
17 26 Porsche 996 GT3-RS Team Taisan Yutaka Yamagishi - 9 10 11 AB 13 8 6
18 26 Porsche 996 GT3-RS Team Taisan Kaoru Ijiri - 9 - 11 AB 13 8 5
19 9 Mosler MT900R A&S Racing Gou Shimizu
Shinya Hosokawa
12 18 11 14 7 16 AB 4
20 112 Porsche 996 GT3-RS Arktech Motorsports Keita Sawa - 15 - - 9 - 17 2
21 72
112
Porsche 996 GT3-RS Team Gaikokuya
Arktech Motorsports
Masaki Jōnai 13 21 - 20 9 - 17 2
22 26 Porsche 996 GT3-RS Team Taisan Akihiko Asai - - 10 - - - - 1
23 51 Nissan Silvia Auto Staff Racing Katsuhiko Tsutsui
Masanobu Katō
NS 19 16 16 10 14 13 1
- 910 Porsche 996 GT3-RS 910 Racing Kazuyoshi Takamizawa
Tomohiko Sunako
16 24 15 19 12 22 20 -
- 72 Porsche 996 GT3-RS Team Gaikokuya Akira Hirakawa 13 21 AB 13 AB 15 21 -
- 20 Porsche 996 GT3-RS Hitotsuyama Racing Takashi Inoue - 17 13 AB 15 21 19 -
- 20 Porsche 996 GT3-RS Hitotsuyama Racing Yasuo Miyagawa 15 17 13 AB - - - -
- 72 Porsche 996 GT3-RS Team Gaikokuya Hideo Fukuyama - - AB 13 AB 15 21 -
- 2 Honda NSX (Type II GH-NA2) Verno Tokai Dream28 Kazuho Takahashi
Akira Watanabe
18 AB 17 17 14 20 22 -
- 20 Porsche 996 GT3-RS Hitotsuyama Racing Hiroshi Wada 15 - - - 15 21 19 -
- 112 Porsche 996 GT3-RS Arktech Motorsports Akihiko Tsutsumi - 15 - 20 - - - -
- 63 Vemac RD320R Team LeyJun Takaya Tsubobayashi - - - - - 17 16 -
- 70 Porsche 996 GT3-RS Team Gaikokuya Yoshimi Ishibashi AB 23 20 AB 18 23 NC -
- 70 Porsche 996 GT3-RS Team Gaikokuya Hiromi Kozono AB 23 20 - 18 23 NC -
- 111 Porsche 968 Arktech Motorsports Hiroya Iijima
Takashi Ooi
NS 22 19 21 AB - 23 -
- 70 Porsche 996 GT3-RS Team Gaikokuya Isao Ihashi - - - AB - - - -
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos

2004
Xanavi NISMO Z #1
NISMO
Satoshi Motoyama
Richard Lyons
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/73 Puntos
Ebbro
Referencia: 43571

Los pilotos
Satoshi Motoyama, leyenda viva del automovilismo deportivo japonés, comenzaría su carrera despuntando en el karting, siendo campeón en 1984 (Trofeo SL Kart), 1986 (Campeonato Japonés de Kart, Clase A1), 1987 (Campeonato Japonés de Kart, Clase A2) y 1989 (Campeonato Japonés de Kart, Clase A2). En 1990 saltaría a la Fórmula 3 a la vez que comenzaría a disputar carreras con turismos y coches deportivos, disciplina en la que sigue compitiendo de manera regular en la actualidad. En la Fórmula 3 no lograría replicar los éxitos que obtuvo en el karting, pero cuando se mudó en 1996 a la Fórmula Nippon comenzó a forjar su envidiable palmarés.

En las trece temporadas en las que compitió hasta 2008 logró cuatro títulos de campeón (1998, 2001, 2003, 2005) y dos subcampeonatos en 1999 y 2002. En ese tiempo sumó 27 victorias, 20 podios y acumuló puntos en 28 carreras de las 121 que disputó en total en esos años. En las competiciones de turismos seguiría con su marcha triunfante, primero en el JTCC, en el que quedaría como tercer mejor piloto en la campaña de 1997, y en el JGTC y posteriormente en el Super GT. En este campeonato sería campeón de la clase GT500 en 2003, 2004 y 2008, subcampeón en 2012 y cuatro veces quedaría como tercero (1999, 2000, 2005 y 2009).

Asimismo, tiene el récord de victorias absolutas en la serie con 16 entre 1996 y 2017, además de haber subido al podio en 29 ocasiones más y haber sumado puntos en 67 sin contar la temporada de 2018. Con una carrera centrada en su país, en muy pocas ocasiones se le vería disputar pruebas de relevancia internacional aunque estuvo considerado para ser piloto de Fórmula 1 en el equipo Jordan y posteriormente en Renault, pero ninguna de esas opciones fructificó.

Las veces que ha salido de su país ha sido para competir en la prueba de resistencia por antonomasia, las 24 Horas de Le Mans, en la que estaría en cuatro ocasiones, debutando precisamente con un Nissan R390 GT1 con el que finalizaría décimo de la clasificación general y que sería la única vez en la que pasaría por debajo de la bandera ajedrezada ya que en sus restantes apariciones habría de abandonar por diferentes razones, así, en 1999 sufriría una avería mecánica en el Nissan R391 que pilotó, en 2012 lo haría a causa del accidente sufrido con el DeltaWing DIG-T que competía fuera de carrera y en 2014 sufriría una avería eléctrica en el Nissan Zeod RC con el que también participaría al margen de la clasificación.

Richard Lyons comenzaría a dar sus primeros pasos en la competición con tan sólo nueve años en carreras de karting, pasatiempo favorito de su padre. Tras pasar por las distintas categorías infantiles y juveniles del Reino Unido, en 1996 daría el salto a las fórmulas de promoción en monoplazas pasando por la Fórmula Ford, la Fórmula Vauxhall, de la que sería campeón de invierno ese mismo año, y la Fórmula Palmer Audi, proclamándose subcampeón de esta en 1999.

Tras pasar sin éxito por la Fórmula Renault y sin muchas más opciones, emigraría a Japón para disputar la Fórmula Nippon y, como muchos otros pilotos que tienen o establecen su carrera deportiva allí, poco tiempo después debutaría en el Campeonato Japonés de Gran Turismo (JGTC), siendo estas dos series su principal actividad desde entonces, aunque de la Fórmula Nippon se retiraría en 2009 después de haber sido campeón en 2004 y acumular cuatro victorias y seis podios en siete temporadas.

Su largo recorrido por el JGTC, desde 2005 Super GT, se dividiría en tres periodos desde su debut en 2002 con el Honda NSX del equipo Mugen, con el que ese mismo año lograría su primera victoria en el campeonato al ganar en Motegi y un segundo puesto en la cita inaugural del calendario. El primero de esos periodos seria el conformado como piloto de NISMO para las temporadas de 2003 a 2007, pilotando en su primer año en el equipo el Nissan Skyline GT-R y desde 2004 el Nissan Fairlady Z (Z33) y seria sin duda el más productivo de toda su carrera deportiva pues lograría su único título de campeón en 2004 y sumaría en ese periodo cinco victorias, los mismos segundos puestos y cuatro terceras plazas, finalizando asimismo como tercero del campeonato en 2003 y 2005.

Su segundo periodo en el Super GT es el que disputaría como piloto de Toyota entre 2008 y 2012 antes de pasar ese mismo año a la clase GT300 con el Audi R8 LMS de equipo Hitotsuyama Racing con el que sigue disputando el campeonato en la actualidad. Con Toyota y el Lexus SC 430, lograría sumar en esos años dos victorias, dos segundos puestos y dos terceros, firmando el subcampeonato de 2008. Con el Audi de GT300, añadiría hasta la fecha a su currículo una victoria en 2016 y tres podios, siendo su mejor finalización en el campeonato una tercera plaza en el año de su única victoria en la categoría.

Además de su carrera en el Super GT, disputaría varias carreras del campeonato de monoplazas A1 Grand Prix con un quinto puesto en el circuito de Shanghái en 2007 como mejor resultado y también unos pocos eventos del campeonato australiano V8 Supercar, donde en 2011 lograría una victoria en la segunda ronda del icónico circuito de Surfers Paradise con el Ford FG Falcon del equipo Ford Performance Racing.

Resultados
El estreno oficial del Nissan Fairlady Z (Z33) en la clase GT500 llegaría con novedades en el equipo NISMO. La pareja campeona de 2003, Satoshi Motoyama y Michael Krumm, se separaría y se intercambiarían las posiciones de los dos pilotos no japoneses del equipo, así, el norirlandés Richard Lyons sería en este año el compañero de Motoyama mientras que Krumm lo sería de Masami Kageyama. Tras los test oficiales de la primavera, la nueva pareja acometería el nuevo año con el objetivo de renovar el título que de lograrlo sería el segundo para Motoyama y el primero para Lyons.

El año comenzaría en el circuito de TI Aida donde Motoyama lograría marcar el segundo registro más rápido en unas sesiones de calificación marcadas por la lluvia. Esta sería la causante de que la tradicional vuelta de lanzamiento del pelotón detrás del Coche de Seguridad se alargara durante cuatro vueltas debido a la acumulación de agua en el asfalto durante la noche. El tiempo inestable complicaría la labor de los equipos a la hora de decidir el mejor neumático para la salida y NISMO decidiría cambiar los neumáticos en la parrilla justo antes del comienzo de la carrera al coche de Motoyama y Lyons por lo que recibiría la penalización de recorrer la línea de boxes a velocidad reducida perdiendo la ventaja de su segundo puesto en calificación.

Motoyama sin embargo, haría un excelente trabajo al recuperar posiciones durante la primera mitad de la carrera y llegaría al cuarto lugar antes de pasar el volante a Lyons. El piloto norirlandés de Nissan continuaría la excelente labor de su compañero y en apenas unas vueltas se colocaría segundo a solamente 15 segundos del líder, André Couto en el Toyota Supra (JZA80) de SARD, al que lograría sobrepasar en los instantes finales de la carrera, llevándose la primera victoria para el Fairlady Z en GT500.

Con la moral del equipo por la nubes después de tan magnífico estreno, en Sugo el equipo recibiría su primer revés de la temporada pues, después de lograr una décima plaza en la calificación, el Nissan Fairlady Z (Z33) no podría completar la vuelta de formación por un fallo en la transmisión del coche, poniendo punto final al día. Tras este amargo abandono, el campeonato visitaría Malasia donde Satoshi Motoyama y Richard Lyons colocarían el coche en la octava posición de la parrilla de salida y se pelearían con los Toyota y Nissan durante toda la carrera, ocupando finalmente la última posición del podio a casi medio minuto del Toyota de SARD.

De regreso a tierras japonesas, la cuarta cita cita del calendario se celebraría sobre el trazado de Tokachi en la isla de Hokkaido donde a Richard Lyons se le impondría una sanción de 100.000 yenes y un punto de penalización por colisionar contra otro rival, acción que para mayor desgracia del equipo, supondría la retirada del coche debido a los daños. En Motegi, la nueva pareja de NISMO, volvería a brillar en calificación después de que Lyons lograse marcar el segundo mejor tiempo en la última sesión del día, aunque su desempeño no sería correspondido en carrera ya que tras pelear junto a Motoyama con el Honda NSX de Nakajima Racing, beneficiado por el menor peso de compensación, y el Toyota Supra (JZA80) de Team LeMans, perdería su segunda plaza frente a ellos y acabaría en la tercera plaza.

La única buena noticia para el coche de NISMO en Motegi sería la de que sus rivales para el título, André Couto y Jérémie Dufour en el Toyota de SARD, serían sextos y por lo tanto, llegarían a Autopolis como líderes provisionales del campeonato y con esta carrera y la de Suzuka separándoles del título de campeones. En el circuito de la isla sureña de Kyūshū, una tercera plaza en calificación sería la antesala de una nueva victoria para Motoyama y Lyons, aunque esta no sería nada fácil, ya que tras una loca primera vuelta en la lograrían situarse como primeros, terminarían como quintos al final de la misma.

Motoyama comenzaría a luchar por recuperar posiciones, llegando de nuevo hasta la tercera posición antes de pasar el volante a Lyons en la vuelta 29. El equipo NISMO haría un excelente trabajo en el garaje y tras una rápida parada el piloto norirlandés regresaría a la pista como segundo. En la vuelta 43, Lyons finalmente alcanzaría la primera posición y comenzaría a distanciarse del pelotón perseguidor que nada pudo hacer para que el Nissan Fairlady Z (Z33) de Nismo se anotase su segunda victoria del año y aumentase su ventaja un poco más respecto al Toyota de Couto y Dufour que serían segundos.

Este segundo triunfo, tendría su parte negativa y sería que el coche llevaría para la última carrera del año un peso añadido de 120 kilos, el máximo peso de penalización según el reglamento, desventaja que se dejaría notar en la sesión de calificación donde solamente podrían ser undécimos y sus rivales 14º que, a su vez, también contarían con el peso máximo de penalización. Para ser campeones, únicamente debían terminar por delante del Toyota Supra (JZA80) de SARD y, tras una intensa batalla en las posiciones intermedias, Richard Lyons llevaría el coche hasta la línea de meta en la séptima posición, justo una por delante del coche de André Couto y Jérémie Dufour, finalizando el año como campeones.


2004
Denso SARD Supra GT #39
Toyota Team SARD
Jérémie Dufour
André Couto
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/61 Puntos
Ebbro
Referencia: 43593

Los pilotos
Jérémie Dufour se iniciaría como muchos otros pilotos en el karting, para ir progresando con el paso de los años a los campeonatos promocionales de monoplazas de Francia y Reino Unido. Al final de la temporada de 1995, realizaría un test para el equipo Ligier de Fórmula 1 y en 1996, se convertiría en piloto de pruebas con el equipo Arrows, pero decidiría poner fin a su carrera al final de la temporada debido a la falta de los medios necesarios para su progreso.

A principios de la década de 2000, haría las maletas y pondría rumbo a Japón donde en 2001 debutaría en el campeonato de Fórmula 3 y en el JGTC de la mano de Toyota. En el campeonato de monoplazas, daría muestras de su talento para pilotar desde las primeras carreras, logrando subir al podio en las cinco primeras la última de las cuales significaría su primera y única victoria. El año terminaría con siete podios más que ele encumbrarían hasta la tercera posición del campeonato.

En el JGTC, Super GT desde 2005, su primera victoria llegaría en 2004 tras lograr sendos terceros puestos en las ediciones de 2002 y 2003 con el Toyota Supra (JZA80). La victoria lograda en el circuito malayo de Sepang, también coincidiría con su mejor temporada en el campeonato ya que, además de su triunfo en Malasia, sumaría un segundo puesto en Autopolis y una tercera posición en TI Aida que, junto a los puntos logrados en las demás pruebas, le llevarían a ser subcampeón de la serie.

Tras este subcampeonato, en 2005 ficharía por el equipo Kunimitsu con el que pilotaría un Honda NSX con el que sumaría su segunda victoria en el campeonato después de vencer en Motegi. Ese mismo año, anunciaría su retirada como piloto para dedicarse a tiempo completo a su compañía de promoción y representación de jóvenes atletas, aunque regresaría como parte del equipo Impul y su Nissan Fairlady Z (Z33) como tercer piloto para la prueba de los 1.000 Kilómetros de Suzuka, venciendo en la misma en 2006 y abandonando en 2007.

André Couto, aunque nacido en Lisboa, desde los cuatro años viviría en la excolonia portuguesa de Macao, comenzaría a la edad de 15 años a practicar carreras de karts empujado por el popular Gran Premio de Macao de Fórmula 3 y con la mayoría de edad pasaría a competir en campeonatos de monoplazas como la Fórmula Opel Euroseries donde sería quinto del campeonato con una victoria en 1995. En esos años pasaría por campeonatos europeos de Fórmula 3, finalizando como subcampeón de la serie italiana en 1997, y la Fórmula 3000 donde competiría en tres temporadas con desiguales resultados, siendo su resultado más destacable su victoria al sexto intento del Gran premio de Macao del año 2000.

Al año siguiente, dejaría los campeonatos europeos y se iría a Japón y comenzaría a disputar la Fórmula Nippon y el JGTC, campeonato este en el que ganaría la última carrera del año con el McLaren F1 GTR del equipo Team Take One. Tras esta experiencia, regresaría a Europa en 2002 para participar en las World Series by Nissan donde finalizaría en el podio en cuatro carreras y dejaría los monoplazas para centrarse en carreras de turismos a partir de 2003.

Tras completar ese año el Campeonato de Europa de Turismos (ETCC) en la 18ª posición, de nuevo haría las maletas rumbo a Japón donde regresaría al JGTC donde sigue compitiendo en la actualidad, carrera que compaginaría con las visitas del Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC) al circuito urbano de Macao en el que participaría desde 2005 a 2012 con varios equipos y coches y en el que su mejor resultado lo obtendría en 2006 al terminar como séptimo en la segunda ronda de la prueba con el SEAT León Cupra del equipo SEAT Sport.

En el campeonato japonés, sería piloto de Toyota en GT500 desde 2004 a 2013 y en ese periodo sumaría a su currículo la victoria del circuito de Sepang en 2004 con el Toyota Supra (JZA80) de Toyota Team SARD con el que además sería subcampeón y con el que en ese año firmaría una segunda plaza y una tercera así como otro segundo puesto en 2005. A partir de 2007 y hasta el final de su andadura con Toyota, participaría con el Lexus SC 430, coche con el que lograría un tercer puesto en 2007, una segunda plaza en 2009 y dos terceros puestos en 2012, temporada en la que lograría su mejor finalización con el Lexus al acabar la serie como noveno.

Desde 2014 competiría en la categoría GT300 y en esta clase, se convertiría en 2015 en campeón con el Nissan GT-R NISMO GT3 del equipo Gainer con el que sumaría ese año dos victorias (la carrera de los 300 Kilómetros de Fuji y la de los 1.000 Kilómetros de Suzuka) y un segundo puesto en Autopolis, así como un tercero en la prueba de Suzuka de 2016. Precisamente en la carrera de Fuji repetiría victoria en 2019, la última hasta el momento, con el Lamborghini Huracán GT3 del equipo JLOC con el compite en la actualidad después de manejar un Porsche 991 GT3 R en 2014 y 2017 para los equipos Pacific Racing Team y D'station Racing de manera respectiva.

Resultados
Para la temporada del JGTC de 2004, el equipo SARD cambiaría a su pareja de pilotos titular en 2003, Manabu Orido y Dominik Schwager, ambos reclutados para llevar el Toyota Supra (JZA80) de Team Advan Tsuchiya, y recurriría a dos viejos conocidos del campeonato, por una parte el piloto oriundo de Portugal André Couto, vencedor en 2001 con un McLaren F1 GTR en la última cita del calendario del JGTC ese año, y al francés Jérémie Dufour quien ya había estado con el equipo en la edición de 2002 y más experimentado que su compañero de equipo ya que esta sería su segunda campaña completa en el campeonato.

El año, comenzaría en el circuito TI Aida, más tarde conocido como Okayama, donde la nueva pareja de pilotos marcaría el séptimo mejor tiempo de la calificación en medio de la lluvia. La primera parte de la carrera, se disputaría en condiciones cambiantes que alterarían el orden de la salida al elegir los equipo distintas gomas. Dufour, tendría un mejor desempeño bajo las condiciones resbaladizas y en las primeras vueltas enjuagaría la distancia pasando a liderar la prueba.

Tras pasar por los garajes y cambiar a neumáticos de seco, continuaría marcando el ritmo de la prueba hasta la vuelta 46, cuando entraría de nuevo en los boxes para entregar el volante a su Couto, quien mantendría la ventaja alcanzada por su compañero hasta que, a cuatro vueltas para el final, recibiría una penalización por sobrepasar a otro coche bajo el régimen de bandera amarilla, perdiendo su posición de privilegio y finalizando en la tercera plaza.

En la segunda cita del calendario, Jérémie Dufour se vería envuelto en un accidente con el Toyota Supra (JZA80) del equipo de Team TOM’S manejado por Takeshi Tsuchiya cuando se encontraba disputando la cuarta plaza, realizando un trompo ambos coches con la mala suerte de que al Supra del piloto francés lo golpearía el Nissan Fairlady Z (Z33) de Masami Kageyama, sufriendo ambos daños que les obligarían a ver el final de la carrera desde el garaje.

Mejores noticias para el equipo llegarían desde el caluroso circuito de Malasia, cita en la que después de comenzar como 13º, lograrían una brillante victoria después de una intensa batalla con la competencia por parte de los dos pilotos pues André Couto recortaría cuatro posiciones en la primera vuelta y alcanzaría la tercera plaza en la novena en la que se mantendría hasta entregar el coche a Jérémie Dufour en la vuelta 26. Después de esta parada en los boxes de rutina, el líder sería el Supra de TOM'S con el italiano Marco Apicella al volante y Dufour se situaría justo detrás de él, sometiéndole a una intensa presión que, finalmente, llevaría a Apicella a cometer un error de conducción a falta de diez de vueltas, colocando el francés el coche en una primera plaza que ya no abandonaría hasta el banderazo final.

El dúo de pilotos regresaría a Japón para la carrera de Hokkaido, donde apenas tendrían oportunidades de mejorar su octava posición en calificación y terminarían como séptimos de la general. En Motegi, de nuevo sufrirían una mala calificación que les obligaría otra vez a realizar una carrera al ataque para mantener sus opciones al título de campeones intactas. En esta ocasión sin embargo, la suerte no estaría de su parte pues Couto en su intento de mejorar posiciones colisionaría con el Honda NSX del equipo Kunimitsu y recibiría una sanción por la que se le obligaría a recorrer la línea de garajes sin detenerse, lo que arruinaría sus opciones de terminar en las posiciones delanteras pero aún así, ambos pilotos llevarían el Supra de SARD hasta la sexta plaza final.

Con dos carreras por delante y sus op0ciones al triunfo final seriamente mermadas, Couto y Dufour subirían desde la séptima posición de la parrilla hasta ocupar la segunda posición final tras luchar con denuedo y superar varios toques con otros coches que les irían haciendo retroceder posiciones durante la primera parte de la carrera, situación que se revertiría en la segunda gracias al excelente trabajo de los mecánicos en el garaje que lograrían colocar el coche en las posiciones de podio tras dos rápidas paradas, tras las cuales Dufour completaría el trabajo llevando el coche hasta el segundo cajón del podio.

Para la última carrera del año, a la pareja de pilotos del Toyota Supra (JZA80) de SARD debían enjuagar una diferencia de once puntos frente al Nissan Fairlady Z (Z33) de Satoshi Motoyama y Richard Lyons, lo que equivalía prácticamente a ganar la carrera y que el Nissan quedara como cuarto o peor. Sin embargo, tendrían la desventaja de llevar el peso máximo de penalización, 120 kilos al igual que el Nissan, por lo que la victoria se antojaba harto complicada frente a rivales sin tanta carga adicional y ninguno de los dos coches estaría cerca de las primeras posiciones, finalizando el Supra en la octava plaza y el Fairlady Z en la séptima y por tanto quedando como subcampeones en la serie.


2004
G'ZOX ・ SSR-Hasemi Z #3
G'ZOX Hasemi Motorsport
Toshihiro Kaneishi
Érik Comas
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/50 Puntos
Ebbro
Referencia: 43614

Los pilotos
Toshihiro Kaneishi, hijo de los dueños de la tienda de karts Sakai Racing, comenzaría en esta disciplina a la edad de 10 años coronándose como campeón en dos temporadas en el campeonato japonés antes de dar el salto en 1997 a las carreras de iniciación en monoplazas como la Fórmula Suzuka. Tan sólo un año más tarde, debutaría en el Campeonato de Japón de Fórmula 3 y en la campaña siguiente sumaría sus primeras victorias, terminando como subcampeón en esa campaña. Probaría suerte entonces en la misma disciplina en Alemania donde en el año 2000 acabaría octavo con una victoria y un año más tarde como campeón sumando a su palmarés dos victorias y seis podios.

De regreso a Japón en 2002, comenzaría a disputar la Fórmula Nippon y el Campeonato Japonés de Gran Turismo (JGTC y desde 2005, Super GT). En la primera de las series disputaría siete temporadas hasta 2012 ganando una carrera, siendo dos veces segundo y otras tantas tercero sobre 61 pruebas disputadas. En el campeonato de GT su participación se extendería a lo largo de trece temporadas consecutivas hasta 2014, año en el que se retiraría oficialmente de la competición con una victoria en su haber en 2010 con un Honda HSV-010 GT en el circuito de Sugo, cuatro segundos puestos, trece terceros , puntuando en 42 de las 89 rondas, todas ellas en GT500, que le verían en la parrilla de salida, ocupando la mejor posición global del campeonato en 2013 cuando terminaría segundo del mismo, además de ser tercero en 2010 y cuarto en 2004 y 2011.

Érik Comas, piloto francés muy popular en Japón donde desarrollo la mayor parte de su carrera y donde cosecho sus mayores éxitos, inició su carrera en las competiciones de karting francesas a principios de la década de 1980. En 1985 se pasa a los monoplazas y gana el Campeonato de Fórmula Renault francés en 1986. Su progresión continuó a través de la Fórmula 3 y también en las competiciones de turismos siendo campeón de Francia en esta especialidad en 1987 con un Renault 5 Maxi Turbo para un año más tarde ser campeón de la Fórmula 3. Da el salto a competiciones internacionales en 1990, ganando la Fórmula 3000 y en 1991 debuta en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 de la mano del equipo Ligier con quien completa dos temporadas en las que consigue puntuar en tres carreras. En 1993 se cambia a la escudería Larrousse F1 con los que también está dos temporadas y con los que consigue puntuar también en tres carreras.

Tras terminar su carrera en la Fórmula 1 se embarca rumbo a Japón donde compite en el Campeonato de Gran Turismo (JGTC hasta 2004 y desde 2005, Super GT) y es en esta serie donde deslumbra con sus dotes de pilotaje. Participando en 12 temporadas consecutivas desde 1995 hasta 2006 logra sumar dos campeonatos (1998 y 1999) en la clase GT500 y un subcampeonato en el año 2000 con el equipo NISMO, consiguiendo además en las 80 carreras que disputó en esos años, seis victorias, siete segundos puestos, diez terceros además de puntuar en 38 pruebas. Con una carrera centrada en el país nipón, en muy pocas ocasiones competiría fuera de éste país siendo su carrera predilecta las 24 Horas de Le Mans, donde debutaría con un abandono a causa de un accidente en 1995 a bordo de un Porsche 911 GT2. Regresaría en 1997 de la mano de NISMO con un Nissan R390 GT1 y tras una carrera llena de problemas completaría la distancia en la 12ª plaza.

Un año más tarde repetiría con la evolución del mismo modelo y acabaría en la sexta posición. En 1999 sufriría un nuevo abandono, esta vez con el prototipo Nissan R391. Ya no regresaría al circuito de La Sarthe hasta 2002, año en el que con un ORECA-Dallara LMP 02 fue el quinto mejor clasificado. Tras otro año de ausencia, en 2004 regresa de la mano de Pescarolo Sport y con su prototipo C60 y C60 Hybrid encadena un cuarto lugar, una segunda plaza en 2005 y un quinto puesto en 2006, año en el que oficialmente se retira de la competición para dedicarse a la representación de jóvenes pilotos aunque esporádicamente sigue compitiendo en rallies históricos con un Lancia Stratos.

Resultados
Tras estrenar en la campaña anterior el nuevo Nissan Fairlady Z (Z33) en la categoría GT300 y ganar el campeonato en esa clase con Masataka Yanagida y Mitsuhiro Kinoshita al volante, Hasemi Motorsport inscribiría el modelo en 2004 para competir en GT500 contando esta vez con el japonés Toshihiro Kaneishi y el francés Érik Comas como pilotos titulares para disputar el JGTC con el patrocinio de la firmas japonesas G'ZOX y SSR, la primera dedicada a la fabricación de pulimentos para carrocerías y cristales y la segunda a la construcción de llantas de alto rendimiento.

El G'ZOX ・ SSR-Hasemi Z, se estrenaría con una octava posición en la parrilla de salida del circuito de Aida desde la que iría avanzando posiciones, llegaría a colocarse como líder de la prueba mediada la carrera merced a los pasos por los garajes del resto de contendientes para asentarse una ver realizada su propia parada en la sexta plaza sumando así los primeros puntos de la temporada. En la segunda cita del calendario, la del trazado de Sugo, la lluvia sería uno de lo elementos claves en el desarrollo de la misma y ni Kaneishi o Comas lograrían demostrar el potencial del coche y sus habilidades al volante, clasificando en la undécima posición y volviendo a cruzar la línea de meta en la sexta posición gracias en parte a las luchas entre los coches de delante y una estrategia de paradas diferente.

En la carrera de Sepang, saldrían desde la séptima plaza bajo un intenso calor húmedo que pondría al límite del agotamiento a pilotos y neumáticos. De hecho, aunque durante buena parte de la carrera navegarían en las últimas posiciones que otorgan puntos, de nuevo las paradas en boxes llevarían a la dupla de Hasemi hasta las primeras posiciones llegando a situarse en la tercera plaza después de que el Esso Ultraflo Supra sufriera un pinchazo. Con posterioridad sería relegado de esa posición hasta la quinta primero por el Xanavi NISMO Z y el después por el Yellow Hat YMS Supra. En los compases finales, el líder de la prueba durante buena parte de la misma, el Woodone TOM’S Supra sufriría un desfallecimiento en sus neumáticos permitiendo al coche de Hasemi acabar en la cuarta posición.

Tras el infierno malayo llegaría la lluvia de la isla de Hokkaido donde, a diferencia de Sugo, los dos pilotos marcarían el mejor tiempo de las sesiones de calificación y partirían desde la primera posición. Tras 43 vueltas al mando de la prueba, perdería su privilegiada primera plaza en favor del Motul Pitwork Z. En ese momento, todo sus rivales ya habían realizado sus respectivas paradas y el Fairlady Z de Hasemi se encontraría inmerso en una batalla por recuperar la primera posición a la vez que no perder su segunda plaza frente al Woodone TOM’S Supra y el Esso Ultraflo Supra. Este último daría cuenta del coche de TOM’S en los instantes finales de la prueba y justo en la última vuelta daría caza al G'ZOX ・ SSR-Hasemi Z al que adelantaría en una dura pelea en las dos primeras curvas del circuito, relegando a la máquina de Hasemi a la tercera plaza en la que finalmente terminarían.

Con tres carreras por delante y aún con opciones de lograr más puntos que mejoraran su posición en el campeonato, la lluvia y la adición de 40 kilos como compensación afectaría al rendimiento del coche calificando en Motegi como 16º y de nuevo remontando gracias a su estrategia de paradas esta vez hasta la séptima plaza. En Autopolis, un accidente durante las sesiones de práctica previas a la carrera, pondría a los mecánicos de Hasemi con la dura tarea de reparar el coche y tenerlo listo para el evento principal. Esto lo conseguirían en parte, pues aunque el coche estaría en la sexta plaza de la parrilla, quince vueltas más tarde abandonaría debido a un problema mecánico, perdiendo de esta manera el tren del campeonato.

Sin la presión del título y con el objetivo ahora de lograr los mayores puntos posibles, Toshihiro Kaneishi y Érik Comas llevarían el coche hasta la segunda posición de la calificación de la última prueba puntuable del año, la del circuito de Suzuka, donde se pelearían con el Woodone TOM’S Supra y el Calsonic Impul Z por el lugar más alto del podio. Esta batalla entre los tres coches permanecería en lo más alto incluso tras las paradas en boxes y la victoria final caería del lado del coche de Team Impul, seguido del de TOM’S mientras que los dos pilotos de Hasemi acabarían en la tercera plaza y una cuarta posición en el campeonato.

Con el JGTC acabado oficialmente, llegaría la hora de hacer las maletas y viajar hasta el California Speedway para la prueba de exhibición. La carrera, celebrada al anochecer, vería partir al G'ZOX ・ SSR-Hasemi Z desde la octava posición de la parrilla pero de nuevo, una mejor estrategia en las paradas en boxes les llevaría a disputar la victoria frente al Epson NSX y el Yellow Hat YMS Supra, finalizando la misma en la segunda posición. Sin embargo, después concluida la carrera, una reclamación del equipo de Hasemi iniciaría una investigación en la que se determinaría que tanto el NSX como el Supra realizaron sus paradas en boxes fuera de la ventana de vueltas establecida por la organización por lo que recibirían 60 segundos de penalización, lo que a la postre significaría que Kaneishi y Comas fueran proclamados como vencedores. Tras esta inesperada victoria, disputarían la segunda ronda de la carrera en la que marcarían el noveno mejor registro en la calificación, terminando el año con una quinta plaza.


2004
au Cerumo Supra #38
Toyota Team Cerumo
Yūji Tachikawa
Seiji Ara
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/45 Puntos
Ebbro
Referencia: 43596

Los pilotos
Yūji Tachikawa, uno de los mejores pilotos de GT japoneses de todos los tiempos, probaría suerte en la Fórmula Renault francesa tras ser campeón en varias categorías del karting japonés. Su aventura con los monoplazas en Europa no resultaría lo esperado y regresaría a Japón donde comenzaría a disputar la Fórmula 3 y la Fórmula Toyota, siendo campeón de esta última en 1995 sumando tres victorias. Un año más tarde comenzaría a simultanear sus apariciones en la Fórmula Nippon con los coches carrozados del Campeonato japones de GT (JGTC, Super GT a partir de 2005) y otros eventos en esta categoría.

En el campeonato nacional ha completado 22 temporadas hasta 2018 siendo campeón en tres ocasiones con el equipo Toyota Cerumo: 2001 y 2005 con un Toyota Supra con el que no lograría ninguna victoria en el primer año y sumaría tres en el segundo y 2013 con un Lexus SC430 con el que se anotaría una única victoria. En el global de sus participaciones en el Super GT, sumaría trece victorias más, la última en 2017 y añadiría a su palmarés 26 podios y logrando puntos en 74 de las 164 carreras que ha disputado hasta la fecha, siendo además subcampeón en 2008 y 2012 y tercero en 2002.

Con los coches de Toyota también vencería en la clase GT en las 24 Horas de Tokachi del año 2000 y de los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 2005. En las 24 Horas de Le Mans participaría en una única ocasión en la que pilotaría un Dome S102 con el que concluyó la prueba en la última posición de la general después de sufrir numerosos incidentes en pista que irían retrasando al coche en la clasificación general.

Seiji Ara, al contario que muchos compatriotas suyos, empezaría a destacar en la escena internacional del automovilismo en lo Estados Unidos, donde en 1995 sería el novato del año en el campeonato para jóvenes pilotos Barber Pro Series. Antes de eso, participaría en el karting japonés y en el Volkswagen Cup Golf Class, donde sería campeón en 1994. Tras su paso por Norteamérica regresaría a Japón donde competiría en la F4 y a partir de 1998 sería un habitual de la Fórmula 3 y más tarde la Fórmula Nippon. En esos años compaginaría sus apariciones en monoplazas con las carreras de resistencia, como las 24 Horas de Tokachi o algunas pruebas de las ALMS.

En 2000 debutaría también en el Campeonato Japonés de Super Turismo (JGTC y a partir de 2005 Super GT) en el que ha competido hasta 2017 en todas sus ediciones a excepción de 2010 (año en el que disputaría el campeonato FIA GT1) y en el que sumaría cuatro victorias y catorce podios tras haber disputado 133 carreras siendo su mejor puesto en el campeonato un tercer lugar logrado en 2014. En su palmarés también destacan la victoria dentro de su categoría en los 1.000 Kilómetros de Fuji de 1999 y la prueba de Tokachi del año 2000, pero sin lugar a dudas su triunfo más importante sería el conseguido en la edición de 2004 de las 24 Horas de Le Mans a bordo de un Audi R8, prueba en la que debutaría en 2001 con un abandono pilotando un Chrysler LMP.

En 2002 ocuparía la séptima plaza con un Audi R8, coche con el que en 2003 sería cuarto en la general y segundo en la categoría LMP 900. Tras su victoria, en 2005 disputaría la prueba con un Dome S101 con el que se retiraría tras romper la caja de velocidades. Ya no regresaría hasta el año 2009 detrás del volante de un Porsche RS Spyder Evo con el de nuevo acabaría la carrera antes de tiempo al salirse de la pista en una de las chicanes de la recta de Les Hunaudières. Su última aparición sobre el circuito francés sería en 2012 con un Dome S102.5 con el que, a pesar de terminar, no se clasificaría al no completar la distancia mínima de carrera.

Resultados
Para la campaña de 2004 del JGTC, el equipo Cerumo reclutaría al japonés Seiji Ara para situarlo junto a Yūji Tachikawa en el Toyota Supra (JZA80) para intentar mejorar la novena plaza de la edición anterior del campeonato y reverdecer sus dos victorias en 2002 y sobre todo el campeonato obtenido en 2001 logradas por Tachikawa e Hironori Takeuchi, piloto al que sustituiría Ara, quien daría buena muestra de su pilotaje desde la primera sesión de calificación al marcar el mejor tercer tiempo y colocar su Toyota como el mejor de los siete Supra inscritos. En carrera, el tiempo cambiante y el paso por el garaje para cambiar a neumáticos intermedios y posteriormente a gomas de seco, haría que su trabajo en las pruebas cronometradas quedara en una quinta posición final tras haber tenido opciones de ganar la prueba en distintas fases de la misma.

En Sugo, una segunda posición en la parrilla de salida sería la antesala del primer triunfo del equipo desde 2002 en Fuji a pesar de un mal comienzo que los retrasaría en el pelotón gobernado en su mayoría por los Toyota Supra (JZA80) de los que Ara primero y Tachikawa después darían buena cuenta, colocándose en la primera plaza mediada la carrera. En la vuelta 54, Juichi Wakisaka en el Toyota Supra (JZA80) de Team LeMans adelantaría a Tachikawa y tomaría la delantera pero no por mucho tiempo ya que en su intento de doblar a un competidor de GT300, se saldría de la pista dañando la suspensión de su coche, dejando a Tachikawa otra vez al mando de la carrera.

Lo que parecía una victoria fácil, terminaría complicándose por la lluvia que comenzaría a caer unas vueltas más tarde, parando todos los equipo a cambiar a ruedas intermedias con unas pocas excepciones, entre ellas la del coche de Cerumo que se mantendría en pista con neumáticos secos en una arriesgada apuesta. La lluvia comenzaría a caer más fuerte, y los coches restantes que no habían parado con anterioridad comenzarían a entrar en los garajes salvo el Supra de Dominik Schwager que pasaría a ocupar la primera posición. Tachikawa, comenzaría a reducir la distancia rápidamente y a falta de tres vueltas para la conclusión de la prueba, tomaría la delantera de nuevo y obtener la victoria.

Esta intensidad bajaría en las tres pruebas siguientes de manera dramática, pasando de una décima posición en la salida hasta una séptima posición final en Malasia, de una octava hasta una 14ª en Hokkaido y de una quinta que lograrían en Motegi caerían hasta la décima posición final, pero Yūji Tachikawa y Seiji Ara, convertido en flamante campeón de las 24 Horas de Le Mans de este año, volverían a dar lo mejor de si mismos y marcarían el mejor tiempo en las sesiones de calificación del trazado de Autopolis, gracias en parte al menos peso de penalización de su coche, pero esta posición apenas la mantendrían en carrera ya que el coche no rendiría lo suficiente y acabarían en la undécima plaza, con la única buena noticia de marcar la vuelta rápida de carrera, llegando a la última cita del año sin nada que ganar o perder, cruzando la línea de meta de Suzuka en la cuarta plaza tras haber partido desde la quinta.


2004
Epson NSX #32
Nakajima Racing
Tsugio Matsuda
André Lotterer
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/42 Puntos
Ebbro
Referencia: 43578

Los pilotos
Tsugio Matsuda comenzaría su carrera en el karting japonés a mediados de la década de 1990 desde donde sería fichado por el equipo de Satoru Nakajima con el que debutaría en 1998 en la Fórmula Nippon, campeonato en el que permanecería hasta 2013 y en el que lograría dos campeonatos, 2007 y 2008, y un subcampeonato en 2006, completando 105 pruebas de las que ganaría siete, sería segundo en 12 y tercero en nueve, sumando puntos en otras 38. En el año 2000, también se estrenaría en el Campeonato Japonés de GT (JGTC hasta 2004 y posteriormente Super GT), en el que sigue compitiendo en la actualidad y en el que sería hasta 2018 dos veces campeón (2014 y 2015), otras dos subcampeón en 2002 y 2017 y tercero en 2016.

Tras debutar en 2000 con un McLaren F1 GTR del equipo Take One con el que sumaría sus primeros puntos, en 2001 comenzaría con los Honda NSX de Nakajima Racing y ese mismo año lograría su primera victoria en la serie en la prueba disputada en el circuito de Motegi, permaneciendo con el equipo hasta el final de la temporada de 2005 obteniendo hasta entonces cuatro victorias más, dos segundos puestos y un tercero, puntuando en un total de 16 carreras sobre las 38 que disputaría con Nakajima. En 2006, ficharía por Nissan, constructor con el que compite hoy en día y lograría sus dos campeonatos, añadiendo a su currículo en el campeonato hasta 2018 un total de quince victorias, once segundos puestos y tres terceros, logrando sumar puntos en 52 carreras de las 106 que ha disputado con Nissan.

Con una carrera centrada en Japón, en muy pocas ocasiones ha competido en pruebas de otro tipo, sin embargo, en 2013 participaría con el equipo de Hong Kong, KC Motorgroup (KCMG) en la prueba de las Asian Le Mans Series del circuito de Sepang, donde sería segundo con un Morgan LMP2, y en tres pruebas del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC), donde obtendría una segunda plaza en la categoría LMP2 en la carrera de Silverstone de 2014 con un ORECA 03 y la victoria en la misma clase sobre el circuito de Austin en el mismo año pilotando un ORECA 03R. Un año más tarde, participaría por primera vez en las 24 Horas de Le Mans con un Nissan GT-R LM NISMO con el que abandonaría tras la rotura de la suspensión delantera en mitad de la noche, regresando al trazado de La Sarthe en 2016 con el ORECA 05 de KCMG al que una avería eléctrica le impediría continuar tras 116 vueltas.

André Lotterer, uno de los pilotos alemanes más celebrados de su generación, comenzaría a demostrar su extraordinario talento con apenas 17 años ganando la Fórmula BMW para jóvenes pilotos. Un año más tarde volvería a ser campeón de esta serie para pilotos profesionales y posteriormente pasaría por distintos campeonatos de Fórmula 3 hasta que en 2001 sería fichado por Jaguar como piloto probador de su equipo de Fórmula 1. Tras pasar una temporada más en el equipo británico y viendo desvanecerse sus opciones de debutar en un Gran Premio, se trasladaría a Japón previo paso por el FIA GT y la CART norteamericana, aunque en 2014 participaría en el Gran Premio de Bélgica como sustituto del piloto Kamui Kobayashi en el equipo Caterham F1.

En el país del sol naciente rápidamente destacaría como uno de los mejores pilotos compitiendo a la vez en la Formula Nippon y en el JGTC. Con los monoplazas japoneses completaría todas las temporadas entre 2003 y 2017 siendo campeón en 2011, subcampeón en 2004, 2010, 2013 y 2016 además de tercero en 2006, 2008, 2009, 2014 y 2015, sumando 24 victorias y 32 podios en las 123 carreras que disputó. En el campeonato de Gran Turismo sus resultados no le irían a la zaga a pesar de competir en nueve temporadas en las que le sería campeón en 2006 y 2009, subcampeón en 2010 y tercero en 2008 sumando un total de cinco victorias, 14 podios y logrando puntos en 42 carreras de las 70 en las que participó. Antes de convertirse en campeón por segunda vez del Super GT, el equipo Kolles le daría la oportunidad de competir en las 24 Horas de Le Mans por primera vez, prueba en la terminaría en la séptima posición con un Audi R10 TDI.

En 2010, ficharía como piloto oficial de Audi y competiría con el fabricante alemán hasta 2016, siendo en esos seis años tres veces ganador de la prueba de resistencia francesa: 2011 con un Audi R18 TDI y 2012 y 2014 con un Audi R18 e-tron quattro, además de segundo en 2010 con un Audi R15+ TDI, tercero en 2015 y quinto en 2015 con un Audi R18 e-tron quattro. Antes de sufrir su único abandono en la prueba con el Porsche 919 Hybrid con el que participó en 2017, sería cuarto con un Audi R18, posición que repetiría en su última visita hasta el momento al circuito de La Sarthe en la que participaría con un Rebellion R13. De su periodo con Audi también quedarían en su palmarés el campeonato WEC de 2012, los subcampeonatos de 2013, 2014 y 2015 y las siete victorias y quince podios que cosecharía con el fabricante alemán, a los que sumaría siete con Porsche y dos hasta el momento con Rebellion Racing ya que la temporada terminará con la celebración de las 24 Horas de Le Mans de 2019.

Resultados
Después de que el equipo de Satoru Nakajima contratara los servicios de André Lotterer a mediados de la temporada anterior mejorando los registros de Takashi Kogure, el alemán seguiría durante un año más junto a Tsugio Matsuda con la obligación de mejorar el segundo puesto obtenido en Autopolis y, especialmente, la undécima plaza obtenida por Matsuda en la general del campeonato.

El primer objetivo lo lograrían superar en Motegi, donde la pareja se llevaría una trabajada victoria partiendo desde la octava posición, siendo el mejor Honda NSX de la calificación de los cuatro inscritos en el campeonato, y el segundo al acabar como octavos tras sumar los puntos del décimo lugar en TI Aida, del cuarto en Sugo, del sexto en Hokkaido, y del quinto en Suzuka, calificando como el mejor coche de Honda no sólo en Motegi, sino también en TI Aida y Suzuka, además de ser el mejor de los NSX en estos dos circuitos y en el de Hokkaido, quedando fuera de los puntos únicamente en Autopolis donde solamente podrían ser 12º tras partir desde esa misma posición en la parrilla de salida.


2004
Motul Pitwork Z #22
NISMO
Masami Kageyama
Michael Krumm
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/39 Puntos
Ebbro
Referencia: 43572

Los pilotos
Masami Kageyama, al igual que su hermano Masahiko, se estrenaría en las Fuji Freshman Series de 1987 y tan sólo dos años más tarde debutaría en el Campeonato Japonés de Turismos (JTCC) En 1990 compite en la Fórmula Toyota y gana la serie a la vez que debuta en la Fórmula 3 y en el Endurance N1 (conocido posteriormente como Super Taikyu), campeonato este último que ganaría en 1994 dentro de la Clase 2, en 2007 en la Clase 1 y 2017 en la clase ST–1, en el que sigue compitiendo en la actualidad. En esos años participa tanto con monoplazas con coches deportivos y en 1994 debuta en la Fórmula 3000 japonesa en la que compite durante nueve temporadas hasta 2004 siendo subcampeón en 1998. Pero sin duda sus mayores éxitos los lograría en las competiciones de turismos.

Así, en el JTCC competiría hasta 1997 con diversos modelos de Toyota y, si bien nunca logró una victoria, cosechó cuatro podios y puntuó en 26 carreras de las 44 en las que participó. También en 1994 debutaría en el recién estrenado JGTC (más tarde Super GT) y sería subcampeón de la serie en 1997 con Toyota y campeón un año más tarde con Nissan. En este campeonato es el único piloto que ha competido en todas las ediciones desde la creación del campeonato hasta 2017,habiendo logrado desde entonces 14 victorias y 14 podios, puntuando en 61 carreras sobre 152 disputadas y siendo subcampeón de la clase 2000 (GT500) y 2012 (GT300) y tercero en 2003 en la clase GT500 y en 2011 en la clase GT300. Durante esos años participaría también en las populares 24 Horas de Tokachi, resultando vencedor en 2003.

En muy pocas ocasiones abandonó las competiciones japonesas para competir en otras carreras y sus excursiones prácticamente se limitan a las cuatro visitas que realizó a las 24 Horas de Le Mans. Su primera participación sería en 1996 con un Toyota Supra LM, pero habría de abandonar a causa de un accidente. En 1998 competiría con un Nissan R390 GT1 con el que finalizó décimo de la general. Su mejor resultado llegaría en el año 2000, finalizando sexto a bordo de un Panoz LMP-1 Roadster-S. Su última carrera en el circuito de La Sarthe la disputaría en 2008, pero sumaría su segundo abandono al romperse la caja de cambios del Courage-ORECA LC70 con el que compitió.

Michael Krumm, todo un icono de la competición en Japón, comenzó su carrera automovilística en el karting alemán a mediados de los años 80. Hacia finales de la década pasa a competir de manera regular en las fórmulas de promoción como la Fórmula Ford que gana en 1989. Un año más tarde disputa la Fórmula Opel Lotus y consigue el título de campeón en su primera temporada. Tras pasar por la Fórmula 3 alemana, se traslada a Japón para primero competir en la Fórmula 3, campeonato que gana en 1994, y la Fórmula 3000.

En 1995 comienza su aventura con los coches deportivos en el Campeonato de Turismos de Japón (JTTC) y más tarde en el Campeonato de Gran Turismo (JGTC) siendo estos dos campeonatos donde cimenta la excelente reputación que mantiene hoy en día en el país del sol naciente. Entre 1994 y 1997 disputa con Toyota 47 carreras del JTCC logrando tres victorias y cinco podios, sumando puntos en 22 carreras más que le llevan a ser tercero en la temporada de 1996, mientras que en esos años en el JGTC participa en 13 carreras, también con Toyota, logrando tres victorias y dos podios y puntuando en cuatro carreras que le permiten ser el campeón en la temporada de 1997. Tras este éxito sería fichado como piloto oficial de Nissan, marca con la que pasaría el resto de su carrera deportiva, y con ellos compite en el JGTC (posteriormente Super GT) desde 1998 a 2015, cosechando en esos años un campeonato en 2003, curiosamente sin vencer en ninguna carrera, y sumando un total de tres victorias y 22 podios, además de puntuar en 51 carreras sobre un total de 108 disputadas.

Con Nissan también competiría en el FIA GT en 2009 y en el sucesor de este, el FIA GT 1 World Championship, en 2010 y 2011 logrando en el último año el título de campeón de la serie con cuatro victorias y cinco podios. La marca japonesa le daría la oportunidad de debutar en las 24 Horas de Le Mans y se estrenaría precisamente con un Nissan R390 GT1 con el que terminaría en la quinta posición. Un año más tarde regresaría con la marca nipona y su Nissan R391, pero abandonaría. En 2002 regresaría de la mano de Audi y finalizaría tercero con un Audi R8. De vuelta en 2005 con un Dallara SP1 sufriría un nuevo abandono y ya no regresaría hasta el 2012 en el que competiría fuera de carrera con el DeltaWing DIG-T que habría de abandonar tras un accidente. En 2013 competiría con un Zytek Z11SN con el que fue noveno y en la que es su última participación hasta la fecha también sufriría un abandono, esta vez con el prototipo Nissan GT-R LM NISMO con el que no pudo terminar la carrera de 2015. Tras abandonar la competición de manera oficial, desde 2016 es asesor deportivo de Nissan Motorsports International.

Resultados
El estreno oficial del Nissan Fairlady Z (Z33) en la clase GT500 llegaría con novedades en el equipo NISMO. La pareja campeona de 2003, Satoshi Motoyama y Michael Krumm, se separaría y se intercambiarían las posiciones de los dos pilotos no japoneses del equipo, así, el alemán sería en este año el compañero de Masami Kageyama. El nuevo asiento le sentaría excelentemente bien a Krumm pues marcaría la vuelta rápida en carrera después de que su compañero obtuviese el mejor registro en las sesiones de calificación del circuito de TI Aida. Sin embargo, sus esfuerzos no se verían recompensados en la línea de meta tras una mala elección de neumáticos en la salida, lo que les llevaría a caer hasta la novena plaza final, posición agravada por los 40 segundos y un punto de sanción que recibiría Kageyama tras colisionar con otro competidor.

En Sugo, la pareja sería el Nissan más veloz de la calificación colocándose cuarto por detrás de tres Toyota Supra (JZA80) y hasta la vuelta 29, Kageyama estaría inmerso en diversas batallas por mejorar su posición hasta que los Toyota de Jérémie Dufour y Takeshi Tsuchiya colisionarían entre ellos en un intento de adelantamiento del primero que terminaría con los dos coches realizando un trompo en mitad del circuito. Masami Kageyama, se encontraba justo detrás y no pudo evitar chocar contra el Supra de Dufour dañando seriamente su parte delantera lo que le obligaría a visitar los garajes para que el coche fuera reparado y acabaría sin calificar al no completar la distancia mínima de la prueba.

Tras la visita a Malasia en la que terminaría sextos habiendo sido cuartos en la calificación, en la carrera de Hokkaido llegaría el momento de celebrar la victoria tras aprovechar una larga parada del Nissan Fairlady Z (Z33) de Toshihiro Kaneishi que llevaría a Michael Krumm hasta la primera posición donde se defendería de los ataques del Toyota Supra (JZA80) de Juichi Wakisaka y el Nissan de Kaneishi para cruzar la línea de meta con menos de un segundo de diferencia respecto al Supra y poco más de uno frente al Nissan.

Esta apurada victoria, tendría como contrapartida el aumento de peso de penalización, circunstancia que se dejaría notar en las dos siguientes citas del calendario, Motegi y Autopolis, donde el dúo sufriría para colocar el coche entre los diez primeros de la carrera, finalizando como octavos en Motegi y novenos en el trazado de la isla de Kyūshū. La última carrera del año, no sería mucho mejor y tras partir sextos en la salida, el coche se vería envuelto en un accidente múltiple que involucraría a otros cinco participantes, terminado la carrera sin poder calificarse tras completar solamente 32 de los 36 giros mínimos necesarios para ello, acabando el campeonato como novenos.


2004
Yellow Hat YMS Supra #35
Kraft
Naoki Hattori
Shigekazu Wakisaka
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
10º/37 Puntos
Ebbro
Referencia: 43598

Los pilotos
Naoki Hattori comenzaría su carrera deportiva a mediados de la década de 1980 y desde entonces y hasta su retirada como piloto en 2008, pasaría por un sinfín de campeonatos de monoplazas y turismos así como carreras de resistencia como las 24 Horas de Le Mans, prueba en la participaría en 1995 con un Honda NSX GT1 con el que no se clasificaría al no completar la distancia mínima de carrera, o las 24 Horas de Spa, cita que ganaría de forma absoluta en 1991 con un Nissan Skyline GT-R (BNR32).

Sus primeros pasos en el mundo de la competición los daría en los campeonato de promoción de jóvenes pilotos como la Fórmula FJ1600 de la que posteriormente pasaría a la Fórmula 3 japonesa en 1988, convirtiéndose en campeón de la misma dos años más tarde. En 1991 y coincidiendo con su salto a la Fórmula 3000, estaría inscrito para dos carreras la Fórmula 1 pero no llegaría a calificar para disputarlas. En la Fórmula 3000, disputaría doce temporadas entre 1991 y 2005 en las cuales se convertiría en subcampeón en 1996 y 2001, acumulando en su paso por el campeonato siete victorias y once podios.

En ese tiempo y siguiendo con los monoplazas, disputaría varios eventos del Campeonato Internacional de Fórmula 3000, dos temporadas de las Indy Lights, terminando entre los cinco primeros en cuatro ocasiones en 1998 y finalizando el campeonato como décimo, y la CART de 1999 donde no tendría tanta fortuna. Como suele ser habitual en los pilotos que desarrollan su carrera en Japón, participaría de forma paralela a los monoplazas en competiciones de turismo, primero en el campeonato de Japón de la especialidad (JTCC) y después en el JGTC en el que debutaría en 1997. también con los turismos participaría con un Alfa Romeo 155 V6 TI en la prueba de Suzuka del International Touring Car Championship, finalizando como 19º en la primera ronda y 16º en la segunda.

En el JTCC, disputaría diez temporadas a lo largo de las cuales añadiría a su currículo los campeonatos de 1993 pilotando un Honda Civic y 1996 con un Honda Accord, sumando en ese periodo diez victorias, once segundos puestos y nueve terceros. En su paso por el JGTC, sumaría un subcampeonato y tres victorias en 1996 con un McLaren F1 GTR, otra victoria en 2006 con un Lexus SC 430, coche con el también ese año visitaría el podio una vez como segundo y otra como tercero, siendo asimismo tercero en otra prueba en 2002 pilotando otro McLaren F1 GTR y en 2005 con un Toyota Supra (JZA80).

Shigekazu Wakisaka, hermano menor del también piloto Juichi Wakisaka, seguiría el recorrido habitual de todo joven con aspiraciones a convertirse en piloto profesional de carreras. Así tras participar en carreras de karts durante cuatro años, en 1996 debutaría en el Campeonato de Japón de Fórmula 3 en el que tras dos temporadas y cuatro podios, pasaría a la Fórmula Nippon en la que en tres campañas únicamente obtendría un quinto puesto como mejor resultado.

Coincidiendo con su último año en este campeonato, debutaría en el JGTC donde a día de hoy sigue competiendo y en el que lograría mayores alegrías. Su debut en el año 2000 sería con el Toyota Celica (ST205) de la categoría GT300 del equipo Racing Project Bandoh con el que lograría la victoria en el circuito de Sugo así como dos terceras plazas, finalizando el año como sexto. Este buen estreno le abriría las puertas de la clase GT500 y, de la mano de Toyota, competiría en esta clase en cinco ediciones del campeonato en las que únicamente lograría un tercer puesto como mejor resultado pilotando el Toyota Supra (JZA80) del equipo Kraft en los 500 Kilómetros de Fuji.

En 2006, regresaría a Racing Project Bandoh y la categoría GT300, añadiendo a su historial un tercer puesto en Malasia y una segunda plaza en la carrera corta de Fuji con un Toyota Celica (T230). Tras disputar la campaña de 2007 con el equipo MOLA y su Nissan Fairlady Z (Z33) con el que sería segundo en Sugo, regresaría a GT500 como tercer piloto del Lexus SC 430 de Kraft en los 1.000 Kilómetros de Suzuka, abandonado el campeonato tras esta carrera en la que sería décimo, para disputar de manera breve varios certámenes de las Asian Le Mans Series con un Courage-ORECA LC70.

En 2015, regresaría de la mano del equipo LM corsa con el que disputaría la serie durante dos temporadas pilotando un BMW Z4 GT3 en la primera y un Ferrari 488 GT3 en la segunda, siendo su mejor resultado sería un cuarto puesto en 2015. Desde 2017, participa con el equipo Saitama Toyopet Green Brave y su Toyota Mark X MC con el que en 2019 regresaría al podio en dos ocasiones, una como tercero en Okayama y la otra como segundo en los 300 kilómetros de Fuji.

Resultados
Para la temporada de 2004, el equipo Kraft dirigido por Toshimichi Hiraoka retendría a sus dos pilotos de la edición anterior del JGTC, Naoki Hattori y Shigekazu Wakisaka con el objetivo de mejorar su 15ª posición en el campeonato de ese año y acercarse a las posiciones de privilegio después de lograr un quinto puesto como mejor resultado en esa campaña. Con la incorporación de Naoki Hattori en 2003, también llegaría la última evolución del Toyota Supra (JZA80) equipado con un motor V8 y con este modelo, el equipo retornaría a la serie japonesa donde en las dos primeras citas, TI Aida y Sugo, finalizarían de manera respectiva como cuartos y quintos tras partir desde las últimas posiciones de la parrilla de salida en ambas carreras.

En Malasia, llegaría el ansiado momento esperado por el equipo desde su primera participación en GT500 en 2002, y terminarían en la segunda posición de la carrera después de que Naoki Hattori estuviera disputándole la victoria al Supra de Jérémie Dufour al que cedería poco menos de un segundo sobre la línea de meta. Tras una novena plaza en Hokkaido después de una mala calificación, los pilotos de Kraft recuperarían en Motegi parte de la inercia adquirida tras su excelente resultado en el circuito de Sepang y Hattori no sólo lograría marcar el mejor tiempo de la parrilla de salida, sino que también establecería la vuelta rápida en carrera. No obstante sus esfuerzos, el coche caería hasta la 13ª posición final tras encontrarse con varios problemas mecánicos, finalizando el año como octavos en Autopolis y 16º en Suzuka.


2004
Calsonic Impul Z #12
Team Impul
Benoît Tréluyer
Yūji Ide
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
11º/35 Puntos
Ebbro
Referencia: 43573

Los pilotos
Benoît Tréluyer alcanzaría la fama en tierras japonesas, a las que emigraría en el año 2000, después de haberse iniciado en el moto-cross y karting francés y debutar en los monoplazas de la Fórmula Renault en 1995. En Japón sería campeón de la Fórmula 3 en 2001 después de ganar quince de las 19 carreras que componían el calendario. Ese mismo año debutaría en al Campeonato de Japón de Super Turismo (JGTC) y a partir de 2002 combinaría su presencia en éste con la disputa de la Fórmula Nippon en la que ganaría once carreras en ocho temporadas siendo campeón de la misma en 2006 y subcampeón en 2003, 2007 y 2009.

En el JGTC o Super GT desde 2005, también sería campeón en 2008 y sumaría doce victorias en once temporadas en las que subiría al podio en diez ocasiones, seis como segundo y cuatro como tercero, además de puntuar en 23 de las 78 carreras que disputó en esos años. En 2010 sería fichado como piloto por Audi y con el fabricante alemán competiría en las 24 Horas de Le Mans y en el campeonato del Mundo de Resistencia (WEC). En la prueba de resistencia francesa debutaría en 2002 con un Chrysler Viper GTS-R con el que sería 14º y tercero de la clase GT1 y posteriormente se convertiría en un piloto habitual de Pescarolo Sport con el que completaría cuatro ediciones: 2004 con un Pescarolo C60 con el que terminó cuarto, 2007 con un Pescarolo 01 con el que acabaría 13º y 7º en 2008 y en 2009 en la que pilotando un Peugeot 908 HDi FAP sufriría un accidente en la madrugada que destrozaría el coche y acabaría con él en el hospital.

Ya con el constructor alemán se estrenaría con una segunda posición a bordo de un Audi R15+ TDI y al año siguiente ganaría el primero de los tres triunfos que tiene en el evento de resistencia francés: 2011 con un Audi R18 TDI y 2012 y 2014 con un Audi R18 e-tron quattro. El resto de sus participaciones con el fabricante de Ingolstadt serían en 2013 de nuevo con un Audi R18 e-tron quattro con el que finalizaría quinto y tercero en 2015 y en 2016 con un Audi R18 con el cruzaría la línea de meta en la cuarta posición.

También con Audi sería campeón del WEC en 2012 y sumaría en este campeonato ocho victorias (descontadas dos de las 24 Horas de Le Mans que eran puntuables para este campeonato) siendo asimismo subcampeón en 2013, 2014 y 2015. En 2017 se despediría oficialmente de la competición de primer nivel, aunque sigue participando en el Trophée Andros de carreras sobre la nieve, después de participar en el Campeonato de Italia de GT y algunas pruebas de las Blancpain Endurance Series, todas ellas pilotando un Audi R8 LMS de equipos semioficiales del fabricante alemán.

Yūji Ide comenzaría su carrera de piloto en el karting japonés donde ganaría numerosas carreras antes de debutar en 1994 en el Campeonato de Japón de Fórmula 3, del que sería subcampeón en el año 2000 y en el que acumularía tres victorias y siete podios a lo largo de seis temporadas, después de una incursión en el campeonato Fórmula Dream de 1999 donde terminaría como campeón.

Tras pasar 2002 diputando el Campeonato de Francia de Fórmula 3 y terminar séptimo con un victoria y dos podios, regresaría a Japón para competir en la Fórmula Nippon, campeonato en el que competiría a lo largo de siete campañas entre 2003 y 2010, finalizando como subcampeón en 2005, tercero en 2004 y añadiendo a su currículo tres victorias y once podios en ese tiempo. Coincidiendo con su paso por la Fórmula Nippon, sería fichado por el equipo Super Aguri para la temporada de 2006 del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el que solamente disputaría los cuatro primeros Grandes Premios del año de los cuales únicamente terminaría el de Australia.

Paralelamente a su carrera con los monoplazas, en 1996 debutaría en el JGTC con un abandono en el trazado de Sendai pilotando un Nissan Silvia, coche con el que al año siguiente ganaría tres carreras en la clase GT300 y concluiría el año como subcampeón de la categoría. En su paso por el campeonato, renombrado como Super GT a partir de 2005 y hasta su retirada del campeonato en 2018, dejaría su nombre como vencedor en otras cuatro carreras de la clase GT500: dos en 2003 con el Nissan Skyline GT-R (BNR34) del equipo Impul, otra en 2004 con este Nissan Fairlady Z (Z33) y la última en 2010 con el Honda HSV-010 GT de Autobacs Racing Team Aguri, subiendo al podio en otras siete ocasiones, seis como segundo y una como tercero.

Resultados
El equipo fundado por Kazuyoshi Hoshino continuaría en 2004 con la pareja compuesta por Benoît Tréluyer y Yūji Ide a los mandos del nuevo Nissan Fairlady Z (Z33) con el característico color azul de su patrocinador oficial, la firma de piezas de alto rendimiento para vehículos Calsonic Kansei Corporation e intentar al menos igualar los resultados del año anterior, donde terminarían como cuartos del campeonato y con dos victorias en el bolsillo.

Este objetivo no lo lograrían, acabarían como undécimos, aunque sumarían un nuevo triunfo para el equipo en la última carrera del año después de una temporada con marcados altibajos y en la que Tréluyer obtendría la primera plaza de la calificación en Malasia, marcando también la vuelta rápida al igual que haría en Suzuka, pero en la que también sufrían de varios problemas en forma de averías mecánicas, accidentes y sanciones que impediría al coche del equipo Impul desarrollar todo su potencial.

El año comenzaría con una octava plaza en TI Aida tras calificar como quintos, misma posición que lograrían en el trazado de Sugo en el que Tréluyer, recién sentado en la cabina tras el turno de Ide, recibiría una penalización por pisar la línea blanca que separa la salida de la línea de boxes con el circuito, cayendo primero hasta la octava posición y después hasta la décima en la que acabarían la carrera. Partir desde la primera posición en Malasia, tampoco resultaría en un buen resultado para el equipo pues tras 32 vueltas, Yūji Ide colisionaría con dos participantes de GT300, dañando la suspensión de su Nissan y provocando el abandono del coche.

En Hokkaido, la historia sería prácticamente similar, ya que Benoît Tréluyer sería en esta ocasión el segundo piloto más rápido de las sesiones de calificación y de nuevo su esfuerzo no tendría recompensa ninguna y el francés y su compañero solamente podrían ser undécimos. En Motegi, la situación sería aún peor pues diversos problemas mecánicos les irían retrasando desde la sexta posición hasta la cola del pelotón, completando únicamente 35 de las 44 vueltas mínimas requeridas para clasificarse.

En la penúltima carrera del año, Autopolis, el rendimiento del coche se invertiría ya que tras terminar como 15º en la calificación, tanto Tréluyer como Ide librarían una feroz batalla por recuperar posiciones que eventualmente les colocarían en la quinta posición final tras ser superado el francés en la última vuelta por el Toyota Supra (JZA80) pilotado por Juichi Wakisaka. Para despedir el año, los pilotos del Nissan de Impul batallarían desde la tercera plaza de la salida constantemente con el resto del paquete con Tréluyer entregando a su compañero Ide el coche en la segunda posición tras el Supra de Marco Apicella al que sobrepasaría unas vueltas más tarde para concluir la carrera en la primera posición.


2004
Eclipse Advan Supra #25
Team Advan Tsuchiya
Manabu Orido
Dominik Schwager
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
12º/31 Puntos
Ebbro
Referencia: 43597

Los pilotos
Manabu Orido se abriría paso en su camino a convertirse en piloto profesional en las populares carreras callejeras y Tōge, una peculiaridad japonesa similar a las carreras de montaña en Europa y América del Norte, competiciones que compaginaría con sus estudios de mecánica. Recién graduado, en 1991 debutaría en la Fuji Freshman Race, un campeonato de turismos, del que saldría un año más tarde como campeón. A este título, le seguirían otros en series como la Super Silvia N2 en 1995 y 1996, año en el que debutaría en el JGTC, campeonato en el que sigue compitiendo a día de hoy junto a diversas apariciones en el Campeonato de Drift Profesional de Japón (D1 Grand Prix) y el Super Taikyu.

En el JGTC, sería campeón de GT300 en 1997 y 2009 en ambas ocasiones corriendo para el equipo Racing Project Bandoh con un Nissan Silvia en el primer año y un Lexus IS 350 en el segundo, siendo además subcampeón con el equipo y en la misma categoría en 1998 con un Toyota Celica (ST205) y tercero en 1999 con el mismo vehículo.

Aunque la mayor parte de sus 24 temporadas en el JGTC las disputaría en la categoría GT300, en nueve de ellas participaría en la clase GT500 y en esta clase sumaría dos victorias, ambas con un Toyota Supra (JZA80): una para el equipo Team Toyota SARD en el circuito de Autopolis en 2003 y la otra para el Team Advan Tsuchiya en Okayama en 2005, siendo asimismo tres veces tercero con SARD y en una ocasión segundo y tercero con Tsuchiya. En GT300, además de su dos títulos y su subcampeonato, añadiría a su historial seis victorias, siete segundas posiciones y doce terceros puestos, sumando puntos en un total de 60 carreras, 27 de ellas en GT500.

Dominik Schwager comenzó su carrera en el karting y pasaría a mediados de los años 90 a la Fórmula BMW alemana, campeonato que ganaría en 1995 y que le abriría las puertas de la Fórmula 3000 internacional donde los resultados no le acompañarían. En 1999 se trasladaría a Japón, donde debuta en la Fórmula Nippon y en el JGTC. Es precisamente este último campeonato en el que consigue labrar una muy reputación como piloto en carreras de media y larga distancia que le llevaría hasta hoy en día por todos los circuitos del mundo en diferentes campeonatos y carreras. En 2007 lograría su mejor resultado en el Super GT terminando como tercero del campeonato, sin embargo ya en 1999 lograría sus dos primeras victorias en GT300 a las que sumaría cinco más en GT500 además de acumular once podios en las 55 carreras que disputó entre su año de debut y 2008.

En años posteriores y hasta 2018 competiría en campeonatos tales como el ADAC GT Masters, las Le Mans Series, el FIA GT1 World Championship, el GT Open o las Blancpain GT Series, sumando victorias en varias carreras de estas y otras series. A pesar de su buen hacer como piloto de GT, solamente tendría la posibilidad de demostrar sus habilidades al volante en la prueba de resistencia más famosa del mundo en una ocasión, esta de 2005 en la que con el prototipo Courage C60 Hybride finalizaría en la octava posición de la general.

Resultados
Tras terminar como sextos en la temporada de 2003 obteniendo la victoria en Autopolis, Manabu Orido y Dominik Schwager abandonarían el equipo SARD para recalar en el equipo fundado por Haruo Tsuchiya y su patrocinador principal Fujitsu Ten Ltd, una de las compañías líderes del sector de la electrónica de consumo y parte del grupo Denso Corporation, a su vez integrada en el grupo de empresas pertenecientes a Toyota.

Para el equipo, el año comenzaría con una 14ª plaza tras recibir una penalización de 40 segundos después de un adelantamiento en régimen de bandera amarilla, no obstante, en Sugo ambos pilotos rallarían a gran altura y colocarían al coche en la tercera posición de la parrilla de salida y finalizarían en la segunda después de que la lluvia hiciera su aparición en los instantes finales de la carrera. Hasta ese momento, Orido ya había marcado la vuelta más rápida y en el turno del alemán, éste decidiría mantenerse con neumáticos de seco mientras sus rivales cambiaban a intermedios. Schwager tomaría la primera posición pero a medida que la luvia se intensificaría, sus rivales se acercarían y finalmente perdería la carrera por tan sólo dos décimas y mantendría el segundo lugar en el podio por poco más de medio segundo.

La suerte les abandonaría en las tres siguientes carreras, Malasia, Hokkaido y Motegi, y no sumarían ningún punto para el campeonato. En Sepang porque no llegarían a clasificarse al no completar la distancia mínima de carrera, en el circuito de Tokachi tras un accidente con el Toyota Supra (JZA80) de Jérémie Dufour que les llevaría hasta la 13ª posición y en Motegi, donde acabarían 12º tras ser sancionados por sobrepasar el límite de velocidad en la línea de boxes.

La situación para la pareja de pilotos cambiaría brevemente en Autopolis, donde beneficiados por el menor peso de penalización, calificarían como quintos batallando durante la carrera por mejorar este puesto, hecho que lograrían después de un fantástico turno del alemán codeándose con el Nissan de Richard Lyons y el Toyota de Dufour, inmersos en su propia pelea por el título de campeones del JGTC, finalizando en la tercera posición. La última carrera del año, la del circuito de Suzuka, pasaría con más pena que gloria pues tras calificar como décimos, el Toyota Supra (JZA80) de Tsuchiya sería uno de los seis vehículos implicados en el accidente que ocurriría en la primera vuelta y acabarían la carrera en la misma posición en la que la comenzarían.


2004
Raybrig NSX #100
Team Kunimitsu with Mooncraft
Shinji Nakano
Hiroki Katō
Autobacs Super GT Series
GT500
13º/9 Puntos
Ebbro
Referencia: 43577

Los pilotos
Shinji Nakano accedería al Campeonato de Japón de Fórmula 3 en 1989 tras una brillante etapa de cinco años en el karting japonés. A partir de entonces y con el apoyo de Nakajima Racing, iniciaría una carrera por el continente europeo que le llevaría de la Fórmula Ford británica y la Fórmula Opel europea antes de regresar a la Fórmula 3 japonesa y la Fórmula Nippon de la que saldría con rumbo a la Fórmula 1 en 1996 con el equipo dirigido por el cuatro veces campeón del mundo Alain Prost y con el sumaría sendos sextos puestos en esa primera temporada de las dos que disputaría en la máxima disciplina de los monoplazas y que acabaría al año siguiente con el equipo Minardi y un octavo puesto como mejor resultado.

Tras pasar por la Fórmula 1, intentaría encontrar acomodo en otras series y así, participaría durante tres campañas en la CART americana, finalizando entre los diez primeros en otras tantas ocasiones, el JGTC, campeonato que disputaría de forma completa únicamente en 2004 con este Honda NSX del equipo Kunimitsu, regresando en 2016 y 2018 con un Audi R8 LMS Ultra del equipo Taisan para unas citas puntuales, y diversas pruebas de resistencia de las European Le Mans Series, WEC y las 24 Horas de Le Mans, donde cumplimentaría nueve visitas al circuito de La Sarthe desde 2005 a 2016, además de otras pruebas fuera de campeonato como los 1.000 Kilómetros de Suzuka.

En la prueba de resistencia francesa, su mejor resultado global lo lograría en 2011 con un Pescarolo 01 con el que acabaría 14º, siendo esta la primera de las cuatro veces en las que cruzaría la línea de meta de la exigente prueba, las tres restantes serían en 2012 con un ORECA 03 con el que sería 24º, en 2014 con un Ferrari 458 Italia GT2 con el que terminaría 26º y 2016 con un ORECA 03R con el que terminaría como 44º. Sus demás participaciones terminarían antes de tiempo a causa de accidentes: 2005 y 2006 con un Courage C65 y un Courage LC70 respectivamente o a debido a averías: 2007 con un Creation CA07, 2008 con un Epsilon Euskadi ee1 y 2013 con un ORECA 03.

En el resto de competiciones en las que tomaría parte, sus resultados más notables serían la victoria en la clase LMP2 en la edición del WEC de 2012 con un ORECA 03 sobre el trazado de Fuji y su segunda posición absoluta en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 2004 con un Honda NSX, así como varias victorias dentro de la categoría en la que participaba en el campeonato de resistencia Super Taikyu.

Hiroki Katō se formaría en las competiciones de monoplazas japonesas, donde debutaría en la Fórmula Toyota a comienzos de la década de 1990 y pasaría a mediados de la misma por la Fórmula 3 y Nippon antes de dedicarse a las competidores de resistencia y coches GT, especialidad esta última en la que sigue compitiendo en la clase GT300 del campeonato Super GT. Con los coches deportivos ha sumado hasta 2018 cuatro victorias desde que debutara en el campeonato en 1997, siendo subcampeón de la categoría en 2006 y 2007 y sumando 18 podios, dos de ellos en la clase GT500, y puntuando en 49 carreras (15 en GT500) en las 21 temporadas que lleva disputadas hasta la fecha.

En las 24 Horas de Le Mans haría su debut en 1999, pilotando un BMW V12 LM con el que habría de abandonar al romperse la caja de cambios. En 2000 participaría con un Panoz LMP-1 Roadster-S con el que sería quinto y con el que disputaría también algunas de las pruebas de las ALMS. En 2001 tomaría la salida con un Dome S101, pero tampoco conseguiría finalizar la carrera al romperse la bomba del aceite. Ese mismo año cosecharía su primera y única victoria a nivel internacional anotándose el triunfo en la prueba de Brno del FIA Sportscar Championship con el mismo Dome S101 de Le Mans.

En 2002 terminaría séptimo a bordo del Audi R8 de Audi Sport Japan Team Goh y ya no volvería a pisar el asfalto de La Sarthe hasta 2004, año en el que de nuevo con un Dome S101 volvería a abandonar, esta vez a causa de una pérdida de aceite. En 2008 regresaría para un nuevo intento de acabar la carrera entre los mejores, pero no llegaría a clasificarse, a pesar de que terminaría la prueba con el Courage LC70 con el que lo intentó, al no completar la distancia mínima de carrera. Su última aparición en la prueba de resistencia francesa sería en 2017 a bordo de un Ferrari 488 GTE, coche con el que terminaría 40ª y 11º en la clase LM GTE-Am.

Resultados
El equipo de Kunimitsu Takahashi llegaría a la temporada de 2004 del JGTC tras haber completado el año anterior en la 12ª plaza con la esperanza de mejorar sus resultados. Para acompañar a Hiroki Katō ficharía a Shinji Nakano, sin experiencia ninguna en competiciones de GT pero con un buen currículo en monoplazas. Esta inexperiencia del japonés pasaría factura durante las primeras carreras del año, sumando únicamente puntos en Sugo al terminar octavos con dos vueltas perdidas y en Motegi tras hacerlo en la novena plaza, todo ello después de no clasificarse en TI Aida al no completar la distancia mínima de la carrera y terminar como últimos en Malasia por detrás de todo el pelotón de GT500 y GT300 y con 12 vueltas perdidas respecto al vencedor de la carrera.

En Autopolis, penúltima cita del año, serían el mejor Honda de las sesiones calificatorias terminando como cuartos, posición que apenas mantendrían durante en una carrera en la que finalizarían como décimos en la general después de que Nakano sufriera un trompo en las vueltas finales, terminado el año en Suzuka en una novena plaza tras partir desde la 15ª posición de la parrilla de salida.


2004
ARTA NSX #8
Autobacs Racing Team Aguri
Katsutomo Kaneishi
Daisuke Itō
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
15º/2 Puntos
Ebbro
Referencia: 43579

Los pilotos
Katsutomo Kaneishi pasaría por todas las etapas que la mayoría de los pilotos cubren en su vida deportiva antes de alcanzar cierto reconocimiento a nivel nacional o internacional. Así, en 1980 debutaría en el karting japonés del que pasaría a finales de esa década a la Fórmula Suzuka (de la que sería campeón en 1988), Fórmula 3 y más tarde a la 3000 y Nippon, además de competir en el Campeonato Japonés de Turismos (JTCC) del que sería vencedor en 1993 y subcampeón en 1998. En 1997, decide probar suerte con los coches del campeonato japonés JGTC y carreras de resistencia como las 24 Horas de Tokachi que ganaría dentro de su clase en 2001. En el JGTC sería uno de los pilotos estrella del equipo Autobacs Racing Team Aguri (ARTA) que le llevarían a participar durante 2003 en una temporada completa del DTM alemán, si bien no lograría resultados destacables.

Su aventura en el JGTC acabaría en el año 2009 tras haber logrado tres victorias y siete podios en 67 carreras en las que además sumaría puntos en 26. Además de su año en el DTM, en dos ocasiones más saldría de su Japón natal para competir más allá de sus fronteras y lo haría en las 24 Horas de Le Mans donde en 2004 correría con un Dome S101 de Racing for Holland con el que sería séptimo de la general y en 2005 con un Dome S101 adaptado al nuevo reglamento de la clase LMP1 con el que no podría acabar la prueba tras una salida de pista.

Daisuke Itō comenzaría su carrera en las fórmulas de promoción japonesas para jóvenes pilotos pero con el tiempo sería uno de los más destacados protagonistas de las carreras de GT, especialmente las del campeonato Super GT y Super Taikyu. En 1999, debutaría en el Super GT, serie de la que sería una habitual hasta 2017 y del que sería campeón en 2007 con el Honda NSX R-GT de Autobacs Racing Team Aguri y subcampeón en 2005 y 2014. A lo largo de esas 19 temporadas sumaría 12 victorias y 19 podios, además de terminar en los puntos en 64 carreras sobre un total de 143 pruebas disputadas. En 2004, también sería campeón del Super Taikyu dentro de la Clase 4 con un Honda S2000 Spoon y ese mismo año sería el vencedor de los prestigiosos 1.000 Kilómetros de Suzuka con un Honda NSX. Con una carrera centrada en Japón, solamente tendría la oportunidad de disputar una prueba fuera de sus fronteras: la edición de 2008 de las 24 Horas de Le Mans en las que con un Dome S102 llegaría en la 33ª plaza y última de la clasificación general después de sobrevivir a una carrera llena de incidentes.

Resultados
Después de la partida del equipo Mugen, renombrado como M-TEC, a GT300 para esta temporada de 2004, Daisuke Itō ficharía por ARTA junto a Katsutomo Kaneishi, quien ya estaría el año anterior con el equipo sustituyendo a Toshihiro Kaneishi en la carrera de Malasia. La nueva pareja apenas tendrían oportunidades de demostrar sus habilidades con un Honda NSX ampliamente superado no sólo por los Nissan Fairlady Z (Z33) y Toyota Supra (JZA80) de la competencia, sino también por los demás NSX participantes en el campeonato, puntuando solamente en Sugo al acabar como novenos con dos vueltas perdidas y finalizando como 14º en TI Aida, 11º en Malasia, 12º en Tokachi, 11º en Motegi, 13º en Autopolis y de nuevo como 11º en Suzuka tras verse involucrados en un accidente en la primera vuelta.


2004
M-TEC NSX #16
M-TEC Co. Ltd.
Tetsuya Yamano
Hiroyuki Yagi
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
/93 Puntos
Ebbro
Referencia: 43591

Los pilotos
Tetsuya Yamano es toda una leyenda en el automovilismo japonés gracias a su larga trayectoria en el JGTC, Super GT desde 2005, y las populares carreras para aficionados de slalom o jymkhanas, en la que los participantes sortean diversos obstáculos como conos o vallas en series eliminatorias. Graduado en Administración de Empresas por la Facultad de Economía de la Universidad de Sofía (Bulgaria). Tras graduarse y de regreso a su país de origen, sería contratado por Honda Motor Co. Ltd. y comenzaría a participar en las pruebas de jymkhana donde en 1992 se convertiría en campeón de su clase, título que repetiría en otras 17 ocasiones hasta 2018.

En el ámbito de la competición profesional, sus proezas incluirían tres campeonatos de la clase GT300 del JGTC y Super GT, los tres de manera consecutiva entre 2004 y 2006 con el mérito adicional de lograrlos con tres coches distintos: en 2004 con un Honda NSX, 2005 con un Toyota MR-S (ZZW30) y 2006 con un Mazda RX-7, tres equipos diferentes: M-TEC, Team Reckless y RE Amemiya Racing, tres fabricantes de neumáticos: Dunlop, Michelin y Yokohama y con tres compañeros distintos: Hiroyuki Yagi, Kota Sasaki e Hiroyuki Iiri.

En sus quince temporadas en el campeonato, siempre en GT300, sumaría diez victorias, nueve segundos y trece terceros puestos, acumulando puntos en otras 36 carreras de las 107 que disputaría entre 1999 y 2013, año en el que abandonaría el campeonato, siendo además subcampeón en 2001 con otro Mazda RX-7, tercero del campeonato en 2002 con un Nissan Silvia y cuarto en dos ocasiones: 2010 con un Subaru Legacy B4 y el año de su despedida pilotando un Subaru BRZ con el que sumaría su última victoria en el campeonato.

Hiroyuki Yagi comenzaría su carrera deportiva en el motociclismo a finales de la década de 1980 para decantarse a partir de 1994 por las competiciones de turismos debutando en en el campeonato Suzuka Freshman Trophy Race. De éste, pasaría en 1996 al Suzuka Clubman Civic Class, donde sería campeón en 1998 y continuaría su progresión como piloto en la Civic Intercup, el Super Taikyu y la Integra Intercup Series, donde obtendría el título de campeón en 2002 y 2003.

Al año siguiente debutaría en el JGTC con este Honda NSX del equipo M-TEC con el junto a Tetsuya Yamano lograría la victoria en Suzuka y el título de campeón junto a tres segundas plazas y una tercera. Ya no regresaría al campeonato, ahora renombrado como Super GT, hasta 2006 y tomaría la salida con un Vemac 408R con el que ganaría en los 500 kilómetros de Fuji, antes de retirarse y dedicarse a la venta de coches en su concesionario Honda en Tokachi.

Resultados
Para la temporada de 2004, M-TEC reconvertiría el Honda NSX con el que había competido en la clase GT500 hasta el año anterior y participaría en la de GT300, estrenando una nueva pareja de pilotos. El holandés Tom Coronel y el japonés Daisuke Itō, dejarían su asiento para ser reemplazados por el experimentado Tetsuya Yamano y el debutante Hiroyuki Yagi, con experiencia en el campeonato Super Taikyu y la Honda Integra Intercup Series, donde sería campeón de esta última en 2002 y 2003, y ambos se estrenarían en la nueva campaña marcando el mejor tiempo de las sesiones de calificación del circuito de TI Aida.

Yamano, mantendría la primera plaza en las primeras vueltas, pero el piso resbaladizo y el empuje de la competencia le haría perder su posición de privilegio poco después. A medida que el asfalto se fue secando, Yamano comenzaría a recuperar pociones y tras el cambio de piloto, Después del cambio de piloto, el novato Yagi se abriría camino hasta el podio, superando por la tercera plaza al Toyota Celica de Nobuteru Taniguchi en la última vuelta.

Tras calificar como cuartos en Sugo, Tetsuya Yamano llevaría el Honda NSX hasta la primera posición tras una dura pelea con el Vemac RD320R de Osamu Nakajima e Hiroki Yoshimoto. El Honda lograría mantener el liderazgo después de la parada en boxes de rutina pero Yagi, esta vez no podría refrendar su excelente rendimiento de su debut y tras sufrir dos trompos en las últimas vueltas pasaría de poder celebrar una victoria a conformarse con la séptima posición final.

En las tres citas siguientes, Yamano y Yagi cimentarían su candidatura al título de campeones de GT300 con sendos segundos puestos en Malasia, Hokkaido y Motegi, marcando el primero la vuelta rápida de carrera en el circuito de Sepang y realizando carreras de menos a más especialmente en el trazado de Tokachi, donde calificarían como octavos, así como en Motegi, pista en la que saldrían desde la quinta posición y saldrían del circuito como lideres provisionales del campeonato con el ASL Garaiya de Morio Nitta y Shinichi Takagi como única amenaza seria. En Autopolis, Tetsuya Yamano tendría una comienzo difícil cayendo al octavo lugar e Hiroyuki Yagi apenas podría mejorar la situación al llevar el Honda NSX de M-TEC hasta el sexto lugar final, resultado que permitiría a la pareja de pilotos del ASL Garaiya asumir el liderazgo en la clasificación del campeonato tras acabar la carrera en la segunda posición y con un prueba pendiente por disputar.

Tetsuya Yamano, pesar de la pesada desventaja de 80 kilos en su coche lucharía brillantemente en Suzuka para registrar una excelente segunda plaza en la parrilla de salida que sin embargo, no sería suficiente para superar el tiempo de vuelta que Morio Nitta había establecido en la sesión de la mañana de la calificación. El piloto del ASL Garaiya, saldría disparado cuando el semáforo se puso verde y Yamano no sólo tendría problemas para seguir su ritmo, sino que incluso se vería superado por el Ferrari 360 Modena GTC de Tetsuya Tanaka.

Yamano recuperaría su posición en la vuelta 15 y comenzaría a presionar a Nitta, que entraría en los boxes diez giros más tarde, una vuelta antes de lo que lo haría Tetsuya Yamano. Los mecánicos de M-TEC, realizarían su trabajo en un tiempo récord y el Honda NSX ahora a los mandos de Hiroyuki Yagi regresaría a la pista con cuatro segundos de diferencia sobre el ASL Garaiya pilotado por Shinichi Takagi. Este último, lo intentaría todo para atrapar al líder, ya que pasarlo significaría no solo la victoria de la carrera, sino también el codiciado título de campeón. Con solo dos vueltas por recorrer y a pesar de la vuelta rápida marcada por Yagi, la distancia entre ambos se reduciría a solamente 1,2 segundos pero el recién llegado al JGTC mantendría la calma hasta la bandera a cuadros para lograr la victoria y el título de campeones para él y su compañero en el campeonato.


2004
Amemiya Asparadrink RX7 #7
RE Amemiya Racing
Shinichi Yamaji
Hiroyuki Iiri
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
/55 Puntos
Ebbro
Referencia: 43707

Los pilotos
Shinichi Yamaji se labraría su propio futuro como piloto profesional trabajando en tres empleos a la vez para poder pagarse las inscripciones y repuestos de sus coches desde que debutara en 1986 en carreras monomarca circuito de Tsukuba. Esta determinación por convertirse en corredor, le llevaría en los siguientes años a disputar la Fuji Freshman, donde sería campeón de la clase para los Mazda RX-7 en 1990, la Fórmula Toyota y la Fórmula Mirage y en 1994, vería su sueño cumplido debutando en la clase GT1, actual GT500, del recién estrenado Campeonato Japonés de Gran Turismo (JGTC) en el que con un Nissan Skyline GT-R (BNR32) lograría una segunda plaza en la primera cita del calendario, terminando ese año como tercero del campeonato.

En el JGTC, o Super GT desde 2005, participaría activamente hasta 2008, año en el que abandonaría la competición debido a un cáncer. Aunque se recuperaría en parte y regresaría a las pistas en 2011, al término de esa campaña abandonaría la competición de manera definitiva para trabajar como como Comisario Jefe del circuito Fuji Speedway, labor que desempañaría hasta que en 2014 falleciera a la edad de 50 años a causa de su enfermedad.

Sus años en el campeonato japonés estarían marcados no por las victorias o podios que lograría, sino por su acción de valentía al rescatar de entre las llamas al piloto Tetsuya Ota, accidentado tras chocar su Ferrari F355 Challenge con otro competidor en mitad de la intensa lluvia y niebla y ponerse el coche a arder en la pista. Al margen de este gesto, en sus quince temporadas en la serie japonesa daría buen ejemplo también de sus habilidades como piloto, principalmente en GT300 con los Mazda RX-7 del equipo RE Amemiya Racing con el que participaría en dos periodos: entre 1996 y 1998 y entre 2004 y 2006.

También tendría un buen desempeño en GT500, en donde recalaría en 1999 fichado directamente por Nobuhide Tachi, fundador y dueño de TOM’S, conmovido tras la valerosa acción del japonés en Fuji. Como parte del plantel de pilotos de Toyota, disputaría cuatro campañas hasta 2002 con un Toyota Supra (JZA80) en las que lograría una victoria en Sugo en la edición de 2001, así como una segunda y tercera posición en el mismo trazado en 1999 y 2000 y una tercera plaza en Fuji en 2002, regresando a GT300 a partir de la temporada de 2003 y hasta el final de su carrera deportiva, compitiendo con un Porsche 996 GT3-R en 2006, 2007 y 2008 y con un Ferrari F430 GT2 en su último año en el campeonato.

En esos años en GT300, sumaría tres victorias: una con el Porsche 996 GT3-R en 2003 en Fuji y dos con este Mazda RX-7 en 2004 en los circuitos de Sepang y Autopolis, añadiendo a su historial tres segundas plazas y siete terceras, puntuando en un total de 27 carreras alcanzando su mejor posición en el campeonato en 2003 cuando acabaría tercero. Asimismo, en 2006 disputaría la Porsche Carrera Cup de Asia y quedaría como subcampeón, regresando en 2012 a la Porsche Carrera Cup de Japón donde ganaría su última prueba en la segunda ronda de la serie y su último podio, un segundo puesto en el circuito de Suzuka que se convertiría en su carrera final.

Hiroyuki Iiri comenzaría su andadura en la competición en las series para jóvenes pilotos del circuito de Suzuka como la Civic One Make Race y el campeonato N1 Endurance Series, más tarde conocido como Super Taikyu. En el primero, lograría ser subcampeón en 1994 y 1995 y dos años más tarde tendría su primera experiencia en el JGTC tomando la salida en las dos primeras carreras del año con un BMW 318i (E36), regresando al mismo en 2004 y permaneciendo en él hasta 2011, cuando se retiraría de la competición para dedicarse como Jefe Ejecutivo de las actividades del Central Circuit en la prefectura de Hyōgo.

Entre 1997 y 2004, continuaría compitiendo en los campeonato monomarca y el Super Taikyu, sumando a su palmarés nuevas victorias y los subcampeonato de 2002 y 2003 en la Netz Cup Altezza organizada por Toyota. En su regreso al JGTC, formaría parte del equipo RE Amemiya Racing con el que disputaría cinco temporadas en la clase GT300, de la que se proclamaría campeón en 2006, pasando a competir desde 2009 y hasta el final de su carrera deportiva con el Lamborghini Gallardo RG-3 del equipo JLOC (Japan Lamborghini Owner's Club).

En ese periodo y además de su título de campeón, dejaría su nombre como vencedor en cuatro carreras, todas ellas con el Mazda RX-7 de RE Amemiya Racing: Sepang y Autopolis en 2004, Sepang en 2006 y Suzuka en 2008, siendo además segundo en tres carreras (Okayama en 2005 y Suzuka y Autopolis en 2006) y tercero en Sepang y Suzuka en la edición del campeonato de 2008, puntuando asimismo en 21 carreras, seis de ellas con el Lamborghini Gallardo RG-3 con el que su mejor posición serían sendos cuartos puestos en Malasia y Fuji en su último año en el Super GT.

Resultados
Para la campaña de 2004 del JGTC, RE Amemiya Motor Co. especialista en la fabricación de piezas de alto rendimiento para Mazda, ficharía al veterano en el campeonato Shinichi Yamaji y a Hiroyuki Iiri, especialista en el campeonato Super Taikyu, en su regreso a la serie tras seis años de ausencia. Su estreno con el Mazda RX-7 del equipo, la misma unidad que la temporada anterior, no sería muy brillante pues tras calificar como décimos, cruzarían la línea de la meta del circuito de TI Aida perdiendo una posición y acabando con dos vueltas perdidas.

En Sugo, el equipo estrenaría un nuevo chasis tubular cuyas mejores prestaciones quedaron manifiestas de inmediato, logrando la pareja de pilotos marcar el mejor tiempo de calificación si bien durante la carrera acabarían cuartos tras verse superados por el empuje de los Toyota Celica de Takayuki Aoki y Nobuteru Taniguchi, que ganarían la prueba, y Masaoki Nagashima y Masahiro Matsunaga y el Ferrari 360 Modena GTC de Hideshi Matsuda e Ichijo Suga, segundos y terceros respectivamente.

A pesar de este mal resultado después de una excelente calificación, el Mazda RX-7 continuaría mostrando su mejor rendimiento en el circuito de Sepang, anotándose una clara victoria conducido magistralmente por Shinichi Yamaji e Hiroyuki Iiri desde la segunda posición de la parrilla de salida, llegando al liderato de la carrera en la 20ª vuelta, después de la cual ambos irían abriendo una distancia considerable cruzando la línea muy por delante de sus rivales.

Después de ganar de manera tan convincente en Sepang, el efecto que produce el lastre de penalización, 55 kilos para la cita de Hokkaido, tendría sus consecuencia en una mala calificación y un mejor desempeño en carrera pasando de la 14ª plaza de la salida hasta la décima final. El efecto del peso, continuaría lastrando el rendimiento del equipo en Motegi, donde no llegarían a calificarse tras partir como décimos. Con sus rivales en la clase obteniendo mejores resultados, y por tanto mayor lastre, el Mazda RX-7 de RE Amemiya volvería a encontrar el camino hacia las primeras posiciones y tras marcar Shinichi Yamaji el mejor tiempo de calificación en Autopolis, realizaría una excelente primera mitad de carrera, manteniendo la delantera y alejándose a medida que avanzaba la misma, marcando de paso la vuelta rápida.

En la vuelta 33, cedería su asiento a Hiroyuki Iiri que mantendría una ventaja de diez segundos frente al ASL Garaiya de Shinichi Takagi, que comenzaría a recortar la distancia pero sin tiempo suficiente como para llegar a superar al piloto japonés del Mazda que cruzaría la línea de meta con apenas 57 centésimas de diferencia sobre Takagi. Esta segunda victoria de la temporada, apenas tendría efecto en la tabla general del campeonato y la última cita del año, la prueba de los 300 Kilómetros de Suzuka, se convertiría en un mero trámite para pilotos y equipo, finalizando el año con una 18ª posición de la carrera y la cuarta de la clase GT300.


2004
C-West Daishin Advan Z #81
Team Daishin
Masataka Yanagida
Naofumi Omoto
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
/33 Puntos
Ebbro
Referencia: 43601

Los pilotos
Masataka Yanagida, hijo del subcampeón del Campeonato Japonés de Turismos (JTCC) en 1988 Haruhito Yanagida, comenzaría en el karting antes de unirse a la Fórmula Renault Campus francesa en 1997, completando una temporada en en la Fórmula Renault de 1998 tras la cual regresaría a su país natal para competir primero en la Fórmula Dream Series y a partir de 2001 en el Campeonato Japonés de Fórmula 3 y la clase GT300 del JGTC, serie en la que lograría cuatro títulos de campeón en las 17 temporadas que disputaría, dos en GT500 y otros dos en GT300.

Su paso por los monoplazas se saldaría con dos subcampeonatos en la Fórmula Dream en 1999 y 2000, mientras que en la Fórmula 3 tendría menos éxito. Asimismo en 2006 y 2007, ya con su carrera en el ahora llamado Super GT asentada, recalaría en la Fórmula Nippon donde en 18 carreras únicamente sumaría puntos en una al terminar como sexto en Motegi en su primer año.

Con los turismos, no sólo ganaría los cuatro títulos de campeón del Super GT, sino que también sería un asiduo participante del Super Taikyu en el que sumaría 14 victorias entre 2004 y 2013 y se llevaría a sus vitrinas los títulos de campeón de las ediciones de 2009 y 2010, ambos logrados con un BMW Z4M Coupé. También en años más recientes, participaría en pruebas como las 24 Horas de Spa de 2014 con un Nissan GT-R NISMO GT3, las Asian Le Mans Series con un ADESS-03 de la clase LMP3 o la carrera de Okayama del WTCC de 2010 con un BMW 320si (E90).

Su paso por el JGTC y Super GT estaría asociado a Nissan, constructor con el que participaría en todas las ediciones con la única excepción de la temporada de 2017 en la que competiría con un Audi R8 LMS ultra de la clase GT300. Precisamente en esta categoría se estrenaría con un Nissan Silvia con el que en su primer año lograría tres segundas plazas y la cuarta posición en el campeonato, mejorando en la campaña de 2001 en la que sumaría su primer victoria y dos terceros puestos, subiendo hasta la tercera plaza de la clasificación general.

En 2003, estrenaría el Nissan Fairlady Z (Z33) y con él, y a pesar de no lograr ninguna victoria, lograría su primer título de campeón de GT300 tras finalizar dos veces como segundo y otras dos como tercero. Permanecería un año más en GT300 y el Fairlady Z, con un tercer puesto en Hokkaido como mejor resultado, y en 2005 daría el salto a la clase GT500 donde permanecería a lo largo de cuatro campañas, las tres primeras con el Nissan Fairlady Z (Z33) y la última con el Nissan GT-R (R35), para regresar en 2009 a GT300 y ganar su segundo título de campeón al año siguiente tras anotarse una victoria y un tercer puesto en el primer año y una victoria junto a dos segundos puestos y un tercero en 2010.

En sus cuatro primeras temporadas en GT500, no lograría ninguna victoria pero subiría al podio en cinco ocasiones, cuatro como segundo y una como tercero, siendo su mejor resultado en la clasificación un quinto puesto logrado en 2005. Después de ganar su segundo título en 2010, regresaría por segunda vez a GT500 y en sus dos primeros años se convertiría en campeón del Super GT cono el Nissan GT-R (R35) del equipo MOLA con el que sumaría además cuatro victorias: una en 2011, dos en 2012 y la última en 2015.

Tras su paso por MOLA, en 2013 recalaría en NISMO con los que obtendría tres podios (un segundo puesto y dos terceros), para regresar de nuevo a MOLA para las temporadas de 2014 y 2015, añadiendo a su palmarés un segundo puesto en cada año, y pasar a Kondō Racing en 2016, equipo con el que firmaría sus dos últimas victorias en el Super GT, y que abandonaría para regresar a GT300 con el Audi del equipo Hitotsuyama en la que sería su temporada final en la serie si bien, regresaría en 2018 para disputar los 300 Kilómetros de Fuji en el Nissan GT-R NISMO GT3 del equipo Tomei Sports.

Naofumi Omoto se iniciaría en el mundo de la competición en los campeonatos monomarca organizados por los distintos circuitos japoneses como la Civic One Make Race de Suzuka para pasar posteriormente a disputar el campeonato Endurance N1, más tarde llamado Super Taikyu, y debutar en el año 2000 en el JGTC. Series ambas en las que estaría inmerso hasta 2006, con un breve regreso como tercer piloto para los 500 Kilómetros de Fuji y los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 2013 a bordo de un Nissan GT-R NISMO GT3, siendo sus logros más destacados el campeonato de 1998 del Central Circuit N1 2000 Series y el del Grupo N Plus del Endurance N1.

En el JGTC, se estrenaría con un Nissan Silvia con el sumaría sus primeros puntos en el campeonato al terminar octavo en la cuarta ronda, precisamente su carrera de debut en el campeonato. En 2001, 2002 y 2003, continuaría con el mismo modelo y terminaría en dos ocasiones como octavo y una como noveno en el primer año, un undécimo puesto como mejor resultado en el segundo y dos séptimas posiciones y un octavo lugar en el último.

En 2004, participaría con este Nissan Fairlady Z (Z33) con el que por primera vez en su carrera en el JGTC subiría al podio al terminar tercero en la carrera celebrada en el trazado de Tokachi y con el que también lograría una cuarta plaza en Motegi, una sexta en Malasia y una séptima en Suzuka, finalizando el año como sexto en la que sería su mejor campaña en el campeonato pues, en 2006 no acabaría más allá de la 14ª plaza con el Ferrari 360 Modena GTC con el que disputaría el campeonato.

Resultados
Después de participar desde 1996 hasta 2003 con el Nissan Silvia, la escuadra Daishin Motorsport cambiaría al nuevo Nissan Fairlady Z (Z33) del que inscribiría dos unidades, una patrocinada por el fabricante de frenos Endless y esta que lo estaría por el constructor de piezas aerodinámicas C-West y en el que se montarían Masataka Yanagida, campeón de GT300 de 2003 precisamente en el debut de la máquina de Nissan en el JGTC, y el piloto probador y diseñador de piezas para C-West, Naofumi Omoto.

El campeón Yanagida no podría renovar su título tras un desempeño a lo largo del campeonato en el que los momentos más brillantes serían sus dos primeras posiciones en clasificación en Hokkaido y Motegi, terminando como tercero en el podio en el trazado de Tokachi, navegando durante casi toda la temporada en las posiciones intermedias, sumando puntos en cuatro de las siete citas del calendario.

Tras un comienzo en TI Aida en el que problemas mecánicos los situarían como últimos de la clase GT300 y rozando el límite de vueltas mínimas para clasificarse, en Sugo la situación para los dos pilotos sería prácticamente similar y acabarían como 14º y siete vueltas perdidas respecto al ganador de la categoría. Un atisbo de mejora se vería en Malasia donde calificarían como quintos y cruzarían la línea de meta de Sepang en la sexta plaza. En Hokkaido, Yanagida y Omoto liderarían la prueba durante buena parte de la misma, pero el piloto de C-West cedería en su turno a la presión de sus rivales y se saldría de la pista cayendo hasta la tercera posición.

La historia sería similar en Motegi pues tras la salida, Masataka Yanagida haría todo lo posible por mantener a su Nissan en las posiciones de cabeza pero de nuevo un mal turno de Naofumi Omoto acabaría con el coche en la cuarta posición final y encarando las dos carreras restantes del año sin nada que ganar más allá de lograr una mejor posición que sus compañeros de equipo en el Endless Daishin Advan Z, hecho que lograrían tras terminar en Suzuka en la séptima plaza después de pasar por Autopolis con más pena que gloria repitiendo la 19ª plaza ocupada en TI Aida.


2004
Endless Daishin Advan Z #80
Team Daishin
Mitsuhiro Kinoshita
Kazuki Hoshino
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
/29 Puntos
Ebbro
Referencia: 43602

Los pilotos
Mitsuhiro Kinoshita iniciaría su andadura en el mundo de la competición a principios de la década de 1980 participando en las distintas categorías del karting japonés hasta que en 1987, debutaría en la Fuji Freshman Race donde en cuatro años ganaría varias carreras. Su progresión como piloto continuaría por los campeonatos como la Mirage Cup de la que sería campeón en 1991, la Civic East Japan Series donde obtendría el título de campeón en 1992 o la Fórmula Toyota que también ganaría en 1993 obteniendo seis victorias en nueve carreras.

Ese mismo año, también iniciaría sus participaciones en la Fórmula 3 japonesa, el Campeonato de Turismos de Japón (JTCC) y la serie Endurance N1. Las dos primeras las abandonaría a partir de 1997, año en el se estrenaría en el JGTC que se convertiría junto a la serie de resistencia en su principal actividad deportiva antes de retirarse de la competición tras fundar Kinoshita Planning Co., Ltd., empresa de fabricación de productos destinados a la mejora de las prestaciones de vehículos, y que compaginaría con su labor como probador de la firma surcoreana de neumáticos Hankook, su principal patrocinador en el Super GT desde 2007.

En el campeonato Endurance N1, ganaría varias pruebas de las que la más importante sería la edición del año 2000 de las 24 Horas de Tokachi con Toyota Supra (JZA80) compartido con Takeshi Tsuchiya, Seiji Ara y Yūji Tachikawa, así como el campeonato de 2003 pilotando un Nissan Skyline GT-R (BNR34). Ese mismo año, también se proclamaría campeón de la clase GT300 del JGTC pilotando el Nissan Fairlady Z (Z33) del equipo Hasemi Motorsports.

Este sería su momento más álgido en el campeonato junto a sus cuatro victorias en la serie: en 2002 con un Porsche 996 GT3-R en el circuito de Fuji, en 2005 con el Nissan Fairlady Z (Z33) en Okayama y en 2009 en los trazados de Suzuka y Sugo pilotando el Porsche 997 GT3 RSR patrocinado por Hankook. En otras cuatro ocasiones subiría al podio como segundo y en cinco como tercero, puntuado en un total de 37 carreras sobre las 90 que le verían en la parrilla de salida entre 1995 y 2010.

Kazuki Hoshino es el hijo mayor del legendario Kazuyoshi Hoshino, piloto y dueño de Hoshino Racing, la compañía hoy conocida como Hoshino Impul o simplemente Impul. Comenzaría en las fórmulas de promoción japonesas y en el año 2000 se iría a probar fortuna en la Fórmula Ford, Fórmula Renault y más tarde en la Fórmula 3 británicas donde pasaría sin fortuna. De regreso a su país natal, en 2003 comenzaría una más provechosa parte de su carrera disputando el Super GT, campeonato al que se consagraría de forma completa desde entonce salvo alguna aparición esporádica en la Fórmula Nippon.

En el Super GT has estado presente desde entonces en todas las temporadas celebradas, la mayoría de ellas en la categoría GT300 con la excepción de 2006 y 2007 en las que competiría en la clase GT500. En estas 17 temporadas, sería dos veces campeón de GT300: la primera vez en 2008 con el Nissan Fairlady Z (Z33) del equipo MOLA (MOLA Leopalace Z) y la segunda en 2010 con el mismo modelo pero del equipo Hasemi Motorsport (Tomica Z).

Celebraría su primera victoria en 2005 y la última en 2019, y en ese periodo se llevaría los laureles del ganador en once ocasiones más, una de ellas en la clase GT500, subiendo al podio en trece ocasiones, diez de las cuales serían en la categoría GT300. Asimismo, puntuaría en un total de 74 sobre 138 pruebas disputadas, 18 de ellas en GT500 de las que terminaría en los puntos en siete.

Resultados
Después de ganar la categoría GT300 en 2003 con el Nissan Fairlady Z (Z33) del equipo Hasemi Motorsports, Kinoshita Mitsuhiro permanecería en esta clase tras la marcha del equipo a GT500 para la temporada de 2004 del JGTC. Mitsuhiro retendría al principal patrocinador del equipo, el fabricante de frenos Endless, en su nueva aventura junto a Kazuki Hoshino en el equipo Daishin Motorsport con el que Hoshino ya participó en 2003.

La edición del campeonato para la pareja tendría unos pocos momentos álgidos como el mejor tiempo de calificación y vuelta rápida en carrera logrados por Kinoshita Mitsuhiro en Malasia y buenas actuaciones en general durante las sesiones de calificación, en seis de las siete citas quedarían entre los ocho primeros con sendas segundas plazas en Motegi y Autopolis, una tercera en Tokachi, una quinta en TI Aida y una octava en Suzuka, que por desgracia no tendrían su refrendo posteriormente en carrera.

Así, en la carrera inaugural del año no sólo perderían la quinta posición de la salida, sino que acabarían en la octava plaza final a dos vueltas de los ganadores. Tras calificar como 12º en Sugo, mejorando una posición en la línea de meta pero perdiendo seis vueltas respecto a los vencedores de la prueba, llegaría la salida desde la primera posición en Malasia donde apenas aguantaría tres vueltas antes de ser superado por sus rivales. El calor intenso haría mella también en Kazuki Hoshino en las últimas vueltas, con un ritmo extremadamente lento que le haría sufrir un desvanecimiento y acabar en una trampa de arena en la última vuelta, finalizando la prueba como sexto.

En Hokkaido y Motegi, no pudieron mantener la ventaja adquirida en calificación y lentamente perderían posiciones con el transcurrir de la carrera, finalizando en el trazado de Tokachi como novenos mientras que en Motegi un problema en la transmisión los relegaría hasta 17ª plaza con siete vueltas perdidas. Una historia similar se repetiría en Autopolis donde su segunda posición en la parrilla de salida acabaría convertida en una cuarta plaza al concluir la prueba sin nada que hacer frente al empuje del ASL Garaiya, el Mazda RX-7 y el sorprendente tercer puesto del Subaru Impreza de Tatsuya Tanigawa y Katsuo Kobayashi que terminarían en la tercera plaza sumando su primer podio de la temporada, acabando el año con una sexta posición en Suzuka.


2004
Reckless MR-S #30
Team Reckless
Kōta Sasaki
Satoru Goto
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
/26 Puntos
Ebbro
Referencia: 43604

Los pilotos
Kōta Sasaki debutaría en el karting y a mediados de la década de 1990 se pasaría a los monoplazas de la Fórmula Suzuka FJ1600, desde donde progresaría al campeonato de F4 de los circuitos de Suzuka y Mine siendo campeón de estas series en 1998. Ese mismo año, participaría en el Campeonato de Fórmula 3 de Japón y más tarde en la Fórmula Dream, el Super Taikyu y el JGTC, además de competir en la serie Netz Cup Altezza de la que sería campeón en 2002.

Este título, daría el impulso necesario a una carrera que le vería convertirse en campeón del Super Taikyu en 2003 y 2005 en ambas ocasiones con un Toyota Altezza, el primero junto a Takuya Kurosawa y el segundo con Masayuki Ueda como compañero, además de convertirse en campeón en 2008 de la Aston Martin Asia Cup con el que sumaría seis victorias en el campeonato.

En su andadura en el JGTC, también se llevaría un trofeo de campeón a sus vitrinas, en concreto el de la edición de 2005 con el Toyota MR-S (ZZW30) del equipo Team Reckless. Desde su primera carrera en el campeonato en el circuito de Motegi con un Porsche 911 Carrera RSR en la edición del año 2000 hasta la última en Fuji con un Toyota Prius en 2018 siempre en GT300, lograría nueve victorias, dos de ellas con el Toyota MR-S (ZZW30) en 2003 y 2005, una con un Nissan Fairlady Z (Z33) en 2006, otra con un Subaru Impreza en 2008, tres con un Subaru Legacy B4 (una en 2010 y dos en 2011) y sendas victorias en 2012 y 2013 con un Subaru BRZ.

Asimismo, subiría al podio en cuatro ocasiones con el Toyota (un segundo y seis terceros puestos), dos con el Nissan (una como segundo y otra como tercero) y una vez como segundo y otra como tercero con el BRZ, puntuando en 41 carreras : una con el Porsche, otra con un Ferrari 360 Modena GTC con el que competiría en 2000, 2001 y 2003, nueve con el Toyota, siete con el Nissan, una con el Impreza, cuatro con el Lexus IS 350 con el que disputaría la edición de 2009, cinco con el Legacy B4, doce con el BRZ y tres con el Toyota Prius.

Satoru Goto, nacido en una familia dueña de un negocio de venta y reparación de automóviles, comenzaría desde muy joven dando rienda suelta a su pasión por la competición en el mundo del motociclismo durante un tiempo a la vez que estudiaba Ingeniería Mecánica. Tras un completar sus estudios en la Universidad de Aoyama Gakuin, regresaría a las carreras esta vez con monoplazas y las series para principiantes establecidas en los distintos circuitos japoneses como la Zaurus Jr. Tohoku Series, de la que sería campeón en 1996, hasta llegar a la Fórmula Toyota en 1998 de la que dos años más tarde se proclamaría campeón.

En 2001, y tras competir en una prueba del Campeonato de Japón de Fórmula 3, debutaría en el JGTC de la mano del equipo Racing Project Bandoh y su Toyota MR-S (ZZW30) con el subiría al cajón como tercero en su cuarta carrera y en la siguiente como vencedor, finalizando el año como noveno de la categoría GT300. Al año siguiente, seguiría con el mismo coche y equipo pero no podría igualar sus resultados, su mejor resultado sería un quinto puesto acompañado de tres sextas posiciones, y al término de la temporada ficharía por el equipo Team Reckless.

Con su nuevo equipo y su Toyota MR-S (ZZW30), disputaría dos temporadas más de las cuales la de 2003 sería la mejor pues de nuevo sumaría una victoria en la categoría, triunfo al que sumaría dos terceras plazas, una quinta y una sexta para acabar el año como quinto en el campeonato. En 2004, volvería a terminar la temporada como noveno después de obtener un cuarto puesto como mejor resultado y tras participar en dos ediciones de las 24 Horas de Tokachi con el equipo, en 2005 abandonaría la competición para dedicarse al negocio familiar.

Resultados
Por segundo año consecutivo, la firma Reckless dedicada a la venta de automóviles y desarrollo de suministros automotrices inscribiría el Toyota MR-S (ZZW30) preparado por äpr Racing el año anterior para los pilotos Kōta Sasaki y Satoru Goto que no podrían reverdecer su victoria en la edición de 2003 en el circuito de Sugo, así como sus dos terceras plazas en TI Aida y Fuji y que les llevarían junto a los puntos obtenidos en la carrera de 500 kilómetros de Fuji y en Motegi hasta la quinta plaza de la clasificación general de ese año.

El año comenzaría con una esperanzadora tercera posición en las sesiones de calificación, pero durante la carrera sufrirían para mantenerse en el pelotón de arriba y acabarían cruzando la línea de meta en la novena plaza. Más problemas tendrían en Sugo, trazado en el que concluirían como 13º tras salir desde la 11ª posición. Bajo el intenso calor malayo, el desempeño de maquina y pilotos mejoraría y se quedarían a las puertas de firma su primer podio de la temporada al concluir como cuartos, posición que repetirían en Suzuka después de completar las pruebas de Hokkaido en la 15ª plaza, la de Motegi en la sexta y Autopolis en la novena, acabando el año como novenos de la clase GT300.


2004
Espelir Kosei Celica #17
Spirit Motorsport
Masaoki Nagashima
Masahiro Matsunaga
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
14º/15 Puntos
Ebbro
Referencia: 43551

Los pilotos
Masaoki Nagashima, hijo de uno de los mejores jugadores de béisbol japonés de todos los tiempos Shigeo Nagashima, comenzaría su carrera en el automovilismo deportivo al tiempo que completaba sus estudios en la Facultad de Economía de la Universidad de Komazawa, participando en la series monomarcas como la Honda Civic One Make Race pasando posteriormente por el campeonato de Japón de Fórmula 3, la Fórmula Renault e incluso daría el salto a los Estados Unidos para competir brevemente en el campeonato Formula Atlantic a finales de la década de 1990.

En 1995, debutaría en el JGTC en la clase GT2, desde 1996 renombrada como GT300, y en ese campeonato a lo largo de las 51 carreras en las que tomaría la salida entre ese año y 2006, sumaría una victoria en Sendai con un Toyota MR2 (W20) en 1997 y otra en la edición de 2001 en el trazado de Suzuka con un Toyota MR-S (ZZW30), logrando además en 1997 dos podios al acabar como tercero en Suzuka y Sugo, terminando esa temporada como tercero del campeonato, y una segunda plaza con este Toyota Celica (T230) en el trazado de Sugo, sumando puntos además en otras catorce carreras en su etapa en la serie japonesa de la que se retiraría para dedicarse al mundo empresarial.

Masahiro Matsunaga comenzaría a disputar el Campeonato de Japón de Turismos (JTCC) y el campeonato Endurance N1 (Super Taikyu desde 1999) después de probar suerte con la Fórmula 3 y diversas series monomarcas de los circuitos japoneses. En el JTCC, nunca lograría una victoria o podio en las siete temporadas en las que competirían entre 1989 y 1997, terminando las carreras que finalizaría en las posiciones intermedias siendo su mejor resultado un quinto puesto en el circuito de Tsukuba en la edición de 1992.

En 1997, se estrenaría en el JGTC, serie que al igual que el JTCC, nunca le vería en el podio de los mejores en las 55 pruebas que disputaría entre ese año y 2010 con la excepción de un segundo puesto en el circuito de Sugo con este Toyota Celica (T230), finalizando 16 carreras en los puntos y acabando en su mejor año como 14º del campeonato, precisamente en la temporada en la que lograría su único podio en el campeonato.

Su carrera en el Super Taikyu sería más larga y, si bien nunca sumaría una victoria absoluta, si lograría obtener varias dentro de la categoría en la que participaba lo que le daría bastante popularidad entre la nube de pilotos aficionados japoneses a los que enseñaría como piloto probador del equipo Project Mu, fabricante de frenos, técnicas de pilotaje y derrape, actividad a la que se sigue dedicando hoy en día.

Resultados
Tras cambiar a final de la temporada de 2003 el Toyota MR-S (ZZW30) por el Celica, la filial del preparador TOM’S especializada en la mejora de vehículos usados Spirit Motorsport mantendría la misma alineación de pilotos de la edición de 2003 del JGTC con Masaoki Nagashima el conductor número uno del equipo y Masahiro Matsunaga como segundo de a bordo con la obligación de mejorar sus resultados anteriores después de sumar únicamente los puntos de la novena plaza en dos carreras.

Con un mejorado Toyota Celica (T230), el año comenzaría muy mal para el equipo ya que habría de abandonar en la cita inaugural del trazado de TI Aida después de que Matsunaga fuera sacado de la pista por otro competidor a pocas vueltas del final y, aunque lograría regresar al garaje, acabaría su carrera allí debido a los daños recibidos. En la segunda carrera del año, una mala calificación no haría albergar grandes esperanzas en el equipo, sin embargo, la lluvia que comenzaría a caer en la segunda parte de la carrera y la decisión del equipo de mantener el coche en pista con gomas de seco jugarían un papel fundamental en la obtención del primer podio de la temporada y del equipo desde su estreno en el campeonato en 2002, finalizando en la segunda posición tras beneficiarse también del trompo que realizaría el Ferrari 360 Modena GTC de Ichijo Suga en los instantes finales de la prueba.

A partir de esta meritoria segunda posición, el rendimiento del Toyota Celica (T230) caería en picado debido al mayor peso de compensación y ya no volvería a estar en la parte de la zona de puntos durante el resto de la temporada, finalizando en Malasia y Tokachi como 12º, en Motegi como 16º, Autopolis como undécimos y acabando el año con una 15ª posición en Suzuka, subiendo en la clasificación general desde la 25ª plaza lograda en 2003 hasta la 14º de esta campaña.


2004
A'pex i-mobisess MR-S #31
A'pex with äpr
Minoru Tanaka
Koji Matsuda
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
15º/14 Puntos
Ebbro
Referencia: 43605

Los pilotos
Minoru Tanaka, piloto y empresario al cargo de Minol International que fabrica y vende piezas de automóviles, debutaría en 1986 en las competiciones de monoplazas japonesas de las clases 1600 de las que pasaría en 1989 a la Fórmula 3 del Reino Unido, país en el competiría asimismo durante los dos años previos en la Fórmula Ford 1600. Tras su paso por Europa, regresaría a Japón para disputar la Fórmula 3000 y diversas competiciones de turismos, debutando en el JGTC en 1995, campeonato en el que estaría participando hasta su retirada en 2006.

En su palmarés destacan su victoria en el Campeonato Japonés de Turismos (JTCC) con un Toyota Corolla Levin en la carrera de Tsukuba de 1993 y especialmente sus cuatro triunfos en el JGTC: 2001 en la prueba de Motegi con un Toyota MR-S, 2003 en el circuito de Fuji y Suzuka con un Toyota Celica y la de 2005 en el trazado de Sugo con otro Toyota MR-S. Además de estas victorias, obtendría también una tercera plaza en Fuji en 2001 y sumaría puntos en 34 de las 65 carreras que disputaría, siendo su mejor clasificación global un cuarto puesto en la clase GT300 en la temporada de 2003.

Koji Matsuda debutaría tras participar en el karting japonés en la Fuji Freshman Race a mediados de la década de 1990, ganando en 1996 el título de campeón de la serie, para pasar más tardea competir en el Super Taikyu y en el JGTC a partir del año 2000 con un Toyota Sprinter Trueno AE86, logrando un año más tarde su primera victoria en el campeonato con un Toyota MR-S (W30) del equipo Kraft. Asimismo, ese mismo año de 2001 comenzaría a disputar el Campeonato Asiático de Turismos del que en 2002 se proclamaría campeón.

En el JGTC, o Super GT desde 2005, únicamente disputaría seis temporadas desde su debut hasta 2006 participando en 43 carreras en las que, al margen de su victoria, lograría un segundo puesto y un tercero en 2006 con el Toyota Celica (T230) de Racing Project Bandoh, con el que alcanzaría la décima posición de la general de GT300, su mejor resultado global en un campeonato que le vería sumar puntos en otras once pruebas.

Resultados
äpr Racing con el apoyo de la empresa de tecnología Apex Co. Ltd y Toyota Technocraft, pondría en pista de nuevo su Toyota MR-S (ZZW30) para los pilotos Koji Matsuda, que ya disputaría la campaña de 2003 con el equipo, y el veterano Minoru Tanaka, el año anterior inmerso en el equipo Racing Project Bandoh y con el que ganaría las pruebas de los 300 Kilómetros de Fuji y la cita de Suzuka.

En esta nueva campaña, no tendrían tanta fortuna y, a pesar de calificar en algunas carreras en la parte alta del pelotón, sus actuaciones pasarían bastante desapercibidas, finalizando el año en la 15ª plaza de la general de GT300 después de haber sumado los puntos de la séptima plaza en TI Aida, los de la décima ene Sugo, la quinta de Hokkaido, el mejor resultado de la temporada, y los de las dos ocasiones en las que terminarían en la décima posición: Autopolis y Suzuka, después de que en Malasia acabaran en la 22ª plaza y en Motegi no pudieran disputar la carrera tras los daños causados en la suspensión como consecuencia de un accidente durante las sesiones libres anteriores a la carrera.