Berna
Vehículos Industriales

En 1902, la compañía de hierro forjado fundada dos años antes por Joseph Wyss construyó su primer automóvil, el Berna Vis-á-vis. Este fue un vehículo provisto de un motor de un cilindro que podía llevar hasta cuatro pasajeros. La fábrica de Berna pronto se quedó pequeña y Wyss se vio obligado a buscar un local más amplio. La nueva planta se ubicó en Olten (Suiza), distante unos sesenta kilómetros de Berna. Wyss compró el edificio en 1904, lo adaptó y se instaló allí, bajo el nuevo nombre Schweizerische Automobil Fabrik Berna (SAFB).

El primer camión fabricado en la nueva planta fue un 2Tn puesto a la venta en 1904. Dos años más tarde la empresa se convirtió en una sociedad anónima y el camión de 5Tn G1, equipado con un nuevo motor de cuatro cilindros, se introdujo ese mismo año. La competencia en el mercado de los coches afectó seriamente las ventas y Berna entró rápidamente en dificultades financieras haciendo que Joseph Wyss saliera de la compañía en 1907. Un grupo financiero inglés, Hudson Consolidated, aprovechando la buena reputación de los vehículos Berna en Inglaterra compró la compañía en 1908 y la renombro a Berna Comercial Motor Ltd. Aunque la fabricación permaneció en Olten, la producción de automóviles se abandonó paulatinamente en favor de la fabricación de camiones, especialmente el denominado C2.

Después de unos años, Berna no solamente se había recuperado de sus problemas financieros, sino que también contaba con una excelente reputación en todos sus productos. Un grupo financiero suizo compra la compañía en 1912. El nuevo nombre ahora es Motorwagenfabrik Berna AG.

El tipo C2 fue apreciado por su robustez y los ejércitos de los países que participaron en la Primera Guerra Mundial pronto descubrieron los beneficios del camión y las órdenes de compra situaron a Berna en una posición muy ventajosa en el mercado. Al término de la guerra el exceso de maquinaria producida así como el importante gasto inversor para construirla pone en serios aprietos financieros a Berna , además, los fabricantes suizos se enfrentaron con una competencia que, no solo ofrecía precios más bajos sino también una mejor tecnología.

En 1929, otro importante fabricante suizo de vehículos industriales, Adolph Saurer AG se convierte en accionista mayoritario de Berna. Es a partir de entonces que los camiones producidos por Berna y Saurer son prácticamente indistinguibles, hasta que en 1965 Berna crea dos nuevas filiales en Estados Unidos y Alemania para tratamientos de productos metalúrgicos. En 1976, Saurer toma el control total sobre la fabricación de vehículos hasta la inclusión de ésta en 1982 dentro del grupo constructor Nutzfahrzeuggesellschaft Arbon & Wetzikon (NAW) que a su vez fue absorbida por Daimler-Benz y que ya en 2003, liquidó la compañía poniendo punto final a Berna.


1976
Berna D 330
IXO/Altaya
Colección: Camiones De Antaño - Nº 60/100