Kenworth Truck Company
Vehículos Industriales

Kenworth es un fabricante americano de camiones perteneciente al grupo PACCAR (Pacific Car and Foundry Company) que comenzaría su historia en 1912, cuando los hermanos George y Louis Gerlinger fundarían en Portland la compañía Gerlinger Motor Car Works y en 1914 decidirían construir su propio camión, el Gersix con un motor de gasolina de seis cilindros. En 1916 la empresa se mudaría a unas instalaciones propiedad de Edgar K. Worthington y un año más tarde, éste compraría la compañía junto a su socio Frederick Kent, en 1919 su hijo Harry tomaría las riendas de la compañía, creando la Gersix Manufacturing Company, de la que nacería en 1923 Kenworth, nombre resultante de unir las primeras tres letras de Kent y los primeras cinco de Worthington.

Desde entonces y hasta hoy en día, Kenworth ha sido sinónimo de innovación y calidad en sus productos y se convertiría en 1933 en el primer fabricante de camiones en los Estados Unidos en utilizar motores diésel para sus modelos y también en construir cabinas sobre el motor (Cab Over Engine o COE en inglés) en 1957, labrando buena parte de su reputación y éxito en que los camiones son diseñados y construidos para la comodidad del conductor y en base a sus gustos, en su fácil mantenimiento y su alto valor de reventa.

Los primeros modelos Kenworth ofrecerían entre 1,5 y cinco toneladas de carga útil con motores de gasolina Buda de cuatro cilindros que sería sustituido por una unidad de seis. Con una fabricación de dos unidades por semana, la empresa ampliaría su cuota de mercado con la apertura de una planta de ensamblaje en Canadá en 1929 y ese mismo año se introduce la política comercial de construirse los camiones a las necesidades especificas de cada cliente.

Con la llegada de los motores Cummins diésel, también llegarían los primeros modelos con la opción de instalar una cama para el conductor en los modelos de cabina avanzada o convencional en la que el motor está situado por delante de la cabina. Tras pasar el periodo de la Segunda Guerra Mundial principalmente fabricando vehículos para ser utilizados por el ejército, en 1947 la compañía se convertiría en una filial de PACCAR en una época en la que el aluminio pasaría a formar parte de manera intensiva en la fabricación de camiones con el consiguiente ahorro en combustible y peso.

En 1956, Kenworth pondría en el mercado dos camiones que se convertirían en iconos no sólo para la compañía, sino también en la historia del transporte terrestre de los Estados Unidos: el Kenworth W900 de cabina avanzada y el Kenworth K100 de cabina COE, el primero en producción hasta 2020 y el segundo hasta 2004 en América y 2011 en Australia, donde Kenworth tendría su propia planta de ensamblado.

A finales de la década, las exportaciones representaban el 40% de la facturación de Kenworth y junto a las plantas de los Estados Unidos y Canadá, la de Australia se inauguraría en 1974, se abriría otra en Méjico para vender los camiones bajo el nombre de Kenmex y en 1965 se pondría en marcha la planta de Kansas City para dar respuesta a la cada vez mayor demanda de camiones. En 1976, Kenworth estrenaría para sus tractoras de cabina convencional y COE unidades de cabina Aerodyne de techo alto con litera de alta gama, que daría lugar a una serie limitada llamada VIT (Very Important Trucker) y desde esa fecha, las opciones VIT se han mantenido en el catálogo para satisfacer a los más exigentes conductores.

En 1985, se renovarían los típicos camiones de estilo americano de largo capó y enorme parrilla de radiador y se presentaría el modelo T600, más aerodinámico y que entre sus beneficios se encuentra el reducir la resistencia del aire en aproximadamente un 40% y el consumo de diésel en un 22% en comparación con el W900. Especializada en el segmento del transporte más pesado, la Clase 8 de acuerdo a las designaciones dadas por el Departamento de Transportes de la Administración Nacional de Carreteras estadounidense, en 1996, se introduciría la gama T300 para distribución local o regional adscrita a la Clase 6.


Kenworth 521

El vehículo

1953
Kenworth 521
IXO Models
Referencia: TR008

La miniatura
Con la aparición de varias colecciones de camiones publicadas por distintas editoriales en varios países europeos y que estarían realizadas por IXO Models, primero en China y a partir de 2015 en sus nuevas instalaciones en Bangladés, la marca perteneciente a Premium & Collectibles Trading Co. Ltd (PCT), comenzaría una nueva gama de productos basada en estos vehículos. Bajo la denominación genérica de TR, del inglés truck o camión en español, se encuentran las series de camiones rígidos o TRU, la de semirremolques TRL, la de conjuntos de cabina más tráiler TTR o la de cabezas tractoras TR, todas ellas reutilizando moldes retocados de los modelos que ya se vieron en esas colecciones. Este uso de moldes ya fabricados permite que las miniaturas, cuyas calidades generales son buenas, tener un bajo precio respecto a modelos similares de otros fabricantes como Eligor o Minichamps.


Kenworth 525

El vehículo

1957
Kenworth 525
NewRay
Referencia: 16323

La miniatura
Dentro de los fabricantes de precio bajo como Cararama o Mondomotors, la compañía NewRay, fundada en Hong Kong en 1987, es quizá la que ofrece una peor calidad en sus productos, especialmente los coches y camiones a escala 1/43. A pesar de ello, sus miniaturas cuentan con unas terminaciones correctas para su precio (entre 2€ y 5€ en los coches y alrededor de 15€ para los camiones), haciendo que los modelos de NewRay sean bastante populares entre los coleccionistas de todo el mundo por ofrecer precisamente eso, modelos relativamente aceptables a un precio muy económico y que, en el caso de los camiones, incluye modelos no reproducidos por otros fabricantes o con configuraciones camión + semirremolque que productores más típicos de este tipo de miniaturas como Eligor o Minichamps no ofrecen en sus gamas.


Kenworth W900/K100 Series

El vehículo
En 1956, Kenworth presentaría la línea de modelos de cabina convencional W900, la letra W es por el apellido de uno de los fundadores de la compañía Edgar K. Worthington, y la serie de cabina sobre motor (COE por sus siglas en inglés) K100, donde la letra K es por el también socio en la creación de Kenworth, Harry Kent. Aunque ambos modelos son conceptos diferentes, compartían características de construcción similares en su carrocería así como los elementos mecánicos y las cabinas fabricadas en aluminio con elementos de fibra de vidrio.

A medida que la normativa de restricciones de longitud se liberalizarían en los Estados Unidos a principios de la década de 1980, la demanda de tractores con cabina COE caería paulatinamente y el Kenworth K100 dejaría de venderse en América en 2004, aunque se mantendría la producción en Australia hasta 2011, año en el que sería reemplazado por el K200, mientras que los Kenworth W900 continuarían fabricándose hasta 2020 cuando sería sustituido por el W990, convirtiéndose en uno de los modelos en producción más longevo de todos los tiempos.

Los nuevos camiones se hicieron muy populares y Kenworth abriría una nueva planta en Kansas City, Missouri para surtir la demanda que a finales del año 1964 alcanzaría de 2.037 camiones, cifra récord para la compañía habida cuenta que los camiones se fabrican prácticamente bajo petición del cliente con distintas opciones de personalización, número que se elevaría hasta las 3.900 unidades anuales en 1966.

Ambas series se desarrollarían para mantener una productividad alta y unos costos operativos bajos. Por ejemplo, aproximadamente el 50 por ciento de la energía necesaria para mover una cabeza tractora por la carretera, hasta un 75% en un conjunto tractor más semirremolque, es usada para superar la resistencia al viento por lo que la aerodinámica en el diseño de las cabinas juega un papel fundamental que los ingenieros de Kenworth solventarían con la adopción de deflectores de viento en el techo, la inclinación del parabrisas y pestañas laterales para ayudar a cerrar la brecha entre la tractora y el semirremolque, reduciendo así la turbulencia y la resistencia relacionada en el consumo en un 14%.

El Kenworth W900 y el Kenworth K100, estarían disponibles durante su fabricación en como posiciones de tractoras 4x2 con un eje simple tractor, 6x2 con eje doble trasero y 6x4 con eje tándem en el que ambos ejes son tractores con distintas capacidades de carga máxima que, conjuntamente con la suspensión utilizada, de aire, de barra de torsión o convencional de muelles en uno o más ejes, daría lugar a las denominaciones comerciales de los modelos, por ejemplo un W924/K124 sería un camión 6x2 hasta 25 toneladas de carga máxima con suspensión de aire. En el caso del Kenworth K100, los pesos máximos por eje serían de entre 4.550 kilos (12.000 libras) hasta las nueve toneladas o 18.000 libras, mientras que en el Kenworth W900 el peso máximo por eje llegaría hasta casi los 10.000 kilos (22.000 libras).

Junto a esta extensa variedad de elección entre ejes tractores, suspensiones y pesos, los camiones de la serie W900 y K100 contarían a lo largo de su producción con un catalogo de cajas de cambios producidas por Fuller o PACCAR, compañía matriz tanto de Kenworth como de Peterbilt, en la que el cliente podría elegir cambios automáticos o manuales de 5, 6, 8, 9, 10, 13, 15 o 18 velocidades y motores con quince unidades propulsoras de Cummins, once de Caterpillar, tres de Detroit Diesel Corporation y el MX-13 de PACCAR. Para acomodar algunos de estos motores, la serie W900 recibiría en 1967 un lavado de cara que perduraría hasta 1982 conociéndose estos modelos como W900A para distinguirlos de la serie anterior. Los modelos fabricados a partir de 1982, se denominarían como W900B, fácilmente reconocibles por los faros delanteros rectangulares en lugar de redondeados de las dos series anteriores y en la serie K100, que recibiría los nuevos faros un año más tarde, pasaría a denominarse como K100E.

Estas opciones de configuración aún serían mayores en los Kenworth W900 con las cinco opciones de cabinas: Daylight Cab sin cama y las cabinas con cama Studio Sleeper de 86 pulgadas de longitud (2,2 metros), Aerocab Flattop de 72 y 62 pulgadas (1,82 y 1,57 metros respectivamente) y la más pequeña Aerocab Flattop Sleeper de apenas 91 centímetros o 38 pulgadas. En ambas series, se estrenaría en 1976 la cabina Aerodyne que como característica externa tendría el techo sobreelevado con dos ventanales para dar cabida en su interior a una litera con dos camas. Esta nueva cabina, únicamente estaría disponible en la versiones con cabinas BBC (Bumper to Back of the Cab o distancia entre el parachoques y la parte trasera de la cabina) de 90 y 112 pulgadas en el K100 y K100E (2,3 y 2,85 metros) y en las de 120 (tres metros) del W900B en su versión sin cama y sus dos versiones posteriores: el W900S y W900L que contarían con mayores parrillas de radiador delanteras, 950 pulgadas cuadradas en el W900S y 1.250 en el W900L, cuyo BBC en su configuración básica sería de 130 pulgadas o 3,30 metros.

1976
Kenworth K100 Aerodyne
IXO Models
Referencia: TR045

La miniatura
Con la aparición de varias colecciones de camiones publicadas por distintas editoriales en varios países europeos y que estarían realizadas por IXO Models, primero en China y a partir de 2015 en sus nuevas instalaciones en Bangladés, la marca perteneciente a Premium & Collectibles Trading Co. Ltd (PCT), comenzaría una nueva gama de productos basada en estos vehículos. Bajo la denominación genérica de TR, del inglés truck o camión en español, se encuentran las series de camiones rígidos o TRU, la de semirremolques TRL, la de conjuntos de cabina más tráiler TTR o la de cabezas tractoras TR, todas ellas reutilizando moldes retocados de los modelos que ya se vieron en esas colecciones. Este uso de moldes ya fabricados permite que las miniaturas, cuyas calidades generales son buenas, tener un bajo precio respecto a modelos similares de otros fabricantes como Eligor o Minichamps.

1982
Kenworth W900B Daylight Cab
NewRay
Referencia: 15343

La miniatura
Dentro de los fabricantes de precio bajo como Cararama o Mondomotors, la compañía NewRay, fundada en Hong Kong en 1987, es quizá la que ofrece una peor calidad en sus productos, especialmente los coches y camiones a escala 1/43. A pesar de ello, sus miniaturas cuentan con unas terminaciones correctas para su precio (entre 2€ y 5€ en los coches y alrededor de 15€ para los camiones), haciendo que los modelos de NewRay sean bastante populares entre los coleccionistas de todo el mundo por ofrecer precisamente eso, modelos relativamente aceptables a un precio muy económico y que, en el caso de los camiones, incluye modelos no reproducidos por otros fabricantes o con configuraciones camión + semirremolque que productores más típicos de este tipo de miniaturas como Eligor o Minichamps no ofrecen en sus gamas.

1982
Kenworth W900B Aerodyne
NewRay
Referencia: 15253

La miniatura
Dentro de los fabricantes de precio bajo como Cararama o Mondomotors, la compañía NewRay, fundada en Hong Kong en 1987, es quizá la que ofrece una peor calidad en sus productos, especialmente los coches y camiones a escala 1/43. A pesar de ello, sus miniaturas cuentan con unas terminaciones correctas para su precio (entre 2€ y 5€ en los coches y alrededor de 15€ para los camiones), haciendo que los modelos de NewRay sean bastante populares entre los coleccionistas de todo el mundo por ofrecer precisamente eso, modelos relativamente aceptables a un precio muy económico y que, en el caso de los camiones, incluye modelos no reproducidos por otros fabricantes o con configuraciones camión + semirremolque que productores más típicos de este tipo de miniaturas como Eligor o Minichamps no ofrecen en sus gamas.


Kenworth T300 Class 6

El vehículo

2002
Kenworth T300 Class 6
NewRay
Referencia: 15723

2002
Kenworth T300 Class 6
NewRay
Referencia: 15723

2002
Kenworth T300 Class 6
NewRay
Referencia: 15723

2002
Kenworth T300 Class 6
NewRay
Referencia: 15723

2002
Kenworth T300 Class 6
NewRay
Referencia: 15723

La miniatura
Dentro de los fabricantes de precio bajo como Cararama o Mondomotors, la compañía NewRay, fundada en Hong Kong en 1987, es quizá la que ofrece una peor calidad en sus productos, especialmente los coches y camiones a escala 1/43. A pesar de ello, sus miniaturas cuentan con unas terminaciones correctas para su precio (entre 2€ y 5€ en los coches y alrededor de 15€ para los camiones), haciendo que los modelos de NewRay sean bastante populares entre los coleccionistas de todo el mundo por ofrecer precisamente eso, modelos relativamente aceptables a un precio muy económico y que, en el caso de los camiones, incluye modelos no reproducidos por otros fabricantes o con configuraciones camión + semirremolque que productores más típicos de este tipo de miniaturas como Eligor o Minichamps no ofrecen en sus gamas.