FIA World Rally Championship
Temporada 1981

El WRC celebraría en 1981 su novena edición para constructores y la tercera para pilotos, sin contar las dos Copa FIA de pilotos que se disputarían respectivamente en 1977 y 1978. Para esta temporada, se mantendría el mismo número de pruebas que en la campaña anterior con la única novedad de la inclusión del Rally de Brasil en sustitución del Rally de Nueva Zelanda. Precisamente la prueba de Brasil junto al Rally de Suecia, no sumaría para el campeonato de constructores aunque sí para el de pilotos, pero tantos unos como otros solamente podrían sumar los resultados de siete pruebas.

Otra novedad que habría en esta novena edición del mundial sería la aparición del Audi quattro, el primer modelo de tracción integral en competir en el WRC y que dejaría su impronta al obtener tres victorias: Rally de Suecia, Rally Sanremo y RAC Rally, siendo la prueba italiana además ganada por la francesa Michèle Mouton, que se convertiría de esta manera en la única mujer en ganar un rally del mundial. Por otra parte, el finlandés Ari Vatanen, que ganaría el campeonato, sería el único piloto hasta la fecha en hacerlo con un equipo privado, el Rothmans Rally Team, apoyado por la compañía de labores de tabaco Rothmans International plc

También novedad sería casi el Renault 5 Turbo, vehículo que en las manos de Jean Ragnotti ganaría el Rally de Monte-Carlo, la primera prueba de un mundial que luego visitaría Suecia, Portugal, Kenia y su emblemática prueba del Safari Rally, Francia para disputar el Tour de Corse, Grecia en una nueva edición del Acropolis Rally, Argentina para la disputa del Rally Codasur, Brasil, Finlandia, el Rally Sanremo, Costa de Marfil y finalmente el Reino Unido para disputar el RAC Rally, completando once meses de competición desde enero hasta noviembre.

Hasta la octava prueba del mundial, el Rally de Brasil, todas las pruebas serían ganadas por un piloto y coche diferente. Así, después de la victoria de Ragnotti en Monte-Carlo, que además sería su primera victoria en el WRC, dejando atrás al Talbot Sunbeam Lotus que pilotaría su compatriota Guy Fréquelin y al Opel Ascona (B) 400 del alemán Jochi Kleint, llegaría el triunfo en Suecia de Hannu Mikkola y el Audi quattro, siendo segundo Ari Vatanen y tercero Pentti Airikkala, ambos manejando un Ford Escort RS 1800. En Portugal, sería Markku Alén a bordo de un FIAT 131 Abarth Rally quien se llevaría la primera plaza por delante del Talbot Sunbeam Lotus con Henri Toivonen al volante y Björn Waldegård en un Toyota Celica 2000 GT.

El piloto keniata Shekhar Mehta, se anotaría su cuarta victoria en el Safari Rally, la tercera de manera consecutiva y la tercera también con el Datsun Violet. El fabricante japonés haría pleno en la prueba africana pues el finlandés Rauno Aaltonen finalizaría segundo con el mismo modelo y el local Mike Kirkland acabaría tercero con un Nissan Bluebird, renombrado oficialmente para esta prueba como Datsun 160J. En el Tour de Corse, Bernard Darniche obtendría la última victoria en el mundial del Lancia Stratos HF, asimismo la última victoria del piloto francés en el WRC.

El Acropolis Rally sería el escenario de la primera victoria de Ari Vatanen y el Ford Escort RS 1800 del equipo Rothmans, superando a Guy Fréquelin en el Talbot Sunbeam Lotus y al británico Tony Pond a los mandos de un Datsun Violet GT. Precisamente el piloto de Talbot lograría su primera victoria en el WRC al finalizar como primero en la prueba disputada en Argentina, acompañándole en el podio Shekhar Mehta con el Datsun Violet GT y el argentino Jorge Recalde a bordo de un Datsun 160J. En el estreno del Rally de Brasil, Vatanen sumaría su segunda victoria del año con el Escort RS 1800, siendo segundo Fréquelin con el Talbot y el uruguayo Domingo De Vitta con otro Ford Escort RS 1800.

El piloto finlandés ganaría también el Rally de los 1.000 Lagos y, con tres pruebas para finalizar la temporada se quedaría a seis puntos del líder provisional del mundial, Guy Fréquelin que no estaría presente en el país nórdico, siendo este un territorio históricamente reservado para los pilotos de los países escandinavos como lo demuestra el hecho que la segunda y tercera plaza sería ocupada respectivamente por Markku Alén a los mandos de un FIAT 131 Abarth Rally y Hannu Mikkola con un Audi quattro. El primer piloto no nórdico sería la francesa Michèle Mouton que acabaría en la 13ª plaza.

Justamente la única piloto del mundial ganaría el siguiente evento en el calendario, el Rally Sanremo, en la que sería también la segunda victoria del Audi quattro, superando al Talbot Sunbeam Lotus de Henri Toivonen y al Opel Ascona (B) 400 que llevaría el italiano Antonio Fassina. En el Rally Costa de Marfil, otro finlandés, Timo Salonen, se anotaría la segunda victoria del año para el Datsun Violet GT, completando la prueba por delante del Toyota Celica 2000 GT que pilotaría Per Eklund y el Violet GT conducido por Shekhar Mehta.

A falta de disputar el RAC Rally, Guy Fréquelin seguía al mando de la clasificación de pilotos con ocho puntos de ventaja sobre Ari Vatanen y 33 sobre Markku Alén. El ímpetu del piloto finlandés le llevaría enseguida a ocupar las primeras posiciones de la prueba británica, ganando de hecho varias especiales, mientras que el francés sería más conservador tratando de optimizar sus puntos de ventaja. No obstante, una avería en la bomba de la gasolina acabaría con las opciones del piloto del Talbot Sunbeam Lotus que se vería obligado a abandonar el rally, dejando a Vatanen como segundo de la prueba por detrás del Audi quattro de Hannu Mikkola y por delante del Sunbeam Lotus del sueco Stig Blomqvist.

De esta manera, Ari Vatanen sumaría su primer título mundial, aventajando a Guy Fréquelin en siete puntos y a Hannu Mikkola en 33, éste superaría a Markku Alén en la tabla clasificatoria después de que el Lancia Stratos HF del finlandés también tuviera que abandonar. El campeonato de constructores sería para Talbot con Datsun en la segunda posición, por tercera vez consecutiva, a once puntos y Ford como tercera a 37 puntos de distancia.

Fecha País Prueba Coche Piloto Copiloto
1 24-30/01 Rallye Automobile de Monte-Carlo 9 Renault 5 Turbo Jean Ragnotti Jean Marc Andrié
2 13-15/02 International Swedish Rally 2 Audi quattro Hannu Mikkola Arne Hertz
3 04-07/03 Rallye de Portugal - Vinho do Porto 1 FIAT 131 Abarth Rally Markku Alén Ilkka Kivimäki
4 16-20/04 Marlboro Safari Rally 7 Datsun Violet GT Shekhar Mehta Mike Doughty
5 30/04-02/05 Tour de Corse - Rallye de France 10 Lancia Stratos HF Bernard Darniche Alain Mahé
6 01-04/06 Acropolis Rally 1 Ford Escort RS 1800 Ari Vatanen David Richards
7 18-23/07 Rally Codasur 2 Talbot Sunbeam Lotus Guy Fréquelin Jean Todt
8 06-08/08 Marlboro Rallye do Brasil 2 Ford Escort RS 1800 Ari Vatanen David Richards
9 28-30/08 Jyväskylän Suurajot - Rally of the 1000 Lakes 2 Ford Escort RS 1800 Ari Vatanen David Richards
10 05-10/10 Rallye Sanremo 14 Audi quattro Michèle Mouton Fabrizia Pons
11 26-31/10 Rallye Côte d'Ivoire 4 Datsun Violet GT Timo Salonen Seppo Harjanne
12 22-25/11 Lombard RAC Rally 5 Audi quattro Hannu Mikkola Arne Hertz

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 20 15 12 10 8 6 4 3 2 1

Pos. Piloto Coche Puntos
1 Ari Vatanen Ford Escort RS 1800 AB 2 AB - - 1 AB 1 1 7 9 2 96
2 Guy Fréquelin Talbot Sunbeam Lotus
Peugeot 504 V6 Coupé1
2 - 6 AB1 2 4 1 2 - AB 51 AB 89
3 Hannu Mikkola Audi quattro 91 1 AB - AB AB - - 3 4 - 1 62
4 Markku Alén FIAT 131 Abarth
Lancia Stratos HF1
7 - 1 - - 2 - - 2 9 - AB1 56
5 Shekhar Mehta Datsun Violet GT - - - 1 - 5 2 AB - - 3 - 55
6 Timo Salonen Datsun Violet GT
Datsun Silvia 200SX1
- - 4 AB1 4 - - - - 12 1 AB 40
7 Henri Toivonen Talbot Sunbeam Lotus 5 - 2 - AB AB - - AB 2 - AB 38
8 Michèle Mouton Audi quattro AB - 4 AB AB AB - - 13 1 - AB 30
9 Pentti Airikkala Ford Escort RS 1800 - 3 - - - - - - 5 - - 4 30
10 Per Eklund Volkswagen Golf GTi
Porsche 911 Carrera RS1
Toyota Celica 2000 GT2
Porsche 911 SC3
AB 91 AB2 - 62 AB2 - - AB3 - 22 62 29
11 Jean Ragnotti Renault 5 Turbo 1 - - - AB - - - - - - 5 28
12 Bernard Darniche Lancia Stratos HF 6 - - - 1 - - - - - - - 26
13 Stig Blomqvist SAAB 99 Turbo
Talbot Sunbeam Lotus1
- 5 - - - - - - 81 - - 31 23
14 Jorge Recalde Datsun 160J - - - - - - 3 4 - - - - 22
15 Anders Kulläng Opel Ascona (B) 400
Mitsubishi Lancer 2000 Turbo1
4 4 AB AB - AB1 - - 121 - - 91 22
16 Jochi Kleint Opel Ascona (B) 400 3 - - 5 - AB - - - - - - 20
17 Tony Pond Datsun 160J
Datsun Violet GT1
Vauxhall Chevette 2300 HSR2
- - 5 - 31 - - - - AB1 - AB2 20
18 Björn Waldegård Ford Escort RS 1800
Toyota Celica 2000 GT1
8 - 31 - AB1 AB1 - - 91 - AB1 AB1 17
19 Rauno Aaltonen Datsun Violet GT 13 - - 2 - - - - - - - - 15
20 Mike Kirkland Datsun 160J - - - 3 - - - - - - - - 12
21 Attilio Bettega FIAT Ritmo 75 Abarth
FIAT 131 Abarth1
AB - AB1 - - 31 - - - AB1 - - 12
22 Domingo De Vitta Ford Escort RS - - - - - - AB 3 - - - - 12
23 Antonio Fassina Opel Ascona (B) 400 - - - - - - - - - 3 - - 12
24 Björn Johansson Opel Ascona (B) 400 - 6 - - - - - - 6 - - AB 12
25 Terry Kaby Datsun 160J
Toyota Celica 2000 GT1
- - - - 5 - - - - - - 81 11
26 Jean-Pierre Ballet Porsche 911 SC AB - - - 4 - - - - - - - 10
27 Ernesto Soto Renault 12 TS - - - - - - 4 - - - - - 10
28 Michel Mitri Datsun 160J - - - - - - - - - - 4 - 10
29 Ricardo Albertengo Peugeot 504 - - - - - - 5 - - - - - 8
30 Carlos Torres Ford Escort RS 2000 - - 11 - - - - 5 - - - - 8
31 Luigi Battistolli Opel Ascona (B) 400 - - - - - - - - - 5 - - 8
32 Lasse Lampi Ford Escort RS 1800 - 7 - - - - - - 7 - - AB 8
33 Jean-Claude Lefèbvre Peugeot 504 V6 Coupé - - - 6 - - - - - - - - 6
34 Iórgos Moschous Datsun Violet GT - - - - - 6 - - - - - - 6
35 Luis Etchegoyen Ford Escort 1.6 - - - - - - 6 - - - - - 6
Pos. Piloto Coche Puntos
36 Gustavo Trelles FIAT 147 - - - - - - - 6 - - - - 6
37 Miki Biasion Opel Ascona (B) 400 - - - - - - - - - 6 - - 6
38 Alain Ambrosino Peugeot 504 V6 Coupé - - - AB - - - - - - 6 - 6
39 Sören Nilsson Datsun 160J - 10 - - - - - - - - - 7 5
40 Horacio Maglione Peugeot 504 - - - - - - 10 7 - - - - 5
41 Rafael Cid Ford Escort RS - - 7 - - - - - - - - - 4
42 Yoshio Iwashita Datsun Silvia 200SX - - - 7 - - - - - - - - 4
43 Jean-Michel Tichadou Ford Escort RS - - - - 7 - - - - - - - 4
44 Kóstas Apostolou Renault 5 Alpine - - - - - 7 - - - - - - 4
45 Federico West Ford Escort 1.6 - - - - - - 7 - - - - - 4
46 Samir Assef Toyota Celica 2000 GT - - - - - - - - - - 7 - 4
47 Ola Strömberg SAAB 99 EMS - 8 - - - - - - - - - - 3
48 Manuel Queirós Opel Kadett (C) GT/E Coupé - - 8 - - - - - - - - - 3
49 Jayant Shah Datsun 160J - - - 8 - - - - - - - - 3
50 Gérard Swaton Porsche 911 SC - - - - 8 - - - - - - - 3
51 Vaclav Blahna Škoda 130RS - - - - - 8 - - - - - - 3
52 Luis Romero Renault 12 TS - - - - - - 8 - - - - - 3
53 Julio Berges FIAT 147 - - - - - - - 8 - - - - 3
54 Dario Cerrato FIAT 131 Abarth Rally 11 - AB - - - - - - 8 - - 3
55 Jacques Durieu Peugeot 504 V6 Coupé - - - - - - - - - - 8 - 3
56 Jacques Alméras Porsche 911 SC 9 - - - - - - - - - - - 2
57 Joaquim Moutinho Opel Kadett (C) GT/E Coupé - - 9 - - - - - - - - - 2
58 Malcolm Smith Dodge Ramcharger - - - 9 - - - - - - - - 2
59 Camille Bartoli Renault 5 Turbo - - - - 9 - - - - - - - 2
60 Pavlos Moschoutis Ford Escort RS 2000 - - - - - 9 - - - - - - 2
61 Miguel Tubal Datsun 160J - - - - - - 9 - - - - - 2
62 Maria Carmo Zacarias Volkswagen Gol 1.6 - - - - - - - 9 - - - - 2
63 Alain Coppier Renault 5 Turbo 10 - - - AB - - - - - - - 1
64 Kenjirō Shinozuka Ford Escort RS 1800 - - 10 - - - - - - - - - 1
65 Rod Hall Dodge Ramcharger - - - 10 - - - - - - - - 1
66 Jean-Félix Farrucci Opel Ascona - - - - 10 - - - - - - - 1
67 Claude Laurent Peugeot 505 SRD
Peugeot 505 Diesel Turbo1
39 - - - 201 10 - - AB1 - AB AB1 1
68 Antero Laine Mitsubishi Lancer Turbo - - - - - - - - 10 - - - 1
69 Federico Ormezzano Talbot Sunbeam Lotus - - - - - - - - - 10 - - 1
70 Roger Clark Ford Escort RS 1800 - - - - - - - - - - - 10 1
Pos. Piloto Coche Puntos

1981
Ford Escort RS 1800 #2
Rothmans Rally Team
Ari Vatanen
David Richards
FIA World Rally Championship
/96 Puntos
Jyväskylän Suurajot - Rally of the 1000 Lakes
IXO Models/Eaglemoss Collections
Colección: Champion Rally Cars - Nº 9/25

El piloto
Ari Vatanen debutaría profesionalmente en 1970 nada más cumplir 18 años y pronto se convertiría en uno de los nombres más populares en la escena del rally, no sólo en su Finlandia natal, sino también en el ámbito internacionales con una trayectoria que llevaría hasta 2003, año en el que disputaría su última prueba del WRC desde su primera incursión en el Rally de los 1.000 Lagos de 1974, a ganar dos títulos de campeón de Gran Bretaña de rally, campeón del mundo de rally en 1981, el más joven en ese momento y récord que mantendría hasta que Juha Kankkunen se proclamase campeón en 1986, así como cuatro vitorias en el Dakar (1987, 1989, 1990 y 1991) y un título de campeón del mundo de rally todo terreno en 1997.

Su primer campeonato lo lograría con un Ford Escort RS 1800, coche con el que también obtendría su segundo en el Reino Unido y el título mundial, en ambas ocasiones con David Richards, más tarde fundador de Prodrive, como copiloto. Con el modelo de Ford en el WRC sumaría también su primer podio en el rally de Nueva Zelanda de 1977 y su primera victoria en el Acropolis Rally de 1980. A finales de la temporada de 1982, tras no poder revalidar su título, se iría con Opel, patrocinada entonces por Rothmans, equipo con el que conquistaría el campeonato del mundo, dejando atrás un palmarés de cuatro victorias y nueve podios.

Con el constructor alemán disputaría las temporadas de 1983 sumando entonces una única victoria con el Opel Ascona (B) 400 en el Safari Rally. En 1984, ficharía por el equipo oficial de Peugeot y en los dos años en los que estaría allí añadiría a su currículo cinco victorias en el mundial, todas ellas con un Peugeot 205 Turbo 16. Tras quedar segundo en la edición de 1985 del Rally de Nueva Zelanda, sufriría un terrible accidente en la siguiente cita, el Rally de Argentina, que lo mantendría retirado de la primera línea del campeonato durante año y medio.

Tras su recuperación, su carrera se centraría en el Dakar y esporádicamente aparecería en varios eventos seleccionados del WRC. Aunque ya lejos de su rendimiento anterior, el finlandés sumaría varios podios en los años siguientes, siendo segundo en Finlandia en 1987 con un Ford Sierra RS Cosworth, en 1990 con un Mitsubishi Galant VR-4 y en 1993 con un Subaru Impreza 555, finalizando ese año también como segundo en el Rally de Australia con un Subaru Legacy RS y con el mismo coche en el RAC Rally de 1992. Asimismo, sería tercero en el Rally de Argentina de 1994 con un Ford Escort RS Cosworth y en el Safari Rally de 1998 con un Ford Escort WRC, su último podio en el mundial.

De sus cuatro victorias en el Dakar, tres las lograría con Peugeot pilotando en 1987 un Peugeot 205 Turbo 16 y un Peugeot 405 Turbo 16 en las ediciones de 1989 y 1990, mientras que su último triunfo lo obtendría con un Citroën ZX Rally Raid. En pruebas todo terreno, sumaría cuatro victorias en el Rally de los Faraones (1987, 1988, 1989 y 1991), tres en la Baja España-Aragón (1988, 1995 y 1996) tres en el Rally Atlas en 1988, 1995 y 1997, una en el Rally de Túnez y otra en la Baja Portugal de 1995, además de su emblemática victoria en el Pikes Peak International Hill Climb con el Peugeot 405 Turbo 16 en 1988.

Además de estas victorias en el Dakar, terminaría entre los diez primeros en cuatro ocasiones: 1992 de nuevo con el ZX Rallye Raid (5º), 1993 con un Citroën ZX Rallye Raid Evo 2 (8º), 1996 con un Citroën ZX Rallye Raid Evo 5 (4º) y 2003 con un Nissan Navara (D22) con el que sería séptimo, siendo el segundo piloto con mayor número de victorias empatado con cuatro con el catarí Nasser Al-Attiyah, y el que más victorias de etapa sumaría a lo largo de todas sus participaciones, unos números tan impresionantes como los que lograría en el WRC donde en 101 pruebas disputadas sumaría 590 victorias de etapa.

Resultados
Desde que fuera fichado por Ford para su equipo de rally al termino de la temporada de 1975, Ari Vatanen lograría el campeonato británico de rally y sus primeros podios en el mundial. En la campaña de 1979 pasaría a las filas del equipo Rothmans Rally Team con quienes, ya en 1980, sumaría su primera victoria en el WRC al ganar el Acropolis Rally y su segundo título en el nacional británico. Así, en 1981, el piloto finlandés volvería a ser el principal referente del equipo privado y a lomos de su Ford Escort RS 1800 competiría en diez de las doce pruebas del calendario mundial.

Su año comenzaría con problemas mecánicos desde la segunda especial del Rally de Monte-Carlo, retirándose del mismo a falta de un día para su conclusión. Mejor suerte tendría en el Rally de Suecia donde terminaría segundo a poco menos de dos minutos del Audi quattro de Hannu Mikkola. Otro problema mecánico le obligaría a dejar el Rally de Portugal poco después de ponerse como líder del mismo. Tras no viajar a Kenia y Francia, regresaría a las pistas en Grecia, donde sumaría su segunda victoria en esta prueba ganando 23 de los 56 tramos cronometrados que se disputarían en total.

La mala suerte le golpearía de nuevo en Argentina, debiendo de abandonar a causa de un accidente cuando se encontraba peleando por las primeras posiciones. En el estreno del Rally de Brasil en el WRC, el piloto del Ford Escort RS 1800 se convertiría en el primer participante de la temporada en repetir victoria, hasta esta prueba las siete anteriores tendrían un piloto y coche diferente como ganador, triunfo que luego vendría acompañado por el del Rally de Finlandia.

Estas dos victorias consecutivas le impulsarían hasta la segunda plaza en la clasificación de pilotos, recortando la distancia con Guy Fréquelin de los 26 puntos que les separarían en Brasil a apenas seis tras disputar el rally de casa con tres eventos aún por disputar. En los dos siguientes, Rally Sanremo y Rally Costa de Marfil acabaría en los puntos siendo respectivamente séptimo y noveno, llegando al RAC Rally con una desventaja de ocho puntos respecto al francés y su Talbot Sunbeam Lotus.

Tras un mal comienzo, el finlandés escalaría hasta la segunda plaza provisional del rally mientras que su rival sería más conservador y se mantendría en las posiciones que le aseguraban los puntos necesarios para convertirse por primera vez en campeón del mundo. En el tercer día del rally, el piloto del Talbot Sunbeam Lotus ya no era matemáticamente campeón, pero aún mantenía sus opciones abiertas hasta que a falta de pocos tramos para concluir el rally sufriría un problema mecánico que le obligaría a abandonar, haciendo que la segunda plaza de Ari Vatanen fuera más que suficiente para que fuera el finlandés campeón del mundo por primera y única vez en su carrera deportiva.


1981
Talbot Sunbeam Lotus #16
Talbot Sport
Guy Fréquelin
Jean Todt
FIA World Rally Championship
/89 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Altaya
Colección: Rallye Monte-Carlo - Les Voitures Mythiques - Nº 44/130

Talbot Sunbeam Lotus #1
Talbot Sport
Guy Fréquelin
Jean Todt
Marlboro Rallye do Brasil
IXO Models/Altaya
Colección: Rally Collection - Nº 39/70

El piloto
Guy Fréquelin comenzó su carrera deportiva en pruebas de montaña en 1966 hasta que en 1972 decidió pasarse a los circuitos, pero tras unos años de pobres resultados, en 1975 comenzó a participar en rallies, especialidad esta por la que es más conocido, no tan sólo como piloto sino también, como director de equipo de Citroën con quien tiene un total de 27 triunfos en nueve campeonatos diferentes incluido el Campeonato del Mundo de Rally. Como piloto tiene en su haber 14 victorias en el Campeonato de Francia de Rally con el récord de 10 victorias conseguidas en un solo año, 1977, con un Alpine A310 V6 con el que se proclamó campeón. Triunfo que volvería a repetir en 1985 con un Opel Manta (B) 400. Fue además subcampeón en el Campeonato del Mundo en 1982, en el de Europa en 1983 y en el de Francia en 1984.

En el WRC sólo conseguiría una victoria, en el Rally de Argentina de 1981 y subiría al podio en seis ocasiones más. En 1984 Opel France lanzó una serie limitada de 500 ejemplares del Opel Manta (B) que, debido al éxito de ventas, hubo de ser ampliada. En las 24 Horas de Le Mans participaría en cinco ocasiones. La primera vez que pisó el trazado de La Sarthe fue con un Renault-Alpine A442 con el que no llegó a correr una sola vuelta en carrera ya que el coche abandonó en los primeros compases de la prueba. En 1978 repetiría con una versión mejorada, el Renault-Alpine A442A, finalizando cuarto. En 1980, 1981 y 1982 participaría con los coches de Gérard Welter y Michel Meunier, así, en 1980 lo haría con el WM P79 que finalizó cuarto y que un año más tarde abandonaría. Su última carrera fue con un WM P82 que sufriría un accidente y que tampoco cruzaría la línea de meta.

Resultados
La temporada de 1981, sería la primera que Guy Fréquelin disputaría prácticamente de forma completa, solamente se ausentaría del Rally de Suecia y el Rally de los 1.000 Lagos, y, como el año anterior, la disputaría con el equipo Talbot Sport y su Talbot Sunbeam Lotus con la única excepción del Safari Rally y el Rally Costa de Marfil, pruebas estas en las se inscribiría con un Peugeot 504 Coupé V6. Desde el Tour de Corse, pasaría a liderar la tabla clasificatoria de pilotos y se mantendría en ella hasta que un inoportuno abandono en el último día del RAC Rally inclinase la balanza del campeonato en favor del finlandés Ari Vatanen.

Con el Talbot Sunbeam Lotus se estrenaría con una segunda plaza en el Rally de Monte-Carlo, la primera vez que acabaría en esa posición en todas sus participaciones en el WRC, y luego sería sexto en el Rally de Portugal, abandonando con el Peugeot en Kenia por culpa de un problema mecánico. Una nueva visita a la segunda plaza en el Tour de Corse le llevaría a ser líder provisional del mundial, puesto que mantendría a pesar de ser cuarto en el Acropolis Rally. En el periplo sudamericano del mundial lograría su primera y única victoria en el WRC después de ganar el Rally Codasur disputado en Argentina.

Más al norte, quedaría de nuevo segundo en el Rally de Brasil y con el retorno del mundial a Europa, se anotaría un nuevo abandono en el Rally Sanremo por otro problema mecánico. La segunda prueba que disputaría con el Peugeot 504 Coupé V6 acabaría con una quinta plaza aumentando a ocho puntos la distancia que mantendría con Ari Vatanen, su más directo rival por el titulo y que se situaría a sólo dos puntos tras el rally italiano. Sin embargo, esta distancia se diluiría entre el barro inglés después de que el francés se viera obligado a abandonar tras un fallo del motor, dejando la primera posición del campeonato al finlandés y teniendo que conformarse con el subcampeonato, la mejor posición de su extensa carrera deportiva.


1981
Audi quattro #2
Audi Sport
Hannu Mikkola
Arne Hertz
FIA World Rally Championship
/62 Puntos
International Swedish Rally
IXO Models/Eaglemoss Collections
Colección: Passione Rally - Nº 8/120

El piloto
Hannu Mikkola comenzaría su carrera en los rallies a principios de la década de 1960 y se extendería durante más de 30 años a través de un sinfín de pruebas tanto de nivel nacional como internacional, siendo su etapa más prolífica las décadas de 1970 y 1980 en las que lograría el grueso de títulos y victorias que jalonan su currículo logrados con fabricantes como Volvo, Ford, Peugeot, Toyota, Mercedes-Benz o Audi.

En sus primeros años, su nombre emergería como uno de los principales contendientes del Campeonato de Finlandia de Rally en el que sumaría sus primeros triunfos en 1966 y en el que se convertiría en campeón en 1968 pilotando un Volvo 122 y un un Volvo 142. En ese periodo, también empezaría a disputar pruebas allende sus fronteras en pruebas tales como el Rally de Monte-Carlo, el Rally de los Alpes, el Rally Sanremo o el Tour de Corse entre otros cuando estos eventos formaban parte del Campeonato de Europa de Rally (ERC), campeonato al que también pertenecía el Rally de los 1.000 Lagos que ganaría en 1968, 1969 y 1970 con un Ford Escort Twin Cam. También se coronaría como campeón en la serie nacional británica en 1978 pilotando un Ford Escort RS 1800 y sería asimismo subcampeón en 1984 con un Audi quattro A2.

En 1970 se crearía el Campeonato Internacional de Constructores (IMC), germen de lo que sería a partir de 1973 el WRC, y en esta serie que agrupaba los más populares rallies de entonces resultaría vencedor en el East African Safari Rally de 1972 con un Ford Escort RS 1600, coche con el que disputaría la primera edición del WRC en la que su mejor resultado sobre cinco rallies participados sería un cuarto puesto en Monte-Carlo, mientras que en el resto de pruebas abandonaría.

Tras este mal comienzo en su aventura mundialista, se convertiría en uno de los pilotos más destacados del mundial, convirtiéndose en campeón del mundo en 1983 con Audi y sus quattro A1 y quattro A2, además de ser subcampeón en tres ocasiones: 1979 manejando durante la temporada un Ford Escort RS 1800 y un Mercedes-Benz 450 SLC únicamente en el Safari Rally, 1980 con los mismo coches además de un Porsche 911 SC en Monte-Carlo, un Mercedes-Benz 500 SLC en el Rally de Argentina y Nueva Zelanda y un Toyota Celica 2000 GT en el 1.000 Lagos, sumando un total de 18 victorias en el mundial entre 1974 y 1987, cuatro de ellas en el 1.000 Lagos (1974 con un Ford Escort RS 1600, 1975 con un Toyota Corolla Levin, 1982 con un Audi quattro y 1983 con un Audi quattro A2), otras cuatro en el RAC Rally (1978 y 1979 con un Ford Escort RS 1800 y 1981 y 1982 con un Audi quattro), tres en el Rally de Portugal (1979 con el Ford Escort RS 1800, 1983 con un Audi quattro A1 y 1984 con un Audi quattro A2) y dos en el Rally de Suecia con el Audi quattro y quattro A1 en 1981 y 1983 respectivamente.

Con su título logrado en 1983, se convertiría en el piloto con más años, 41, en ganar el campeonato y sería el segundo por detrás del sueco Björn Waldegård en ganar una carrera del mundial, el Safari Rally de 1987 del que saldría vencedor con 44 años a bordo de un Audi 200 quattro. En 1993, se retiraría de la escena del WRC tras disputar 128 pruebas en las que, además de sus victorias, lograría 26 podios y finalizaría un total de 62 rallies, siendo el piloto con más victorias logradas en la historia del WRC con distintos fabricantes, cinco diferentes, además de ganar más etapas especiales en una sola temporada, 141 sobre 398 en la edición de 1981, año en el que también lograría el récord de ser el piloto con el mayor número de tramos disputados como líder de un rally, 175 en total, pero, asimismo, es también el piloto con el mayor número de abandonos de la historia con 61.

Resultados
Tras convertirse en subcampeón del mundo en 1980, Hannu Mikkola se convertiría en piloto titular de Audi Sport en el estreno del fabricante alemán en el WRC. Con el Audi quattro, el primer coche con tracción integral en disputar el mundial, disputaría ocho de las doce pruebas del mundial, sumando la primera victoria de Audi en el WRC al ganar el Rally de Suecia, segunda prueba puntuable del mundial, tras un mal inicio en el Rally de Monte-Carlo, finalizaría como 91º mientras su compañera de equipo la francesa Michèle Mouton abandonaría.

Después e la victoria de Suecia, el piloto finlandés participaría en el Rally de Portugal donde abandonaría debido a un fallo del motor. El mismo resultado obtendría en el Tour de Corse, después de no participar en el Safari Rally. En su siguiente prueba, el Acropolis rally, el Audi quattro sería excluido de la competición debido a una irregularidad técnica cometida en el parque cerrado al final del segundo día, abandono que llegaría tras haber dominado la prueba desde la segunda especial de la prueba.

Tras este revés, el equipo se ausentaría del Rally Codasur y el Rally de Brasil, llegando entonces al Rally de los 1.000 Lagos donde el finlandés finalizaría como tercero después de ganar 38 de las 48, pero sufriría un fallo de motor que no le haría perder mucho en las etapas aunque luego le costaría una penalización de tiempo cuando sus mecánicos corrigieron el problema durante una parada de servicio que duraría demasiado tiempo, siendo superado en la clasificación del rally por Ari Vatanen y Markku Alén.

En el Rally Sanremo, que ganaría Michèle Mouton en la que sería la segunda victoria de Audi, terminaría cuarto. Ya muy alejado en cualquier caso de la lucha por el título de campeón de pilotos, el finlandés llevaría su Audi quattro hasta la primera posición del RAC Rally, plaza que ocuparía prácticamente desde el inicio de la prueba y que gracias a sus 25 victorias de etapa mantendría, sumando los puntos suficientes como para superar a Markku Alén como tercero del mundial.


1981
Datsun Violet GT #7
D.T. Dobie - Team Datsun
Shekhar Mehta
Mike Doughty
FIA World Rally Championship
/55 Puntos
Marlboro Safari Rally
IXO Models/Altaya
Colección: Vencedores de Rally - Nº 54/70

El piloto
Shekhar Mehta nacido en Uganda en el seno de una familia de origen hindú que, además de poseer plantaciones de té y azúcar, eran importadores de la firma BMW para Uganda, comenzaría a disputar sus primeras carreras en Kenia en 1966, país al que posteriormente emigraría con su familia en 1972 naturalizándose como keniata desde entonces. En los años siguientes, su principal campo de actuación sería el Safari Rally, prueba en la que participaría en 20 ocasiones desde 1968 a 1987, año en el que se retiraría de la competición oficial tras sufrir un grave accidente con un Peugeot 205 Turbo 16 E2 en el Rally de los Faraones.

En ese periodo, ganaría su primer Safari Rally con un Datsun 240Z en 1973, evento que posteriormente vencería de manera consecutiva en cuatro ocasiones más, convirtiéndose en el piloto con el mayor número de victorias en esta prueba, las ediciones de 1979 y 1980 las ganaría con un Datsun 160J y las de 1981 y 1982 con un Datsun Violet GT, siendo estas sus únicas victorias en el WRC, campeonato en el que disputaría 47 pruebas en las que sería en dos ocasiones tercero en el Rally Acrópolis: 1976 y 1978 con el Datsun 160J, dos veces más en el Rally de Costa de Marfíl: en 1981 con el Datsun Violet GT y 1984 con un Nissan 240RS y segundo en el Rally de Argentina de 1981 y del Costa de Marfíl de 1987 con un Nissan 200SX, precisamente en su última carrera en el mundial, donde su mejor clasificación sería un quinto puesto en la edición de 1981.

Aunque siempre relacionado con Datsun y Nissan, competiría en el WRC con otros fabricantes con los que también lograría resultados notables como un cuarto puesto en el Rally Sanremo de 1974 con un Lancia Beta Coupé, el Rally de Argentina de 1983 con un Audi quattro A2 y el octavo puesto en el Safari Rally de 1986 con el Peugeot 205 Turbo 16 E2, tres de los 16 rallies que terminaría en los puntos en su etapa en el WRC. Precisamente con Peugeot, participaría por primera y única vez en el Dakar como parte de la tripulación del fabricante francés para la carrera, terminando la prueba en el quinto lugar.

Además de su paso por el WRC y el Dakar, dejaría su nombre como ganador en carreras tales como la Pikes Peak International Hill Climb de 1969 en la categoría de turismos, el Rally de Chipre de 1976, el de Kuwait e Himalaya de 1978 y el Rally de Marruecos de 1985, siendo asimismo campeón del Campeonato del Medio Oriente de Rally (MERC) y de la primera edición del Campeonato de África de Rally (ARC) en 1979. Tras su accidente y posterior retirada de la competición, seguiría relacionado con el mundo del automovilismo asumiendo varios cargos administrativos dentro del organigrama de la FIA, convirtiéndose en presidente del Comité de Rally de la FIA y, poco antes de su muerte en 2006, en vicepresidente del Comité del Campeonato del Mundo de Rally.

Resultados
Una temporada más, el hombre fuerte de Nissan en el continente africano volvería a estar presente en las pruebas del WRC que se disputarían en su terreno favorito: la tierra. Así, Shekhar Mehta participaría una vez más en el Safari Rally, prueba que ganaría en 1973, 1979 y 1980, el Acropolis Rally, el Rally Codasur, el Rally de Brasil y el Rally Costa de Marfil. En todos ellos competiría con un Datsun Violet GT, aunque en Grecia el coche se inscribiría oficialmente como Datsun 160J, y por cuarta vez en su carrera deportiva volvería a ganar en Kenia, victoria que, junto al tercer puesto que sumaría en el Rally Costa de Marfil, le valdría para ganar el título de campeón en el Campeonato de África de Rally (ACR). En Grecia, finalizaría quinto, mientras que en los dos eventos sudamericanos del WRC sumaría una segunda plaza en Argentina, la primera vez en la que acabaría en esta posición en su carrera en el mundial, la otra sería en el Costa de Marfil de 1987, mientras que en Brasil abandonaría tras una avería en el motor de su Datsun Violet GT, finalizando quinto en el mundial, su mejor clasificación, y haciendo junto a Timo Salonen que ganaría el Costa de Marfil, de Datsun subcampeona del mundo.


1981
Audi quattro #12
Audi Sport
Michèle Mouton
Fabrizia Pons
FIA World Rally Championship
/30 Puntos
Rallye de Portugal - Vinho do Porto
Vitesse
Referencia: 42053

Audi quattro #15
Audi Sport
Michèle Mouton
Fabrizia Pons
Tour de Corse - Rallye de France
AB
IXO Models/Eaglemoss Collections
Colección: Passione Rally - Nº 89/120

Audi quattro #14
Audi Sport
Michèle Mouton
Fabrizia Pons
Rallye Sanremo
IXO Models/Altaya
Colección: Rally Collection - Nº 34/70

La piloto
Michèle Mouton, primera mujer en lograr la victoria general en una carrera del Campeonato del Mundo de Rally cuando ganó la prueba de Sanremo de 1981 en un Audi quattro, comenzaría su carrera deportiva como copiloto del equipo Groupe Compétition Grasse junto a Jean Taibi en un Peugeot 304 S y ese mismo año ya se pondría detrás del volante en varias pruebas del Campeonato de Francia de Rally (CFR), su competición de referencia hasta que en 1981 se dedicase a tiempo completo al WRC, campeonato en el que comenzaría a disputar sus primeras pruebas de manera esporádica desde que en 1974 debutara con un Alpine A110 1800 el Tour de Corse, si bien lo haría como parte del CFR, siendo su primera carrera oficial en el WRC la edición de 1976 del Rally de Monte-Carlo.

Con ese modelo de Alpine, ganaría el Tour de Corse en el Grupo 3 en 1974, victoria que repetiría en 1975. En sus años en el CFR, vencería en una única prueba, el Rallye Lyon-Charbonnières de 1979 pilotando un FIAT 131 Abarth Rallly, y sería lo suficientemente rápida para terminar en la segunda posición absoluta en dos pruebas en 1976 con un Alpine A310, tres en 1977 con un Porsche 911 Carrera RS, una en 1978, cinco en 1979 y dos en 1980 con el FIAT, siendo campeona de Francia del Grupo 3 y GT en 1974, campeona femenina en 1974, 1975 y 1977 y subcampeona de Francia en 1979.

Fuera de su país, sería asimismo campeona femenina del ERC en 1975 y 1977, de la Copa de Europa femenina de 1978 y 1980 y subcampeona de Europa de 1977 con el FIAT y del mundo en 1982 pilotando un Audi quattro, del Campeonato de Alemania de Rally en 1986, la primera y hasta ahora única mujer en ganarlo, manejando un Peugeot 205 Turbo 16, venciendo en la clase Open Rally en la subida Pikes Peak International Hill Climb en los Estados Unidos con un Audi Sport quattro S1 en 1985.

En el WRC, ganaría cuatro pruebas, todas ellas con el Audi quattro: el Rallye Sanremo de 1981 y los de Portugal, Acrópolis y Brasil de 1982, sumando a su palmarés las victorias en el ERC logradas en el RACE Rally de España de 1977 con un Porsche 911 Carrera RS, el Tour de France Automobile de 1978 con el FIAT 131 Abarth Rallly, el Rallye des Garrigues de 1981 con el Audi quattro y las victorias en el Rallye Hessen y ADAC-Rallye Deutschland con el Peugeot 205 Turbo 16, citas estas que también puntuaban para la serie alemana en la que se impondría además en otras cuatro pruebas. Dentro de la categoría para mujeres pilotos, resultaría ganadora en cuatro ocasiones en el Rally de Monte-Carlo (1976, 1978, 1979 y 1980), otras cuatro de manera consecutiva en el Tour de France Automobile entre 1977 y 1980 y del RAC Rally de 1984.

Su carrera deportiva se acabaría en 1986 tras la prohibición de la FIA del uso de los vehículos del Grupo B después de varios accidentes, pasando a organizar desde 1988 la Michelin Race of Champions, prueba celebrada en las Islas Canarias y que sirve para cerrar la temporada automovilística del año, regresando al mundo de la competición de manera breve en el año 2000 para terminar segunda en el Londres-Sydney Marathon y 14ª en 2003 del East African Safari Rally y 34ª del International Rally of Otago neozelandés. Desde 2010, pasaría a ocupar varios cargos dentro del organigrama directivo de la FIA, siendo Directora General para coordinar la seguridad, la normativa y el calendario en el WRC y Presidenta de la Comisión de Mujeres y Deportes de Motor de la FIA (WMC), creada para promover el papel de la mujer en el mundo de la competición.

Resultados
Hasta 1981, Michèle Mouton limitaría sus apariciones en el WRC a disputar el Rally de Monte-Carlo y el Tour de Corse, siendo el grueso de sus participaciones en el Campeonato de Francia de Rally (CFR) y en el Campeonato de Europa de Rally (ERC), campeonatos ambos en los que lograría significativos éxitos. Para esta temporada, sería contratada por Audi Sport como piloto titular del nuevo Audi quattro con el que estaría en la salida de ocho de las doce pruebas mundialistas. Con la excepción del cuarto puesto que alcanzaría en el Rally de Portugal, la francesa tendría un terrible comienzo de temporada, abandonando en Monte-Carlo, Kenia y Grecia, si bien en este último rally sería por la exclusión del equipo tras unas reparaciones ilegales.

Su retorno a una prueba del mundial sería en Finlandia donde terminaría como 13ª. A pesar de estos malos resultados, en el Rally Sanremo pasaría a la historia del WRC al convertirse en la primera mujer, y única hasta la fecha, en ganar una prueba del mundial. En el RAC Rally, volvería a abandonar debido a un accidente cuando se encontraba peleando por las posiciones de podio y después de marcar el mejor tiempo en un tramo cronometrado en cuatro ocasiones, llegando hasta las 26 victorias de etapa que sumaría en esta primera temporada con el Audi quattro de Audi Sport, una relación que continuaría en años posteriores con nuevos éxitos.


1981
Renault 5 Turbo #9
Renault Elf
Jean Ragnotti
Jean-Marc Andrié
FIA World Rally Championship
11º/28 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Altaya
Colección: 100 Años De Sport Automóvil - Nº 13/50

El piloto
Jean Ragnotti es uno de los pilotos más importantes y carismáticos de rally de todos los tiempos. Comenzó su carrera en 1967 en competiciones menores. Ya en 1970 participaría en su primer Rally de Monte-Carlo terminando 11º y primero de su grupo. En su palmarés cuenta con 14 victorias en el Campeonato de Francia de Rally donde quedó como campeón absoluto en 1980 y 1984 y subcampeón en 1970 y 1992. Cuenta con tres victorias en el mundial de la especialidad, una de ellas en el Monte-Carlo de 1981 y dos en el Tour de Corse de 1982 y 1985, terminando trece veces entre los cinco primeros en las 43 pruebas en las que participó entre 1973 y 1996. Como muchos otros pilotos de la época, también correría pruebas de circuito en las que, si bien no llegó a ganar, consiguió subir al podio en tres ocasiones como segundo y dos veces como tercer mejor clasificado.

En las 24 Horas de Le Mans estaría en la parrilla de salida un total de siete veces consiguiendo su mejor resultado con un Inaltéra LM 77 con el que finalizó 4º y primero dentro de la categoría GTP. Su debut fue en 1975 con un Tecma 755 que se saldó con un abandono. En 1978 volvería a finalizar 4º, esta vez con un Renault-Alpine A442A. Entre 1979 y su última participación en 1982 correría siempre con coches Rondeau, así en su primer año con un M379 finalizaría 5º mientras que en las tres ediciones siguientes abandonaría con un M379B, otra vez con un M379 y finalmente con un M382. En 2002 Renault lanzó una serie especial limitada de 300 modelos con su nombre, el Renault Clio II RS 2.0 16V Jean Ragnotti.

Resultados
Tras estrenar con un abandono en el Tour de Corse de 1980 el Renault 5 Turbo, la única prueba del mundial que, por otra parte, disputaría Jean Ragnotti, el piloto francés comenzaría la temporada de 1981 con el mismo modelo, pero con un resultado completamente distinto pues ganaría el Rally de Monte-Carlo, victoria que significaría su primer triunfo en una carrera del WRC. Ya no regresaría al mundial hasta el Tour de Corse donde, de nuevo, volvería a anotarse un abandono por un fallo mecánico. Su año acabaría en el RAC Rally, terreno en el que ta disputaría dos pruebas en años anteriores con nefastos resultados, pero que en esta ocasión se saldaría con un quinta plaza, aupándose hasta la 11ª posición en la clasificación del mundial de pilotos.


1981
Lancia Stratos HF #10
Team Chardonnet
Bernard Darniche
Alain Mahé
FIA World Rally Championship
12º/26 Puntos
Tour de Corse - Rallye de France
Skid
Referencia: SKC99010

El piloto
Bernard Darniche es más conocido por sus éxitos en el mundo del rally, estando considerado como uno de los grandes pilotos de esta especialidad de todos los tiempos. Desde que comenzara como copiloto de Michel Loiseau en 1965, este francés estuvo en activo hasta principios de la década de 1980. En ese tiempo fue campeón de Francia de rally en 1972, 1976 y 1978 y subcampeón en 1975 y 1977. Fue también ganador del Campeonato Europeo de Rally en 1976 y 1977. En su palmarés figuran siete victorias en el Campeonato del Mundo de Rally, ganando el Tour de Corse en cinco ocasiones, más de 20 victorias en el Europeo y más de 40 en el campeonato francés consiguiendo su última victoria en el Rallye Lyon-Charbonnières de 1984. En el mundo de las carreras de resistencia participaría de forma esporádica en pruebas como las 24 Horas de Spa o unas pocas carreras del Campeonato Europeo de 2 Litros aunque sin grandes resultados.

En las 24 Horas de Le Mans fue un visitante asiduo en el tiempo en el que reinaba sobre las carreteras con un total de seis participaciones entre 1972 y 1981. Su debut en el circuito de La Sarthe fue de la mano de John Greenwood y uno de sus Chevrolet Corvette C3 con el que hubo de abandonar y no volvería hasta que, de nuevo Greenwood, le reclutara para la edición de 1976 para correr con un Chevrolet Corvette C3 Stingray con el que también tuvo que abandonar. En 1978 volvería, esta vez de la mano de Jean Rondeau con uno de sus Rondeau M378 con el que finalizó 9º ganando su categoría. En 1979 repetiría experiencia, esta vez con un Rondeau M379 con el que terminó 5º. En 1981 tomaría la salida con un Lancia Beta Montecarlo Turbo con el que sufrió un abandono y en su última participación en 1981, correría con un BMW M1 con el que cruzó la línea de meta en el 16º puesto. En 1994 le fue impuesta la Legión de Honor Francesa en honor a su destacada participación en el mundo del automovilismo.

Resultados
En la temporada de 1981, el francés Bernard Darniche únicamente competiría en dos pruebas del WRC: el Rally de Monte-Carlo y el Tour de Corse, ambas al volante de un Lancia Stratos HF con el que sería sexto en el principado monegasco y primero en la isla gala, anotándose la última victoria que lograría el deportivo del fabricante italiano en el mundial, victoria que sería la quinta que lograría en la misma prueba y también la última que sumaría en el WRC.


1981
Opel Ascona (B) 400 #11
Publimmo Racing
Anders Kulläng
Bruno Berglund
FIA World Rally Championship
15º/22 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Altaya
Colección: Rallye Monte-Carlo - Les Voitures Mythiques - Nº 77/130

El piloto
Anders Kulläng comenzaría a competir en pruebas de rally a principios de la década de 1960 con apenas 19 años. A lo largo de su carrera de cerca de treinta años, tanto en el Campeonato de Suecia de Rally como en pruebas internacionales o rallycross, sus habilidades al volante le llevarían a ser uno de los pilotos suecos más populares. Durante la mayor parte de su recorrido como profesional, sería piloto oficial de Opel, pero una vez esta abandonase el mundial a finales de 1981, ficharía por Mitsubishi con quien completaría el final de la campaña de 1981 y la temporada de 1982.

Con el fabricante germano lograría sus dos logros más importantes en su carrera: el Campeonato de Suecia de 1972 y su única victoria en el WRC, precisamente la del Rally de Suecia de 1980 donde pilotaría este Opel Ascona (B) 400, siendo quinto mejor piloto del año en esa temporada, asimismo su mejor clasificación en el mundial en doce campañas en las que disputaría 45 pruebas obteniendo 57 victorias en etapas especiales en diferentes eventos incluyendo pruebas como el propio Rally de Suecia, el Monte-Carlo, Portugal, Acrópolis, 1.000 Lagos, Sanremo o el RAC Rally.

Además de su victoria, sería en tres ocasiones tercero: dos en Suecia (1976 y 1977) y una en Canadá en 1978. Con el equipo Ralliart de Mitsubishi desempeñaría un papel fundamental en el desarrollo del equipo de rally que el constructor japonés utilizaría en sus primeros años, no obstante, la falta de resultados haría que al termino de la temporada de 1982 abandonase la competición, aunque regresaría puntualmente en 1984 y luego en 1988, antes de colgar definitivamente el mono de piloto y dedicarse por entero a su escuela de conducción por donde pasarían pilotos como Colin McRae o Sébastien Loeb entre otros.

Resultados
Tras disputar seis temporadas del WRC con el equipo oficial de Opel, el sueco Anders Kulläng continuaría fiel a la marca que le haría ganar su único rally en el mundial, el Rally de Suecia de 1980, y sus únicos podios en el campeonato. En esta temporada de 1981, continuaría con el Opel Ascona (B) 400, pero con la estructura del equipo Publimmo Racing, entonces uno de los equipos privados más célebres del mundial y se embarcaría con ellos en cuatro de los siete eventos en los que participaría: Rally de Monte-Carlo, Rally de Suecia, Rally de Portugal y el Safari Rally.

Después ficharía por Mitsubishi y su Team Ralliart para competir en el Acropolis Rally, Rally de los 1.000 Lagos y el RAC Rally. Con el Opel Ascona (B) 400, sendas cuartas posiciones en las dos primeras pruebas del año, pero luego abandonaría en Portugal y Kenia por problemas mecánicos. Ya con Ralliart y su Mitsubishi Lancer 2000 Turbo sumaría su tercer abandono del año en Grecia, finalizando el año como 12ª en Finlandia y noveno en Gran Bretaña.