Mercedes-Benz
FIA World Rally Championship

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Mercedes-Benz 500 SLC (C107)

El vehículo
En 1971 se presentaría la tercera generación de la Clase SL de Mercedes-Benz con sus dos versiones de carrocería: la descapotable o roadster con la designación del modelo R107 y la variante de techo cerrado C107. Debajo del capó de los automóviles se instalarían motores de gasolina V8 con un volumen de 3.5 y 4.5 litros para los modelos 350SL y 450SL respectivamente. Estos potentes coches disfrutarían de un gran éxito en Estados Unidos, país al que irían a parar aproximadamente el 60% de la producción total, cercana a las 300.000 unidades (más de 237.000 de la versión SL y el resto del SLC) hasta el fin de su producción en 1989.

La gama de esta tercera generación, se enriquecería en los años siguientes con los modelos 280SL con motores de gasolina de 2.8 litros y seis cilindros en línea y los 380SL y 500SL que vendrían a sustituir a partir de 1980 a los 350SL y 450SL y ya con la última actualización del modelo en 1985 aparecerían los 300SL y 420SL que tomarían el lugar de las versiones 280SL y 380SL. Asimismo ese mismo año, y en exclusiva para el mercado de exportación, aparecería el modelo 560SL.

El Mercedes-Benz SLC, como se llamaba oficialmente al coupé deportivo, se estrenaría en el Salón del Automóvil de París de 1971 con un exterior idéntico al del descapotable hasta el parabrisas, desde donde se extendería el techo plano sobre el habitáculo de cinco plazas para terminar en una enorme luneta trasera muy inclinada que se curva en dos direcciones, ofreciendo una longitud comparativamente grande hacia la parte trasera y con un maletero que, a diferencia del roadster, tendría un contorno ligeramente convexo.

El SLC estaría a la venta desde 1971 hasta 1981, primero sólo como 350 SLC y 450SLC, y a partir de 1973 llegarían las versiones 280 SLC, 450 SLC 5.0 (1978), 380 SLC (1980) y 500 SLC, introducido en el mercado junto al 380 SLC. Estos modelos, montarían como elementos comunes tracción trasera, una caja de cambios de cuatro velocidades (habría una automática de tres como opción), suspensión independiente tanto delantera como trasera y frenos de disco autoventilados en las ruedas delanteras solamente. También habría una larga lista de elementos para el confort y la seguridad de los pasajeros como cinturones delanteros y traseros de serie, columna de dirección plegable en caso de impacto, zonas de deformación programadas, delantera y trasera para salvaguardar la celda de seguridad.

En su vertiente de competición, se homologaría el 450 SLC 5.0 y el 500 SLC para participar en pruebas de rally, siendo muy similar desde el punto de vista mecánico a la versión de producción e incluiría barras antivuelco de seguridad, paneles de aluminio para aligerar al máximo el peso de la carrocería, faros de luz adicionales, asientos de cubo y bombas de combustible adicionales. En el Campeonato del Mundo de Rally, el modelo obtendría dos victorias, una en 1979 y otra en 1980 ambas en el Rallye Côte d'Ivoire, cada una con una de las versiones del coche: en 1979 con Hannu Mikkola pilotando un Mercedes-Benz 450 SLC 5.0 y en 1980 con Björn Waldegård a bordo de un Mercedes-Benz 500 SLC.

Aunque su participación en el WRC sería escasa, los 450 SLC y 500 SLC traerían para Mercedes-Benz, además de sus victorias, varios podios como los logrados por el propio Mikkola en el Safari Rally de 1979 donde sería segundo, posición que también ocuparía en el Rally Codasur de 1980, año en el que a su vez, sería tercero en el Rally de Nueva Zelanda. Por su parte, Waldegård finalizaría segundo en el Rally de Costa de Marfíl en 1979 con el británico Andrew Cowen ocupando la tercera posición en la misma prueba, Vic Preston Jr. sería asimismo tercero en el Safari Rally de 1980 y el argentino Jorge Recalde acompañaría a Björn Waldegård como segundo en la victoria del piloto sueco en Costa de Marfíl.

1980
Mercedes-Benz 500 SLC #8
Team SEACI
Björn Waldegård
Hans Thorszelius
FIA World Rally Championship
/63 Puntos
Rallye Côte d'Ivoire
IXO Models/Altaya
Colección: Vencedores de Rally - Nº 28/-

La miniatura
En mayo de 2019, la editorial Planeta ponía a la venta por medio de suscripción esta colección, compuesta en principio por 60 entregas, con los coches y pilotos ganadores de los más emblemáticos rallies del mundo. Las miniaturas, fabricadas por IXO Models en Bangladés, son fieles reproducciones de los modelos originales en los que se basan y tienen el nivel de detalles y acabados característicos de los productos manufacturados por la compañía perteneciente al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. con el habitual precio ajustado de este tipo de coleccionables de venta masiva.