British Touring Car Championship
Temporada 1997

La 40ª edición del British Touring Car Championship (BTCC) o Auto Trader RAC British Touring Car Championship, volvería a contar con los mismos siete fabricantes del año anterior tras el abandono de la serie por parte de Alfa romeo y Toyota y la llegada de Audi, que barrería tanto en la tabla de pilotos como en la de constructores. Al igual que el año anterior, el calendario contaría con doce citas todas ellas disputadas a dos mangas, siendo en la segunda una para en boxes obligatoria, a las que llegaría el sustituto del Volvo 850, el S40 de nuevo preparado por TWR. Esta edición también supondría el regreso del campeón de 1994, Gabriele Tarquini que formaría parte del equipo Honda Sport con los Honda Accord preparados por Prodrive. El piloto italiano no sería la única novedad detrás de un volante en el campeonato pues al Renault Laguna de Williams Renault llegaría Jason Plato a sustituir a Will Hoy que ficharía por Ford, mientras que a Vauxhall arribaría el ex piloto de Fórmula 1 Derek Warwick para hacer pareja con John Cleland, no sólo en su capacidad como piloto, sino también como Jefe de Equipo. El campeonato lo dominaría por completo Alain Menu y su Renault Laguna que puntuaría en todas las pruebas a excepción de dos y en las que sumaría doce victorias sobre 24 posibles y además nueve podios, terminando el año 110 puntos por delante del Audi A4 quattro de Frank Biela. La clasificación de equipos independientes la ganaría Robb Gravett con el Honda Accord de Graham Hathaway Racing patrocinado por la empresa de transportes Rock-It Cargo. Gracias a los puntos logrados por Alain Menu y a los conseguidos por Jason Plato, que ganaría dos pruebas y puntuaría en 17 cosechando, asimismo, siete podios, Williams Renault Dealer Racing terminaría como campeona de la tabla de equipos con 139 puntos de ventaja sobre Audi Sport UK en una serie cuya popularidad se vería reforzada con la publicación del videojuego para PlayStation y PC, TOCA Touring Car Championship en el que los jugadores podían replicar el campeonato de este año con los coches oficiales, los equipos privados no estarían incluidos, sobre nueve de los nueve circuitos del campeonato incluida las dobles citas de Donington Park, Silverstone y Brands Hatch en sus respectivas configuraciones cortas y largas.

Fecha País Prueba Circuito Round 1 Round 2
Coche Piloto Coche Piloto
31/03 Donington Park Grand Prix 2 Renault Laguna Alain Menu 2 Renault Laguna Alain Menu
20/04 Silverstone International 2 Renault Laguna Alain Menu 2 Renault Laguna Alain Menu
05/05 Thruxton 1 Audi A4 quattro Frank Biela 20 Honda Accord Gabriele Tarquini
18/05 Brands Hatch Indy 2 Renault Laguna Alain Menu 10 Honda Accord James Thompson
26/05 Oulton Park Fosters 2 Renault Laguna Alain Menu 2 Renault Laguna Alain Menu
15/06 Donington Park National 1 Audi A4 quattro Frank Biela 2 Renault Laguna Alain Menu
29/06 Croft 2 Renault Laguna Alain Menu 2 Renault Laguna Alain Menu
02/02 Knockhill 7 Audi A4 quattro John Bintcliffe 1 Audi A4 quattro Frank Biela
10/08 Snetterton 2 Renault Laguna Alain Menu 22 Renault Laguna Jason Plato
25/08 Thruxton 7 Audi A4 quattro John Bintcliffe 1 Audi A4 quattro Frank Biela
07/09 Brands Hatch Indy 1 Audi A4 quattro Frank Biela 3 Volvo S40 Rickard Rydell
21/09 Silverstone International 2 Renault Laguna Alain Menu 22 Renault Laguna Jason Plato

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 15 12 10 8 6 5 4 3 2 1
Pole 1                  

Pos. Coche Piloto Puntos
R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
1 2 Renault Laguna Alain Menu 1 1 1 1 3 3 1 4 1 1 2 1 1 1 3 AB 1 2 17 2 3 3 1 2 281
2 1 Audi A4 quattro Frank Biela AB 3 7 AB 1 AB 9 6 3 AB 1 3 4 17 2 1 3 9 2 1 1 5 8 15 171
3 22 Renault Laguna Jason Plato 2 AB 10 3 AB 7 3 5 2 4 4 AB 2 4 AB 5 4 1 7 6 2 AB 3 1 170
4 3 Volvo S40 Rickard Rydell AB 2 2 2 5 5 7 16 6 3 5 7 3 9 4 7 5 5 AB 7 15 1 18 7 137
5 10 Honda Accord James Thompson AB 6 AB 9 6 AB 2 1 AB 2 6 11 5 2 6 AB 2 4 3 3 AB AB 7 4 132
6 20 Honda Accord Gabriele Tarquini 7 4 5 15 2 1 6 2 AB AB AB 6 17 AB 7 3 AB 3 4 4 AB 7 4 3 130
7 7 Audi A4 quattro John Bintcliffe 5 5 AB AB 4 8 AB 12 4 5 3 4 9 6 1 2 12 11 1 5 4 11 11 AB 119
8 4 Nissan Primera GT David Leslie 4 11 3 AB 7 11 4 3 10 6 9 AB AB 3 11 AB 9 6 8 10 6 8 6 6 89
9 12 Peugeot 406 Tim Harvey 10 AB 11 4 9 2 AB 10 AB 8 7 2 10 7 14 9 8 15 6 13 5 9 13 AB 66
10 11 Volvo S40 Kelvin Burt 3 9 4 AB AB 13 8 8 9 AB 8 AB 12 12 8 4 AB 8 AB 16 14 6 5 8 60
11 23 Nissan Primera GT Anthony Reid AB AB AB AB 8 4 5 14 7 AB 11 AB AB 8 5 AB AB 10 13 AB AB 2 2 AB 56
12 8 Vauxhall Vectra John Cleland 11 AB 6 6 14 9 11 9 5 12 12 8 6 5 10 6 7 16 19 11 13 12 12 11 44
13 15 Ford Mondeo Paul Radisich 6 7 AB AB 10 10 AB 7 8 7 AB AB AB 11 AB AB 6 AB 14 12 AB 4 10 5 41
14 88 Vauxhall Vectra Derek Warwick 9 8 8 5 15 6 10 11 11 AB AB 10 7 10 9 13 11 AB 9 8 AB AB AB AB 33
15 9 Ford Mondeo Will Hoy AB NS 12 7 11 12 DQ 17 NS NS 13 9 8 AB 12 14 10 7 5 9 7 AB AB 10 27
16 14 Peugeot 406 Patrick Watts 8 AB 9 8 12 AB AB AB AB 15 10 5 11 16 18 8 AB AB 12 AB 8 10 9 9 26
17 17 Peugeot 406 Lee Brookes AB AB 14 11 AB NS 13 15 16 9 14 12 NC 13 17 15 13 AB 10 14 9 13 15 16 5
18 29 Honda Accord Robb Gravett - - 13 10 16 16 12 13 14 13 17 AB 15 14 13 10 14 13 16 AB 10 14 16 14 3
19 19 BMW 318i Colin Gallie 12 10 15 12 17 15 NS NS 12 10 15 15 16 15 15 11 15 14 15 17 11 15 17 13 2
Privateers' Championship
Pos. Coche Piloto Puntos
R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
2 17 Peugeot 406 Lee Brookes AB AB 2 2 AB NS 2 2 5 1 1 1 NC 1 4 4 1 AB 1 1 1 1 2 5 225

1997
Honda Accord #10
Team Honda Sport
James Thompson
British Touring Car Championship
/132 Puntos
Onyx
Referencia: XT053

El vehículo
La quinta generación del sedán Accord se presentó en los diversos mercados regionales en una variedad diferente a cualquier Honda anterior. Tanto las diferencias significativas técnicas como en el diseño externo son notables. La quinta generación del Honda Accord llegaría al mercado en dos plataformas diferentes, la CD para el mercado estadounidense y japonés y la CB del Honda Ascot Innova japonés para el mercado europeo. Además de estas dos versiones, el acuerdo alcanzado por Honda y Rover años antes, culminaría con el nuevo Rover 600 fabricado sobre el mismo chasis CB. La versión europea, sería llegaría a los concesionarios del fabricante en 1993 y estaría en producción hasta ser sustituida en 1998 por la sexta generación del modelo tras una renovación sufrida en 1996 donde el coche recibiría u nuevo frontal con distinta parrilla, faros, capó y paragolpes, así como un nuevo diseño de los pilotos traseros. A la clásica configuración sedán del modelo, se unirían más tarde la versión Coupé y ranchera (Aerodeck) que no estarían basadas en el modelo europeo, sino en el americano. Los primeros Accord llegarían con motores de gasolina de 2.0 y 2.3 litros con potencias respectivas de entre 115 y 158 caballos de potencia según acabados. En 1995, llegaría una versión más pequeña del motor con 1.8 litros y 115CV y con la revisión de principios de 1996, el motor de 2.3 litros desaparecería para ser sustituido por el VTEC de 2.2 y 110CV, mientras que las versiones Coupé y Aerodeck mantendrían el de 2.0 litros y se incluiría por primera vez un motor diésel, el 2.0 TDI de Rover con 105CV disponible únicamente en la versión sedán. Honda irrumpiría con su Accord en el mundo de la competición en 1995 en el cada vez más popular BTCC con coches de la Clase 2 de la FIA o Super Turismos y lograría sus primeras victorias un año más tarde de la mano de David Leslie que se anotaría tres en ese campeonato. Para 1997, el Honda Accord de Prodrive contaría con un nuevo cambio secuencial de seis velocidades manufacturado por Hewland, así como un motor VTEC de 2.0 litros capaz de entregar 330CV al tren delantero. Para esta campaña, el equipo de Honda recuperaría al campeón de 1994, el italiano Gabriele Tarquini, y ficharía al ex piloto de Vauxhall, el inglés James Thompson. Ambos sumarían sendas victorias a lo largo de la campaña, pero lograrían puntos en todas las pruebas a excepción de dos, lo que permitiría al equipo terminar como tercer mejor en la clasificación a 168 puntos Renault y 29 de Audi que terminarían primero y segundo respectivamente en la tabla de equipos.

El piloto
James Thompson, uno de los más populares pilotos de turismos de las Islas Británicas, se iniciaría en el karting donde su talento le llevaría rápidamente a pasar a la Fórmula Vauxhall en la que estaría dos años antes de debutar con los coches del Campeonato Británico de Producción, serie que ganaría en su año de debut. Un año más tarde, en 1994, disputaría su primera temporada en el BTCC, campeonato en el que participaría en trece temporadas hasta 2009, regresando para las tres mangas de la última carrera de 2011 en Silverstone. En ese periodo, sería dos veces ganador de la serie: 2002 y 2004 con un Vauxhall Astra Coupé y tomaría la salida en 289 pruebas de las que ganaría 36, sería segundo en 38 ocasiones y tercero en 34, además de sumar puntos en otras 102 carreras que le llevarían a ser subcampeón en 2003 y tercero en 1998 con un Honda Accord y en 2001 en su estreno con el Vauxhall Astra Coupé. Durante sus campañas en el BTCC, también participaría en algunas pruebas de la Super Tourenwagen Cup (STW) y el DTM alemán en el año 2000, donde lograría dos novenas plazas como mejor resultado en las nueva pruebas que le verían detrás del volante del Abt-Audi TT-R con el que tomaría la salida. Entre 2001 y 2004, participaría asimismo en varias pruebas del ETCC, sumando sendas victorias con un Alfa Romeo 156 en 2003 y 2004 y cinco podios que sumaría con un Honda Accord en 2001 y con el Alfa romeo en 2004. Con la conversión del ETCC en el campeonato del Mundo de Turismos (WTCC), seguiría con el turismo italiano en 2005, cambiaría al SEAT León oficial en 2006 para regresar a Alfa Romeo en 2007 con el que sería tercero en el campeonato. En 2008 volvería a cambiar de montura y utilizaría un Honda Accord Euro R y en 2009 ficharía por Lada Sport y participaría a lo largo de cinco temporadas con los coches del fabricante ruso: 2009 con un Lada Priora, de 2012 a 2014 con un Lada Granta WTCC y en 2015 con un Lada Vesta WTCC, antes de disputar su última temporada con un Chevrolet RML Cruze TC1 en 2016, habiendo participado en un total de 157 carreras de las que ganaría cuatro, sería segundo en tres, tercero en nueve y en 51 ocasiones sumaría puntos para el campeonato y pasando los últimos años pilotando en varias pruebas del Campeonato Escandinavo de Turismos (STCC) y el nuevo World Touring Car Cup (WTCR) donde competiría por última vez en 2018 obteniendo una tercera plaa como mejor resultado a bordo de un Honda Civic Type R TCR.

Resultados
La temporada de 1997 en el BTCC fue de absoluta dominación por parte de los dos pilotos Renault en especial del suizo Alain Menu que ganaría doce de las 24 pruebas puntuables, mientras que su compañero Jason Plato sumaría dos más y con ambos puntuado en todas las carreras añadiendo ocho podios al bagaje del fabricante francés, cuatro segundos y cuatro terceros puestos. Con esta exhibición de poder, las posibilidades de brillar del resto de equipos sería escasa, aunque en el caso de James Thompson y su Honda Accord preparado por MSD para el constructor japonés lograría embolsarse una victoria en la segunda manga de la primera cita de Brands Hatch. El resto del año, lo pasaría a rebufo de los coches franceses y del Audi A4 quattro y Volvo S40 de Frank Biela y Rickard Rydell respectivamente, aprovechando las escasas oportunidades de lucimiento que tendría en el año para sumar cuatro segundos puestos y dos terceros, ambos en la segunda parada del campeonato en el circuito de Thruxton.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
AB 6 AB 9 6 AB 2 1 AB 2 6 11 5 2 6 AB 2 4 3 3 AB AB 7 4

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.


1997
Honda Accord #20
Team Honda Sport
Gabriele Tarquini
British Touring Car Championship
/130 Puntos
Onyx
Referencia: XT054

El vehículo
La quinta generación del sedán Accord se presentó en los diversos mercados regionales en una variedad diferente a cualquier Honda anterior. Tanto las diferencias significativas técnicas como en el diseño externo son notables. La quinta generación del Honda Accord llegaría al mercado en dos plataformas diferentes, la CD para el mercado estadounidense y japonés y la CB del Honda Ascot Innova japonés para el mercado europeo. Además de estas dos versiones, el acuerdo alcanzado por Honda y Rover años antes, culminaría con el nuevo Rover 600 fabricado sobre el mismo chasis CB. La versión europea, sería llegaría a los concesionarios del fabricante en 1993 y estaría en producción hasta ser sustituida en 1998 por la sexta generación del modelo tras una renovación sufrida en 1996 donde el coche recibiría u nuevo frontal con distinta parrilla, faros, capó y paragolpes, así como un nuevo diseño de los pilotos traseros. A la clásica configuración sedán del modelo, se unirían más tarde la versión Coupé y ranchera (Aerodeck) que no estarían basadas en el modelo europeo, sino en el americano. Los primeros Accord llegarían con motores de gasolina de 2.0 y 2.3 litros con potencias respectivas de entre 115 y 158 caballos de potencia según acabados. En 1995, llegaría una versión más pequeña del motor con 1.8 litros y 115CV y con la revisión de principios de 1996, el motor de 2.3 litros desaparecería para ser sustituido por el VTEC de 2.2 y 110CV, mientras que las versiones Coupé y Aerodeck mantendrían el de 2.0 litros y se incluiría por primera vez un motor diésel, el 2.0 TDI de Rover con 105CV disponible únicamente en la versión sedán. Honda irrumpiría con su Accord en el mundo de la competición en 1995 en el cada vez más popular BTCC con coches de la Clase 2 de la FIA o Super Turismos y lograría sus primeras victorias un año más tarde de la mano de David Leslie que se anotaría tres en ese campeonato. Para 1997, el Honda Accord de Prodrive contaría con un nuevo cambio secuencial de seis velocidades manufacturado por Hewland, así como un motor VTEC de 2.0 litros capaz de entregar 330CV al tren delantero. Para esta campaña, el equipo de Honda recuperaría al campeón de 1994, el italiano Gabriele Tarquini, y ficharía al ex piloto de Vauxhall, el inglés James Thompson. Ambos sumarían sendas victorias a lo largo de la campaña, pero lograrían puntos en todas las pruebas a excepción de dos, lo que permitiría al equipo terminar como tercer mejor en la clasificación a 168 puntos Renault y 29 de Audi que terminarían primero y segundo respectivamente en la tabla de equipos.

El piloto
Gabriele Tarquini es uno de los más reconocidos especialistas en competiciones turismos del mundo llevando más de treinta años en esta especialidad en la que sigue compitiendo hoy en día en la Copa Mundial de Turismos, antiguo WTCC, y que ganaría en 2018 con un Hyundai i30 N TCR con el que vencería en cinco de treinta pruebas puntuables. Sus primeros circuitos lo visitaría con los karts para pasar posteriormente a la Fórmula 3 italiana desde la que saltaría al campeonato europeo de la especialidad antes de debutar en 1987 en la Fórmula 1 habiendo participado en 1985 en las 24 Horas de Le Mans con un Porsche 956 con el que abandonaría. El año de su debut en la máxima especialidad de los monoplazas, también marcaría el inicio de su larga relación con los turismos ya que ese año disputaría seis carreras de la serie mundial (WTCC), campeonato que sería suspendido tras esa temporada y que regresaría en 2005 con él como uno de los más importantes competidores. Su etapa en la Fórmula pasaría completamente desapercibida debido al poco presupuesto de los equipos con los que firmaría pero a pesar de ello, lograría una sexta plaza en el campeonato de 1989 con un AGS JH23B (Automobiles Gonfaronnaises Sportives) en el Gran Premio de Méjico, una de las 13 carreras que finalizaría de las 78 en las que estaría inscrito y en las que lograría calificarse para disputarlas en 38 de ellas. En 1994 se presentaría por primera vez en el BTCC, campeonato que ganaría con un Alfa Romeo 155 TS con el que sumaría ocho victorias y seis podios, y al que retornaría en cuatro ocasiones más (1995, 1997, 1999 y 2000) añadiendo a su palmarés cuatro triunfos más así como seis podios y sumando puntos en treinta carreras más sobre un total de 81 pruebas disputadas. En 1995, también estaría en el DTM alemán y en el posterior International Touring-Car Championship (ITC) antes de que este campeonato fuera suspendido antes de la temporada de 1997. En los siguientes años y antes de competir en el renacido WTCC, sería un asiduo de la Super Tourenwagen Cup, donde completaría dos temporadas en las que sumaría sendas victorias, y especialmente el ETCC en el que se proclamaría campeón en 2003 con un Alfa Romeo 156 GTA con el que añadiría seis victorias a su currículo junto a otras quince logradas entre 2000 y 2004 en la misma serie y que le llevaría a ser tercero en 2001 y en el último año antes de la reconvención del ETCC en el nuevo campeonato del mundo. En esta nueva andadura del mundial, terminaría como campeón del mundo en 2009 con un SEAT León TDI y dos veces subcampeón con el mismo modelo en 2008 y 2010, título a la que añadiría uno más en 2013 con un Honda Civic WTCC. En total en el WTCC disputaría hasta 2017 un total de 268 carreras de las que ganaría 22, sería segundo en 18 ocasiones y tercero en 29, sumando asimismo puntos en otras 119 pruebas.

Resultados
La temporada de 1997 en el BTCC fue de absoluta dominación por parte de los dos pilotos Renault en especial del suizo Alain Menu que ganaría doce de las 24 pruebas puntuables, mientras que su compañero Jason Plato sumaría dos más y con ambos puntuado en todas las carreras añadiendo ocho podios al bagaje del fabricante francés, cuatro segundos y cuatro terceros puestos. Con esta exhibición de poder, las posibilidades de brillar del resto de equipos sería escasa, aunque en el caso de Gabriele Tarquini y su Honda Accord preparado por MSD para el constructor japonés lograría embolsarse una victoria en la segunda manga de la primera cita de Thruxton. El resto del año, lo pasaría a rebufo de los coches franceses y del Audi A4 quattro y Volvo S40 de Frank Biela y Rickard Rydell respectivamente y también de su propio compañero de equipo, el británico James Thompson, al que no lograría superar en la tabla final clasificatoria, pero realizaría un brillante campeonato aprovechando las pocas ocasiones que tuvo para lucirse en un año en el que abandonaría en siete ocasiones, subiría al podios como segundo en dos y como tercero en tres, sumando puntos en otras diez carreras.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
7 4 5 15 2 1 6 2 AB AB AB 6 17 AB 7 3 AB 3 4 4 AB 7 4 3

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.


1997
Nissan Primera GT #4
Vodafone Nissan Racing
David Leslie
British Touring Car Championship
/89 Puntos
Onyx
Referencia: XT057

El vehículo
La segunda generación del Nissan Primera (P11 según la nomenclatura del fabricante japonés y cuya plataforma también serviría de base para el modelo para el mercado estadounidense Infiniti G) llegaría a Europa un año más tarde de su lanzamiento en Japón en dos versiones de carrocería: de tres volúmenes con maletero independiente y otra con portón trasero a la que se le añadiría la versión ranchera (Traveler) con el primer lavado de cara que sufriría el modelo en 1997. En una apuesta clara por la seguridad, las primeras unidades del Primera contarían de serie con airbags dobles y sistema de antibloqueo de los frenos (ABS), añadiéndose a la gama volante de cuero, faros antiniebla, alerón trasero o volantes ergonómicos según el acabado elegido por el comprador. Las motorizaciones, todas ellas con 16 válvulas a excepción del motor diésel que contaría con ocho, que utilizarían los Primera en su primera fase irían desde los 1.6 litros de 90CV de los modelos GX hasta los 2.0 litros y 150CV de la versión GT, que sería la elegida para ser homologada para la competición y que en el modelo de producción vendría con numerosos extras como asientos deportivos y volante de cuero, ventanillas eléctricas, aire acondicionado, barras de refuerzo , suspensión deportiva, faldones en el frontal y laterales del coche, alerón trasero y pasos de ruedas enanchados. Los motores 1.6 y 2.0 litros obtuvieron un aumento en el rendimiento y se mejoró el equipo de seguridad con los retoques realizados en la segunda fase puesta a la venta a partir de septiembre de 1997 y que incluía entre otras mejoras el mismo sistema de frenos de la versión GT, así como el cambio de los pilotos traseros donde los intermitentes pasarían del blanco de la primera fase a amarillos en el segundo modelo, P11-120 según el código de Nissan. Para su participación en el mundo de las competiciones de turismos, Nissan recurriría a Ray Mallock Limited (RML) como preparador del coche. El motor original del Primera GT, sería modificado para entregar una potencia de 320CV a través de un cambio secuencial de seis velocidades de X-Trac y debutaría en esta edición del BTCC de 1997 con David Leslie y Anthony Reid como pilotos, si bien el año anterior, el equipo formado por Andy Rouse inscribiría dos unidades como avanzadilla del esfuerzo de fábrica desplegado para esta edición. Tras terminar como quinto en la clasificación de constructores, Nissan aumentaría el presupuesto e incluiría tres coches, los dos de Leslie y Reid y una unidad más para Tiff Needell y el coche sumaría sus primeras victorias consiguiendo que el fabricante japonés se llevase el título de campeón en la general de equipos y de constructores y un año más tarde, sin Anthony Reid ni Needell y con Laurent Aïello junto a David Leslie, sería el año de la gloria para Nissan ya que el piloto francés se proclamaría campeón de la serie, Matt Neal lo haría en el campeonato para equipos privados con el Nissan Primera GT de Team Dynamics y Nissan volvería a acaparar los títulos de equipo y constructor. Con el cambio en la normativa del año 2000 y el fin de la era de los Super Turismos, los Nissan Primera GT seguirían corriendo esa temporada ya sin apoyo de la fábrica.

El piloto
David Leslie fue cinco veces campeón escocés de karting antes de debutar profesionalmente en las fórmulas de promoción británicas. En 1977 ganaría el título de campeón en la Fórmula Ford 1600 y en 1979 lo conseguiría en la Fórmula Ford 2000. En los años siguientes competiría en la Fórmula 3 y sería contratado por la escuadra Ecurie Ecosse para competir en el WSC. Tras esta etapa sería contratado por TWR para el mismo campeonato, aunque no lograría ninguna victoria o podio con ninguno de los dos equipos. En 1987 debutaría en el BTCC donde las cosas le irían mucho mejor llegando a ser subcampeón en 1999. En este campeonato disputaría 220 carreras entre 1987 y 2003 cosechando nueve victorias, 35 podios, 16 primeros puestos en parrilla y 17 vueltas rápidas de carrera. Tras terminar su carrera en el BTCC, participaría en el campeonato de GT británico, en el que conseguiría su última victoria una semana antes del accidente de aviación que le costó la vida junto al ex piloto y jefe de equipo, Richard Lloyd en marzo de 2008. En diez ocasiones estaría en la línea de salida de las 24 Horas de Le Mans de las que se clasificaría solamente en dos de ellas, siendo descalificado en una y no recorriendo la distancia mínima de carrera en otra. Todas sus demás participaciones acabarían en abandono. Sus resultados completos fueron: 1984, 1985 y 1986 con un Ecosse C2 (AB, AB y DQ respectivamente), 1987 con un Ecosse C286 (8º), 1988 con un Mazda 767 (17º), 1989 con un Aston Martin AMR1 (AB), 1990 y 1992 con un Jaguar XJR-12 (AB en ambas ocasiones), 1993 con un Jaguar XJ220 (AB) y 1995 con un Marcos LM600 con el que no se clasificaría a pesar de terminar la prueba.

Resultados
En su año de debut, el Nissan Primera GT preparado por Ray Mallock y con respaldo de la fábrica japonesa comenzaría la temporada dejando muy buenas impresiones logrando un cuarto puesto en su primera carrera por detrás de los Renault Laguna de Alain Menu y Jason Plato el Volvo S40 de Kevin Burt. De los dos pilotos elegidos por Nissan, David Leslie, sería el más regular, con su compañero Anthony Reid sufriendo las consecuencias de su primera campaña en el BTCC y con un coche con el que apenas pudo entrenar al principio de la temporada y que le llevarían a abandonar las primeras cuatro carrera. Aunque Leslie no lograría terminar ninguna carrera en lo más alto del podio, terminaría el año con tres terceros puestos logrados en Silverstone, Brands Hatch y Croft y llevando a Nissan hasta la quinta plaza en la tabla de constructores gracias a un buen trabajo del equipo en el tramo final del año que incluirían dos segundas posiciones para Reid.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
4 11 3 AB 7 11 4 3 10 6 9 AB AB 3 11 AB 9 6 8 10 6 8 6 6

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.


1997
Peugeot 406 #12
Esso Ultron Team Peugeot
Tim Harvey
British Touring Car Championship
/66 Puntos
Onyx
Referencia: XT048

El vehículo
Presentado en el último trimestre de 1995 como sustituto del 405, el Peugeot 406 llegaría a los concesionarios de la marca francesa únicamente en versión sedán de cuatro puertas con motorizaciones gasolina de 1.6 litros, ocho válvulas y 88CV del modelo base hasta una de 3.0 litros turboalimentado V6 con 24 válvulas y 190CV y con motor diésel de 1.9 y 2.1 litros de ocho y doce válvulas con un potencia de 90 y 109CV respectivamente con varios niveles de acabado que incluían de serie en toda la gama el sistema ABS y airbags de conductor y pasajero. La versión ranchera, Kombi, llegaría un año más tarde del lanzamiento del coche a la que se uniría una versión Coupé diseñada por Pininfarina en abril de 1997. En marzo de 1999, la versión sedán como la Kombi serían sometidas a una importante renovación estética y mecánica. Así, En algunos motores, la potencia aumentaría (por ejemplo hasta los 207CV del V6 del 3.0 litros) y se introduciría un nuevo motor de gasolina de 2.2 litros y 16 válvulas de 158CV, mientras que los diésel pasarían de la tradicional precámara de combustión a la tecnología de raíl común de inyección o HDi que se ofrecía en los modelos superiores de la gama con filtro de partículas y como opción en los modelos más baratos. Externamente, el frontal recibiría una nueva parrilla en forma de panal de abeja y en la parte trasera los faros llevarían una insertación del color de la carrocería con la moldura cromada integral en el borde trasero, que anteriormente estaba reservada solo para los modelos superiores, se convertiría en estándar en todas la gama. Para las competiciones de Super Turismos, Peugeot elegiría el motor de 2.0 litros y 16 válvulas de 132CV para su homologación en el Grupo 2 de la FIA. Para el BTCC, el fabricante francés aunaría fuerzas con Motorsport Development (MSD) para preparar un coche cuyos resultados quedarían muy por debajo de as expectativas del equipo, sumando solamente dos podios en las dos temporadas que duró la presencia del Peugeot 406 en el campeonato británico y en las que el equipo sería sexto y octavo respectivamente en la tabla de constructores. No obstante estos malos resultados, el 406 tendría más éxito en otros campeonato y en 1997, Laurent Aiello ganaría con uno la Super Tourenwagen Cup (STW) y en 1999 y 2000, William David ganaría con el sedán de Peugeot el Campeonato de Francia de Super Turismo. En 2001, la versión Coupé del 406 retornaría al BTCC bajo el paraguas de la nueva categoría BTC-Touring pero la campaña resultaría en una completa decepción con el coche siendo tercero en cinco pruebas sin poder contrarrestar la dominación de Vauxhall y su Astra Coupé, dejando de lado Peugeot la competición de turismos para centrarse en el Campeonato del Mundo de Rally (WRC) y pasando el 406 Coupé a manos de equipos privados con los que tendría más éxito con Dan Eaves ganando el campeonato de equipos privados de la temporada de 2002.

El piloto
Tim Harvey comenzaría a despuntar en las competiciones de motor en la Fórmula Ford británica a principios de la década de 1980 pero pronto cambiaría los monoplazas por los turismos y breves escarceos con los prototipos con los que llegaría a disputar cuatro ediciones de las 24 horas de Le Mans: 1988 con un Tiga GC287 con el que sería 20º y tercero del Grupo C2, 1989 con un Spice SE89C con el que abandonaría, 1990 con un Spice SE90C con el que terminaría 18º y con el que en 1991 sufriría otro abandono. Antes de llegar en 1987 al BTCC, campeonato que le daría la fama y en el que sería campeón en 1992 con un BMW 318is, disputaría competiciones monomarca y más tarde compatibilizaría sus primeros años en el campeonato británico con el BRDC C2 Championship sumando varias victorias y del WSC. El año de su debut en el BTCC ya dejaría huella de su buen pilotaje ganando su clase y terminando cuarto de la clasificación general con cuatro victorias y tres podios, un segundo y dos terceros puestos, a los que seguirían hasta 2002 trece más, así como 17 segundos y 14 terceras plazas, sumando puntos en 83 sobre un total de 249 carreras disputadas. Coincidiendo con su últimos años en el BTCC, ampliaría sus miras a otras series como el British Sports Car Championship, que ganaría en 1999 y el Campeonato Británico de GT, donde ganaría varias pruebas con un Chrysler Viper GTS-R, continuando en esta competición hasta 2012 con distintos modelos de Porsche, con cuyos coches participaría también en la Copa Porsche del Reino Unido, campeonato en el que resultaría vencedor en 2008 y 2010 además de subcampeón en tres ocasiones, 2004, 2006 y 2007. Al margen de sus actividades como piloto, es también comentarista del BTCC para las cadenas de televisión ITV y Motors TV.

Resultados
Peugeot tenía unas grandes expectativas antes de comenzar el año con su 406 preparado por MSD después de que esta compañía tuviera cierto éxito en años precedentes con los Honda Accord. Sin embargo, la división deportiva del fabricante francés pasaría el año dando apoyo a sus equipos del Campeonato de Francia de Super Turismo y del STW y compartiendo con MSD muy poca información sobre las mejoras del coche a lo largo de la campaña del campeonato británico. por lo que tuvieron que realizar el trabajo desde cero. Esta desventaja lastraría a coche y pilotos y se vería reflejada en los resultados, con Tim Harvey apenas llegando segundo en dos ocasiones y sumando puntos en trece carreras de 24, puntos que no serían suficientes para sacar a Peugeot del octavo y último puesto de la clasificación por equipos.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
10 AB 11 4 9 2 AB 10 AB 8 7 2 10 7 14 9 8 15 6 13 5 9 13 AB

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.


1997
Peugeot 406 #17
Team Brookes Motorsport
Lee Brookes
British Touring Car Championship
Privateers' Championship
/225 Puntos
Onyx
Referencia: XT070

El vehículo
Presentado en el último trimestre de 1995 como sustituto del 405, el Peugeot 406 llegaría a los concesionarios de la marca francesa únicamente en versión sedán de cuatro puertas con motorizaciones gasolina de 1.6 litros, ocho válvulas y 88CV del modelo base hasta una de 3.0 litros turboalimentado V6 con 24 válvulas y 190CV y con motor diésel de 1.9 y 2.1 litros de ocho y doce válvulas con un potencia de 90 y 109CV respectivamente con varios niveles de acabado que incluían de serie en toda la gama el sistema ABS y airbags de conductor y pasajero. La versión ranchera, Kombi, llegaría un año más tarde del lanzamiento del coche a la que se uniría una versión Coupé diseñada por Pininfarina en abril de 1997. En marzo de 1999, la versión sedán como la Kombi serían sometidas a una importante renovación estética y mecánica. Así, En algunos motores, la potencia aumentaría (por ejemplo hasta los 207CV del V6 del 3.0 litros) y se introduciría un nuevo motor de gasolina de 2.2 litros y 16 válvulas de 158CV, mientras que los diésel pasarían de la tradicional precámara de combustión a la tecnología de raíl común de inyección o HDi que se ofrecía en los modelos superiores de la gama con filtro de partículas y como opción en los modelos más baratos. Externamente, el frontal recibiría una nueva parrilla en forma de panal de abeja y en la parte trasera los faros llevarían una insertación del color de la carrocería con la moldura cromada integral en el borde trasero, que anteriormente estaba reservada solo para los modelos superiores, se convertiría en estándar en todas la gama. Para las competiciones de Super Turismos, Peugeot elegiría el motor de 2.0 litros y 16 válvulas de 132CV para su homologación en el Grupo 2 de la FIA. Para el BTCC, el fabricante francés aunaría fuerzas con Motorsport Development (MSD) para preparar un coche cuyos resultados quedarían muy por debajo de as expectativas del equipo, sumando solamente dos podios en las dos temporadas que duró la presencia del Peugeot 406 en el campeonato británico y en las que el equipo sería sexto y octavo respectivamente en la tabla de constructores. No obstante estos malos resultados, el 406 tendría más éxito en otros campeonato y en 1997, Laurent Aiello ganaría con uno la Super Tourenwagen Cup (STW) y en 1999 y 2000, William David ganaría con el sedán de Peugeot el Campeonato de Francia de Super Turismo. En 2001, la versión Coupé del 406 retornaría al BTCC bajo el paraguas de la nueva categoría BTC-Touring pero la campaña resultaría en una completa decepción con el coche siendo tercero en cinco pruebas sin poder contrarrestar la dominación de Vauxhall y su Astra Coupé, dejando de lado Peugeot la competición de turismos para centrarse en el Campeonato del Mundo de Rally (WRC) y pasando el 406 Coupé a manos de equipos privados con los que tendría más éxito con Dan Eaves ganando el campeonato de equipos privados de la temporada de 2002.

El piloto
Lee Brookes, dueño de su propio equipo de carreras hoy llamado Total Control Racing y que compite en los campeonatos que sirven de soporte a los fines de semana del BTCC como la Copa Renault Clio o el Ginetta Challenge, comenzaría su carrera disputando los campeonatos senior de karting del Reino Unido a principios de la década de 1990 y posteriormente, pasaría a especializarse en las carreras de turismos, especialmente en la Copa Renault Clio, en la que sería campeón en 1995. Un año más tarde, comenzaría su aventura en el BTCC ya con su propio equipo Brookes Motorsport con el que participará a lo largo de tres temporadas dentro del grupo de equipos privados, venciendo en esta clasificación en 1996 con un Toyota Carina E, terminando segundo en 1997 con este Peugeot 406 y cuarto en 1999 con un Honda Accord, logrando un palmarés de 15 victorias, 24 segundos puestos y nueve terceros en las 63 carreras que disputaría en total.

Resultados
En 1997, Lee Brookes llegaba de nuevo al campeonato de equipos privados del BTCC con el objetivo puesto en defender el título de campeón logrado en la temporada anterior con su Toyota Carina E con el que lograría amasar 341 puntos gracias a sus seis victorias y 19 podios en 26 carreras puntuables. En 1997, cambiaría al Peugeot 406 utilizado por el equipo oficial el año anterior y tras sufrir un abandono en la primera ronda del calendario, se recuperaría en la segunda prueba con sendas segundas posiciones en ambas mangas. En Thruxton, un accidente en la carrera al sprint le dejaría sin opciones de participar en la segunda prueba del día para de nuevo volver a resurgir en Brands Hatch donde de nuevo sumaría dos podios. Para entonces el campeonato le tendría a él como protagonista junto al Honda Accord de Robb Gravett y el BMW 318i de Colin Gallie que ya habían logrado seis victorias sobre las ocho posibles. Tras una quinta posición en la primera manga de Oulton Park, hilvanaría cuatro victorias consecutivas, a las que añadiría una más en la última carrera de Croft, que le situarían primero del campeonato de manera provisional. Tras sumar dos cuartos puestos en el circuito escocés de Knockhill, sumaría cinco victorias más y un segundo puesto en la primera ronda de la última carera del año, pero no podría evitar que Gravett se proclamase campeón gracias a una mayor regularidad a pesar de lograr tres victorias menos y terminaría la campaña como subcampeón empatado a puntos con Colin Gallie, que terminaría tercero gracias al número de victorias cosechadas por el dueño de Brookes Motorsport.

R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2 R1 R2
AB AB 2 2 AB NS 2 2 5 1 1 1 5 1 4 4 1 AB 1 1 1 1 2 5

La miniatura
Onyx fue la marca utilizada por el grupo portugués Vitesse para sus modelos diecast de coches de carreras contemporáneos. Los primeros modelos de Onyx aparecieron a finales de la década de 1980 y en los años siguientes diversificó su gama a escala 1/43 con vehículos de Le Mans y de la serie IndyCar. Todos los modelos estaban auténticamente decorados, esto incluye aquellos que estaban patrocinados por marcas tabaqueras y de bebidas alcohólicas. Si bien los primeros modelos de Onyx no destacan por su calidad y parecen más un juguete que una miniatura de colección, al ser los únicos que reproducían fielmente las decoraciones de los coches hacía, y sigue haciendo, que sean modelos muy buscados por los coleccionistas de todo el mundo. A mediados de los años 90, una vez que la fabricación se trasladó a China, la calidad mejoró progresivamente hasta que la producción cesó cuando Vitesse quebró en 2001.