Canadian-American Challenge Cup
Temporada 1973

En 1972, la estrella de McLaren comenzaría a declinar con la cada mayor competencia ofrecida por los Porsche 917/10 de Penske Racing, a la sazón reconvertido en el equipo oficial de Porsche en el campeonato, cuyo piloto George Follmer le arrebataría el campeonato a los coches de Bruce McLaren tras cinco años de dominación absoluta. Para 1973, y en medio de la Crisis del Petroleo originada por la decisión de la Organización de Países Árabes Exportadores de Petróleo (OPEP) de no abastecer con petroleo a los países aliados de Israel durante la guerra de Yom Kipur, McLaren abandonaría el campeonato que tanta fama le daría para centrarse en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, que ganaría un año después, mientras que Porsche pondría a sus ingenieros a trabajar junto a los de Penske para diseñar su primer prototipo exclusivamente diseñado para la Can-Am.

Junto al nuevo y único Porsche 917/30, la parrilla de la octava temporada de la Canadian-American Challenge Cup se completaría con los ya conocidos 917/10, entre ellos el del campeón del año anterior y un puñado de McLaren M8 en diferentes versiones y M20, así como un par de Lola T260 y un Alfa Romeo T33/3 entre los principales competidores. El campeonato se disputaría sobre ocho citas repartidas entre junio y octubre con dos pruebas en Canadá, Mosport que abriría las hostilidades y Edmonton a mitad del año, disputándose todas las demás en los Estados Unidos.

El elegido para la gloria por Penske sería el estadounidense Mark Donohue, cuarto en 1972 con el 917/10 del equipo americano, y que se llevaría el campeonato después de vencer en seis de las ocho carreras, terminando segundo en Road Atlanta, única carrera del año que ganaría George Follmer y finalizando en la carrera de apertura de la serie en un séptimo puesto en una prueba que ganaría Charlie Kemp, compañero de equipo de Follmer, con otro Porsche 917/10.

Fecha País Prueba Circuito Coche Piloto
1 10/06 Labatt's Blue Trophy Mosport 23 Porsche 917/10 TC Charlie Kemp
2 08/07 Can-Am Road Atlanta Road Atlanta 16 Porsche 917/10 TC George Follmer
3 22/07 6 Hours Watkins Glen Watkins Glen 6 Porsche 917/30 TC Mark Donohue
4 12/08 Eleventh Annual Buckeye Cup Mid-Ohio Sports Car Course 6 Porsche 917/30 TC Mark Donohue
5 26/08 Can-Am Road America Road America 6 Porsche 917/30 TC Mark Donohue
6 16/09 Molson Cup Can-Am Edmonton International Speedway 6 Porsche 917/30 TC Mark Donohue
7 14/10 Monterey Castrol GP Laguna Seca 6 Porsche 917/30 TC Mark Donohue
8 28/10 Los Angeles Times Grand Prix Riverside International Raceway 6 Porsche 917/30 TC Mark Donohue

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 20 15 12 10 8 6 4 3 2 1

Pos. Coche Equipo Piloto Puntos
1 6 Porsche 917/30 Roger Penske Enterprises Mark Donohue 7 2 1 1 1 1 1 1 139
2 16 Porsche 917/10 Rinzler Motor Racing Royal Crown George Follmer AB 1 AB 2 3 2 AB AB 62
3 59 Porsche 917/10 Brumos Racing Hurley Haywood AB 5 AB 3 AB NS 3 2 47
4 23 Porsche 917/10 Rinzler Motor Racing Royal Crown Charlie Kemp 1 - 4 NS AB 8 AB 3 45
5 17 Lola T260 Nagel Racing Bob Nagel 3 6 11 13 6 7 6 4 44
6 0 Porsche 917/10 Vasek Polak Racing Jody Scheckter AB 3 3 AB 2 12 AB AB 39
7 73 McLaren M20 Roy Woods Racing David Hobbs NS 4 2 AB NS 4 9 AB 37
8 8 McLaren M8F U.S. Racing Scooter Patrick 4 AB 10 AB 4 6 8 AB 31
9 101 Shadow DN2 Don Nichols Jackie Oliver AB AB AB 8 NS 3 2 AB 30
10 3
11
Porsche 917/10
McLaren M8F
Vasek Polak Racing
Motschenbacher Racing
Steve Durst 5 7 7 10 - 5 AB 8 29
11 97 McLaren M8F Commander Motor Homes Bobby Brown - - AB 5 5 AB 4 AB 26
12 97
33
McLaren M8F
Alfa Romeo T33/3
Commander Motor Homes
Otto Zipper Alfa Racing
Milt Minter - AB - - - - 5 5 16
13 4 Porsche 917/10 Hans Wiedmer Hans Wiedmer 2 AB AB AB - - - - 15
14 34 McLaren M8C Burmester Racing Tom Dutton 12 11 6 7 AB AB AB 7 15
15 11
96
McLaren M8F
McLaren M20
Motschenbacher Racing
Commander Motor Homes
John Cannon 6 - 5 - - - AB AB 14
16 11 McLaren M8F Motschenbacher Racing Derek Bell - - - 4 NS - - - 10
17 64 McLaren M8C Bob Peckham Bob Peckham - - - 11 - - 7 6 10
18 98 McLaren M8F Commander Motor Homes Danny Hopkins - 13 13 6 9 AB - - 8
19 14 Lola T260 Tom Heyser Tom Heyser - 8 8 16 10 - - - 7
20 2 McLaren M8E Gary Wilson Gary Wilson - - - 9 7 - - NS 6
21 47 McLaren M8E Blue Magic Corporation Ed Felter 8 10 AB 12 - - AB - 4
22 9 McLaren M8D William Overhauser Racing John Cordts 9 12 AB 14 NS AB AB AB 4
23 13 McLaren M8FP Warren Agor Racing Warren Agor AB 14 12 15 8 - - - 3
24 51 McLaren M8F Dave Causey Pete Sherman 10 9 14 17 - - - - 3
25 58 Porsche 911 Carrera RSR Brumos Racing Peter Gregg - - 9 - - - - - 2
26 22 KWM SP20 Hans Müller-Perschl Hans Müller-Perschl - - - - - - - 9 2
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos

1973
Porsche 917/30 #6
Chasis: 003
Motor: Porsche 912 5.0L F12 Turbo
Roger Penske Enterprises
Mark Donohue
Canadian-American Challenge Cup
/139 Puntos
Universal Hobbies/Delprado
Colección: Racing Car Collection - Nº 21/28

El piloto
Mark Donohue comenzó a destacar como piloto de subidas a montaña a finales de la década de 1950, desde pasaría a participar en diferentes campeonatos, como el SCCA, que ganó en 1961, la Indianapolis 500, vencedor en 1972 , las 24 Horas de Daytona, donde consiguió el triunfo en 1969, Can-Am, campeón en 1973 con este Porsche 917-30 con el que obtendría siete victorias, NASCAR, con una victoria en la Winston Western 500 en 1973 y Fórmula 1, en la que participó en tres temporadas en las que corrió 14 carreras, terminando tercero en una ocasión y sumando en total ocho puntos. En las 24 Horas de Le Mans participaría en tres ocasiones. La primera fue en 1966 con un Ford GT40 Mk II de Holman & Moody con el que sólo recorrió poco más de 160 kilómetros antes de que su coche se parara debido a una avería mecánica.

Al año siguiente tomaría la salida con un Ford GT40 Mk IV con el que finalizaría 4ª y 2º dentro se clase. Su última aparición en Le Mans fue en 1971 con un Ferrari 512 M con el que también abandonaría. El 19 de agosto de 1975 sufrió un accidente en las sesiones de prácticas del Gran Premio de Austria de Fórmula 1. Un pinchazo en uno de los neumáticos de su March 751 le hizo perder el control y salirse de la pista, arrollando a un comisario, que resultó muerto, y terminó colisionando contra una valla publicitaria. Aquejado de fuertes dolores en la cabeza, después de ir al hospital de Graz al día siguiente, entró en coma a causa de una hemorragia cerebral y murió.

Resultados
En su estreno con el Porsche 917/30 de Penske Racing, Mark Donohue demostraría las excelentes virtudes competitivas del nuevo prototipo alemán arrebatándole en Mosport la primera posición en la parrilla de salida a Jody Scheckter y su Porsche 917/10 inscrito por Vasek Polak Racing. La carrera, sin embargo, iría por otros derroteros, y tras colisionar con otro participante al que pretendía doblar, hubo de parar en los garajes para sustituir el morro de su coche, perdiendo toda la ventaja que tenía y dándosela a Scheckter que más tarde sufriría un pinchazo y se estrellaría contra el guarda-raíl, siendo Charlie Kemp, pilotando el Porsche 917/10 de Rinzler Motor Racing, quien se llevaría la victoria, finalizando Donohue en la séptima plaza con siete vueltas perdidas.

La segunda cita del calendario tendría lugar en Road Atlanta en la que, como algunas otras pruebas de la Can-Am, estaría dividida en dos mangas, dándose como vencedor al mejor tiempo agregado de las dos. El Porsche de Donohue ganaría la primera con la única competencia destacable del Porsche 917/10 de George Follmer, campeón de 1972 con Penske Racing y que en este año formaba parte de Rinzler. Follmer ganaría la segunda manga después de que el Porsche 917/30 de Penske sufriera una pérdida en la presión del combustible y terminara en la segunda plaza, perdiendo la ventaja adquirida en la primera carrera y quedando como segundo en el global por detrás de su excompañero, después de partir desde la primera posición en ambas rondas.

A partir de Watkins Glen, Donohue, Penske y el Porsche entrarían en estado de gracia, sino lo estaban ya, y ganarían todas las carreras del campeonato además de marcar el mejor tiempo de calificación en todas las ellas, dejando a la competencia sin opciones de disputarle el puesto más elevado del podio. Así, en las dos mangas de Watkins Glen, aventajaría al McLaren M20 de David Hobbs en 43 segundos en el tiempo combinado. En Mid-Ohio, también a dos mangas, la distancia en el tiempo agregado respecto al segundo, el 917/10 de Follmer, sería de 2 minutos y 23 segundos. En la quinta carrera del año, la del circuito de Road America, sería Jody Scheckter quien sucumbiese ante el Porsche de Donohue quien ganaría la carrera con un margen de medio minuto. El campeonato regresaba a Canadá para disputar la prueba de Edmonton donde de nuevo Donohue sometería a Follmer ganándole la carrera con un diferencia de más de un minuto.

En Laguna Seca, la segunda plaza sería para el Shadow DN2 con motor Chevrolet de Jackie Oliver, que perdería una vuelta completa frente al Porsche de Donohue que llegaría a la última carrera del año, Riverside, en la que tras lograr marcar de nuevo el mejor tiempo en calificación, volvería a abrumar a la competencia dejando al Porsche 917/10 de Hurley Haywood de nuevo a más de un minuto de distancia y estableciendo el récord de ser el primer piloto de la Can-Am en ganar seis eventos de manera consecutiva.