7ème Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans 1929
Circuit Permanenthe de la Sarthe
15/16-06-1929
Participantes Clasificados
16,340 km 25 10
Coche Pilotos Distancia Tiempo Velocidad Media
Ganador 1 Bentley Speed Six Joel Woolf Barnato
Henry Birkin
2.843,830 km   118,492 km/h
Vuelta Rápida 1 Bentley Speed Six Henry Birkin 16,340 km 7'21"000 133,551 km/h
Pole Position  
Ganadores
Categorías Coche Pilotos Distancia Velocidad Media
5001/8000 1 Bentley Speed Six Joel Woolf Barnato
Henry Birkin
2.843,830 km 118,492 km/h
3001/5000 9 Bentley 4.5 Litre Jock Lawson Dunfee
Glen Kidston
2.729,378 km 113,724 km/h
1501/2000  
1101/1500 21 Lea-Francis Hyper Sport TT Kenneth Peacock
Sammy Newsome
2.221,939 km 92,580 km/h
751/1100 26 Tracta A Le Mans Louis Balart
Louis Debeugny
2.091,636 km 87,151 km/h
Coupé Biennal 1 Bentley Speed Six Joel Woolf Barnato
Henry Birkin
 
Prix de la Performance 1 Bentley Speed Six Joel Woolf Barnato
Henry Birkin

Por primera vez desde la primera carrera de 1923, el A.C.O. decidió reestructurar el trazado de la carretera. La cerradísima curva de Pontlieue fue reemplazada por una nueva carretera que uniría la recta de boxes con Tertre Rouge a través de dos curvas de derechas acortando la longitud de la ruta a 16.340 km.

La mayoría de los participantes que se presentaron a esta nueva edición ya eran conocidos por los más fervientes seguidores de la prueba. Bentley aportó el mayor número de vehículos, y de pilotos ganadores, con hasta cinco coches entre los que se encontraba el nuevo Speed Six con un tremendo motor de 6.5 Litros que pilotaría el ganador del año anterior, Joel Woolf Barnato al que se le uniría Henry Birkin. John Dudley Benjafield llevaría el exitoso Bentley 4.5 Litre con el número 10, Frank Clement haría lo propio con el dorsal 8 mientras que a Bernard Rubin le fue adjudicado otro 4.5 Litre con motor sobrealimentado. La competencia para oponer resistencia a los coches británicos fue representada por los ya conocidos Stutz Black Hawk y Chrysler, a los que se uniría Du Pont con un modelo de 5.3 litros. La representación de constructores franceses estuvo principalmente representada por Tracta.

Con las nubes sobre el cielo de La Sarthe, a las cuatro de la tarde todos los pilotos, con ropa de lluvia y, en muchos casos gabardinas, salieron lanzados hacia el lado de la pista que estaba ocupado por los coches. El más rápido en arrancar fue el Lagonda OH de Rose-Richards y Lewis, pero rápidamente el Speed Six con Birkin al volante tomo la delantera antes de llegar a las nuevas curvas. Menos de ocho minutos más tarde, Birkin ya estaba de vuelta otra vez sobre la línea de salida, completando la primera vuelta desde parado a unos increíbles 122,78 kilómetros por hora de media. Vuelta rápida tras vuelta rápida, Birkin paró el cronómetro en la vuelta 28 en siete minutos y 21 segundos a una velocidad media de 133,551 kilómetros por hora.

En la carrera apenas hubo competencia; con cuatro Bentley ocupando las primeras posiciones sólo el Stutz de 5.3 litros parecía capaz de seguir el ritmo impuesto por los ingleses. Los primeros abandonos no tardaron en llegar. El primer coche en dejar la carrera fue el Bentley 4.5 Litre de Bernard Rubin y Francis Curzon. el rápido Lagonda que se había puesto en cabeza en la salida sólo duró 29 vueltas antes de que su motor dejara de rugir.

Al caer la noche, el Stutz DV32 de Brisson y Chiron se encontraba parado en boxes reabasteciéndose de combustible cuando parte de la gasolina cayó sobre el caliente tubo de escape convirtiendo el coche en un infierno instantáneo. Édouard Brisson resultó gravemente quemado y hubo de ser trasladado al hospital en una ambulancia. Louis Chiron, armándose de valor para intentar terminar el resto de las 24 horas en solitario, se metió en el chamuscado coche hasta que el embrague del Stutz convirtió su gesto heroico en innecesario.

Con los Bentley corriendo en procesión, el resto de los supervivientes poco o nada podían hacer, aparte de intentar terminar la carrera. El único Stutz superviviente, el pilotado por Guy Bouriat y Georges Philippe iba por delante de los Chrysler de Henri Stoffel y Robert Benoist así como del pilotado por Cyril de Vere y Marcel Mongin. Sin embargo, con la mitad de la carrera completada, los Bentley empezaron a sufrir problemas. El Bentley 4.5 Litre de Benjafield y d'Erlanger se encontraba parado en boxes para un cambio rutinario cuando se negó a arrancar, haciéndole perder la cuarta plaza en favor de los Stutz y Chrysler perseguidores.

Para el final de la hora decimotercera, el Chrysler de Benoist y Stoffel había llegado hasta la posición tres, después de que el Bentley de Clement y Chassagne tuviera un problema de frenos y el Stutz estuviera parado en boxes cambiando líquidos y piloto. Esto es todo lo lejos que llegó el Chrysler, ya que un problema en la transmisión le obligó a detenerse más de lo esperado en los garajes, siendo adelantado por el escuadrón Bentley y el Stutz.

A quince minutos del final de la carrera, y con sólo 10 coches en liza de los 25 que empezaron la carrera, el cuarteto Bentley disfrutaba de tal ventaja que decidieron reducir su velocidad drásticamente y disponerse en el trazado como si estuvieran participando en un desfile. Este gesto, simplemente un espectáculo teatral, pero que a su vez resumía el poderío del fabricante inglés, causó una fuerte impresión entre los aficionados y fabricantes y acabaría siendo una tradición en Le Mans cuando dos o más coches del mismo fabricante ocupan las primeras posiciones al final de la carrera.

Con esta victoria, Bentley sumó su cuarto triunfo en las 24 Horas de Le Mans y tercero consecutivo. Joel Woolf Barnato, que ya ganó la carrera el año anterior, sumó otro éxito a su palmarés, convirtiéndose en el único piloto hasta la fecha en haber terminado todas sus participaciones con una victoria.

Abreviaturas AB DQ NC NS Categorías 5001/8000 3001/5000 1501/2000 1101/1500 751/1100
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó

Pos. Coche Motor Equipo Pilotos Categoría Pos. Vueltas
1 1 Bentley Speed Six Bentley 6.6L I6 Bentley Motors Ltd Joel Woolf Barnato
Henry Birkin
5001/8000 1 174
2 9 Bentley 4.5 Litre Bentley 4.4L I4 Bentley Motors Ltd Jock Lawson Dunfee
Glen Kidston
3001/5000 1 167
3 10 Bentley 4.5 Litre Bentley 4.4L I4 Bentley Motors Ltd John Dudley Benjafield
André d'Erlanger
3001/5000 2 159
4 8 Bentley 4.5 Litre Bentley 4.4L I4 Bentley Motors Ltd Frank Clement
Jean Chassagne
3001/5000 3 156
5 5 Stutz DV32 Stutz 5.3L Supercharged I8 Stutz Motor Company Paris Guy Bouriat
Georges Philippe
5001/8000 2 153
6 14 Chrysler 75 Chrysler 4.1L I6 Chrysler France Henri Stoffel
Robert Benoist
3001/5000 4 152
7 12 Chrysler 77 Chrysler 4.1L I6 Chrysler France Cyril de Vere
Marcel Mongin
3001/5000 5 149
8 21 Lea-Francis Hyper Sport TT Meadows 1.5L Supercharged I4 Lea-Francis Kenneth Peacock
Sammy Newsome
1101/1500 1 135
9 26 Tracta A Le Mans S.C.A.P 1.0L Supercharged I4 Pierre Fenaille Louis Balart
Louis Debeugny
751/11000 1 128
10 27 Tracta A Le Mans S.C.A.P. 1.0L Supercharged I4 Pierre Fenaille Jean-Albert Grégoire
Fernand Vallon
751/11000 2 126
No Clasificados
  Coche Motor Equipo Pilotos Categoría   Vueltas
- 6 Stutz DV32 Stutz 5.3L Supercharged I8 Colonel Warwick Wright George E.T. Eyston
Richard Watney
5001/8000 AB 104
- 20 BNC-Meadows B.N.C. 1.5L I4 Bollack, Netter et Cie Lucien Desvaux
Auguste Garalp
1101/1500 AB 88
- 7 Invicta S-Type Meadows 4.5L I6 Invicta AC Saunders-Davies
C.W. Fiennes
3001/5000 AB 78
- 19 SARA SP7 S.A.R.A. 1.8L I4 Société des Automobiles a Refroidissements par Air W.R. Hutchinson
R.F. Turner
1501/2000 AB 73
- 25 Tracta 1-litre-SCAP S.C.A.P. 1.0L Supercharged I4 Pierre Fenaille Lucien Lemesle
Maurice Benoist
751/11000 AB 70
- 4 Stutz DV32 Stutz 5.3L Supercharged I8 Charles Weymann Édouard Brisson
Louis Chiron
5001/8000 AB 65
- 24 Tracta S.C.A.P. 1.0L Supercharged I4 Pierre Fenaille Roger Bourcier
Tribaudot
751/11000 AB 43
- 16 Lagonda OH Lagonda 2.0L I4 Arthur W. Fox & Charles Nichol Ltd Tim Rose-Richards
Brian E. Lewis
1501/2000 AB 29
- 29 BNC 527 B.N.C. 1.0L I4 Bollack, Netter et Cie Jean Lajeune
Maurice Faure
751/11000 AB 24
- 18 SARA SP7 S.A.R.A. 1.8L I4 Société des Automobiles a Refroidissements par Air Gaston Mottet
Douglas Hawkes
1501/2000 AB 22
- 22 Alvis 12/75 Alvis 1.5L Supercharged I4 Alvis Car and Engineering Company Ltd. Cyril Paul
William Urquhart Dykes
1101/1500 AB 21
- 2 Du Pont Model G Speedster Le Mans Continental 5.3L I8 Du Pont Continental Alfredo Luis Miranda
Charles Moran, Jr.
5001/8000 AB 20
- 30 BNC B.N.C. 1.0L I4 BNC-Meadows Michel Doré
Jean Treunet
751/11000 AB 15
- 31 D'Yrsan - Ruby Ruby 0.7 I4 D'Yrsan Trillaud
Henri Lachner
751/11000 AB 9
- 11 Bentley 4.5 Litre Bentley 4.4L I6 Bentley Motors Ltd Bernard Rubin
Francis Curzon
5001/8000 AB 7

1929
Bentley Speed Six #1
Chasis: LB2332
Motor: Bentley 6.6L I6
Bentley Motors Ltd
Joel Woolf Barnato
Henry Birkin
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General 5001/8000
1º Prix de la Performance: 1,27400
1º Coupé Biennal - Rudge-Whitworth Cup
174 Vueltas: 2.843,830 km - Velocidad Media: 118,492 km/h
IXO/Altaya
Colección: Los más bellos Coches De Época - Regalo Suscriptor

El vehículo
El Bentley Speed Six fue introducido en 1928 como una versión más rápida del afamado 6,5 litros y desarrollaba una potencia de 180CV a 3.500 rpm. Contaba con un motor de seis cilindros y características muy avanzadas para la época, incluyendo pistones de aluminio, doble encendido y una cámara de combustión de alto rendimiento. En su primera participación en las 24 Horas de Le Mans consiguió el cuarto triunfo, tercero consecutivo, para Bentley, así como la segunda victoria consecutiva de Joel Woolf Barnato.

Los pilotos
Joel Woolf Barnato era un financiero de cierto renombre en la City londinense y director de Bentley Motors Ltd en la década de los años 20 y tiene un récord bastante insólito. Es el único piloto que ha ganado la carrera en todas sus participaciones en la misma, además las victorias las consiguió de manera consecutiva en 1928 con un Bentley 4.5 Litre, y en 1929 y 1930 con un Speed Six.

Henry Birkin, más conocido por convencer a Bentley de utilizar motores sobrealimentados en las versiones para carreras de los coches ingleses, disputó cinco ediciones en Le Mans antes de fallecer en 1933. En 1928 (5º) con un Bentley 4.5 Litre, 1929 (1º), 1930 (AB) con un Bentley Blower C, 1931 (1º) con un Alfa Romeo 8C 2300 LM y 1932 (AB) con el mismo modelo.

La miniatura
A finales de 2006, Altaya pondría a la venta la colección Los más bellos Coches de Época en España que incluiría las mismas 50 miniaturas que compusieron similar la versión francesa, editada en agosto de 2005 con el nombre de Voitures Classiques y que más tarde también vendería en Portugal con el nombre de Carros Clássicos. La colección comprendería los principales fabricantes de coches construidos hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial en la que es considerada por muchos aficionados como la época dorada del automóvil. Las miniaturas estarían fabricadas por IXO en China, que posteriormente utilizaría algunos modelos para crear otra línea de negocio llamada IXO Museum (MUS) que cuenta con modelos de esta y otras colecciones con modelos de este periodo en diferente color y mejores acabados que las originales puestas a la venta por las editoriales que incluían detalles más toscos sobre unos moldes correctos y un buen acabado general considerando su bajo precio de venta, 10,95€ en España y que muchos modelos eran inéditos en escala 1/43 en ese momento.