Sauber Motorsport AG
Les 24 Heures du Mans


Sauber C9

El vehículo01
Fruto de la colaboración entre Sauber y Mercedes-Benz, el Sauber C9 fue construido para sustituir al C8 para la temporada de 1987. El nuevo prototipo compartía muchos de los elementos de su antecesor, como el chasis monocasco de aluminio, aunque se revisó su estructura haciéndolo más resistente y ligero. Las suspensiones traseras se modificaron por unas de muelles y amortiguadores montados longitudinalmente en posición horizontal. Esta disposición fue necesaria debido a la forma de la carrocería y para poder aumentar la adherencia del coche a la carretera y reducir el efecto suelo.

Para impulsar el modelo se eligió el mismo motor M117 de Mercedes que ya llevara el C8 aunque ligeramente evolucionado. El V8 de aleación ligera era utilizado desde 1969 en los sedanes de serie de Mercedes-Benz. En las versiones de carreras las camisas de los cilindros eran revestidas con una aleación de níquel y silicio y contaban con los pistones refrigerados por aceite, así como piezas de titanio para reducir el peso del bloque con un cigüeñal especial con contrapesos para permitir una velocidad de rotación de 9.000rpm.

Dos unidades del Sauber C9, patrocinados por Kouros, una marca del fabricante de perfumes Yves Saint Laurent, fueron presentados a la edición de 1987 de las 24 Horas de Le Mans. En una de ellas estarían el cuádruple campeón de la prueba, Henri Pescarolo, junto a Mike Thackwell e Hideki Okada. El coche hubo de abandonar tras sufrir un pinchazo en la recta de Mulsanne que dejó el coche dañado más allá de toda reparación posible. En la otra, estarían Chip Ganassi y Johnny Dumfries. Tras poco más de tres horas de carrera, el coche tuvo que retirarse por una rotura en la caja de cambios.

Tras la retirada del patrocinio de Kouros, el proyecto del Sauber C9 pasa a manos de Mercedes después de que el nuevo vicepresidente, Werner Niefer, anunciara que el fabricante alemán apoyaría los prototipos del Grupo C, dando al equipo completo soporte de fábrica. Como primer resultado los coches serían patrocinados por AEG-Olympia, compañía propiedad de Daimler-Benz en ese momento. Como segundo, se instalaría un nuevo desarrollo del motor, el Mercedes M119 HL, cuya mayor innovación sería el nuevo sistema electrónico de gestión del motor, Bosch Motronic MP 2.7. Como tercera media se cambió el suministrador de neumáticos, pasando de Bridgestone a Michelin.

A pesar de comenzar la temporada 1988 ganando la prueba inaugural, los 800 Kilómetros de Jerez, del WSPC, en el mes de abril, Mauro Baldi tuvo la inusual experiencia de estallar dos neumáticos traseros simultáneamente durante la carrera de Monza, tercera prueba puntuable del campeonato. Tras quedar segundo y tercero de los 1.000 Kilómetros de Silverstone, antesala de las 24 Horas de Le Mans, los dos Sauber C9 fueron enviados al circuito de La Sarthe.

Durante el entrenamiento del jueves, Klaus Niedzwiedz estaba a máxima velocidad en la recta de Mulsanne con su C9/88 y sufriría un pinchazo. Niedzwiedz pudo controlar el coche y evitar un accidente y llevar el coche a los garajes. Los ingenieros de Michelin no pudieron dar una explicación para el problema ni una garantía convincente de que no volvería a suceder.

Peter Sauber y el equipo Mercedes decidieron entonces retirar los dos coches de la competición, de tal manera que ni el coche pilotado Mauro Baldi, James Weaver y Jochen Mass ni el de Klaus Niedzwiedz y Kenneth Acheson pudieron participar en la prueba. La razón última para la retirada inevitablemente se remonta al terrible accidente de Le Mans en 1955, un desastre al que el nombre de Mercedes está irremediablemente unido para siempre.

Después de tener que retirar sus dos coches en la edición de 1988 y de abandonar en 1987, Sauber, con el apoyo de Mercedes-Benz, regresaría a Le Mans con una versión revisada de su C9 para la carrera de 1989 en las 24 Horas de Le Mans. Mercedes-Benz proporcionó un desarrollo completamente nuevo del motor de aleación M119 de ocho cilindros en uve. El cambio más grande fue una culata de cuatro válvulas con doble árbol de levas en cabeza que disparó la potencia a 720CV.

La participación de los alemanes en el programa Sauber aumentó visiblemente, ya que los coches estaban ahora pintados de plata, además de contar con la prominente estrella de tres puntas en su frontal, características ambas del fabricante alemán. Para el quinto intento de Sauber en Le Mans, el equipo inscribió tres coches. Las difíciles ediciones anteriores se olvidaron rápidamente ya que dos de los tres coches se colocaron primero y segundo en la parrilla de salida con el Sauber C9 de Mauro Baldi, Kenneth Acheson y Gianfranco Brancatelli ocupando la segunda plaza.

Tras el inició de la prueba se pusieron inmediatamente en la primera posición, pero diversos problemas les relegaron de los puestos de los favoritos. No obstante, supieron sacar provecho del poderío del motor Mercedes y de los abandonos de sus rivales y para la décima hora de carrera ya estaban liderando la prueba de nuevo intercambiándose posiciones con sus compañeros de equipo Jochen Mass, Manuel Reuter y Stanley Dickens.

Un error de Baldi en las horas finales puso en ventaja al coche de Mass, Reuter y Dickens, quedando relegados a la segunda plaza del podio a cinco vueltas de distancia de sus compañeros de escuadra que, después de una carrera menos problemática que la de sus rivales, cruzarían la línea de meta a bordo del reformado Sauber C9 logrando la primera y única victoria para Sauber, Mass y Dickens y la primera de Reuter. El equipo se mantuvo en buena forma durante el resto de la temporada y lograría el título de campeón del mundo en el campeonato de resistencia de la FIA con siete victorias sobre ocho carreras.

1987
Sauber C9 #61
Chasis: 87-C9-01
Motor: Mercedes-Benz M117 5.0L V8 Turbo
Kouros Racing
Henri Pescarolo
Mike Thackwell
Hideki Okada
Les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 123
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 47/80

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 10 de julio de 2008 como parte de la colección Les Monstres Sacrés De l'Endurance, dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.

1987
Sauber C9 #62
Chasis: 87-C9-02
Motor: Mercedes-Benz M117 5.0L V8 Turbo
Kouros Racing
Chip Ganassi
Johnny Dumfries
Mike Thackwell
Les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
AB  
Abandono por avería - Vuelta 37
HPI-Racing
Referencia: #8054

La miniatura
Antes de comenzar a fabricar modelos en diecast a escala 1/43 a mediados de la década de 2000, HPI (Hobby Products International) era, y sigue siendo, un fabricante líder de coches de radio control. Los modelos a escala 1/43 de HPI-Racing son de los más detallados y mejor acabados que se pueden encontrar en el mercado. Su gama no es muy extensa en cuanto a número de vehículos, basándose en unos pocos modelos de rally, resistencia y competiciones de turismos con diferentes decoraciones en ediciones limitadas y a un precio bastante asequible. En 2009 crea una nueva línea de modelos en resina llamada Mirage, que al igual que sus modelos en diecast, cuenta con poca variedad de modelos con distintas libreas. En diciembre de 2013, HPI cierra la división de diecast y resina y cancela todos los modelos que tenía previsto lanzar en los siguientes meses, lo que ha hecho que su cotización en el mercado sea aún mayor.

1988
Sauber C9/88 #61
Chasis: 87-C9-02
Motor: Mercedes-Benz M119 HL 5.0L V8 Turbo
Team Sauber-Mercedes
Mauro Baldi
James Weaver
Jochen Mass
Les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
NS  
HPI-Racing
Referencia: #8064

La miniatura
Antes de comenzar a fabricar modelos en diecast a escala 1/43 a mediados de la década de 2000, HPI (Hobby Products International) era, y sigue siendo, un fabricante líder de coches de radio control. Los modelos a escala 1/43 de HPI-Racing son de los más detallados y mejor acabados que se pueden encontrar en el mercado. Su gama no es muy extensa en cuanto a número de vehículos, basándose en unos pocos modelos de rally, resistencia y competiciones de turismos con diferentes decoraciones en ediciones limitadas y a un precio bastante asequible. En 2009 crea una nueva línea de modelos en resina llamada Mirage, que al igual que sus modelos en diecast, cuenta con poca variedad de modelos con distintas libreas. En diciembre de 2013, HPI cierra la división de diecast y resina y cancela todos los modelos que tenía previsto lanzar en los siguientes meses, lo que ha hecho que su cotización en el mercado sea aún mayor.

1988
Sauber C9/88 #62
Chasis: 87-C9-01
Motor: Mercedes-Benz M119 HL 5.0L V8 Turbo
Team Sauber-Mercedes
Klaus Niedzwiedz
Kenneth Acheson
Les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
NS  
HPI-Racing
Referencia: #8066

La miniatura
Antes de comenzar a fabricar modelos en diecast a escala 1/43 a mediados de la década de 2000, HPI (Hobby Products International) era, y sigue siendo, un fabricante líder de coches de radio control. Los modelos a escala 1/43 de HPI-Racing son de los más detallados y mejor acabados que se pueden encontrar en el mercado. Su gama no es muy extensa en cuanto a número de vehículos, basándose en unos pocos modelos de rally, resistencia y competiciones de turismos con diferentes decoraciones en ediciones limitadas y a un precio bastante asequible. En 2009 crea una nueva línea de modelos en resina llamada Mirage, que al igual que sus modelos en diecast, cuenta con poca variedad de modelos con distintas libreas. En diciembre de 2013, HPI cierra la división de diecast y resina y cancela todos los modelos que tenía previsto lanzar en los siguientes meses, lo que ha hecho que su cotización en el mercado sea aún mayor.

1989
Sauber C9 #61
Chasis: 88 04
Motor: Mercedes-Benz M119 5.0L V8 Turbo
Team Sauber-Mercedes
Mauro Baldi
Kenneth Acheson
Gianfranco Brancatelli
Les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
384 Vueltas: 5.197,440 km - Velocidad Media: 217,160 km/h
Minichamps
Referencia: B66040274

La miniatura
Minichamps fue fundada por Paul-Gunter Lang en 1991, como marca independiente de la Compañía Danhausen con sede en Aquisgrán (Alemania), originalmente un distribuidor de motos, bicicletas y juguetes, que comenzó a producir sus propias gamas de coches en miniatura hechas a mano bajo los nombres de Metal 43, SDModels, Plumbies y Minichamps en 1974. Las miniaturas realizadas por este fabricante tienen unos moldes y detalles realmente excelentes y generalmente se venden en series de pocas unidades, lo que les hace ser objeto de deseo de muchísimos coleccionistas. Minichamps diseña sus maquetas en Alemania, pero la fabricación se realiza íntegramente en China y, a escala 1/43, abarca una amplia gama de productos tales como coches de serie, de carreras, camiones y autobuses, destacando todos ellos por su gran calidad.

1989
Sauber C9 #63
Chasis: 88 03
Motor: Mercedes-Benz M119 5.0L V8 Turbo
Team Sauber-Mercedes
Jochen Mass
Manuel Reuter
Stanley Dickens
Les 24 Heures du Mans
General Gr. C1
389 Vueltas: 5.265,115 km - Velocidad Media: 219,990 km/h
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 12/50

La miniatura
La miniatura corresponde a la colección 24 Horas De Le Mans publicada en España por primera vez en 2003 por la editorial Altaya y que estaba dedicada a los coches que hicieron historia en la prueba de resistencia francesa. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO Models en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.