Autobacs Cup All-Japan GT Championship
Temporada 2000

Fecha País Prueba GT500 GT300
Coche Piloto Coche Piloto
1 02/04 Motegi GT Champion Race 1 Loctite Zexel GT-R Érik Comas
Masami Kageyama
26 Shell Taisan Advan GT3R Hideshi Matsuda
Hideo Fukuyama
2 04/05 All-Japan Fuji GT Race 18 Takata Dome NSX Juichi Wakisaka
Katsutomo Kaneishi
26 Shell Taisan Advan GT3R Hideshi Matsuda
Hideo Fukuyama
3 28/05 Sugo GT Championship 64 Mobil 1 NSX Daisuke Itō
Dominik Schwager
19 WedsSport Celica Shigekazu Wakisaka
Takahiko Hara
4 25/06 Japan GT Festival In Malaysia1 2 Castrol NISMO GT-R Ukyō Katayama
Michael Krumm
7 RE Amemiya MatsumotoKiyoshi RX7 Tetsuya Yamano
Haruhiko Matsumoto
5 06/08 Japan Special GT Cup 8 ARTA NSX Aguri Suzuki
Keiichi Tsuchiya
28 Eclipse RD Taisan GT3R Hiroaki Suga
Shinsuke Shibahara
6 10/09 Aida GT Championship In TI 38 FK/Massimo Cerumo Supra Hironori Takeuchi
Yūji Tachikawa
910 Nine-Ten Wedding Advan Porsche Atsushi Yogō
Hisashi Wada
7 01/10 CP Mine GT Race 12 Calsonic Skyline Kazuyoshi Hoshino
Satoshi Motoyama
26 Shell Taisan Advan GT3R Hideshi Matsuda
Hideo Fukuyama
8 22/10 Suzuka GT 300 km 64 Mobil 1 NSX Daisuke Itō
Dominik Schwager
31 Super Autobacs A'pex MR-S Morio Nitta
Shinichi Takagi
1Carrera no puntuable para el Campeonato.

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 20 15 12 10 8 6 4 3 2 1

GT500
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos
1 16 Honda NSX Type R (Type I E-NA2) Mugen x Dome Project Ryō Michigami 2 8 2 10 2 4 2 74
2 1 Nissan Skyline GT-R (BNR34) NISMO Érik Comas
Masami Kageyama
1 6 AB 4 3 3 5 68
3 12 Nissan Skyline GT-R (BNR34) Team Impul Kazuyoshi Hoshino
Satoshi Motoyama
17 5 5 3 6 1 3 66
4 64 Honda NSX Type R (Type I E-NA2) Mobil 1 Nakajima Racing Dominik Schwager
Daisuke Itō
3 7 1 9 16 AB 1 58
5 38 Toyota Supra (JZA80) Toyota Team Cerumo Hironori Takeuchi
Yūji Tachikawa
4 3 12 AB 1 6 11 48
6 18 Honda NSX Type R (Type I E-NA2) Mugen x Dome Project Juichi Wakisaka
Katsutomo Kaneishi
AB 1 4 12 10 2 11 46
7 16 Honda NSX Type R (Type I E-NA2) Mugen x Dome Project Hidetoshi Mitsusada - - - - 2 4 2 40
8 2 Nissan Skyline GT-R (BNR34) NISMO Michael Krumm 6 2 11 6 11 AB 4 37
9 6 Toyota Supra (JZA80) Esso Ultron Toyota Team LeMans Hideki Noda
Wayne Gardner
8 4 7 15 7 5 6 35
10 16 Honda NSX Type R (Type I E-NA2) Mugen x Dome Project Osamu Nakako 2 8 2 10 - - - 34
11 2 Nissan Skyline GT-R (BNR34) NISMO Ukyō Katayama - 2 11 6 11 AB 4 31
12 39 Toyota Supra (JZA80) Toyota Team SARD Masahiko Kageyama
Ralph Firman
10 AB 6 2 AB 8 16 25
13 8 Honda NSX Type R (Type I E-NA2) Autobacs Racing Team Aguri Keiichi Tsuchiya
Aguri Suzuki
7 AB 15 1 AB AB DQ 24
14 35 Toyota Supra (JZA80) Matsumotokiyoshi Team TOM'S Shinichi Yamaji
Pierre-Henri Raphanel
12 AB 3 13 9 AB 7 18
15 100 Honda NSX Type R (Type I E-NA2) Team Kunimitsu with Mooncraft Akira Iida
Naoki Hattori
AB 14 10 7 5 AB DQ 13
16 3 Nissan Skyline GT-R (BNR34) Hasemi Motorsports Tetsuya Tanaka
Masahiro Hasemi
5 9 AB 11 15 11 8 13
17 36 Toyota Supra (JZA80) Toyota Castrol Team TOM'S Masanori Sekiya
Takeshi Tsuchiya
AB 12 9 5 14 AB 9 12
18 25 Toyota Supra (JZA80) Endless+Tsuchiya Engineering Mitsuhiro Kinoshita
Manabu Orido
13 10 14 8 8 7 13 11
19 30 McLaren F1 GTR BMW Team Take One Hideki Okada AB AB 13 12 4 AB AB 10
20 30 McLaren F1 GTR BMW Team Take One Tsugio Matsuda - - - - 4 AB AB 10
21 37 Toyota Supra (JZA80) Toyota Castrol Team TOM'S Seiji Ara
Toshio Suzuki
9 AB 8 14 12 9 12 7
22 2 Nissan Skyline GT-R (BNR34) NISMO Yūji Ide 6 - - - - - - 6
23 21 McLaren F1 GTR BMW Hitotsuyama Racing Akihiko Nakaya 14 11 AB AB 17 10 AB 1
24 21 McLaren F1 GTR BMW Hitotsuyama Racing Mikio Hitotsuyama 14 11 AB - 17 10 AB 1
25 32 Toyota Supra (JZA80) CDMA One Toyota Team Cerumo With Key's Takayuki Kinoshita
Masahiko Kondō
11 AB 16 19 13 AB 10 1
- 88 Lamborghini Diablo JLOC Naohiro Furuya
Tsuyoshi Takahashi
15 13 17 16 18 12 - -
- 30 McLaren F1 GTR BMW Team Take One Yuji Yamada AB AB 13 12 - - - -
- 55 Chrysler Viper GTS-R Team Taisan Hiroaki Suga
Shinsuke Shibahara
16 AB NS - - - - -
- 55 Chrysler Viper GTS-R Team Taisan Eiji Yamada
Takahide Tasaki
- - - 18 NS - - -
- 21 McLaren F1 GTR BMW Hitotsuyama Racing Yasushi Hitotsuyama - - - AB - - - -
- 69
15
Mirage GT1 Chevrolet Team Sri Lanka Dilantha Malagamuwa
Hideyuki Tamamoto
- NS NS NS - - - -
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 20 15 12 10 8 6 4 3 2 1

GT300
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos
1 26 Porsche 996 GT3-R Team Taisan Jr. With Advan Hideo Fukuyama 1 1 9 7 7 1 2 85
2 26 Porsche 996 GT3-R Team Taisan Jr. With Advan Hideshi Matsuda 1 1 - 7 7 1 2 83
3 910 Porsche 996 GT3-R 910 Racing Hisashi Wada
Atsushi Yogō
4 2 AB 4 1 2 4 80
4 81 Nissan Silvia Team Daishin Takayuki Aoki
Nobuyuki Oyagi
5 3 AB 2 2 5 6 64
5 7 Mazda RX-7 RE Amemiya Racing Haruhiko Matsumoto
Tetsuya Yamano
2 5 AB 3 AB 4 3 57
6 19 Toyota Celica (ST205) Racing Project Bandoh Takahiko Hara
Shigekazu Wakisaka
3 AB 1 AB 3 15 17 44
7 31 Toyota MR-S (W30) Super Autobacs A'pex MR-S Morio Nitta 6 10 6 6 AB 14 1 39
8 28 Porsche 996 GT3-R Team Taisan Jr. With Advan Hiroaki Suga
Shinsuke Shibahara
- - 10 1 8 3 AB 36
9 77 Subaru Impreza Cusco Racing Tatsuya Tanigawa
Katsuo Kobayashi
NS 4 3 5 AB 6 AB 36
10 10
11
Porsche 993 GT2 Ability Motorsports Yasutaka Hinoi 7 7 2 AB 5 AB 8 34
11 71 Porsche 993 GT2 Sigmatech Racing Team Masaki Jōnai NS 12 4 AB 4 7 5 32
12 31
72
Toyota MR-S
Mazda RX-7
Super Autobacs A'pex MR-S Shinichi Takagi - NS - 6 AB 14 1 26
13 10 Porsche 993 GT2 Ability Motorsports Yutaka Yamagishi 7 7 2 AB - - - 23
14 71 Porsche 993 GT2 Sigmatech Racing Team Masanobu Takenaka - - - - 4 7 5 22
15 24 Porsche 986 Boxster MTCI Racing Team Kazuyuki Nishizawa
Marco Apicella
11 AB 5 13 13 8 9 13
16 31 Toyota MR-S (W30) Super Autobacs A'pex MR-S Yudai Igarashi 6 10 6 - - - - 13
17 20 Toyota MR-S (W30) TOM'S Spirit Masahiro Matsunaga
Kumi Satō
- - - AB 6 9 7 12
18 11 Porsche 911 RSR
Porsche 993 GT2
Ability Motorsports Kengo Kitaura NS NS - 14 5 - 8 11
19 70 Porsche 993 GT2 Team Gaikokuya Yoshimi Ishibashi 8 9 7 10 10 12 16 11
20 71 Porsche 993 GT2 Sigmatech Racing Team Naohiro Kawano NS 12 4 AB - - - 10
21 86 Toyota Trueno Kraft Minoru Tanaka NS 6 NS 12 9 13 AB 10
22 86 Toyota Trueno Kraft Koji Matsuda - 6 NS 12 9 13 AB 8
23 51 Nissan Silvia Auto Staff Racing Team Seiichi Sodeyama - AB 8 8 15 11 11 6
24 70 Porsche 993 GT2 Team Gaikokuya Patrick van Schoote 8 9 - 10 - - - 6
25 70 Porsche 993 GT2 Team Gaikokuya Nobuo Komiya - - 7 - 10 12 16 5
26 911 Porsche 996 GT3-R 910 Racing Tomohiko Sunako AB 8 AB 9 - - 12 5
27 51
55
Nissan Silvia
Chrysler Viper GTS-R
Auto Staff Racing Team
Team Taisan
Eiji Yamada - AB 8 - - 10 15 4
28 51 Nissan Silvia Auto Staff Racing Team Naofumi Omoto - - - 8 15 11 11 3
29 111 Ferrari F355 Team Gainer Junichi Ikura
Yuusei Maki
9 AB - 15 11 - 14 2
30 911 Porsche 996 GT3-R 910 Racing Masamitsu Ishihara AB 8 AB 9 - - 12 2
31 27
360
Porsche 911 Carrera RSR
Ferrari 360 Modena GTC
Team Daikokuya Kōta Sasaki
Seigo Nishizawa
10 - - 11 12 - 13 1
32 55 Chrysler Viper GTS-R Team Taisan Takahide Tasaki - - - - - 10 15 1
33 9 Porsche 911 Carrera RSR Team Daikokuya Akira Watanabe - - - AB - - 10 1
34 9 Porsche 911 Carrera RSR Team Daikokuya Tsunefumi Hioki NC 11 - AB AB - 10 1
- 26 Porsche 996 GT3-R Team Taisan Jr. With Advan Fuminori Mizuno - - 9 - - - - -
- 9 Porsche 911 Carrera RSR Team Daikokuya Yukihiro Hane - 11 - - AB - - -
- 11 Porsche 911 RSR Ability Motorsports Hikaru Miyagi NS NS - 14 - - - -
- 27 Porsche 911 RSR Team Daikokuya Akira Hirakawa
Toshihide Hashimura
- - - - 14 - - -
- 9 Porsche 911 Carrera RSR Team Daikokuya Syuuroku Sasaki NC - - - - - - -
- 11 Porsche 993 GT2 Ability Motorsports Jun Kinoshita - - - - - AB - -
- 86 Toyota Trueno Kraft Eiki Amemiya NS - - - - - - -
- 101 Toyota Corolla Team Maind Hiroshi Sasaki
Mamoru Suzuki
- NS - NS - - - -
- 72 Mazda RX-7 Okura Rotary Racing Akira Ishikawa - NS - NS NS NS - -
- 72 Mazda RX-7 Okura Rotary Racing Keita Sawa - - - NS NS NS - -
- 888 GST-KKD Team KKD Japan with MTG Junichi Yamanishi
Takeshi Namekawa
- - - - - - NS -
Pos. Coche Equipo Piloto Puntos

2000
FK/Massimo Cerumo Supra #38
Toyota Team Cerumo
Hironori Takeuchi
Yūji Tachikawa
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/48 Puntos
Ebbro
Referencia: 43113

Los pilotos
Hironori Takeuchi

Yūji Tachikawa, uno de los mejores pilotos de GT japoneses de todos los tiempos, probaría suerte en la Fórmula Renault francesa tras ser campeón en varias categorías del karting japonés. Su aventura con los monoplazas en Europa no resultaría lo esperado y regresaría a Japón donde comenzaría a disputar la Fórmula 3 y la Fórmula Toyota, siendo campeón de esta última en 1995 sumando tres victorias. Un año más tarde comenzaría a simultanear sus apariciones en la Fórmula Nippon con los coches carrozados del Campeonato japones de GT (JGTC, Super GT a partir de 2005) y otros eventos en esta categoría.

En el campeonato nacional ha completado 22 temporadas hasta 2018 siendo campeón en tres ocasiones con el equipo Toyota Cerumo: 2001 y 2005 con un Toyota Supra con el que no lograría ninguna victoria en el primer año y sumaría tres en el segundo y 2013 con un Lexus SC430 con el que se anotaría una única victoria. En el global de sus participaciones en el Super GT, sumaría trece victorias más, la última en 2017 y añadiría a su palmarés 26 podios y logrando puntos en 74 de las 164 carreras que ha disputado hasta la fecha, siendo además subcampeón en 2008 y 2012 y tercero en 2002.

Con los coches de Toyota también vencería en la clase GT en las 24 Horas de Tokachi del año 2000 y de los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 2005. En las 24 Horas de Le Mans participaría en una única ocasión en la que pilotaría un Dome S102 con el que concluyó la prueba en la última posición de la general después de sufrir numerosos incidentes en pista que irían retrasando al coche en la clasificación general.

Resultados

1 2 3 4 5 6 7
4 3 12 AB 1 6 11

2000
Takata Dome NSX #18
Mugen Dome Project
Juichi Wakisaka
Katsutomo Kaneishi
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
/46 Puntos
Ebbro
Referencia: 43127

Los pilotos
Juichi Wakisaka es una auténtica leyenda del automovilismo japonés donde destacaría en las dos disciplinas más populares de este país: la Fórmula Nippon y el campeonato Super GT, consiguiendo en este último tres títulos de campeón a lo largo de 18 temporadas consecutivas en las que además terminaría como mejor tercer piloto en otras tres ocasiones y una como subcampeón.

Sus inicios serían en el karting hasta que en 1995 debutaría en la Fórmula 3 de su país y en la que un año más tarde se proclamaría campeón después de vencer en cuatro carreras. En 1997 debutaría en la Fórmula Nippon y un año más tarde, tras ser contratado por Jordan como piloto de pruebas de su equipo de Fórmula 1, en el Super GT como sustituto de Katsuya Yamamoto en el equipo Mugen Motorsport para las dos últimas carreras del calendario.

A pesar de no lograr ningún título de campeón en la Fórmula Nippon, dejaría su impronta de gran piloto ganando cinco carreras en ocho temporadas y subiendo al podio en otras 18 pruebas, finalizando como tercero de la general en tres ocasiones. Desde 1999 competiría a tiempo completo en ambos campeonatos, en el primero hasta 2004 y en el segundo hasta 2015, año en el que se retiraría oficialmente para dedicarse a las labores técnicas de dirección del equipo Team LeMans.

En su paso por el Super GT y sus campeonatos de 2002, precisamente con el Toyota Supra (JZA80) de Team LeMans, 2006 en el año del debut en competición del Lexus SC 430 y en 2009 con el mismo modelo, participaría con Toyota, o la filial Lexus desde 2006, en todas las temporadas a excepción de las de 1999 y 2000 que las disputaría con el Honda NSX de Mugen Motorsport y con el que iniciaría su cuenta personal de victorias en la serie japonesa tras ganar en Suzuka en su primer año completo y en Fuji en el último bajo las ordenes del equipo de Honda con los que también sumaría tres podios.

Su paso por Toyota y Lexus, campeonatos al margen, se saldarían con cuatro victorias entre 2001 y 2005 además de subir en ocho ocasiones al podio y acabaría como subcampeón en 2003 y como tercero en 2004 con el Toyota Supra (JZA80). Con Lexus añadiría a su palmarés cinco nuevas victorias y trece podios con el SC 430, con el que sería tercero en 2008 y 2012 y segundo en 2010, y con el Lexus RC F GT500 no lograría aparecer en el cajón de los mejores, pero en su último año en el campeonato sería junto a su compañero Yūhi Sekiguchi, el único piloto en puntuar en todas las carreras de la serie, cerrando su ciclo de actividad detrás del volante de un coche en el Super GT después de haber disputado 132 carreras sumando puntos en 102 de ellas.

Katsutomo Kaneishi pasaría por todas las etapas que la mayoría de los pilotos cubren en su vida deportiva antes de alcanzar cierto reconocimiento a nivel nacional o internacional. Así, en 1980 debutaría en el karting japonés del que pasaría a finales de esa década a la Fórmula Suzuka (de la que sería campeón en 1988), Fórmula 3 y más tarde a la 3000 y Nippon, además de competir en el Campeonato Japonés de Turismos (JTCC) del que sería vencedor en 1993 y subcampeón en 1998. En 1997, decide probar suerte con los coches del campeonato japonés JGTC y carreras de resistencia como las 24 Horas de Tokachi que ganaría dentro de su clase en 2001. En el JGTC sería uno de los pilotos estrella del equipo Autobacs Racing Team Aguri (ARTA) que le llevarían a participar durante 2003 en una temporada completa del DTM alemán, si bien no lograría resultados destacables.

Su aventura en el JGTC acabaría en el año 2009 tras haber logrado tres victorias y siete podios en 67 carreras en las que además sumaría puntos en 26. Además de su año en el DTM, en dos ocasiones más saldría de su Japón natal para competir más allá de sus fronteras y lo haría en las 24 Horas de Le Mans donde en 2004 correría con un Dome S101 de Racing for Holland con el que sería séptimo de la general y en 2005 con un Dome S101 adaptado al nuevo reglamento de la clase LMP1 con el que no podría acabar la prueba tras una salida de pista.

Resultados

1 2 3 4 5 6 7
AB 1 4 12 10 2 11

2000
ARTA NSX #8
Autobacs Racing Team Aguri
Aguri Suzuki
Keiichi Tsuchiya
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
13º/24 Puntos
Nikko
Referencia: GT43008

Los pilotos
Aguri Suzuki, más conocido por su etapa como piloto de Fórmula 1 y posteriormente como el propietario del equipo Super Aguri F1 Team, que por sus participaciones en pruebas de resistencia o campeonatos de turismos, este japonés debutaría a principios de la década de 1970 participando en carreras de karts, proclamándose campeón en 1978. Un año más tarde debutaría en la Fórmula 3 donde no lograría grandes resultados y volvería al karting donde de nuevo fue campeón en 1981. Dos años más tarde regresa a la Fórmula 3 y queda segundo del campeonato. A partir de entonces inicia su despegue como piloto profesional participando en la Fórmula 2.

Con los monoplazas lograría cinco victorias entre 1985 y 1988, obteniendo el título de campeón en 1988, año en el que disputa su primera carrera en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el Gran Premio de Japón, convirtiéndose en el primer japonés en participar en la máxima categoría de monoplazas. En esta especialidad disputaría 64 carreras hasta 1995 en las que solamente lograría un tercer puesto en el Gran Premio local de 1990 y estaría en los puntos en cuatro carreras más y dejaría esta competición tras un grave accidente en la prueba de Suzuka.

En 1997, en colaboración con la empresa japonesa Autobacs Seven Co., crea el equipo de carreras Autobacs Racing Team Aguri (ARTA) con el que participaría como piloto y propietario en el campeonato JGTC y en su sucesor el Super GT. Como piloto en este campeonato lograría dos victorias, cuatro segundos puestos y tres terceros, acabando en los puntos en doce ocasiones de las 32 en las que competiría hasta su retirada como piloto en el año 2000, pasando a dirigir su equipo de competición en el Super GT en el que continua hoy en día. En 2003 junto al piloto mejicano Adrián Fernández crea el Super Aguri Fernández Racing para participar en la Indy Racing League americana y en colaboración con el equipo alemán Persson Motorsport compite en el campeonato alemán DTM ese mismo año.

A pesar de su dilatada carrera, y a excepción de los años en los que compitió en la Fórmula 1, no fue un piloto muy propenso a participar en pruebas allende su país natal. Las 24 Horas de Le Mans serían una de esas carreras y competiría en ellas en siete ocasiones de las que abandonaría en seis de ellas. En 1988 lo haría con este Nissan R88C debido a un fallo en el motor. El resto de sus participaciones fueron: 1986 con un Nissan R86V (AB), 1987 con un Nissan R87E (AB), 1990 con un Toyota 90C-V (AB), 1996 con un Nissan Skyline R33 GT-R LM (18º), 1997 con un Nissan R390 GT1 con el que abandonaría y con el que al año siguiente lograría su mejor resultado al finalizar tercero de la clasificación general.

Keiichi Tsuchiya, popularmente conocido como Drift King (el rey del derrape en español), inició su carrera deportiva a finales de los 70 en las competiciones de promoción japonesas, aunque para entonces ya era un nombre conocido en el ámbito de las carreras ilegales callejeras en Tokio y de las competiciones de montaña con su Toyota Trueno AE86. Ese mismo año y hasta 1984 participaría en varias carreras del Campeonato de Japón de Turismos (JTCC) para implicarse de lleno en el mismo a partir de 1985 donde sería campeón de su clase. En 1989 y hasta 1992 también disputaría la Fórmula 3000 japonesa sin obtener ningún resultado positivo más allá de un segundo puesto. Centrado en las competiciones de turismos, seguiría posteriormente en el JGTC y en el Super GT.

En este último campeonato estaría desde 1994 hasta 2003 logrando tres victorias, cuatro segundos puestos y tres terceros siendo subcampeón en 2001 con el Honda NSX de Autobacs Racing Team Aguri (ARTA). Precisamente con el constructor japonés debutaría en la edición de 1994 de las 24 Horas de Le Mans terminando 18º con un Honda NSX. Al año siguiente con un Honda NSX GT2, con el que fue octavo, celebraría la primera de las dos victorias de clase que tiene en la prueba francesa siendo la segunda en 1999 con un Toyota GT-One con el que fue el segundo clasificado. En 1996 repetiría experiencia de nuevo con el Honda NSX GT2 pero sería 16º y tercero de su clase. Al año siguiente abandonaría con un McLaren F1 GTR y en 1998 sería noveno con el nuevo Toyota GT-One.

Su último año sobre el circuito de La Sarthe sería el 2000 y participaría con un Panoz LMP-1 Roadster-S con el que finalizó sexto. Tras abandonar el volante se hizo cargo del equipo ARTA en el Super GT y ha sido comentarista de televisión y radio además de escribir varios libros. En 2006 haría una aparición interpretándose a sí mismo en la película The Fast and the Furious: Tokyo Drift (A Todo Gas: Tokyo Race en español) y sería consultor de las escenas de acción de la misma y pilotaría como especialista alguno de los coches que se ven en diferentes secuencias de la película.

Resultados

1 2 3 4 5 6 7
7 AB 15 1 AB AB DQ

2000
MatsumotoKiyoshi TOM'S Supra #35
MatsumotoKiyoshi Team TOM'S
Shinichi Yamaji
Pierre-Henri Raphanel
All-Japan Gran Turismo Championship
GT500
14º/18 Puntos
Ebbro
Referencia: 43111

Los pilotos
Shinichi Yamaji se labraría su propio futuro como piloto profesional trabajando en tres empleos a la vez para poder pagarse las inscripciones y repuestos de sus coches desde que debutara en 1986 en carreras monomarca circuito de Tsukuba. Esta determinación por convertirse en corredor, le llevaría en los siguientes años a disputar la Fuji Freshman, donde sería campeón de la clase para los Mazda RX-7 en 1990, la Fórmula Toyota y la Fórmula Mirage y en 1994, vería su sueño cumplido debutando en la clase GT1, actual GT500, del recién estrenado Campeonato Japonés de Gran Turismo (JGTC) en el que con un Nissan Skyline GT-R (BNR32) lograría una segunda plaza en la primera cita del calendario, terminando ese año como tercero del campeonato.

En el JGTC, o Super GT desde 2005, participaría activamente hasta 2008, año en el que abandonaría la competición debido a un cáncer. Aunque se recuperaría en parte y regresaría a las pistas en 2011, al término de esa campaña abandonaría la competición de manera definitiva para trabajar como como Comisario Jefe del circuito Fuji Speedway, labor que desempañaría hasta que en 2014 falleciera a la edad de 50 años a causa de su enfermedad.

Sus años en el campeonato japonés estarían marcados no por las victorias o podios que lograría, sino por su acción de valentía al rescatar de entre las llamas al piloto Tetsuya Ota, accidentado tras chocar su Ferrari F355 Challenge con otro competidor en mitad de la intensa lluvia y niebla y ponerse el coche a arder en la pista. Al margen de este gesto, en sus quince temporadas en la serie japonesa daría buen ejemplo también de sus habilidades como piloto, principalmente en GT300 con los Mazda RX-7 del equipo RE Amemiya Racing con el que participaría en dos periodos: entre 1996 y 1998 y entre 2004 y 2006.

También tendría un buen desempeño en GT500, en donde recalaría en 1999 fichado directamente por Nobuhide Tachi, fundador y dueño de TOM’S, conmovido tras la valerosa acción del japonés en Fuji. Como parte del plantel de pilotos de Toyota, disputaría cuatro campañas hasta 2002 con un Toyota Supra (JZA80) en las que lograría una victoria en Sugo en la edición de 2001, así como una segunda y tercera posición en el mismo trazado en 1999 y 2000 y una tercera plaza en Fuji en 2002, regresando a GT300 a partir de la temporada de 2003 y hasta el final de su carrera deportiva, compitiendo con un Porsche 996 GT3-R en 2006, 2007 y 2008 y con un Ferrari F430 GT2 en su último año en el campeonato.

En esos años en GT300, sumaría tres victorias: una con el Porsche 996 GT3-R en 2003 en Fuji y dos con este Mazda RX-7 en 2004 en los circuitos de Sepang y Autopolis, añadiendo a su historial tres segundas plazas y siete terceras, puntuando en un total de 27 carreras alcanzando su mejor posición en el campeonato en 2003 cuando acabaría tercero. Asimismo, en 2006 disputaría la Porsche Carrera Cup de Asia y quedaría como subcampeón, regresando en 2012 a la Porsche Carrera Cup de Japón donde ganaría su última prueba en la segunda ronda de la serie y su último podio, un segundo puesto en el circuito de Suzuka que se convertiría en su carrera final.

Pierre-Henri Raphanel dio sus primeros pasos en el automovilismo deportivo en el karting francés, donde en 1981 sería campeón de la Fórmula A. Tras dar el salto a la Fórmula 3, obtendría de nuevo el título de campeón de Francia en 1985, desde donde pasaría a competir durante tres temporadas en la Fórmula 3000 que le valdrían el pasaporte para debutar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1. En esta disciplina se inscribiría en 17 Grandes Premios, pero sólo se calificaría en uno, el de Mónaco de 1989, en el que, sin embargo, hubo de abandonar.

Después de su aciaga aventura con los monoplazas comenzó a disputar de manera regular el campeonato japonés JSPC como piloto de Toyota, con quien lograría la victoria en los 1.000 Kilómetros de Suzuka de 1991. Tras su paso por Toyota sería fichado por Gulf Racing GTC, equipo con el cual disputaría el BPR Global GT y el FIA GT con un McLaren F1 GTR, cosechando diez podios en tres temporadas. A finales de los años 90 regresaría a Japón para participar en el JGTC, logrando dos podios hasta el año 2000, campaña tras la cual se retiraría de la competición activa.

En las 24 Horas de Le Mans participaría un total de catorce veces, donde conseguiría una victoria dentro de su categoría en la edición de 1997, año en el que con un McLaren F1 GTR fue, además, segundo de la general. El resto de sus resultados en la prueba de resistencia francesa fueron: 1986 con un Cougar C12 (18º), 1987 con un Courage C20 (3º), 1988 con un Courage C20B (AB), 1989 con un Porsche 962C (AB), 1990 con un Toyota 90C-V (AB), 1991 con un Peugeot 905 (AB), 1992 y 1993 con un Toyota TS010 (2º y AB respectivamente), 1994 con un Courage C32LM (AB), 1995 y 1996 con un McLaren F1 GTR (AB y 5º), 1998 con un Porsche LMP1-98 (AB) y 2000 con este Panoz LMP-1 Roadster-S con el que sería quinto.

Resultados

1 2 3 4 5 6 7
12 AB 3 13 9 AB 7

2000
Super Autobacs A'pex MR-S #31
Super Autobacs Racing Team with A'pex
Morio Nitta
Shinichi Takagi
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
/39 Puntos
Ebbro
Referencia: 43142

Los pilotos
Morio Nitta

Shinichi Takagi

Resultados

Pilotos 1 2 3 4 5 6 7
Morio Nitta 6 10 6 6 AB 14 1
Shinichi Takagi - NS - 6 AB 14 1
Yudai Igarashi 6 10 6 - - - -

2000
Netz A'pex Spirit MR-S #20
TOM'S Spirit
Masahiro Matsunaga
Kumi Satō
All-Japan Gran Turismo Championship
GT300
17º/12 Puntos
Ebbro
Referencia: 43143

Los pilotos
Masahiro Matsunaga comenzaría a disputar el Campeonato de Japón de Turismos (JTCC) y el campeonato Endurance N1 (Super Taikyu desde 1999) después de probar suerte con la Fórmula 3 y diversas series monomarcas de los circuitos japoneses. En el JTCC, nunca lograría una victoria o podio en las siete temporadas en las que competirían entre 1989 y 1997, terminando las carreras que finalizaría en las posiciones intermedias siendo su mejor resultado un quinto puesto en el circuito de Tsukuba en la edición de 1992.

En 1997, se estrenaría en el JGTC, serie que al igual que el JTCC, nunca le vería en el podio de los mejores en las 55 pruebas que disputaría entre ese año y 2010 con la excepción de un segundo puesto en el circuito de Sugo con un Toyota Celica (T230), finalizando 16 carreras en los puntos y acabando en su mejor año como 14º del campeonato, precisamente en la temporada en la que lograría su único podio en el campeonato.

Su carrera en el Super Taikyu sería más larga y, si bien nunca sumaría una victoria absoluta, si lograría obtener varias dentro de la categoría en la que participaba lo que le daría bastante popularidad entre la nube de pilotos aficionados japoneses a los que enseñaría como piloto probador del equipo Project Mu, fabricante de frenos, técnicas de pilotaje y derrape, actividad a la que se sigue dedicando hoy en día.

Kumi Satō

Resultados

1 2 3 4 5 6 7
- - - AB 6 9 7