FIA World Rally Championship
Temporada 1998

La 26ª edición del Campeonato del Mundo de Rally (WRC) contaría con los mismos eventos que la temporada anterior a excepción del Rally de Indonesia que se cancelaría por razones organizativas y políticas sin que se le buscara un sustituto. De esta manera, los pilotos y fabricantes afrontarían trece pruebas en cuatro continentes desde la cita inaugural del Rally de Monte-Carlo del mes de enero hasta el RAC Rally británico en noviembre.

Los pilotos disputarían el título sobre cuatro pruebas en asfalto (Monte-Carlo, Cataluña, Francia e Italia), una sobre nieve en la cita del Rally de Suecia y el resto en las superficies de tierra de Kenia, Portugal, Argentina, Grecia, Nueva Zelanda, Finlandia, Australia y Reino Unido. Para optar al título de mejor constructor, los equipos debían participar en al menos un tercio del campeonato quedando excluidas del mismo los coches de la clase F2 o Kit Car cuyos pilotos, sin embargo, si sumarían los puntos obtenidos en la clasificación de conductores.

En esta edición, los mismos cuatro fabricantes que pelearían por el campeonato de 1997 permanecerían en esta edición con algunas novedades. Por ejemplo en el apartado de coches, Mitsubishi introduciría su Lancer Evo V en el Rally Catalunya - Costa Brava, quinta prueba puntuable de la temporada y SEAT Sport presentaría su nuevo Córdoba WRC en el Neste Rally Finland, décimo rally del año, tras haber competido hasta entonces con el SEAT Ibiza Kit Car. Asimismo, en esta campaña llegarían al WRC la firma coreana Hyundai, que participaría con una versión Kit Car de su modelo Tiburón, conocido en el mercado europeo como Coupé, y los franceses de Citroën que utilizarían un Kit Car basado en el compacto Xsara.

En el apartado de pilotos, la novedad más significativa sería el regreso de Carlos Sainz a Toyota, marca con la que lograría sus dos títulos mundiales, tras competir durante dos años con Ford. El piloto español tendría que hacer frente al gran favorito y ganador de las ediciones de 1996 y 1997 con Mitsubishi, el finlandés Tommi Mäkinen. Éste no sería su único rival pues en Subaru seguiría estando Colin McRae como valor principal del Impreza WRC mientras que en el Ford Escort WRC permanecería Juha Kankkunen de piloto número uno del equipo.

También tendrían opciones los compañeros de equipo de estos cuatro actores principales del campeonato que serían Richard Burns en Mitsubishi, Piero Liatti en Subaru, Bruno Thiry y Ari Vatanen en Ford y el compañero de Sainz en Toyota, el francés Didier Auriol. Entre ellos, se repartirían las victorias de las trece pruebas de un campeonato que no se decidiría hasta el último momento del rally que cerraría el año cuando Tommi Mäkinen abandonaría tras sufrir un accidente en la séptima especial y Carlos Sainz, que necesitaba tan sólo tres puntos para conquistar el que sería su tercer campeonato, sufriría una avería mecánica en el último tramo del rally a escasos metros de la meta, perdiendo así sus opciones al título de campeón en favor del piloto finlandés.

Este inesperado final, pondría punto final a un año en el que Tommi Mäkinen se llevaría su tercer entorchado tras vencer en la nieve de Suecia, la tierra de Argentina y enlazar tres victorias consecutivas tras ganar en Finlandia, Italia y Australia, terminado con 58 puntos, dos más que Carlos Sainz que a su vez, resultaría victorioso en Monte-Carlo y Nueva Zelanda. Tercero en el campeonato sería Colin McRae que con su Subaru Impreza WRC subiría a lo más alto del podio en Portugal, Francia y Grecia finalizando el año con 45 puntos. Por su parte, Didier Auriol ganaría en España con el Toyota Corolla WRC y Richard Burns en Kenia y Reino Unido, el primer rally con el Mitsubishi Carisma GT Evo IV y el segundo con la evolución de este modelo introducida al igual que el Lancer Evo V en el rally español.

En el apartado de equipos, Mitsubishi lograría encabezar la tabla por delante de Toyota, Subaru, Ford y SEAT, mientras que en la clasificación de copilotos el mejor sería Risto Mannisenmäki, compañero de Tommi Mäkinen, el español Luis Moya como escudero de Carlos Sainz y Nicky Grist dentro del Subaru de Colin McRae.

Fecha País Prueba Coche Piloto Copiloto
1 19-21/01 Rallye Automobile de Monte-Carlo 5 Toyota Corolla WRC Carlos Sainz Luis Moya
2 06-08/02 International Swedish Rally 1 Mitsubishi Lancer Evo IV Tommi Mäkinen Risto Mannisenmäki
3 28/02-02/03 Safari Rally Kenya 2 Mitsubishi Carisma GT Evo IV Richard Burns Robert Reid
4 22-25/03 TAP Rallye de Portugal 3 Subaru Impreza WRC Colin McRae Nicky Grist
5 20-22/04 Rally Catalunya - Costa Brava 9 Toyota Corolla WRC Didier Auriol Denis Giraudet
6 04-06/05 Tour de Corse - Rallye de France 3 Subaru Impreza WRC Colin McRae Nicky Grist
7 20-23/05 Rally Argentina 1 Mitsubishi Lancer Evo V Tommi Mäkinen Risto Mannisenmäki
8 07-09/06 Acropolis Rally of Greece 3 Subaru Impreza WRC Colin McRae Nicky Grist
9 24-27/07 Rally New Zealand 5 Toyota Corolla WRC Carlos Sainz Luis Moya
10 21-23/08 Neste Rally Finland 1 Mitsubishi Lancer Evo V Tommi Mäkinen Risto Mannisenmäki
11 12-14/10 Rallye Sanremo - Rallye d'Italia 1 Mitsubishi Lancer Evo V Tommi Mäkinen Risto Mannisenmäki
12 05-08/11 API Rally Australia 1 Mitsubishi Lancer Evo V Tommi Mäkinen Risto Mannisenmäki
13 22-24/11 Network Q RAC Rally 2 Mitsubishi Carisma GT Evo V Richard Burns Robert Reid

Abreviaturas AB DQ NC NS Puntos 1 2 3 4 5 6
Significado Abandono Descalificado No clasificado No comenzó 10 8 4 3 2 1

Pos. Piloto Coche Puntos
1 Tommi Mäkinen Mitsubishi Lancer Evo IV1
Mitsubishi Lancer Evo V
AB1 11 AB1 AB1 3 AB 1 AB 3 1 1 1 AB 58
2 Carlos Sainz Toyota Corolla WRC 1 2 AB 2 7 8 2 4 1 2 4 2 AB 56
3 Colin McRae Subaru Impreza WRC 3 AB AB 1 AB 1 5 1 5 AB 3 4 AB 45
4 Juha Kankkunen Ford Escort WRC 2 3 2 7 AB 9 3 3 4 3 AB 5 2 39
5 Didier Auriol Toyota Corolla WRC 14 6 4 AB 1 6 AB 2 2 4 AB 3 AB 34
6 Richard Burns Mitsubishi Carisma GT Evo IV1
Mitsubishi Carisma GT Evo V
51 151 11 41 4 AB 4 AB 9 5 7 AB 1 33
7 Piero Liatti Subaru Impreza WRC 4 9 AB 6 AB 3 6 6 6 - 2 AB - 17
8 Freddy Loix Toyota Corolla WRC - - - 3 2 - - 5 - - - 6 - 13
9 Bruno Thiry Ford Escort WRC 6 8 - - AB 5 AB AB AB 10 6 7 3 8
10 François Delecour Peugeot 306 Maxi 10 - - - 8 2 - - - - AB - - 6
11 Ari Vatanen Ford Escort WRC1
Subaru Impreza WRC
- - 31 51 - - - - - AB1 - - AB 6
12 Gilles Panizzi Peugeot 306 Maxi1
Peugeot 106 Rallye2
Subaru Impreza WRX
91 - - - 61 41 - - - 352 51 - AB 6
13 Kenneth Eriksson Subaru Impreza WRC1
Hyundai Coupé Kit Car2
Hyundai Coupé Kit Car Evo2
- 41 - AB2 212 - AB2 AB2 20 AB AB 22 AB 3
14 Grégoire De Mévius Subaru Impreza WRC - - - 8 - - - - - - 12 - 4 3
15 Harri Rovanperä SEAT Ibiza Kit Car Evo21
SEAT Córdoba WRC
111 AB1 51 AB1 AB1 - AB1 151 131 11 AB 11 6 3
16 Marcus Grönholm Toyota Celica GT-Four1
Toyota Corolla WRC
- 51 - AB AB - - - AB 7 - - AB 2
17 Philippe Bugalski Citroën Xsara Kit Car - - - - 5 AB - - - - AB - - 2
18 Sebastian Lindholm Ford Escort WRC - - - - - - - - - AB - 9 5 2
19 Raimund Baumschlager Volkswagen Golf Kit Car - - 6 AB - - - - - - - - AB 1
20 Thomas Rådström Toyota Corolla WRC - AB - AB 12 - - AB 7 6 - - - 1
- Rui Madeira Toyota Celica GT-Four1
Toyota Corolla WRC
- - - 91 10 - - 7 - 19 10 - - -
- Aleksandr Nikonenko Ford Escort WRC - AB - 12 AB - - 14 - - - - - -
- Ioannis Papadimitriou Ford Escort WRC - - - - - - - 13 - - - - - -
- Salvador Cañellas Jr. SEAT Ibiza Kit Car Evo2 - - - - 17 - - - - 36 - AB 22 -
- Angelos Zivas Toyota Corolla WRC - - - - - - - AB - - - - - -
Pos. Piloto Coche Puntos

1998
Mitsubishi Lancer Evo V #1
Mitsubishi Ralliart
Tommi Mäkinen
Risto Mannisenmäki
FIA World Rally Championship
/58 Puntos
Rallye Sanremo - Rallye d'Italia
IXO Models
Referencia: RAM521

Mitsubishi Lancer Evo V #1
Mitsubishi Ralliart
Tommi Mäkinen
Risto Mannisenmäki
API Rally Australia
WhiteBox
Referencia: WBR017

El piloto
Tommi Mäkinen comenzaría a competir con tractores agrícolas siendo un adolescente y se convertiría campeón finlandés de arado en 1982 y 1985. Ese mismo año, pilotaría su primer coche de rally, un Ford Escort RS 2000 con el que comenzaría a competir en rallies locales y debutaría en el Rally de los 1.000 Lagos, desde 1997 Rally de Finlandia, en 1987 con un Lancia Delta HF 4WD con el que se retiraría a causa de un accidente.

Después de ganar su primer campeonato en 1988 en el nacional finlandés en el Grupo N con el Lancia, los actuales coches del campeonato de producción de la especialidad, su presencia en el escenario internacional de los rallies se iría ampliando y su carrera se transformaría completamente en 1990 al unirse a dos nombres: Seppo Harjanne, ganador del WRC de 1985 como copiloto de Timo Salonen, y Mitsubishi para los que pilotaría el Galant VR-4 en cinco rallies del campeonato mundial, ganando dentro del Grupo N el Rally de Nueva Zelanda, el 1.000 Lagos y el Rally de Australia de ese mismo año.

En los años siguientes competiría en multitud de pruebas a lo largo y ancho de Europa tanto del WRC como del ERC así como en campeonatos nacionales, dejando su nombre como vencedor en varios de ellos con monturas como el Nissan Sunny GTi del equipo oficial del fabricante japonés o el Ford Escort RS Cosworth también oficial con el que en 1994 ganaría por primera vez de forma absoluta el Rally de los 1.000 Lagos.

A partir de 1995 y hasta el final de la temporada de 2001, su nombre sería sinónimo de victoria junto a Mitsubishi y sus Lancer Evo con los cuales se convertiría en campeón del mundo en 1996, 1997, 1998 y 1999, ganando en esos cuatro años 22 pruebas del mundial y entre los que se encontrarían sus tres victorias en el Rally de Monte-Carlo en 1999, 2000 y 2001, Finlandia y Argentina en 1996, 1997 y 1998 y Suecia en 1996, 1998 y 1999 o sus dobles victorias en el Rally Safari en 1996 y 2001, Rally de Portugal en 1997 y 2001, Sanremo en 1998 y 1999 y Australia en 1996 y 1998, teniendo como copiloto a Seppo Harjanne hasta 1997 y a Risto Mannisenmäki hasta prácticamente el final de su marcha triunfante con el constructor japonés.

En 2002, Mäkinen se unió al Subaru World Rally Team y Prodrive sustituyendo a Richard Burns, quien fuera compañero de equipo suyo en Mitsubishi, y junto a Kaj Lindström leyéndole las notas ganaría su último rally del mundial dejando su nombre como vencedor por cuarta vez del Monte-Carlo. Con Subaru pondría punto final a su carrera deportiva en 2003 tras quedar tercero en el RAC Rally y crearía la empresa Tommi Mäkinen Racing Oy Ltd con la que se dedica a preparar coches de rally y dar a poyo a jóvenes pilotos y que en 2016 se asociaría con Toyota Gazoo Racing WRT, el equipo oficial de Toyota con el que el fabricante japonés regresaría al WRC, que vería en 2019 al estonio Ott Tänak convertirse en campeón del mundo pilotando el Toyota Yaris WRC siendo el piloto finlandés jefe del equipo.

Resultados
En 1998, Tommi Mäkinen tendría la misión de defender su segundo título de campeón del WRC y lo haría junto a su inseparable copiloto Risto Mannisenmäki a bordo del Mitsubishi Lancer Evo IV, modelo con el lograría el título en la temporada de 1997, mientras Ralliart ponía a punto la nueva evolución del coche para adaptarlo a la competencia de los coches de la clase World Rally Car.

El año comenzaría con muy malas noticias para el piloto finlandés pues en Monte-Carlo se saldría de la carretera en el séptimo tramo cronometrado tras dominar el rally desde casi el inicio, marcando consecutivamente los mejores tiempos desde la tercera especial hasta su abandono. Mayor suerte tendría entre las nieves del Rally de Suecia en el que volvería a ponerse en cabeza a partir de la 12ª etapa, ganando el rally por 51 segundos al español Carlos Sainz y marcando el tiempo más rápido en cuatro tramos.

En las pistas áridas de Kenia, el infortunio volvería a golpearlo en forma de una avería mecánica al romperse la correa de distribución del motor que, al igual que le sucediera en Monte-Carlo, le ocurriría cuando iba primero dominando completamente el rally desde la segunda etapa. Su situación en la tabla clasificatoria del campeonato de pilotos aún quedaría más maltrecha después de que en Portugal volviera a abandonar, esta vez a causa de la rotura de la suspensión.

El WRC llegaba a España para celebrar el Rallye Catalunya - Costa Brava y Tommi Mäkinen se pondría por primera vez al volante del nuevo Mitsubishi Lancer Evo V con el que sufriría para llegar hasta la tercera posición en la que acabaría la prueba tras ganar en dos especiales. El campeonato pasaría entonces del asfalto catalán al francés del histórico Tour de Corse, donde de nuevo el doble campeón del mundo haría las maletas de manera temprana tras un problema eléctrico en su coche en el quinto tramo cronometrado del rally.

La caravana del WRC cruzaría el Océano Atlántico y se dirigiría al Cono Sur americano para disputar el rally de Argentina donde Mäkinen y Mannisenmäki extraerían todo el jugo a su Lancer Evo V marcando el mejor tiempo en cuatro especiales y liderando la prueba casi en su totalidad hasta el final. Sin tiempo apenas para celebraciones, quince días más tarde el WRC regresaba a Europa en concreto al Rally Acrópolis donde el temperamental sistema eléctrico del Mitsubishi le volvería a dejar en la estacada.

Hasta entonces, la disputa del título mundial parecía en manos de Carlos Sainz, líder con 37 puntos, y de Colin McRae, segundo a tan sólo un punto del piloto español, mientras que Tommi Mäkinen se encontraba en tercera posición con 28 empatado a puntos con Juha Kankkunen. De nuevo un largo viaje situaría a los competidores en tierras neozelandesas donde terminaría en la tercera plaza arañando unos puntos a McRae. El piloto escocés abandonaría en la siguiente cita, que para suerte para el finlandés, sería el Rally de Finlandia donde utilizaría su mayor conocimiento del terreno y ganaría la prueba poniéndose líder desde la tercera etapa y parando el cronómetro como el más rápido en cinco especiales.

Esta victoria, acompañada del abandono de McRae, le permitiría subir hasta la segunda posición de la clasificación provisional aunque lejos todavía de Sainz que ganaría en Nueva Zelanda y sería segundo en Finlandia. En las dos pruebas siguientes, Tommi Mäkinen se impondría ganando nueve tramos en el Rally Sanremo y en Australia saldría como líder de la clasificación tras ser penalizado por saltarse el semáforo de la salida del 19º tramo, pero Mitsubishi reclamaría a la organización esta penalización y su posición le sería devuelta en detrimento del piloto español que terminaría de esta manera como segundo del rally.

Los 28 tramos cronometrados del RAC Rally serían el escenario en los que se dirimiría el título de campeón del mundo con una exigua ventaja de dos puntos a favor de Tommi Mäkinen frente a Carlos Sainz. La carrera del piloto finlandés acabaría en la sexta especial después de que su Mitsubishi Lancer Evo V golpeara con la rueda trasera derecha un bloque de hormigón que delimitaba el recorrido y los mecánicos de Ralliart no pudieran reparar el coche a tiempo para la siguiente etapa. Para entonces, Carlos Sainz únicamente tenía que terminar como cuarto para ganar su tercer campeonato y en esta posición se encontraría cuando en el último tramo cronometrado del rally el motor de su Toyota Corolla WRC diría basta, entregando de la manera más amarga el campeonato al piloto finlandés que lograría su tercer entorchado con Mitsubishi gracias a sus cinco victorias y dos terceros puestos.


1998
Toyota Corolla WRC #5
Toyota Castrol Team
Carlos Sainz
Luis Moya
FIA World Rally Championship
/56 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Eaglemoss Collections
Colección: Passione Rally - Nº 40/120

Toyota Corolla WRC #5
Toyota Castrol Team
Carlos Sainz
Luis Moya
Safari Rally Kenya
AB
IXO Models/Altaya
Colección: Carlos Sainz Collection - Nº 8/38

Toyota Corolla WRC #5
Toyota Castrol Team
Carlos Sainz
Luis Moya
Acropolis Rally of Greece
Vitesse
Referencia: V98167

El piloto
Carlos Sainz es el mejor piloto español de rally y está considerado como el mejor de toda la historia del WRC, tanto por los propios equipos y pilotos como por periodistas especializados y aficionados. Desde que debutara en el Campeonato del Mundo de Rally en 1987 y hasta su retirada oficial de éste en 2004, aunque regresaría en 2005 para participar en dos pruebas a petición de Citroën, lograría dos títulos mundiales (1990 y 1992), vencer en 26 rallies sobre 196 participaciones y en los que obtendría también 71 podios (36 veces como segundo y 35 como tercero), marcaría el tiempo más rápido en 757 tramos cronometrados y sumaría un total de 1.242 puntos que, además de sus dos campeonatos, le valdrían para ser subcampeón en 1991, 1994, 1995 y 1998 y tercero del mundial en 1996, 1997, 2000, 2002 y 2003.

Cuando puso punto final a su carrera en el WRC, encaminaría sus pasos a los raids como el Dakar, evento que ha ganado en tres ocasiones (2010, 2018 y 2020) además de la de 2008 cuando este rally fue suspendido por amenazas terroristas y fue sustituido por el Rally de Europa Central disputado en tierras de Hungría y Rumanía, siendo asimismo tercero en la edición de 2011 del Dakar y habiendo ganado desde su debut en la carrera mitad competición mitad aventura 41 de los tramos cronometrados, siendo también vencedor del la Copa del Mundo de Raids (FIA World Cup Rally Cross-Country Rallyes).

Además de sus habilidades como piloto y gracias a su gran experiencia en el mundo de la competición, también está considerado como uno de los mejores conductores para poner los coches a punto y en parte es responsable del dominio del Citroën Xsara WRC y del Volkswagen Polo R WRC en el Campeonato del Mundo de Rally y en su haber en este campeonato también se encuentran los hitos de ser el primer no nórdico en ganar el Rally de los 1.000 Lagos, actualmente el Rally de Finlandia, el piloto con el mayor número de podios consecutivos en una temporada (siete en 1990) y el que mayor número de rallies diferentes ganaría hasta la aparición de Sébastien Loeb con trece pruebas: Argentina, Chipre, Indonesia, Monte-Carlo, Nueva Zelanda, Portugal, Turquía, Cataluña, el Acrópolis, el Tour de Corse, el 1.000 Lagos, el RAC Rally y el Safari.

Su carrera deportiva como tal comenzaría alejada de las carreteras y caminos de los rallies pues participaría en torneos de squash, disciplina en la que sería campeón en 1979, pero su hermano Antonio, y piloto de rallies, y el que posteriormente sería su cuñado, Juan Carlos Oñoro y su copiloto Juanjo Lacalle, le irían metiendo el gusanillo de la competición automovilística en el cuerpo y con 18 años recién cumplidos, su padre le regalaría un Renault 5 TS con el que participaría en 1980 en su primer rally, el Shalymar disputado en el norte de la provincia de Madrid. A este rally regresaría en 2006 como piloto del Coche 0 y volvería en 2007 con Luis Moya, su copiloto durante la mayor parte de su etapa mundialisata, para pilotar un Škoda Fabia WRC con el que ganaría la prueba.

En estos primeros años, competiría también en circuitos en campeonatos como la Copa Nacional Renault Iniciación de la que sería subcampeón en 1981 con su Renault y campeón en 1982, ya con un coche de fábrica, y en 1983 ganaría la Copa Nacional Renault con un Renault 5 Copa Turbo. En 1984, participaría en el Campeonato de Turismos de Producción Nacional con un Ford Escort XR3i, con el que sería quinto en la general, y probaría suerte esa misma temporada en el Campeonato Fórmula Ford 2000 con un Reynard SF84 después de acudir un año antes al Festival Fórmula Ford con un Van Diemen RF83 con el que quedaría eliminado en los cuartos de final. Un año más tarde, disputaría junto a Jesús Díez Villarroel y un Alfa Romeo Alfetta GTV/6 las 4 Horas del Jarama, prueba puntuable para el Campeonato de Europa de Turismos (ETCC) y que abandonaría tras una avería, y en 1988 regresaría al circuito del Jarama en una prueba valedera para el Campeonato de Turismos de Producción Nacional y que terminaría ganando con un Ford Sierra RS Cosworth.

De sus participaciones en pruebas de rallies en ese periodo, inscribiría en su palmarés el título de campeón en la Copa de España SEAT Panda de 1981 con un SEAT Panda 45, coche con el que también disputaría sus primeros rallies puntuables para el campeonato español, o los del Campeonato de Castilla de Rally de 1983 con un Renault 5 Turbo y de 1984 con un Turbo 2. Con los Renault también competiría en el Campeonato de España de Rally de Asfalto del que sería subcampeón en 1985 y 1986 como piloto oficial de Renault España manejando un Renault 5 Turbo Tour de Corse y un Renault 5 Maxi Turbo.

En 1987, ficharía por Ford España para pilotar el Ford Sierra RS Cosworth con el que sería campeón del nacional y debutaría tres rallies del WRC: Portugal, Tour de Corse y el RAC Rally, abandonando en el primero, siendo séptimo en el segundo y octavo en el último. Al año siguiente, volvería ganar el título nacional y ampliaría su programa en el WRC a cinco pruebas en las su mejor resultado sería un quinto puesto en el rally de Sanremo, acabando el año como décimo mejor piloto del mundial.

Para la temporada de 1989, formaría parte del equipo Toyota Team Europe (TTE) como tercer piloto de la escudería en el WRC, campeonato en el que competiría con un Toyota Celica GT-Four (ST165) con el que mejoraría dos posiciones en la general al final del año gracias a sus tres primeros podios en el campeonato mundial siendo tercero en Finlandia y segundo en Italia y el Reino Unido. Con el mismo modelo participaría en 1990 y ese año haría historia al convertirse en el primer español campeón del mundo de rallies y vencedor en una prueba del WRC al ganar el Rally Acrópolis, primero de los cuatro eventos que ganaría ese año en el que además acabaría en el podio en cinco ocasiones.

En 1991, y a pesar de ganar cinco pruebas y acabar en el podio en otras dos, acabaría como subcampeón con una desventaja de siete puntos sobre Juha Kankkunen al que doblegaría por diez puntos en la campaña de 1992 en la que el piloto español sumaría su segundo y último entorchado mundial tras lograr cuatro victorias y añadir otros cuatro podios a su haber manejando un Toyota Celica GT-Four (ST185). En la temporada de 1993, ficharía por Jolly Club para pilotar el Lancia Delta HF Integrale en un año lleno de problemas en el que su resultado más destacado sería un segundo puesto en Grecia.

En los dos años siguientes sería piloto del Prodrive y su Subaru Impreza 555 con el que sería dos veces subcampeón por detrás de Didier Auriol primero y Colin McRae después, anotándose con el coche japonés una victoria en 1994 y tres en 1995. Un año más tarde regresaría a Ford con los que estaría otros dos años, el primero con un Ford Escort RS Cosworth con el que ganaría el Rally de Monte-Carlo y el segundo con el Ford Escort WRC con el que sumaría las victorias del Acrópolis y del rally de Indonesia, finalizando como tercero del mundial en ambas temporadas.

Regresaría a Toyota en 1998 para pilotar el Toyota Corolla WRC, con el que volvería a ser subcampeón en su derrota más amarga al perder el título en el ultimo tramo del rally que cerraba un campeonato en el que volvería a salir victorioso en Monte-Carlo sumando además otros cinco podios. En 1999, continuaría con el Corolla y acabaría quinto del WRC tras lograr ocho podios en catorce rallies y dejaría al constructor japonés para volver a correr con Ford y el nuevo Ford Focus RS WRC con el que en el año 2000 y 2002 sería tercero del mundial ganando el Rally de Chipre y el de Argentina respectivamente y contabilizando quince podios en las tres campañas que disputaría con el Ford.

Sus dos últimas temporadas oficiales en el WRC las disputaría con Citroën, volviendo a ser tercero en la edición de 2003 ganando el Rally de Turquía a bordo del Citroën Xsara WRC y venciendo una vez más en Argentina en 2004 en la que sería su última victoria antes de su retirada del WRC, campeonato al que regresaría en 2005 a petición de Citroën durante dos rallies para sumar puntos en el campeonato de constructores y en el que subiría al cajón de los mejores por última vez tras terminar tercero en Turquía, en el que sería el decimotercer podio logrado con el vehículo francés.

A partir de entonces, su carrera se centraría en los raids como parte del elenco de pilotos de Volkswagen Motorsport y su Volkswagen Touareg con el que debutaría en el Dakar en 2006 y con el que ganaría la prueba en 2010 tras vencer en 29 tramos en esos años y anotarse las victorias del Rally Transibérico de 2007, el Rally de Europa Central de 2008, el Rally dos Sertões y de la Ruta de la Seda en 2009 y repetir victoria en este último en 2010, además de ganar en 2007 la FIA World Cup Rally Cross-Country Rallyes, siendo además tercero del Dakar con Volkswagen en 2011.

Tras un año de ausencia, regresaría a tierras sudamericanas para disputar de nuevo el Dakar, esta vez con un Damen Jefferies Buggy con el que ganaría una etapa antes de abandonar. En 2014, participaría con el buggy de Speedy-Mobil-Gache (SMG) con el que tampoco lograría acabar la prueba pero con el que sumaría dos victorias. Un año más tarde, se convertiría en piloto oficial de Team Peugeot Total con el que participaría en cuatro ediciones, volviendo a ganar el Dakar en 2018 con un Peugeot 3008 DKR Maxi en la única edición que lograría completar para el equipo francés, venciendo en ese periodo en un total de cuatro victorias de etapa.

En 2019, sería parte del equipo X-Raid MINI JCW Team y con ellos pilotaría el MINI John Cooper Works Buggy, vehículo con el que en 2020 se proclamaría por tercera vez campeón del Dakar y tercero en 2021, después de acabar como 13º en su debut, y con el que ganaría en esos tres años ocho tramos, convirtiéndose en el tercer piloto con mayor número de victorias de etapas en toda la historia de la prueba.

Resultados
Para el aficionado a los rallies, la temporada de 1998 dejaría una de esas imágenes que todo el mundo recuerda: la de un desesperado Luis Moya lanzando con vehemencia su casco contra la luna trasera del Toyota Corolla WRC del que era copiloto de Carlos Sainz. Este arrebato de ira se produciría porque apenas a 500 metros del final del último tramo del RAC Rally, la prueba que cerraba el WRC, la pareja española se encontraba en la cuarta posición de la prueba, puesto mínimo que tenían que alcanzar si querían ganar su tercer campeonato del mundo tras el abandono de Tommi Mäkinen en los primeros tramos del rally, pero una biela del motor de su Toyota se soltaría y dejaría al coche primero en tres cilindros y después se apagaría para siempre, impidiendo de esta manera que el español fuera campeón del mundo.

Hasta entonces, la temporada de regreso a Toyota del piloto español tendría sus momentos estelares con las victorias en los rallies de Monte-Carlo y Nueva Zelanda y los segundos puestos cosechados en Suecia, Portugal, Argentina, Finlandia y Australia. Para añadir más amargor a su inesperada derrota, el doble campeón del mundo, lideraría la tabla de pilotos en todas las pruebas del mundial con la única excepción del Tour de Corse, donde sería sobrepasado por el escocés Colin McRae por un margen de dos puntos, el Rally Acrópolis donde de nuevo el piloto de Subaru sería líder provisional con cinco puntos de ventaja sobre el español y el Rally de Australia, en el que una controvertida decisión de la organización devolvería a Tommi Mäkinen a la primera plaza tras ser penalizado por saltarse el semáforo de la salida de uno de los tramos.

Esta victoria en los despachos del piloto finlandés le pondría con una ventaja de dos puntos sobre Carlos Sainz pero una colisión de su Mitsubishi Lancer Evo V contra un bloque de hormigón le dejaría fuera de la carrera y abriría las puertas a un posible tercer título del español que finalmente quedaría como subcampeón por cuarta vez en su historia particular en el WRC, en un año en el la prueba celebrada en el Reino Unido sería junto al Rally de Kenia sus dos únicos abandonos, sumando los puntos de la cuarta plaza en las pruebas de Grecia e Italia y finalizando como séptimo en el Rally de Catalunya y como octavo en el Tour de Corse.


1998
Subaru Impreza WRC #3
555 Subaru World Rally Team
Colin McRae
Nicky Grist
FIA World Rally Championship
/45 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Altaya
Colección: Rallye Monte-Carlo - Nº 2/50

El piloto
Colin McRae, hijo del cinco veces campeón británico de rally Jimmy McRae y hermano mayor del también piloto de rally Alister McRae, comenzaría a dar muestras de su talante competitivo desde joven practicando moto-cross, disciplina en la que se convertiría en campeón escocés con tan sólo 13 años. Unos pocos años más tarde y ya con su licencia de conducir coches en el bolsillo, seguiría los pasos de su padre y comenzaría a participar en rallies, especialidad que abarcaría la casi totalidad de su carrera deportiva hasta su fallecimiento en un accidente de helicóptero el 15 de septiembre de 2007 tras haberse convertido en campeón escocés de rallies en 1988, doble campeón de Inglaterra en 1991 y 1992 y campeón del mundo en 1995.

Sus primeros pasos en el mundial los daría en un Vauxhall Nova en 1987, coche con el que también competía en el campeonato escocés, y con el que disputaría dos rallies del WRC, Suecia y Reino Unido, terminando únicamente el primero. Hasta su primera temporada completa en 1993 como parte del equipo 555 Subaru World Rally Team, sus apariciones en el WRC serían puntuales pilotando coches como el Peugeot 205 GTi en el RAC Rally de 1988, o distintas versiones del Ford Sierra en 1989, año en el que sumaría sus primeros puntos en el WRC tras terminar quinto en Nueva Zelanda.

Tras terminar sexto en Gran Bretaña con un Ford Sierra RS Cosworth 4x4 en 1990, al año siguiente comenzaría su relación con Subaru pilotando un Subaru Legacy RS que le llevaría en 1992 a obtener su primer podio, un segundo puesto en el Rally de Suecia, y su primera victoria al ganar el Rally de Nueva Zelanda de 1993, finalizando como octavo y quinto del mundial respectivamente y con el que ganaría sus dos títulos en el campeonato británico. En 1994, estrenaría el Subaru Impreza 555, coche con el que lograría el campeonato del mundo y con el que en tres temporadas sumaría siete victorias y cuatro podios, venciendo de manera consecutiva en sus dos primeros años las pruebas de Nueva Zelanda y Reino Unido.

Con el Subaru permanecería por dos campañas más, terminando como subcampeón en 1997 con cinco victorias y un podio y como tercero en 1998, año en la que lograría añadir a su palmarés tres victorias más así como dos terceras plazas. Acabado su periodo con Subaru, ficharía como piloto de Ford y con ellos y el Ford Focus RS WRC participaría en cuatro ediciones en el WRC obteniendo nueve victorias, el subcampeonato de 2001 y seis podios, ganando entre otros por quinta vez en su carrera el Rally Acrópolis, por tercera el Rally Safari o por segunda vez el Rally de Cataluña.

En 2003 se pasaría a Citroën junto a Carlos Sainz y Sébastien Loeb en la que sería su última temporada completa en el WRC y en la que subiría por última vez al podio esta vez como segundo del Rally de Monte-Carlo. Regresaría en 2005 con un Škoda Fabia WRC para disputar dos pruebas, el RAC Rally en el que sería séptimo y Australia donde sufriría un de sus numerosos abandonos, y en 2006 con un Citroën Xsara WRC para sustituir al lesionado Loeb en el Rally de Turquía, que también acabaría en abandono convirtiéndole en el segundo piloto de la historia del WRC con el mayor número de abandonos con 60, justo por detrás de Hannu Mikkola que tiene uno más.

Al margen de su carrera en rallies, también disputaría pruebas de circuito y raids como el Campeonato Británico de Turismos (BTCC), las 24 Horas de Le Mans, la Copa Porsche o el Dakar entre otros eventos. En la prueba de resistencia que se celebra en el trazado de La Sarthe, aparecería por primera y única vez a los mandos de un Ferrari 550-GTS Maranello de la categoría LM GTS con el que sería noveno de la general y tercero dentro de su clase, mientras que en el Dakar terminaría como sexto en 2004 pilotando un Nissan Navara Pick-Up con el que ganaría dos etapas y finalizaría sexto, abandonaría en 2005 tras vencer en una y con el que ganaría en 2004 la Baja Portalegre 500, dedicándose en los años siguientes al desarrollo de sus propios vehículos, como el coche de rally de alto rendimiento Colin McRae R4 que se presentaría en 2006.

Resultados
Tras terminar como subcampeón en 1997 por tan sólo un punto de diferencia respecto a Tommi Mäkinen, el escocés Colin McRae llegaría de nuevo como primer espada del equipo 555 Subaru World Rally Team y su mejorado respecto al Subaru Impreza WRC del año anterior. Durante buena parte del año, iría pisando los talones de Carlos Sainz al que sobrepasaría en dos ocasiones en la clasificación provisional del campeonato, justamente coincidiendo con dos de las tres victorias que sumaría a lo largo del año: la del Tour de Corse y el Rally Acrópolis.

Su quinta temporada completa en el WRC comenzaría con un prometedor tercer puesto en el Rally de Monte-Carlo, pero dos abandonos consecutivos en Suecia y Kenia, ambos por averías mecánicas, le colocarían como quinto en la tabla de pilotos. En el Rally de Portugal se llevaría su primera victoria del año, pero sufriría un nuevo abandono en España al romperse el diferencial de su coche. El abandono de Tommi Mäkinen y los malos resultados de los pilotos que encabezan la clasificación: Carlos Sainz, Richard Burns y Juha Kankkunen, unida a su victoria sin discusión sobre el asfalto francés del Tour de Corse le empujarían a la primera posición provisional, peleando desde entonces con el piloto español hasta que Mäkinen regresara al primer plano tras vencer el segundo de los rallies de los tres que lograría de manera consecutiva en el tramo final del campeonato.

Hasta ese punto, el piloto del Subaru sería quinto en Argentina y Nueva Zelanda, ganando entre medias en Grecia, y abandonaría en Finlandia tras la rotura de la suspensión de su coche, aunque conservaría la segunda plaza en la clasificación general. Esta posición la perdería de manera definitiva en el Rally Sanremo, ganado por Tommi Mäkinen, en el que sería tercero quedándose descolgado en el campeonato con ocho puntos de desventaja frente a Carlos Sainz y seis respecto al piloto de Mitsubishi pero con dos pruebas más por disputarse: Australia y Reino Unido.

En el primero de ellos quedaría matemáticamente excluido de la lucha por el campeonato y subcampeonato después de que sus rivales quedasen primero, Mäkinen, y segundo, Sainz, y el escocés completara la prueba en la cuarta plaza. Con la tercera posición del campeonato garantizada pasara lo que pasara en el RAC Rally, Colin McRae se marcaría como objetivo vencer por cuarta vez en su carrera en el WRC en la prueba de casa pero de nuevo una avería le dejaría en la estacada en el 18º tramo tras haber dominado el rally desde la primera especial, poniendo un triste final a una temporada que podía haber terminado mucho mejor de no haber sido por la temperamental mecánica de su Subaru Impreza WRC.


1998
Ford Escort WRC #7
Ford Motor Co. Ltd.
Juha Kankkunen
Juha Repo
FIA World Rally Championship
/39 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Altaya
Colección: Rallye Monte-Carlo - Nº 5/50

Ford Escort WRC #7
Ford Motor Co. Ltd.
Juha Kankkunen
Juha Repo
TAP Rallye de Portugal
IXO Models/Altaya
Colección: Rally Collection - Nº 61/70

El piloto
Juha Kankkunen comenzaría con 12 años a participar en carreras sobre hielo y con la edad legal para conducir y de la mano de Timo Mäkinen, piloto de rallies y amigo de la familia, empezaría a competir en pruebas del Campeonato de Finlandia de Rally, debutando en el WRC en 1979 disputando el rally de los 1.000 Lagos con un Ford Escort RS 2000 apoyado por el financiero e inversor Timo Jouhki, aficionado a los rallies que también patrocinaría las carreras de pilotos finlandeses como Tommi Mäkinen, Harri Rovanperä, Toni Gardemeister, Mikko Hirvonen o Jari-Matti Latvala.

Desde esta primera participación hasta su último rally, el de Finlandia en 2010 con un Ford Focus RS WRC y 51 años de edad, el finlandés se convertiría en el primer piloto de la historia en ganar cuatro títulos mundiales en el WRC, hazaña más meritoria aún si cabe por el hecho de lograrlos con tres fabricantes diferentes: en 1986 con Peugeot, 1987 y 1991 con Lancia y 1993 con Toyota, récord que de momento ningún otro piloto ha igualado.

Sus primeros puntos en el mundial los conseguiría en el rally de casa en 1983 pilotando junto a Fred Gallagher un Toyota Celica TCT con el que acabaría en la sexta posición y con este mismo coche ganaría su primer rally en el WRC: el Safari de 1985, prueba que también ganaría junto a Juha Piironen en 1991 con un Lancia Delta Integrale 16V y en 1993 con un Toyota Celica GT-Four (ST185). Éste no sería el único de los rallies en los que repetiría victoria pues el de Australia lo ganaría en cuatro ocasiones: 1989 con un Toyota Celica GT-Four (ST165), 1990 y 1991 con el Lancia Delta Integrale 16V y 1993 con Toyota Celica GT-Four (ST185), el RAC Rally y el de Finlandia en tres: 1987 (con un Lancia Delta HF 4WD) y 1991 y 1993 en el caso del rally británico y en el de su casa en 1991, 1993 con los coches con los que competía esos dos años y 1999 con un Subaru Impreza WRC en la que sería la última de sus 23 victorias en el WRC.

Además de estas victorias, en sus 162 pruebas disputadas en el WRC lograría acabar como segundo en 32 pruebas y en 30 como tercero, finalizando en las posiciones de puntos incluyendo victorias y podios en 104 carreras, terminando como subcampeón en 1992 con un Lancia Delta HF Integrale y como tercero en 1989 pilotando un Toyota Celica GT-Four (ST165), 1990 a bordo de un Lancia Delta Integrale 16V y 1994 con un Toyota Celica GT-Four (ST185) a excepción de las dos últimas pruebas de ese año que las disputaría con el nuevo Toyota Celica GT-Four (ST205), coche con el que sería descalificado junto a su compañero Didier Auriol y el equipo Toyota por montar un elemento mecánico no permitido por el reglamento.

Tras abandonar Subaru en el año 2000, sus dos últimas temporadas en el WRC las pasaría con Hyundai Accent WRC oficial con el que lograría un quinto puesto en el rally de Nueva Zelanda de 2003 como mejor resultado en esos dos años- Al margen de su carrera en el WRC, también disputaría pruebas como el Raid Dakar que ganaría en 1988 con un Peugeot 205 Turbo 16 y al que regresaría en 2005 a bordo de un Volkswagen Race Touareg con el que abandonaría.

Resultados
En 1997, Ford contrataría los servicios del cuatro veces campeón del mundo de rally para los últimas ocho pruebas del mundial tras despedir a Armin Schwarz y el piloto finlandés, tras pasar casi dos años en blanco tras ser descalificado junto a Toyota mediada la temporada de 1995 y disputar tres rallies en 1996, rendiría a un altísimo nivel y finalizaría cuarto en el campeonato gracias a firmar cinco podios.

En vista de estos magníficos resultados, equipo oficial del gigante americano ofrecería a Juha Kankkunen un año completo en el WRC como primer piloto del equipo que también debería de hacer frente al fichaje de Carlos Sainz por Toyota tras dos años compitiendo con Ford. En su segundo año de desarrollo, el Ford Escort WRC adolecería del empuje de sus máximos rivales de Mitsubishi, Toyota y Subaru y, de hecho, sería el único de los cuatro fabricantes, cinco con SEAT que se uniría al campeonato de fabricantes a partir de la décima ronda, en no lograr una victoria en ninguna de las trece pruebas que compondrían el calendario de 1998.

A pesar de no lograr un triunfo que por experiencia y ganas se mercería, Kankkunen realizara una gran temporada y quedaría como cuarto en el campeonato después de terminar segundo en el Rally de Monte-Carlo, Kenia y Reino Unido y como tercero Suecia, Argentina, Grecia y Finlandia, sumando puntos también gracias a su cuarto puesto en Nueva Zelanda y su quinta posición en Australia.

En todo el año únicamente abandonaría en dos ocasiones: en el Rally de Catalunya tras un accidente a falta de cuatro tramos para completar la prueba y en Italia por la misma razón mediado el Rally Sanremo. Asimismo, completaría fuera de los puntos el Rally de Portugal y el Tour de Corse, en el primero quedándose a doce segundos de entrar entre los seis primeros y en el histórico rally francés apenas tendría opciones tras quedar noveno a casi cinco minutos del ganador del rally, el escocés Colin McRae.


1998
Toyota Corolla WRC #9
Toyota Castrol Team
Didier Auriol
Denis Giraudet
FIA World Rally Championship
/34 Puntos
Rally Catalunya - Costa Brava
Vitesse
Referencia: V98150

El piloto
Didier Auriol, primer francés en convertirse en campeón del mundo del WRC después de vencer en la edición de 1994 pilotando el Toyota Celica GT-Four (ST185) oficial de Toyota Castrol Team, comenzaría su carrera deportiva a finales de la década de 1970 mientras trabajaba de conductor de ambulancias. Su nombre se haría rápidamente popular en el ámbito de los rallies franceses ganando varios rallies dentro de su categoría como el Rallye des Monts Dôme - Monts du Forez de 1982 o el Rallye International de la Baule del año siguiente.

Sus primeras victorias absolutas llegarían poco tiempo después en el Campeonato de Francia de Rally, serie que ganaría con un MG Metro 6R4 en 1986 tras ser el primero en cinco pruebas. A este primer título le sucederían los de 1987 y 1988 con un Ford Sierra RS Cosworth, coche con el que ganaría su primer rally en el mundial al vencer en el Tour de Corse de 1988, acumulando en esos dos años otras once victorias (seis en 1987 y cinco en 1988) siendo el primero en un total de 174 tramos cronometrados en esos tres años y acumulando un total de 21 victorias en todas sus participaciones en la serie francesa, estando incluidos entre otros sus seis victorias en el Tour de Corse o las tres de los rallies de Rouergue y Mont-Blanc.

En el WRC, disputaría rallies durante 21 temporadas comprendidas entre 1984 y 2005, si bien de todas ellas participaría a tiempo completo en doce, logrando un total de 20 victorias sobre 152 pruebas disputadas y en las que sería segundo en quince, tercero en 18 y terminando en los puntos en otros 21 rallies que le llevarían a ser subcampeón en 1990 con un Lancia Delta Integrale 16V y cuatro veces tercero: en 1991 con el mismo coche del año anterior, 1992 con un Lancia Delta HF Integrale, coche con el que ganaría seis rallies y marcaría un récord de victorias en una sola temporada que sería primero igualado en 2004 y luego batido en 2005 por Sébastien Loeb, 1993 pilotando un Toyota Celica GT-Four (ST185) y 1999 a bordo de un Toyota Corolla WRC.

Además de sus seis victorias en el Tour de Corse, en su palmarés de múltiples triunfos figuran tres ediciones del Rally de Monte-Carlo: 1990 con el Lancia Delta Integrale 16V, 1992 con el Lancia Delta HF Integrale y 1993 con el Toyota Celica GT-Four (ST185) con el que un año más tarde sería campeón y otras tres en el Rally Sanremo en 1990, 1991 y 1994, siendo doble ganador del Rally de Argentina en 1992 y 1994 y del Rallye Catalunya - Costa Brava en 1998 con un Toyota Corolla WRC y 2001 a bordo de un Peugeot 206 WRC en la que sería su última victoria en el WRC tras acumular entre todas sus participaciones 554 tramos ganados y sumar un total de 747 puntos, contribuyendo con ellos a que Lancia fuera campeona de constructores en 1989, 1990 y 1992, Toyota en 1993, 1994 y 1999, Subaru en 1996 y Peugeot en 2001.

Tras su paso por el WRC, continuaría compitiendo de manera esporádica en distintas pruebas como el Monza Rally Show o citas puntuales en el campeonato IRC (Intercontinental Rally Challenge) o el Rally Islas Canarias - El Corte Inglés, prueba que ganaría en 2014 manejando un Citroën Xsara WRC con su copiloto principal desde 1996, su compatriota Denis Giraudet que sustituiría a Bernard Occelli, copiloto con el que lograría todos sus campeonatos, 16 de sus 20 victorias mundialistas y 20 de las 21 logradas en el campeonato francés.

Resultados
Toyota regresaría al WRC mediada la temporada de 1997 tras dos años de ausencia después de que el equipo fuera descalificados por utilizar un dispositivo ilegal en el motor del Toyota Celica GT-Four (ST205). En su regreso, contaría como primer espada con el piloto con el que sería campeona en la campaña de 1994, el francés Didier Auriol. Para 1998, el equipo contrataría al español Carlos Sainz, a su vez doble campeón del mundo con Toyota, y Auriol quedaría relegado a un segundo plano durante la temporada actuando en ocasiones como tercer piloto en algunas pruebas.

El cuatro veces ganador del campeonato francés de la especialidad se reivindicaría en este año terminando quinto en el campeonato venciendo en el Rally de Cataluña con casi un minuto de ventaja sobre le belga Freddy Loix que pilotaría el segundo de los Toyota Corolla WRC oficial. Esta victoria, lograda tras ganar en nueve tramos cronometrados de los 19 que compondrían el rally, llegaría tras un abandono en Portugal debido a la rotura de la caja de cambios y después de ser 14º en Monte-Carlo y acabar como sexto en Suecia y cuarto en el Rally Safari keniata.

La siguiente parada del campeonato sería un terreno muy conocido para el piloto francés, el Tour de Corse, prueba que el ganaría en cinco ocasiones entre 1989 y 1995. Sin embargo en esta edición, ni siquiera tendría la oportunidad de llegar al podio y acabaría en la sexta plaza. Tras abandonar en Argentina por otro problema mecánico, en Grecia y Nueva Zelanda estuvo pocos segundos de lograr la victoria final. En el Rally Acrópolis, 20 segundos le separarían de Colin McRae después de haber liderado el rally en varias de sus etapas y en Nueva Zelanda, cuatro serían los segundos que le dejarían sin la primera posición que lograría Carlos Sainz después también de liderar el rally y ganar en diez de los 25 tramos cronometrados.

Sin opciones matemáticas para lograr el título pero aún con algunas para lograr el subcampeonato, el francés terminaría cuarto en Finlandia y tercero en Australia, pero el abandono sufrido en la prueba que se celebraría entre medias de estos dos rallies, el histórico Rally Sanremo, a causa de un accidente mediada la prueba, le dejaría estancado en la quinta posición del campeonato, puesto que mantendría a pesar de volver a abandonar en el RAC Rally británico tras romper el embrague de su Toyota Corolla WRC en el que sería un devastador fin de temporada para los coches del fabricante japonés pues Carlos Sainz perdería el campeonato en la última especial del día al averiarse su coche y el finlandés Marcus Grönholm, a bordo del tercer Toyota, también abandonaría en los primeros compases tras sufrir otra avería mecánica.


1998
Mitsubishi Carisma GT Evo IV #2
Team Mitsubishi Ralliart
Richard Burns
Robert Reid
FIA World Rally Championship
/33 Puntos
Safari Rally Kenya
Vitesse
Referencia: V98106

Mitsubishi Carisma GT Evo V #2
Team Mitsubishi Ralliart
Richard Burns
Robert Reid
Network Q RAC Rally
IXO Models
Referencia: RAM524

El piloto
Richard Burns, único piloto inglés campeón del WRC, comenzaría desde pequeño a disputar carreras de club para menores de 17 años hasta que su padre le inscribiera en la escuela de rally Jan Churchill's Welsh Forest de la que saldría a competir en el Campeonato Británico de Rally con el apoyo del escritor y periodista especializado en rallies David Williams. Sus primeras actuaciones en el nacional británico no pasarían desapercibidas y tras lograr una victoria en su categoría, Peugeot Talbot Sport le daría en 1990 la oportunidad de participar en su primera carrera puntuable para el WRC con un Peugeot 309 GTI tras haber ganado la Peugeot GTI Cup con un Peugeot 205 GTi ese mismo año.

Desde este debut en el RAC Rally hasta su retirada como piloto en 2003 tras diagnosticársele un tumor cerebral precisamente durante la edición de ese año del rally de casa, se convertiría en campeón de la Peugeot Cup en 1991 y del UK National en 1992 con un Subaru Legacy RS, coche con el ganaría el campeonato británico en 1993, y se convertiría en campeón del mundo en 2001 pilotando un Subaru Impreza WRC contando como copiloto con Robert Reid, quien le acompañaría a lo largo de los 104 rallies que disputaría en el WRC y de los que ganaría diez, sería segundo en 16 y tercero en ocho.

En las catorce temporadas en las que estaría presente, siete de ellas serían a tiempo completo desde 1997 a 2003, disputando estos campeonatos con el Mitsubishi Lancer renombrado por cuestiones comerciales como Carisma GT en 1997 y 1998, con el Subaru Impreza WRC las campañas de 1999 a 2001, en las que además de obtener su título mundial quedaría como subcampeón en las dos primeras, y 2002 y 2003 con el Peugeot 206 WRC con el que no lograría ninguna victoria debido a la gran competencia interna de sus compañeros de equipo, el finlandés Marcus Grönholm en las pistas de tierra y el francés Gilles Panizzi en las de asfalto.

Sus primeros puntos en el WRC los lograría gracias a una séptima plaza en la edición de 1993 del RAC Rally donde pilotaría el Subaru Legacy RS con el que sería campeón británico y su primera victoria la celebraría en el Rally Safari de 1998 manejando un Mitsubishi Carisma GT Evo IV (Lancer Evo IV) como segundo conductor del equipo Ralliart. Esta victoria en el rally keniata la repetiría en el año 2000 con un Subaru Impreza WRC, coche con el que ganaría dos de los tres RAC Rally que sumaría de manera consecutiva desde que lo ganase en 1998 con el Mitsubishi Carisma GT Evo V (Lancer Evo V), dejando su nombre como ganador en los rallies de Acrópolis, Australia, Portugal, Argentina y Nueva Zelanda, victorias todas ellas conseguidas con el Subaru Impreza WRC.

En noviembre de 2003, después de sufrir un desmayo previo a la celebración del RAC Rally de ese año, se le detectaría un tumor cerebral al que intentaría vencer con radiación y quimioterapia durante dos años hasta que en noviembre de 2005, fallecería con 34 años a causa de la enfermedad.

Resultados
Por razones de mercado el Mitsubishi Lancer no se vendía en varios países de Europa, donde su homónimo en el segmento era el Mitsubishi Carisma fabricado en la planta holandesa NedCar en ese momento propiedad conjunta del constructor japonés y Volvo,. El equipo Ralliart de Mitsubishi inscribiría para la edición de 1997 del WRC como Carisma GT Evo IV lo que no era sino un Lancer con las mismas especificaciones para apoyar las ventas del Carisma en el continente europeo.

El piloto británico Richard Burns se haría cargo en 1997 de las operaciones del Mitsubishi Carisma GT Evo IV en el WRC y continuaría con el vehículo al inicio de la temporada de 1998 hasta que en el Rally de Cataluña el nuevo Mitsubishi Lancer Evo V hiciera su debut en el campeonato, siendo renombrado como Carisma en el caso del coche que seguiría conduciendo el británico hasta el final de la campaña.

Con el Mitsubishi Carisma GT Evo IV, su momento estelar lo tendría en el Rally Safari donde ganaría con autoridad por más de nueve minutos a los Ford Escort WRC de Juha Kankkunen y Ari Vatanen, triunfo que llegaría después de terminar como quinto en Monte-Carlo y 15º en Suecia y al que seguiría una cuarta posición en Portugal en la última carrera que disputaría con el Carisma GT Evo IV.

En el rally de España, se estrenaría con una cuarta posición y en la prueba siguiente, el Tour de Corse, la suspensión de su Mitsubishi Carisma GT Evo V le dejaría en la estacada a mitad del rally y volvería a obligarlo a abandonar en Grecia después de haber conseguido un cuarto puesto en el Rally de Argentina. Estos no serían sus únicos abandonos pues en Australia, un accidente le dejaría fuera de la carrera después de haberla liderado en varias fases y de ganar seis especiales hasta entonces, después de terminar como noveno en Nueva Zelanda, quinto en Finlandia y séptimo en Italia.

De este accidente se recuperaría de la mejor manera posible ya que en el RAC Rally se anotaría su segunda victoria del año imponiéndose con autoridad al Ford de Kankkunen ganando trece tramos cronometrados incluidos los nueve últimos de manera consecutiva, finalizando el año como sexto del mundial y colaborando con sus puntos a la primera victoria de Mitsubishi en la general de constructores.


1998
Peugeot 306 Maxi #14
Peugeot Sport
François Delecour
Daniel Grataloup
FIA World Rally Championship
10º/6 Puntos
Tour de Corse - Rallye de France
IXO Models/Altaya
Colección: Champions Français de Rallye - Nº 57/60

El piloto
François Delecour comenzaría su extensa carrera en el mundo de los rallies a principios de la década de 1980, abriéndose camino poco a poco en pruebas del nacional francés y del Campeonato de Bélgica de Rally, debutando en el Rally de Monte-Carlo en 1984 con un Talbot Samba Rallye con el que sería segundo de su categoría y 67º en la general. A esta primera incursión en el WRC, le seguirían otras 104 hasta su último rally disputado en esta competición, el Tour de Corse de 2017 con un FIAT 124 Abarth Rally RGT.

Sus apariciones más continuadas en el campeonato mundial serían entre 1991 y 1996 como piloto de Ford, las ediciones de 1992 a 1994 y 1996 como piloto oficial y las otras dos como parte de equipos satélites del fabricante americano al que regresaría en 2001, tras disputar las campañas del 1997 al 2000 como parte de la escuadra Peugeot Sport. Con Ford, lograría sus mayores éxitos al terminar como subcampeón del mundo en 1993 tras ganar ese año tres pruebas (Portugal, Tour de Corse y Cataluña) con el Ford Escort RS Cosworth, coche con el que en 1994 ganaría su último rally en el WRC al vencer en el Rally de Monte-Carlo.

A su palmarés en el WRC incorporaría ocho segundas plazas y siete terceras posiciones, acabando en los puntos en 40 carreras habiendo marcado el mejor tiempo en 214 tramos entre todos los rallies que disputaría en la serie mundial, y en las que participaría principalmente en pruebas sobre asfalto donde es un consumado especialista, con multitud de vehículos como los Peugeot 205 GTi, 306 Maxi y 206 WRC, el Mitsubishi Lancer WRC, el Ford Focus RS WRC, el Ford Fiesta RS WRC, el Porsche 997 GT3 o el Peugeot 207 S2000, coche este último con el que competiría en tres rallies del Intercontinental Rally Challenge (IRC) o en el Campeonato de Rumanía de Rally, del que sería campeón consecutivamente de 2012 a 2014, ganando en esos tres años catorce pruebas.

Estos no serían sus únicos campeonatos en su haber pues en 2015 sería campeón de la Copa R-GT, el campeonato de rallies especifico para coches de Gran Turismo y que ganaría con el Porsche 997 GT3 Cup RGT con el que lograría sendas victorias en Monte-Carlo y el Tour de Corse, triunfos que se añadirían a su palmarés que además cuenta con pruebas puntuables para el ERC como las del Rallye d'Antibes - Rallye d'Azur en 1996, el Rallye International du Var y el Rally El Corte Inglés en 1997 o el Rallye Mont-Blanc – Morzine en mabos años y para el campeonato francés en el Critérium des Cévennes de 1996 entre otras pruebas.

Resultados
Tras competir durante seis temporadas con Ford, en 1996 François Delecour regresaría a Peugeot para encabezar la campaña del constructor francés en el campeonato nacional a bordo del Peugeot 306 Maxi, coche con el que disputaría varias pruebas de asfalto del WRC, superficie donde el Peugeot tenía más opciones de disputar la victoria final. Tras participar en el Rally de Catalunya y el Tour de Corse en 1997, para la nueva temporada del WRC el programa de Peugeot con el piloto francés se ampliaría a los cuatro rallies que se disputarían en asfalto a lo largo de la campaña: Monte-Carlo, Cataluña, Tour de Corse y Sanremo.

Su mejor resultado lo lograría precisamente en el rally de su país, y que ya ganaría con Ford en 1993, al terminar como segundo clasificado a 27 segundos de Colin McRae tras marcar el mejor tiempo en dos especiales, completando su año en cuanto a resultados con una décima plaza en Monte-Carlo, un octavo puesto en Cataluña y abandonando en Sanremo tras ganar una especial debido a un accidente a mitad del rally.


1998
Peugeot 306 Maxi #16
Peugeot Sport
Gilles Panizzi
Hervé Panizzi
FIA World Rally Championship
12º/6 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
IXO Models/Altaya
Colección: Rallye Monte-Carlo - Les Voitures Mythiques - Nº 7/130

El piloto
Gilles Panizzi se compraría junto a su hermano e inseparable copiloto Hervé un Opel Manta GT/E con el que trataría de emular a los pilotos que veían pasar por la carreteras de la región francesa de los Alpes Marítimos y más concretamente de los Rally de Monte-Carlo y Antibes, muy cercanos a su localidad de nacimiento. Con el Opel disputaría sus primeros rallies en la División de la Costa Azul y en el Campeonato de Francia de Rally, terminando como subcampeón del primero en 1988, y debutaría en una prueba puntuable para el WRC en 1990 con un Lancia Delta Integrale alquilado con el que completaría su primer Rally de Monte-Carlo como 16º de la general y cuarto dentro de su grupo.

Adquiría mayor experiencia en los años siguientes compitiendo en el Volante Peugeot Shell, una prueba de rallies eliminatoria para jóvenes pilotos de la que resultaría vencedor en 1992 con un Peugeot 309 GTI, coche con el que sería subcampeón de la segunda división del campeonato francés ese mismo año y séptimo en la general del mismo. Estas actuaciones le valdrían para ser contratado como piloto oficial de Peugeot Sport y con la firma francesa, o con sus equipos satélites e incluso pagándose él la inscripción de su bolsillo, participaría casi en exclusividad hasta 2003.

Especializado en rallies de asfalto, esta maestría en superficies rápidas resultaría en su mayor desventaja a la hora de competir durante una temporada completa en el WRC, siendo sus temporadas basadas con raras excepciones principalmente en pruebas sobre este terreno. En esta superficie lograría sus siete victorias en el campeonato del mundo, todas ellas con un Peugeot 206 WRC y que corresponderían a tres victorias en el Rally Sanremo (2001, 2002 y 2003), y dobles victorias en el Tour de Corse (2000 y 2002) y el Rally de Cataluña en 2002 y 2003.

En el WRC, acumularía un total de 71 participaciones hasta su última prueba mundialista, el Rally de Cataluña de 2006 disputado con un Škoda Fabia WRC, sumando en ese periodo siete podios, cuatro segundas plazas obtenidas con el Peugeot 206 WRC entre 1999 y 2003 y tres terceras posiciones, dos con un Peugeot 306 Maxi en 1997 y su último podio, y único en el Rally de Monte-Carlo, en 2005 con un Mitsubishi Lancer WRC después de unirse al equipo oficial del constructor japonés un año antes., finalizando en los puntos en 26 rallies que le llevarían a ser sexto en 2002 como mejor posición final del año.

Al margen de su carrera en el WRC, en el Campeonato de Francia de Rally se proclamaría campeón en dos ocasiones, 1996 y 1997, ambas con un Peugeot 306 Maxi venciendo en dos ocasiones en el Rally Lyon-Charbonnières y sumando un total de ocho victorias en esos dos años. Su marca con el 306 Maxi también la dejaría en la extinta Copa FIA F2 de Rally, ganando seis rallies en tres años, o el ERC donde ganaría dos: el Rally Mont-Blanc – Morzine de 1996 y el de El Corte Inglés en 1998.

También probaría suerte en tres rallies de asfalto del IRC: el Rally Vino de Madeira de 2006 con un Renault Clio S1600 con el que acabaría sexto y los Sanremo de las ediciones de 2007 y 2010, finalizando el primero con un Peugeot 207 S2000 en la séptima plaza y como 22º en el último a bordo de un Proton Satria Neo S2000. A partir de entonces, sus apariciones en certámenes se iría dilatando en el tiempo, acudiendo únicamente a unos pocos rallies desde entonces, siendo su momento más destacable una victoria en 2016 manejando un Peugeot 208 T16 en el Tour Auto Opel - Rallye National de la Réunion ya sin su hermano de copiloto, que dejaría su asiento en 2006 tras la prueba del IRC, sino con Jacques-Julien Renucci.

Resultados
En 1996 y 1997, Gilles Panizzi se convertiría en campeón de rally en el campeonato francés de la especialidad a bordo de un Peugeot 306 Maxi apoyado por Peugeot Sport, títulos que le valdrían para que el fabricante francés le nominara como el piloto especialista en asfalto en las pruebas del WRC de 1997 y 1998 junto a su compatriota François Delecour. Si en 1997, únicamente disputaría dos eventos, el Rally Catalunya - Costa Brava y el Tour de Corse - Rallye de France quedando en ambos tercero, para la campaña de 1998 del WRC, el programa de carreras de Peugeot Sport se ampliaría a cuatro, todas ellas sobre asfalto. La primera de ellas sería el histórico Rallye Automobile de Monte-Carlo donde el piloto francés quedaría fuera de los puntos al completar la prueba en la novena posición.

En la zona noble acabaría en los tres rallies en los que participaría con el Peugeot 306 Maxi siendo sexto en España, cuarto en Francia y quinto en el Rallye Sanremo - Rallye d'Italia. Justo antes de este rally, se celebraría el Rally de Finlandia al que el piloto francés acudiría con un Peugeot 106 Rally acompañado de su hermano e inseparable copiloto Hervé Panizzi con el que cruzaría la línea de meta en la 35ª posición de la general y primero de la clase N2. Éste no sería el único rally en el la pareja de hermanos participaría en el campeonato de 1998 pues en el último rally del año, el Network Q RAC Rally británico harían acto de presencia con un Subaru Impreza WRX de la clase N4 con el que llegarían a liderar algunas fases de su categoría antes de tener que abandonar por problemas mecánicos.


1998
SEAT Ibiza Kit Car Evo2 #15
SEAT Sport
Harri Rovanperä
Voitto Silander
FIA World Rally Championship
15º/3 Puntos
Rallye Automobile de Monte-Carlo
11º
IXO Models/Altaya
Colección: SEAT Sport - Nº 47/48

SEAT Córdoba WRC #9
SEAT Sport
Harri Rovanperä
Risto Pietiläinen
Neste Rally Finland
11º
Skid
Referencia: SKM99007

El piloto
Harri Rovanperä comenzaría su carrera deportiva en los rallies finlandeses pilotando un Sunbeam Avenger a finales de la década de 1980 y ya en 1993, disputaría su primera prueba puntuable en el WRC: el Rally de los 1.000 lagos al que se presentaría con un Opel Manta con el que sufriría una avería mecánica que le obligaría a abandonar. Su camino continuaría en el campeonato finlandés con un Mitsubishi Galant VR-4 en 1994 y Opel Astra GSi 16V al año siguiente, proclamándose campeón de su país con el Opel y disputando el 1.000 Lagos con ambos coches en sendas temporadas.

En 1996, participaría en varias pruebas del Campeonato Británico de Rally con un Mitsubishi Lancer Evo III y un Ford Escort RS 2000, regresando al rally de casa con un Ford Escort RS Cosworth con el que tampoco podría terminar la prueba. Sus actuaciones en la serie británica llamarían la atención de SEAT Sport, equipo qule ofrecería un asiento para el RAC Rally de ese año en el Ibiza Kit Car, coche con el que el fabricante español disputaba la Copa FIA F2 de Rally que finalmente ganaría en parte gracias a los puntos de su cuarta posición dentro de su grupo en la prueba británica.

Con SEAT continuaría hasta el año 2000, disputando la Copa F2 y estrenando el SEAT Córdoba WRC en el mundial a partir del tramo final de la temporada de 1998. Con el equipo español volvería a ser campeón de F2 en 1997 y 1998 inscribiendo su nombre como vencedor en seis pruebas en 1997 y tres más en 1998. Tras acabar su aventura con SEAT, con los que lograría un tercer puesto en el RAC Rally de 1999 como mejor resultado en ese tiempo en el WRC, encontraría acomodo en Peugeot Total, equipo con el lograría su única victoria mundialista al ganar el Rally de Suecia de 2001 a bordo de un Peugeot 206 WRC.

Con el coche francés completaría tres temporadas en las que sumaría ocho podios, seis segundas plazas y dos terceras posiciones, antes de estrenar en 2004 el nuevo Peugeot 307 WRC en el que sería su último año con el fabricante francés y con el que terminaría tercero en Grecia y segundo en Australia. Al año siguiente, ficharía por el equipo oficial de Mitsubishi y llevaría el Lancer WRC de nuevo hasta la segunda plaza de Australia, siendo éste su último podio en el WRC, donde además lograría una tercera plaza en el Rally de Finlandia del año 2000 con un Toyota Corolla WRC inscrito por él mismo.

Tras abandonar Mitsubishi la competición, el equipo Red Bull Škoda pondría a su disposición en 2006 un Škoda Fabia WRC con el que su mejor resultado sería una novena plaza en el Reino Unido, cerrando su ciclo en el WRC tras haber disputado 111 pruebas en las que, además de victorias y podios, acabaría en los puntos en 42 rallies, terminando su mejor año con un quinto puesto en la edición de 2001 del campeonato. Desde 2007, ocupa su tiempo participando en eventos históricos o eventos nacionales de Rallycross, además de trabajar como instructor para jóvenes pilotos.

Resultados
En el otoño de 1996, Harri Rovanperä sería invitado por SEAT Sport para conducir en el RAC Rally el SEAT Ibiza Kit Car con el que el equipo español participaba en la Copa FIA F2 de Rally (FIA 2-Litre World Rally Cup). En esa prueba, el piloto finlandés contribuiría a que la marca española ganara el campeonato y en 1997 le sería ofrecido un asiento a tiempo completo para la campaña de ese año, temporada en la que SEAT Sport volvería a llevarse el título gracias entre otras cosas a las seis victorias que lograría Rovanperä, cinco de ellas de manera consecutiva en las últimas citas del calendario con el SEAT Ibiza Kit Car Evo2.

Para la edición de 1998 continuaría en el equipo, ahora enfrascado en preparar su debut en el WRC con su nuevo World Rally Car, el SEAT Córdoba WRC con el que debutaría en el Rally de Finlandia, décima prueba puntuable del campeonato, y participaría en la Copa F2 haciendo que SEAT fuera por tercer año consecutivo campeona de la serie después de ganar en el Rally Safari, Acrópolis y Nueva Zelanda en su categoría, terminando en la general de estos eventos como quinto, 15º y 13º.

El año de su debut con los World Rally Car, comenzaría inmerso en la batalla por el título de la Copa F2 y en el primer rally del año, el de Monte-Carlo, concluiría como undécimo de la general y tercero de la clase F2. En Suecia, un fallo del motor de su Ibiza le llevaría a una jubilación temprana de la que se recuperaría al vencer en Kenia en su clase. Tras sendos abandonos en Portugal y España por problemas mecánicos, su siguiente parada sería el Rally de Argentina después de no participar en el Tour de Corse y nuevamente, el motor de su SEAT Ibiza Kit Car Evo2 le dejaría en la estacada.

Tras lograr las victorias en Grecia y Nueva Zelanda, llegaría el momentito de estrenar el SEAT Córdoba WRC con el que sería undécimo enfrente de sus paisanos. En Italia, un accidente en el tercer tramo cronometrado del Rally Sanremo, le obligaría a hacer las maletas rumbo a Australia antes de tiempo. En la otra punta del mundo, terminaría de nuevo como undécimo y en la última prueba puntuable del año, el RAC Rally, cruzaría la línea de meta como sexto mejor piloto poniendo punto final a su primera experiencia con los World Rally Car sumando sus primeros puntos en el WRC gracias a los obtenidos en el Rally Safari y en el RAC.


1998
Toyota Corolla WRC #12
Toyota Castrol Team
Marcus Grönholm
Timo Rautiainen
FIA World Rally Championship
16º/2 Puntos
Neste Rally Finland
Skid
Referencia: SKM99008

El piloto
Marcus Grönholm comenzaría su carrera en el moto-cross, deporte que practicaría durante cinco años antes de pasarse a los coches de rallies en 1986. Con los coches participaría principalmente en el Campamento de Finlandia de Rally del que sería campeón junior en 1988 con un Opel Ascona, del Grupo N en 1991 a bordo de un Toyota Celica GT-Four (ST165) y del absoluto en 1994 pilotando un Toyota Celica GT-Four (ST185), 1996 y 1997 con un Toyota Celica GT-Four (ST205) y 1998 con un Toyota Corolla WRC.

En esos años, y como muchos otros pilotos locales cuando el campeonato del mundo de la especialidad visita sus países, se inscribiría para participar en el Rally de los 1.000 Lagos, prueba en la que lograría sus primeros puntos en la edición de 1993 tras debutar en la misma cinco años antes. Siempre relacionado con Toyota en el WRC hasta 1998, no tendría la oportunidad de disputar una temporada completa del campeonato mundial y debería conformarse con acudir a citas seleccionadas donde sus habilidades en tierra daban una ventaja al equipo.

Así, desde su primera aparición en 1989 hasta 1998 solamente competiría en 23 citas del WRC pero su suerte cambiaría en 1999 al fichar para el tramo final de la temporada por el equipo Peugeot Sport tras probar suerte en el rally de Suecia con el SEAT Córdoba WRC de SEAT Sport y el Mitsubishi Carisma GT Evo VI de Ralliart en la prueba de Portugal. Con los franceses, participaría en cinco rallies de los que acabaría en los puntos en tres, suficiente para que Peugeot le diera un volante para toda la campaña del año 2000 manejando uno de los Peugeot 206 WRC del equipo.

Con la firma francesa haría historia al lograr sendos títulos de campeón en 2000 y 2002 con el Peugeot 206 WRC, terminando como tercero a los mandos del Peugeot 307 WRC en la edición de 2005, último año en el que estaría con Peugeot para fichar por Ford, sumando en ese periodo 17 victorias, 19 podios y puntos en otras 17 carreras, ganando en cinco ocasiones consecutivas el Rally de Finlandia y tres el de Australia, además de ganar en otras tres visitas el Rally de Suecia y el de Nueva Zelanda.

Con el Ford Focus RS WRC del equipo BP Ford World Rally Team, competiría en dos ediciones siendo en ambas subcampeón por detrás del francés Sébastien Loeb del que en 2006 únicamente le separaría un punto en la tabla después de ganar en siete rallies y cuatro en la temporada de 2007 en la que dejaría su nombre como vencer en otras cinco pruebas, sumando en esos dos años otros doce podios a su palmarés y acumulando dos nuevas victorias en Suecia, Finlandia, Nueva Zelanda y Grecia, además de ganar por primera vez en su carrera el Rally de Monte-Carlo en 2006 siempre acompañado por su inseparable copiloto y cuñado Timo Rautiainen, con el que sumaría sus 30 victorias mundialistas y sus dos campeonatos y subcampeonatos.

Al término de la campaña de 2007, anunciaría su retirada oficial del campeonato si bien, continuaría participando puntualmente en algunas pruebas, la última en el Rally de Suecia con un Toyota Yaris WRC con el que sería 37º, y desde entonces competiría en campeonatos de rallycross, carreras de vehículos históricos o la subida al Pikes Peak entre otras actividades.

Resultados
Como parte del esfuerzo de Toyota en su regreso al WRC, en 1998 el equipo Toyota Castrol Team inscribiría en algunos rallies seleccionados un tercer coche en ocasiones manejado por el en teoría segundo piloto del equipo, el francés Didier Auriol como en el caso del Rally de Cataluña en el que su puesto lo ocuparía Freddy Loix al que Auriol daría un repaso imponiéndose en el rally en su única victoria del año, y las más por pilotos como el finlandés Marcus Grönholm.

Para Grönholm, el año comenzaría en las filas del equipo H.F. Grifone SRL y su Toyota Celica GT-Four (ST205) en el Rally de Suecia, prueba que concluiría en la quinta posición obteniendo los únicos puntos que sumaria a lo largo de un campeonato en el que abandonaría de manera consecutiva en los tres rallies siguientes en los que pilotando un Toyota Corolla WRC aún en el equipo italiano vería como la suspensión de su coche le dejaría en la estaca en Portugal y España y una avería mecánica en Nueva Zelanda.

En Finlandia, ya formaría parte del equipo oficial de Toyota y por apenas un segundo se quedaría fuera de la zona de los puntos. El equipo del constructor japonés volvería a reclamar sus servicios para la ultima carrera del año, el Network Q RAC Rally, pero el piloto finlandés daría una vez más lo mejor de si mismo, pero de nuevo el motor de su Toyota diría basta en la décima especial del rally en un terrible fin de semana para el equipo que vería más tarde los abandonos de Auriol y el peor de todos: el de Carlos Sainz a 500 metros de la última especial del día cuando tenía todas las posibilidades de convertirse en campeón del mundo por tercera vez.


1998
Toyota Corolla WRC #14
H.F. Grifone SRL
Rui Madeira
Nuno Rodrigues da Silva
FIA World Rally Championship
-/0 Puntos
Acropolis Rally of Greece
IXO Models/Altaya
Colección: Rally Collection - Nº 9/60

El piloto
Rui Madeira, primer portugués en lograr un título de campeón del mundo en un campeonato sancionado por la FIA, es arquitecto de profesión y trabaja en la empresa familiar de ingeniería civil junto a su padre y hermanos. Aficionado a los rallies desde muy temprana edad, comenzaría disputando el Trofeo SEAT Marbella del Campeonato de Portugal de Rally consiguiendo varias victorias en sus dos años en esta competición. Cambiaría el SEAT Marbella por un Citroën AX con el que continuaría compitiendo en el nacional portugués y debutaría en su primera prueba puntuable en el WRC: el Rally de Portugal de 1992 en el que abandonaría a causa de una avería mecánica.

En el WRC, únicamente competiría en 28 pruebas entre su año de estreno y 2014, siendo su mejor resultado sería un sexto puesto en el Rally de Cataluña de 1997 pilotando un Subaru Impreza 555 y acabaría en los puntos en otros siete rallies en esos años. Mayor suerte tendría en el Campeonato de Producción de la FIA (PWRC), donde en 1995 sería el vencedor con un Mitsubishi Lancer Evo III con el que ganaría en su clase los rallies de Portugal, Tour de Corse, Cataluña y Reino Unido. A este título, sumaría otros dos más en el Grupo N de la serie portuguesa: en 1993 con un Ford Sierra RS Cosworth 4x4 y 1994 con un Mitsubishi Lancer Evo II.

Con buena parte de su carrera centrada en su país, es un asiduo visitante del campeonato nacional, donde ha logrado varias victorias como la del Rally F.C. Porto y Cidade de Oliveira do Hospital de 2001 manejando un Ford Focus RS WRC o la del SATA Rallye Açores de 2002 con el mismo coche, año en el que terminaría como subcampeón, participando más recientemente en pruebas de clásicos en las que también lograría varias victorias.

Resultados
Tras pasar una temporada en blanco en el ámbito internacional, el portugués Rui Madeira regresaría en 1998 con el equipo italiano H.F. Grifone al WRC para competir en varias pruebas mundialistas. Su aventura comenzaría en el rally de casa y, al igual que en 1996, lo ganaría a bordo de un Toyota Celica GT-Four (ST205) inscrito como participante del Campeonato de Rally de Portugal, terminando como noveno de la general. En la cita siguiente del calendario del WRC, el Rally de Cataluña, H.F. Grifone ya contaría con un Toyota Corolla WRC y el portugués lo utilizaría por primera vez en esta prueba en la que terminaría décimo. En su siguiente rally, el Acrópolis, se quedaría a las puertas de sumar por segunda vez en su carrera deportiva puntos en el mundial al llegar a la meta en la séptima posición por detrás de Piero Liatti y su Subaru Impreza WRC. El año acabaría para él participando en Finlandia e Italia, quedando como 19º en la tierra suelta del país nórdico y como décimo sobre el asfalto de la costa mediterránea italiana.


1998
Ford Escort WRC #22
Gazprom Rally Team
Aleksandr Nikonenko
Viktor Timkovski
FIA World Rally Championship
-/0 Puntos
Acropolis Rally of Greece
14º
Skid
Referencia: SKM99004

El piloto
Aleksandr Nikonenko tendría una carrera centrada esencialmente en su país natal en el que participaría en su campeonato nacional durante más de 15 años logrando algunas victorias pero sin llegar a destacar entre el grueso de pilotos rusos. Sus primeras participaciones en el Campeonato de Rusia de Rally serían con los Lada, bien apoyado por la Federación Rusa de Automovilismo o por la propia Red de Ventas del fabricante. Precisamente con el Lada Samara (VAZ-21083) patrocinado por estos último disputaría sus primeros rallies puntuables en el WRC visitando el Rally Acrópolis y el 1.000 Lagos en 1993, terminando ambos como cuarto de su clase y 20º y 35º en la general de manera respectiva.

Al mundial regresaría en ocho ocasiones más hasta 1998, casi todas a los dos rallies en los que debutaría, a excepción del último año, en el que con el patrocinio de la empresa de energía rusa Gazprom, competiría con un Ford Escort WRC en cuatro eventos: Suecia, Portugal, España y Grecia, siendo su mejor resultado una 12ª plaza en el Rally de Portugal. Su palmares de victorias incluye dos triunfos en la Clase A6 del Rally de los 1.000 Lagos con el Lada Samara en 1994 y 1996 (22º y 32º en la general), así como varias victorias en la Copa Rusia de Rally y la serie nacional hasta 2008, terminando como campeón de su categoría en 1999 con un Lada 110 (VAZ-21107) Kit Car y en 2003 y 2005 con un Lada 112 (VAZ-21124).

Resultados
Después de competir íntegramente en 1997 en el Campeonato de Rusia de Rally y en el que acabaría como cuarto clasificado, el ruso Aleksandr Nikonenko regresaría a varias pruebas del WRC con el apoyo de la compañía estatal rusa de energía Gazprom que inscribiría un Ford Escort WRC en cuatro de las trece pruebas que compondrían el calendario de 1998. De estos cuatro eventos, Nikonenko acabaría dos: Portugal y Grecia siendo 12º y 14º respectivamente, mientras que en los dos otros rallies en los que estaría inscrito habría de abandonar. En Suecia, primer rally de la año para él, lo haría a causa de un accidente en la segunda especial del rally y en el Rally Catalunya - Costa Brava sería una avería mecánica sufrida a mitad de la prueba la que le impediría llegar hasta el final.


1998
Ford Escort WRC #36
Ioannis Papadimitriou
Ioannis Papadimitriou
Nikolaos Petropoulos
FIA World Rally Championship
-/0 Puntos
Acropolis Rally of Greece
13º
Skid
Referencia: SKM99017

El piloto
Ioannis Papadimitriou, piloto griego de una carrera tan extensa como desconocida al participar principalmente en certámenes de rallies de menor popularidad a nivel nacional e internacional, daría sus primeros pasos en su Grecia natal y en sus carreteras y caminos lograría sus primeras victorias dentro de su categoría a principios de la década de 1990 pilotando coches como el Renault 5 GT Turbo, el Ford Sierra RS Cosworth 4x4, coche con el que lograría su primera victoria absoluta en 1993 al vencer en el Rally Kritis, finalizando ese año además como subcampeón de la serie helena sobre asfalto y campeón de la categoría N4.

Este subcampeonato y campeonato dentro de su clase, lo volvería a repetir en 1995 con un Ford Escort RS Cosworth, vehículo con el debutaría en una prueba del WRC tras inscribirse con él en el Rally Acrópolis en la edición de 1996, teniendo que abandonar por un problema mecánico. Al rally del WRC disputado en su tierra, regresaría en 1997 con el Escort RS Cosworth, con un Ford Escort WRC en 1998 y con un Subaru Impreza WRC en 1999, mientras seguía centrado en los campeonatos locales en los que ganaría al menos una prueba más en 1997 y 1999.

Con Subaru varios de sus modelos, ampliaría su presencia en el WRC participando en otras dos citas mundialistas en 1999 que se ampliarían a nueve en el año 2000, seis en 2001, participando en algunas de ellas con un Peugeot 206 WRC, cuatro en 2002 en las que disputaría el Rally Acrópolis y el RAC Rally con un Ford Focus RS WRC con el que también participaría en sendas pruebas en los años 2003 y 2004 hasta disputar su ultimo Acrópolis en 2005, última prueba del WRC en la que estaría inscrito, siendo su mejor resultado global un décimo puesto en el rally griego en el año 2000 a bordo de un Subaru Impreza WRC con el que ganaría la clasificación específica de ese rally para el campeonato de Grecia.

En esos años y hasta la actualidad, repartiría sus actividades deportivas en un sinfín de rallies en campeonatos de todo tipo, visitando pruebas puntuables para el ERC y de campeonatos nacionales como el de Italia, Finlandia, Suecia y el de Grecia con relativa frecuencia hasta 2009 en el que su montura principal tras el Ford Focus RS WRC sería un Mitsubishi Lancer Evo IX con el que ganaría varios rallies en su país en la modalidad de sprint, así como en el campeonato principal en los siguientes años, en los que también sumaría victorias en otras series con un Škoda Fabia R5 y Škoda Fabia Rally2 evo, la última por ejemplo en el campeonato italiano Raceday Ronde Terra donde ganaría el Rally della Val d'Orcia en 2020.

Resultados
Como otras pruebas del WRC, el Rally Acrópolis serviría de escenario no sólo para los pilotos y equipos del mundial, sino también como carrera puntuable para el correspondiente campeonato nacional, oportunidad que aprovechan muchos pilotos locales para inscribirse y buscar su momento de gloria en medio de los grandes nombres de la competición. Este sería el caso del griego Ioannis Papadimitriou, inmerso en 1998 en su lucha particular en la conquista del título de campeón del Campeonato de Grecia de Rally, que aprovecharía el paso de la caravana del WRC por el país heleno para inscribir el Ford Escort WRC con el que competía en el campeonato nacional y con el que acabaría en la 13º plaza de la general del rally y como tercero en la tabla de pilotos del campeonato griego del que finalmente sería subcampeón al término de la temporada.


1998
SEAT Ibiza Kit Car Evo2 #39
Catalunya Motor
Salvador Cañellas Jr.
Xavier Lorza
FIA World Rally Championship
-/0 Puntos
Rally Catalunya - Costa Brava
17º
IXO Models/Altaya
Colección: Nuestros Campeones de Rally - Nº 19/60

El piloto
Salvador Cañellas Jr., hijo del también piloto del mismo nombre y primer ganador español de una prueba del Campeonato del Mundo de Motociclismo además de ganar el Campeonato de España de Rally en 1972 y el de Turismos en 1979, comenzaría su carrera deportiva en las series promocionales para jóvenes piloto como la Copa SEAT Ibiza en la cual sería campeón en el campeonato de tierra en 1994 y subcampeón en asfalto al año siguiente y campeón en 1997. Con el apoyo del concesionario oficial de SEAT en Barcelona, Catalunya Motor, disputaría su primer rally puntuable para el WRC en la prueba celebrada en Cataluña en 1996 pero un problema eléctrico le obligaría a abandonar.

La mayor parte de su carrera la pasaría en los campeonatos nacionales de asfalto y tierra y en el ámbito internacional en el Campeonato del Mundo Junior de Rally (JWRC), del que sería subcampeón en 2003 pilotando un Suzuki Ignis S1600. Al WRC regresaría en 1998 como parte del elenco de pilotos de SEAT participantes en la Copa F2 y ese mismo año competiría en cuatro pruebas: España, Finlandia, Australia y Reino Unido con un SEAT Ibiza Kit Car Evo2 con el que su mejor resultado sería una 17ª plaza en el Rally Catalunya - Costa Brava.

Al año siguiente, únicamente estaría en dos rallies del mundial: Suecia y Portugal con el Ibiza terminando solamente el primero de ellos y ocuparía buena parte de la temporada en el Campeonato de España de Rally de Tierra donde sería subcampeón a bordo de un SEAT Córdoba WRC ganando las pruebas disputadas en Zaragoza y Guernica. En el año 2000 y 2001, obtendría otros dos subcampeonatos con el Córdoba WRC, esta vez en el nacional de asfalto en el que ganaría los rallies de Villa de Llanes y La Coruña en el primer año y los de El Corte Inglés, Orense y Santander en el segundo. En su última temporada en activo ganaría el Grupo N del nacional de asfalto con un Honda Civic Type R con el que se impondría en siete de las ocho pruebas del calendario, abandonando la competición desde entonces.

Resultados
En 1998, Salvador Cañellas hijo sería uno de los pilotos con los que SEAT contaría para la Copa FIA F2 de Rally, serie que el fabricante español conquistaría en 1996 y 1997. Con un SEAT Ibiza Kit Car Evo2 semioficial, participaría en dos de las cuatro pruebas mundialistas: el Rally de Cataluña y el de Finlandia y completaría su año con otros dos rallies: Australia y el RAC Rally como parte de la estructura del equipo SEAT Sport. En el primero de ellos terminaría como 17º de la general y quinto en el contador de la Copa F2. En la tierra de Finlandia llegaría como sexto en su pelea particular con SEAT en el campeonato para coches de ruedas motrices delanteras y motores de hasta 2.0 litros, ocupando la 36ª plaza en la clasificación general del rally. En Australia acabaría antes de tiempo después de sufrir un accidente y en el Reino Unido cruzaría la línea de meta en la 22ª posición en el global del rally y como tercero en su clase, sumando puntos suficientes al cabo del año para ayudar a SEAT a proclamarse por tercera vez y de manera consecutiva, campeona del Copa F2.


1998
Toyota Corolla WRC #35
Toyota Hellas
Angelos Zivas
Stelios Fakalis
FIA World Rally Championship
-/0 Puntos
Acropolis Rally of Greece
AB
Skid
Referencia: SKM99013

El piloto
Angelos Zivas comenzaría su carrera como piloto de rallies a los mandos de un Mini Cooper en distintas pruebas de su país natal a mediados de la década de 1980 y los caminos y carreteras de Grecia se convertirían en su hábitat natural hasta la actualidad, compitiendo en los últimos años en eventos de coches clásicos. Sus únicas apariciones en el WRC se circunscriben a sus participaciones en el Rally Acrópolis en el que debutaría en 1988 con un Datsun HA10 (Nissan Violet) con el que abandonaría.

Tras esta primera experiencia, repetiría en la cita mundialista en doce ocasiones más entre 1990 y 2002, todas ellas a la vez que competía en el campeonato de Grecia de Rally, casi siempre con coches del fabricante japonés Toyota con el que lograría su mejor posición global en la prueba griega del WRC en 1998 manejando un Toyota Corolla WRC. En los campeonatos nacionales, aunque nunca ganaría de manera absoluta un rally, dejaría su nombre como vencedor de su categoría en varias pruebas que le llevarían a ser campeón de la Clase A5 con un Toyota Starlet en 1997, de la Clase A6 con un Toyota Corolla AE111 Group A (Toyota Corolla Levin GT Apex) en el año 2000 y de la F3 en 2003 con un Peugeot 206 XS y un Toyota Yaris.

Resultados
Tras participar durante casi 10 años en el Campeonato de Grecia de rally con varios Toyota Starlet, en 1998 el piloto griego Angelos Zivas sería invitado por los responsables de la delegación de Toyota en Grecia (Toyota Hellas) a competir en el campeonato nacional con el Toyota Corolla WRC presentado apenas un año antes. Como muchos otros pilotos inmersos en sus campeonatos nacionales, cuando la cita mundialista se celebra en su país correspondiente estos se inscriben como parte del grueso de participantes del evento esperando que su mayor conocimiento del terreno les de una mejor ventaja frente a los pesos pesados del WRC. En el caso del piloto griego, su participación en el Rally Acrópolis acabaría en una meritoria 12ª posición en la general, acabando como segundo en la tabla clasificatoria de los pilotos del campeonato nacional, serie en la que acabaría como cuarto mejor piloto al término de la temporada.