The Rover Company Limited
British Saloon Car Championship

Como fabricante, la historia de Rover en el BTCC se reduce a un modelo, el Vitesse SD1 en sus múltiples versiones de motorización. Lanzado en 1976, no sería hasta los primeros años de la década de 1980 cuando el Vitesse llegase a las competiciones automovilísticas de turismos pasando a dominar la escena acabando con la dominación de Ford y su Capri. En su primer año y con la versión 3500, Rex Greenslade sumaría el primero podio para el fabricante británico y más tarde en el mismo año, Jeff Allam sumaría la primera victoria. En 1981, Jeff Allam Pete Lovett incrementaría el palmarés del Rover 3500 con tres victorias a las que Pete Lovett añadiría dos más, número que igualaría en 1982 con Allam sumando otras cuatro. 1983 sería el año de mayor gloria para Rover como equipo oficial y terminaría siendo también el de la mayor decepción. Steve Soper se uniría al dúo estrella del constructor británico y entre los tres ganarían todas las carreras del año, cinco para Soper, cuatro para Lovett y dos para Allam con el primero terminando como campeón de la serie. Sin embargo, el rendimiento del coche levantaría suspicacias entre los equipos rivales y la organización suspendería los puntos del campeonato a los pilotos de Rover. Tras más de seis meses de juicios, en 1984 finalmente los tres Rover Vitesse SD1 serían descalificados del campeonato y perderían todo lo logrado el año anterior. Durante la resolución del caso, la temporada de 1984 se encontraba en plena ebullición con el Rover Vitesse SD1 de Andy Rouse comandando el campeonato a la vez que recibía ´los laureles de ganador del año anterior, donde sería segundo con un Alfa Romeo GTV6 puesto en pista por su propio equipo. Al final del año, Rouse lograría sumar su tercer entorchado en la serie, tras el cual, los Rover Vitesse irían desapareciendo paulatinamente de la parrilla de salida no sin antes volver a ganar una carrera en 1986 en las manos de Jeff Allam y otra más en las de Dennis Leech en 1987.

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1984
Rover SD1 Vitesse #7
Industrial Control Services Ltd.
Andy Rouse
British Saloon Car Championship
/81 Puntos
PCT Collectibles/Atlas
Colección: British Touring Car Champions Nº 6/24

El vehículo
El Rover SD1 (SD se refiere al departamento Specialist Division y el 1 al número de modelo creado por esta división de British Leyland bajo la marca Rover) o Rover 3500, llegaría a los concesionarios en 1976 con un marcado estilo deportivo y un motor V8 para el segmento E (coches más espaciosos o más lujosos que los típicos compactos familiares, y más accesibles que las berlinas de lujo). Inicialmente, el automóvil se vendió razonablemente bien ganando incluso el título de Coche de Europa del Año en 1977, pero con el paso del tiempo sería desechado por los compradores debido a las malas críticas en relación a su problemas con el óxido y la fiabilidad de sus motores realizadas por la prensa especializada. En 1983, el coche sufriría una profunda revisión y llegarían las versiones gasolina y diésel de cuatro cilindros y en especial la versión Vitesse, con un revisado motor V8 de 3.5 litros de capacidad que sería extensivamente utilizado en competiciones deportivas de turismos y rallies hasta que el modelo fuera eliminado de la cadena de producción para ser sustituido por el Rover 800 en 1986, tras más de 300.000 ejemplares construidos entre las dos generaciones. El Rover SD1 Vitesse estaría homologado para competición dentro del Grupo A de la FIA, creado en 1982, y para la cual era necesario fabricar al menos 5.000 ejemplares en doce meses consecutivos con pequeñas modificaciones en cuanto a partes de la carrocería y mecánica que debían ser aprobadas previamente por la FIA. Así, mientras el modelo de producción entregaba una potencia de 190CV al eje trasero, los de competición, preparados por los ingenieros de Tom Walkinshaw Racing (TWR), iban desde los 250CV hasta los 330CV con una sustancial rebaja del peso de los 1.440 kilos del coche de serie hasta los poco más de 1.000 del vehículo de carreras. Entre sus éxitos más notables en su vida en las carreras destacarían los campeonatos del Reino Unido, ganado en 1984 por Andy Rouse con este modelo, y el de Alemania, que ganaría Kurt Thiim en 1986, además de numerosas victorias en el Campeonato de Europa de Turismos (ETCC).

El piloto
Andy Rouse es uno de los más reputados competidores de turismos de las Islas Británicas, no en vano en sus 21 participaciones en el Campeonato Británico de Turismos (British Saloon Car Championship o BSCC hasta 1986 y después British Touring Car Championship o BTCC) lograría dos récords que mantiene en la actualidad: ser el piloto con mayor número de campeonatos, cinco en total, y el mayor número de victorias con 60. Su carrera deportiva comenzaría a principios de la década de 1970 participando en carreras de auto-cross y más tarde en la Fórmula Ford pagándose sus inscripciones trabajando como mecánico para el equipo Broadspeed que más tarde le daría la oportunidad de competir en la copa monomarca Ford Escort Mexico, serie que ganaría en 1972 en su primera participación. Este título convencería a Ralph Broad. Dueño del equipo, para darle la oportunidad de competir en el BSCC de 1973 donde terminaría cuarto del campeonato venciendo en tres carreras y subiendo al podio como segundo en otras dos compitiendo con un Ford Escort RS 1600. En los tres años siguientes participaría con un Triumph Dolomite Sprint, coche con el que sería subcampeón en 1974, obtendría su primer título en 1975 y sería séptimo en 1976 sumando un total de 19 victorias, siete segundos y dos terceros puestos en 38 carreras. En 1978 y 1979 sus participaciones en el serían escasas y regresaría de nuevo con fuerza en 1980 con un Ford Capri III 3.0s, coche con el que añadiría cinco victorias y 19 podios más a su palmarés entre 1979 y 1982. Su época dorada dentro del campeonato la viviría después de fundar su propia empresa de ingeniería, Andy Rouse Engineering, con la que prepararía los coches con los que posteriormente competiría. En este periodo sumaría tres títulos más de campeón: 1983 con un Alfa Romeo GTV6, 1984 con este Rover SD1 Vitesse y 1985 con un Ford Sierra XR4Ti y sumando otras 22 victorias y seis podios en esos tres años y 27 triunfos más entre 1986 y 1990 con el Sierra XR4Ti, un Ford Sierra RS Cosworth en 1987 y un Ford Sierra RS500 desde la última carrera de ese año hasta 1990, terminando además como tercero de la serie en 1986, 1988, 1989, 1990 y 1991, año en el que pilotaría un Toyota Carina que mantendría hasta 1992 y con el que sumaría sus últimas cuatro victorias en el campeonato en cuyas dos últimas temporadas llevaría un Ford Mondeo Si en 1993 y un Ford Mondeo Ghia en 1994 con los que sumaría sus últimos tres podios y acabaría como undécimo en ambos años. En su extensa trayectoria también habría lugar para pruebas del ETCC y de resistencia, destacando sus tres participaciones en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que ganaría la clase IMSA/GTO en 1981 con un Porsche 924 Carrera GTR y en la finalizaría 12º en 1980 con un Porsche 924 Carrera GT Turbo y abandonaría en 1982 con un Porsche 924 Carrera GTR, así como la victoria en el Tourist Trophy del ETCC de 1988 con un Ford Sierra RS500.

Resultados
La campaña de 1984 comenzaría bajo la intensa lluvia que daría la bienvenida a los competidores en el circuito de Donington. En una cerrada lucha, el Rover SD1 Vitesse privado de Andy Rouse se impondría al oficial de Steve Soper marcando además la vuelta rápida de carrera lo que le daría un punto adicional y la primera posición en la general del campeonato. Quince días después en el circuito de Silverstone, sufriría un accidente que provocaría una montonera de coches que desvirtuaría la carrera con doce vehículos abandonando entre esa misma vuelta y las siguientes. La tercera cita del calendario sería en el circuito de Oulton Park, terminando en la segunda posición a 16 segundos de distancia del BMW de James Weaver. La cuarta parada del campeonato sería en el circuito de Thruxton, donde Rouse se volvería a imponer a los Rover oficiales de Tony Pond y Pete Lovett volviendo también a sumar un punto adicional al terminar con la vuelta más rápida al trazado de 3.791 metros del condado de Hampshire al que la caravana de competidores regresaría un mes más tarde para la quinta prueba de la serie. Andy Rouse, lideraría al contingente de coches desde la primera posición lograda en la calificación y se mantendría como líder hasta que sus neumáticos comenzaron a desfallecer a mitad de la prueba, terminando segundo a tan sólo dos segundos del Rover de Steve Soper y perdiendo la primera plaza en la provisional del campeonato. El liderato lo recuperaría una carrera más tarde, en la segunda cita del año sobre el circuito de Silverstone donde de nuevo lograría la vuelta más rápida. Para entonces los Rover SD1 Vitesse oficiales se encontraban en mitad de una polémica con la organización que dudaba de la legalidad de los coches. Esta disputa terminaría con un juez declarando ilegales los coches y Rover perdería todas las victorias y puntos logrados desde 1983, lo que suponía que Andy Rouse fuera proclamado campeón de ese año. Justo antes de celebrarse la séptima prueba del campeonato en el circuito de Snetterton, el Grupo Austin Rover se retiraría de la competición quedando solamente los Rover privados como representantes del constructor británico. Esta retirada pondría en ventaja a Rouse que ganaría la carrera de Snetterton y la siguiente de Brands Hatch, circuito al que regresaría un mes más tarde para ser vencido de manera incontestable por el Toyota Celica Supra de Win Percy. La penúltima cita, otra vez en el circuito de Donington Park, vería de nuevo al Rover SD1 Vitesse de Andy Rouse saliendo victorioso por sexta en el campeonato y con el título en el bolsillo tras la retirada del equipo oficial de Rover. La última prueba del año se celebraría en Silverstone y Rouse terminaría en la segunda plaza tras la victoria del Mitsubishi Starion Turbo de Dave Brodie. Sin embargo, ya con el campeonato terminado, el coche japonés sería descalificado por utilizar un enfriador del turbo ilegal por lo que la victoria de la carrera sería para Andy Rouse y su Rover SD1 Vitesse que terminaría el año con siete triunfos, tres segundas posiciones y seis vueltas rápidas.

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La miniatura
La miniatura pertenece a la colección que la editorial Atlas Editions, hoy desaparecida tras su compra por el grupo DeAgostini, pondría a la venta en 2016 con una selección de los coches ganadores del Campeonato Británico de Turismos (BTCC) y que se vendría únicamente mediante suscripción en la que llegaría un modelo al mes. El orden de la colección variaría de acuerdo a la fecha de suscripción, en lugar de seguir una numeración lógica, y esto haría que distintos suscriptores recibieran números diferentes en el mismo mes hasta que la colección fuera cancelada tras el cese de las actividades de la compañía, siendo el número total de miniaturas puestas a la venta de 20 diferentes. Los modelos, fabricados por PCT Collectibles en su mayor parte utilizando moldes de Oxford y Vanguards, son fieles representaciones de los vehículos en los que se basan y, habida cuenta su precio, tienen unos acabados más que notables en comparación con otros modelos destinados a collecionables.