Renault SA
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans

Aunque Renault figura entre los fabricantes que alguna vez han ganado en las 24 Horas de Le Mans, su única victoria sobre el trazado de La Sarthe se debe a la empresa creada por Jean Rédélé, Alpine. Renault se hizo cargo de esta compañía en 1973 y junto con la adquisición de Gordini fusionó las dos en Renault Sport, aunque siguió utilizando ambas denominaciones para sus coches. Después de haber logrado el campeonato de rally de marcas en 1974, Alpine comenzó a trabajar en un nuevo coche para ganar en Le Mans, lo que consiguió en 1978 con el Renault-Alpine A442B.

Antes de esta victoria la presencia de Renault en Le Mans estuvo reducida a una legión de pilotos aficionados compitiendo con el modelo más económico de la marca, el Renault 4CV, que vio entre los años 1949 y 1954 hasta 25 de sus modelos participando siempre en las clases de menor cilindrada, categorías que ganarían en 1950 (751/1100) y 1951 (-750).

En su primera aparición en 1949, el pequeño 4CV fue pilotado por Camille Hardy y Maurice Roger, pero no pudo completar más que 21 vueltas en el exigente circuito de La Sarthe antes de que su motor se averiara. Sin embargo, con la mecánica del coche en entredicho para aguantar una prueba de estas características, en la edición siguiente cinco modelos fueron inscritos por escuderías privadas, formadas en su mayor parte por pilotos aficionados.

Tres de ellos consiguieron finalizar la prueba. Jean Sandt y Hervé Coatalen, llevaron el suyo hasta la posición 24ª quedando primeros en su categoría después de dar 171 vueltas en las que recorrieron 2.314,410 kilómetros a una velocidad media de 96,433 km/h. Jacques Lecat y Louis Pons acabaron inmediatamente después mientras que Just-Emile Vernet y Roger Eckerlein lo harían en la posición 27ª. Fernand Leroy y Marcel Joseph a bordo del 4CV número 47 sufrirían un accidente aunque sin consecuencias. Por último, Marcel Gendron y Jean Vinatier sufrieron una avería en el distribuidor de su coche cuando llevaban 92 vueltas al circuito.

Después de este triunfo, la demanda del pequeño y económico modelo de Renault, obligó al fabricante francés a diseñar un modelo expresamente para competir y del que sólo se fabricaron 80 unidades. En relación a su modelo base, el 4CV R1063 se ofrecía con una caja de cambios de 4 ó 5 velocidades para explotar mejor las posibilidades de un nuevo motor con una relación de compresión mayor que su hermano de calle. Se mejoró también el tren de rodaje y la dirección, haciéndolas más precisas. Todo se montó sobre una carrocería aligerada que hacía al R1063 un coche muy divertido de conducir.

De este nuevo modelo se inscribieron cuatro ejemplares para la edición de 1951, de los que sólo terminaría el pilotado por François Landon y André Briat, que conseguirían la victoria en la categoría de -750. Dos versiones anteriores del 4CV, participadas por pilotos privados, también completarían la prueba con Jacques Lecat y Henri Senftleben finalizando en la posición 27ª y Just-Emile Vernet y Jean Pairard en la 29ª y penúltima plaza.

Cinco Renault 4CV R1063, cuatro de ellos patrocinados por la propia marca, y un 4CV tomarían la salida en la carrera de 1952. De estos seis coches, solamente dos conseguirían completar las 24 horas de carrera, finalizando en 15ª y 17ª posición, con Ernest de Regibus con Marius Porta y Jean Rédélé con Guy Lapchin como pilotos. La presencia de Renault se redujo a cuatro coches para edición de 1953. Diversas averías mecánicas hicieron que solamente uno, el conducido por el ganador de 1950 Jean-Louis Rosier, que haría pareja con Robert Schollemann en un coche oficial, terminara último de la clasificación general.

En 1954, Renault dejó de apoyar a sus coches dentro de la carrera, esto hizo que tan sólo dos coches de la marca del rombo tomaran la salida en la prueba de ese año. Ni el Renault 4CV R1063 de Guy Michel de André Guillard ni el 4CV de Jacques Faucher y Jean Hébert conseguirían acabar la carrera, abandonando durante el anochecer del sábado. Esta sería la última vez que un coche fabricado por Renault aparecería en Le Mans hasta que Renault Sport comenzara el proyecto de conquistar la prueba con el Renault-Alpine A442 y sus posteriores evoluciones.

A pesar de que sus coches desparecieron de la parrilla de salida no lo hicieron sus motores. Fabricantes como Deutch et Bonnet, Automobiles VP, René Bonnet o Alpine montaron en sus vehículos motores fabricados por Renault, que a partir de 1963 fueron preparados por Gordini. Como motorista, Renault conseguiría algunas victorias de clase en 1962, 1964, 1966, 1967, 1968 y 1969, principalmente motorizando modelos Alpine que se impusieron en sus respectivas clases, además de ganar el Índice de Eficiencia Térmica tres veces y el Prix de la Performance dos veces en 1968 y 1969.

Para su vuelta a los circuitos, Renault Sport, desarrolló un nuevo prototipo, el A440, de cabina abierta diseñada por André de Cortanze con un chasis tubular, carrocería de fibra de vidrio y radiadores situados a ambos lados del coche. La siguiente evolución de este modelo, el A441, alcanzó un gran éxito en las pistas llegando a ganar el Campeonato de Resistencia Europeo en 1974 con los pilotos Alain Serpaggi, Gérard Larrousse y Jean-Pierre Jabouille. Se decidió entonces crear una nueva evolución del prototipo que, aun compartiendo similitudes con los modelos anteriores, contaría con un cuerpo más bajo y una parte trasera más larga para garantizar la estabilidad aerodinámica al que se añadió una nueva suspensión de horquilla superpuesta en la parte delantera y trasera.

Nacía así el Alpine-Renault A442 que contaría con un turbocompresor Garrett en el V6 Gordini de 2.0 litros, pasando a desarrollar 500CV a 9500rpm frente a los 290CV a 9800rmp del modelo anterior. El debut oficial en carrera del coche fue en 1975 en los 1.000 Kilómetros de Mugello, evento perteneciente al WSC. Aunque todavía en fase de desarrollo, el conjunto chasis-motor se mostró lo suficientemente confiable como para ganar carreras consiguiendo sendos terceros puestos en los 1.000 Kilómetros de Monza y en las 6 Horas de Watkins Glen. En la temporada de 1976 subiría al podio en segundo lugar en las 4 Horas de Monza y como antesala de su participación en Le Mans conseguiría un 15º puesto en los 500 Kilómetros de Imola.

Durante las pruebas clasificatorias para la carrera francesa, el A442 se mostró como uno de los coches a batir, consiguiendo la pole position para la carrera. Jean-Pierre Jabouille, Patrick Tambay y José Dolhem fueron los elegidos para llevar el coche a lo más alto del cajón. Tras una vertiginosa salida, el prototipo adquirió una cómoda ventaja sobre sus perseguidores, pero una sucesión de averías mecánicas lo llevó a abandonar antes de que la carrera llegara a su ecuador.

Después de este su calamitoso fracaso, el fabricante galo se pasó buena parte del final de la temporada de 1976 y el principio de la siguiente concentrado en un solo objetivo, ganar en La Sarthe. Durante todo el invierno y la primavera sus coches pasaron por largas pruebas de resistencia en Paul Ricard y cuando el equipo apareció en Le Mans presentó cuatro unidades del Alpine A442, tres de ellas oficiales. Como pilotos de éstos contaría con Patrick Tambay y Jean-Pierre Jaussaud con el número 7, Patrick Depailler y Jacques Laffite en el 8 y Derek Bell y Jean-Pierre Jabouille con el 9. El cuarto coche sería presentado por el equipo de Hugues de Chaunac, germen de lo que luego sería el equipo ORECA (ORganisation Exploitation Compétition Automobile) y que sería precisamente la unidad que Renault más usó para realizar las pruebas anteriores a la carrera.

El coche de Chaunac contaba con los pilotos de monoplazas Didier Pironi y René Arnoux junto al especialista en rally, Guy Fréquelin que apenas pudieron completar una vuelta al circuito antes de que el coche se incendiara a causa de la rotura del tubo de aceite que alimentaba el turbocompresor. Mientras tanto los tres Renault oficiales ocuparon las tres primeras plazas en las primeras horas de la carrera. Pero pronto comenzaron a sufrir problemas de fiabilidad. El A442 pilotado por Patrick Tambay y Jean-Pierre Jaussaud fue el primero en abandonar tras la rotura de un pistón. Unos minutos después de las 9 de la mañana, Jabouille llevó el A442 a boxes por una alarmante cortina de humo. Después de una breve inspección y una última vuelta lenta, el coche fue retirado definitivamente de la carrera. Depailler y Laffite seguían compitiendo con fuerza en el único Alpine superviviente, pero por desgracia el motor del coche también falleció a cuatro horas de terminar la carrera.

Tras la humillante derrota sufrida en la edición de 1977, Renault sólo tenía un objetivo en mente: ganar las 24 Horas de Le Mans a toda costa. Más allá de los oportunos ajustes mecánicos, los coches no presentaban grandes novedades estéticas respecto a las versiones de los dos años anteriores. Renault introdujo un parabrisas de polimetilmetacrilato a uno de sus modelos, ahora renombrado como A443, para intentar mejorar la eficiencia aerodinámica y ganar velocidad en las largas rectas del circuito. El motor fue ajustado y pasó a entregar 540CV frente a los 500CV de la versión anterior, alcanzando una velocidad máxima cercana a los 365 km/h.

El Renault-Alpine A443 fue adjudicado a Jean-Pierre Jabouille y Patrick Depailler, pero estos se quejaron del calor que se acumulaba dentro del puesto del piloto y de la reducida visibilidad durante la noche, por lo que la burbuja de plástico se montó en el A442 que pilotarían Didier Pironi y Jean-Pierre Jaussaud, que sería renombrado entonces como Renault-Alpine A442B. Las dos unidades restantes del A442 serían conducidas por Derek Bell con Jean-Pierre Jarier y por Guy Fréquelin, Jean Ragnotti y José Dolhem, con el coche renombrado como Renault-Alpine A442A.

Jabouille lideró la carrera durante casi una hora, pero tuvo que parar después de 14 vueltas para repostar y cambiar los neumáticos traseros. Depailler se subió al coche, sin embargo, cinco vueltas después entraba de nuevo en el garaje para reparar una vibración en la parte delantera de la carrocería. No se pudo determinar la causa de las vibraciones y volvió de nuevo a la pista sólo para regresar seis vueltas después para cambiar todos los neumáticos. Esta vez el problema fue resuelto, pero las dos paradas dejaron al Renault en la octava posición y colocó a Jaussaud con una ventaja que él y su compañero Pironi mantendrían casi sin interrupción hasta la séptima hora.

Cubierta una cuarta parte de la carrera, los Renault comandaban la prueba ocupando las tres primeras posiciones a expensas de sus propias mecánicas. A las tres de la mañana, el A442A de Jarier y Bell tuvo que ser retirado con una corona y un piñón rotos. Hacia las diez de la mañana del domingo, el terror se apoderó del garaje de Renault. En una réplica casi exacta de la carrera del año anterior, el Renault-Alpine A443 de Jabouille y Depailler que había sido líder continuado durante once horas desde que relevaran al A442B de Pironi y Jaussaud, se detuvo en Mulsanne con el motor roto.

Afortunadamente para el equipo francés el Renault-Alpine A442B con su parabrisas de plástico siguió funcionando a la perfección y seis horas más tarde, cuando la bandera a cuadros cayó, el coche amarillo y negro con el número 2 pilotado por Didier Pironi y Jean-Pierre Jaussaud consiguió la primera victoria de Renault en Le Mans con un margen de cinco vueltas sobre el Porsche 936/78 de Wollek, Barth e Ickx. El Renault-Alpine A442A de Guy Fréquelin, Jean Ragnotti, José Dolhem y Jean-Pierre Jabouille, que se había unido a esta tripulación una vez que su coche abandonó la carrera, fue finalmente cuarto.

Al igual que ya ocurriera con otros fabricantes en ediciones anteriores, tras esta victoria Renault anunció el cese de su programa para Le Mans, centrándose en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, no volviendo a participar sus coches en la prueba desde entonces, aunque al igual que en la década de 1960 sus motores sí serían utilizados. Así, los siete Venturi 500 LM que corrieron en la edición de 1993, el Alpine A610 Turbo, dos Venturi 400 GTR y tres 600 LM que disputaron la prueba en 1994 y el Venturi 600 SLM y dos 600 LM que lo hicieron en 1995, llevarían motor Renault, aunque ninguno consiguió resultados destacados. En 2013, Renault llegó a un acuerdo con el equipo francés Signature Racing para recuperar la gloria de los prototipos de Alpine, participando desde entonces en las 24 Horas de Le Mans con sus nuevos prototipos Alpine A450, A460 y para la temporada de 2017, el Alpine A470.


1949
Renault 4CV #57
Chasis: -
Motor: Renault 0.8L I4
Camille Hardy
Camille Hardy
Maurice Roger
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General -750
AB  
Abandono por avería - Vuelta 21
IXO
Referencia: LMC046

El vehículo
El Renault 4CV fue concebido y diseñado de forma encubierta por ingenieros de Renault durante la ocupación alemana de Francia durante la Segunda Guerra Mundial. Un equipo de diseño dirigido por Fernand Picard, Charles-Edmond Serre y Jean-Auguste Riolfo creó un coche pequeño y económico similar al Volkswagen Beetle. El primer prototipo fue terminado en 1942 y otros dos más serían producidos en los tres años siguientes y ya en 1946 se presentó en el Salón del Automóvil de París el modelo deifinitivo. Su éxito fue inmediato y se convirtió en el primer modelo francés en superar el millón de unidades vendidas cuando finalizó su producción en 1961. Su bajo coste y su gran fiabilidad hizo que pronto muchos pilotos aficionados confiaran en este coche para participar en las 24 Horas de Le Mans, donde hasta 25 coches disputaron la carrera entre 1949 y 1954. Camille Hardy inscribiría no sólo el primer Renault 4CV en las 24 Horas de Le Mans, sino que además sería el primer coche fabricado por el constructor francés en aparecer en la parrilla de salida del circuito de La Sarthe, aunque en esta ocasión no llegarían al final de la prueba debido a un fallo en el pequeño motor de su coche.

Los pilotos
Camille Hardy fue un piloto aficionado francés con una breve carrera en el mundo de la competición automovilística. En 1949 participaría por única vez en las 24 Horas de Le Mans y abandonaría tras disputar 21 vueltas a consecuencia de una rotura de unos de los pistones del motor.

El francés Maurice Roger solamente participaría en esta edición de las 24 Horas de Le Mans.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1950
Renault 4CV #46
Chasis: -
Motor: Renault 0.8L I4
L. V. Sandt
Jean Sandt
Hervé Coatalen
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General 751/1100
24º
171 Vueltas: 2.668,755 km - Velocidad Media: 96,433 km/h
IXO
Referencia: LMC047

El vehículo
El Renault 4CV fue concebido y diseñado de forma encubierta por ingenieros de Renault durante la ocupación alemana de Francia durante la Segunda Guerra Mundial. Un equipo de diseño dirigido por Fernand Picard, Charles-Edmond Serre y Jean-Auguste Riolfo creó un coche pequeño y económico similar al Volkswagen Beetle. El primer prototipo fue terminado en 1942 y otros dos más serían producidos en los tres años siguientes y ya en 1946 se presentó en el Salón del Automóvil de París el modelo deifinitivo. Su éxito fue inmediato y se convirtió en el primer modelo francés en superar el millón de unidades vendidas cuando finalizó su producción en 1961. Su bajo coste y su gran fiabilidad hizo que pronto muchos pilotos aficionados confiaran en este coche para participar en las 24 Horas de Le Mans, donde hasta 25 coches disputaron la carrera entre 1949 y 1954. Con este Renault 4CV, Jean Sandt y Hervé Coatalen obtuvieron la 24ª posición y la primera en la categoría de 751/1100.

Los pilotos
Jean Sandt era un piloto aficionado francés que cometía principalmete en carreras locales. En las 24 Horas de Le Mans participó en dos ocasiones, ambas con un Renault 4CV. En 1950 consiguió completar la prueba finalizando primero en la categoría de motores de hasta 1100cc gracias a su 24ª posición en la general, mientras que al año siguiente una avería y posterior incendio destrozó su coche cuando llevaba disputadas 177 vueltas.

Hervé Coatalen era hijo del ingeniero de automóviles y piloto aficionado Louis Hervé Coatalen, que posteriormente fue uno de los directores del grupo STD (Sunbeam, Talbot y Darracq), y únicamente participó en esta edición de la prueba de resistencia francesa.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó utilizando algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce una infinidad de modelos, desde miniaturas de Le Mans a modelos de rally, camiones y coches de calle entre otros, con una calidad y precio aceptable, lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1951
Renault 4CV R1063 #50
Chasis: -
Motor: Renault 0.7L I4
RNU Renault
François Landon
André Briat
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General -750
24º
197 Vueltas: 2.668,755 km - Velocidad Media: 111,198 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les 24 Heures Du Mans - Nº 59/70

El vehículo
El Renault 4CV R1063 fue un modelo que Renault construyó expresamente para competir y del que sólo se fabricaron 80 unidades. En relación a su modelo base, el 4CV, este modelo se ofrecía con caja de cambios de 4 ó 5 velocidades para explotar mejor las posibilidades de un nuevo motor con una relación de compresión mayor que su hermano de calle. Se mejoró también el tren de rodaje y la dirección, haciéndolas más precisas. Todo se montó sobre una carrocería aligerada que hacía al R1063 un coche muy divertido de conducir. Con este modelo François Landon y André Briat conseguirían la victoria en la categoría de -750 en la edición de 1951 de las 24 Horas de Le Mans.

Los pilotos
François Landon era un piloto aficionado francés que ya había participado en alguna prueba de subida a montaña, rally y Gran Prix. Su única participación en las 24 Horas de Le Mans fue con este Renault 4CV R1063 inscrito por la propia compañía, con el que terminó en la posición 24ª y primero de la categoría -750.

André Briat fue un piloto aficionado francés que participó en tres ocasiones en las 24 Horas de Le Mans siempre con Renault. Su primera prueba la corrió en 1951 con el 4CV R1063 con el que terminó 24ª y primero de su clase. En 1952 repetiría con el mismo modelo, aunque abandonaría en la tercera hora por un problema en la transmisión. Su última participación fue en 1953 con otro R1063 pero con carrocería tipo Barchetta, con el que abandonaría después de dar sólo 14 vueltas.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 8 de febrero de 2006 como parte de la colección "Les 24 Heures Du Mans" publicada entre agosto de 2004 y agosto de 2006, después de ser ampliada en 20 números de los 50 que originalmente tenía, por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


1976
Renault-Alpine A442 #19
Chasis: 3
Motor: Renault 2.0L V6 Turbo
Renault Sport
Jean-Pierre Jabouille
Patrick Tambay
José Dolhem
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
AB  
Abandono por avería - Vuelta 135
IXO
Referencia: LMC041

El vehículo
Después de dominar el mundo de los rallies con el A110, Alpine decidió volver al asalto de la pista de La Sarthe. En 1973 la compañía había sido adquirida por Renault en un intento de aprovechar los recursos de Alpine para mejorar su imagen en los deportes de motor a través de la nueva división creada tras esta compra y la de Gordini y que posteriormente sería conocida como Renault Sport. Se desarrolló un nuevo prototipo, el A440, de cabina abierta diseñada por André de Cortanze con un chasis tubular, carrocería de fibra de vidrio y radiadores situados a ambos lados del coche. La siguiente evolución de este modelo, el A441, alcanzó un gran éxito en las pistas llegando a ganar el Campeonato de Resistencia Europeo en 1974 con los pilotos Alain Serpaggi, Gérard Larrousse y Jean-Pierre Jabouille. Se decidió entonces crear una nueva evolución del prototipo que, aun compartiendo similitudes con los modelos anteriores, contaría con un cuerpo más bajo y una parte trasera más larga para garantizar la estabilidad aerodinámica al que se añadió una nueva suspensión de horquilla superpuesta en la parte delantera y trasera. Pero el mayor cambio lo sufriría el motor: el V6 Gordini de 2.0 litros recibió un turbocompresor Garrett, pasando a desarrollar 500CV a 9500rpm frente a los 290CV a 9800rmp del modelo anterior. El debut oficial en carrera del coche fue en 1975 en los 1.000 Kilómetros de Mugello, evento perteneciente al WSC. Aunque todavía en fase de desarrollo, el conjunto chasis-motor se mostró lo suficientemente confiable como para ganar carreras consiguiendo sendos terceros puestos en los 1.000 Kilómetros de Monza y en las 6 Horas de Watkins Glen. En la temporada de 1976 subiría al podio en segundo lugar en las 4 Horas de Monza y como antesala de su participación en Le Mans conseguiría un 15º puesto en los 500 Kilómetros de Imola. Durante las pruebas clasificatorias para la carrera francesa, el A442 se mostró como uno de los coches a batir, consiguiendo la pole position para la carrera. Jean-Pierre Jabouille, Patrick Tambay y José Dolhem fueron los elegidos para llevar el coche a lo más alto del cajón. Tras una vertiginosa salida, el prototipo adquirió una cómoda ventaja sobre sus perseguidores, pero una sucesión de averías mecánicas lo llevó a abandonar antes de que la carrera llegara a su ecuador.

Los pilotos
Jean-Pierre Jabouille comenzó su carrera a mediados de la década de 1960 en competiciones de subida a montaña pasando a competir en el Campeonato de Francia de Fórmula 3 donde fue subcampeón en 1968. Compatibilizando los monoplazas con competiciones de turismo y prototipos obtendría una de las nueve victorias que jalonan su currículo en el circuito de Paul Ricard en la edición de 1971 del European 2-litre Sports Car Championship for Makes y dentro del mismo campeonato en 1974 en los circuitos de Misano y Jarama. En monoplazas fue campeón de Europa de Fórmula 2 en 1976 y también disputó el Campeonato de Fórmula 1 entre 1974 y 1981, participando en 49 carreras de las que ganaría dos, el Gran Premio de Francia de 1979 y el de Austria en 1980, consiguiendo un total de 21 puntos. En las 24 Horas de Le Mans participaría en un total de 13 ocasiones entre 1968 y 1993, consiguiendo acabar en cinco ocasiones no pudiendo terminar las restantes por diferentes motivos. Una de esas ocasiones en las no pudo acabar fue con este Renault-Alpine A442 al que diversos fallos mecánicos le dejaron fuera de juego a pesar de ser uno de los favoritos para el triunfo final. El resto de sus resultados en el circuito de La Sarthe fueron: 1968 y 1969 con un Alpine A220 (AB en ambas ocasiones), 1970 con un Matra-SIMCA MS 650 (AB), 1972 con un Matra-SIMCA MS 660 C (AB), 1973 con un Matra-SIMCA MS 670B  (3º), 1974 con un Matra-SIMCA MS 670C (3º), 1977 con un Renault-Alpine A442 (AB), 1978 con un Renault-Alpine A442A (4º), 1989 con un Sauber C9 (5º), 1991 con un Peugeot 905 (AB) y 1992 y 1993 con un Peugeot 905 Evo 1B con el finalizaría tercero en ambas ocasiones.

Patrick Tambay es otro de los grandes pilotos franceses forjados en los campeonatos de monoplazas de Fórmula 3 y Fórmula 2, especialidad esta última en la fue subcampeón en 1975 y tercero en 1976, lo que le valió el pasaporte para la Fórmula 1 donde debutaría en 1977. Entre ese año y el de su retirada oficial de este campeonato en 1986, participaría durante nueve temporadas en las que disputaría un total de 114 Grandes Premios y en los que conseguiría sendas victorias en el Gran premio de Alemania de 1982 y en el de San Marino de 1983. Además conseguiría dos segundos puestos, cinco terceros y partiría desde el primer lugar en cinco ocasiones. En las competiciones de resistencia fueron muy destacas sus carreras en el campeonato estadounidense Can-Am donde, de la mano del equipo de Carl Haas, ganaría en 1977 seis de las siete carreras que disputó, hecho que volvería a repetir en 1980 con el mismo equipo pero corriendo 11 carreras en total. En las 24 Horas de Le Mans participaría en cuatro ocasiones siendo la primera de ellas precisamente con este Renault-Alpine A442 con el que sin embargo no pudo terminar. En la edición del año siguiente repetiría coche y resultado. Tras estar ausente durante tres años, en 1981 volvería con un Rondeau M379C, pero de nuevo la suerte le fue esquiva y terminó la carrera antes de tiempo. Tras otro largo periodo de inactividad en las carreras de resistencia volvería al circuito de La Sarthe por última vez en 1989 a bordo de un Jaguar XJR9-LM del equipo oficial Silk Cut Jaguar con el que finalizó en cuarta posición.

José Dolhem, hermanastro y primo del piloto francés Didier Pironi (ambos tenían el mismo padre y sus madres eran hermanas), comenzó su carrera en la Copa Ford Francia para pilotos noveles. Abandonaría momentáneamente la competición para continuar sus estudios y retornaría en 1969 ganando el Volante Shell que le valdría un contrato para correr la Fórmula 3. Dos años más tarde empezaría a competir en eventos de rally y turismos como el Tour de France Automobile o los 500 Kilómetros de Nürburgring. Su mejor resultado en este tipo de competiciones lo conseguiría en las 4 Horas de Le Mans donde finalizó segundo en 1972 con un Chevron B19. En 1973 debutaría de la mano del equipo de carreras de John Surtees en el Campeonato de Europa de Fórmula 2 y un año después participaría en el Gran Premio de los Estados Unidos de Fórmula 1, su única prueba en este campeonato y de la que tuvo que retirarse por órdenes de su equipo tras el accidente fatal de su compañero, Helmuth Koinigg. En las 24 Horas de Le Mans participó en cuatro ocasiones de las que sólo terminaría dos, la de su debut en 1972 con un Ferrari 365 GTB4 con el que finalizó noveno y su última prueba en La Sarthe, en 1978 a bordo de un Renault-Alpine A442A, donde terminaría cuarto. En la edición de 1974 abandonaría con un Matra-SIMCA MS 670B con el que sufrió una rotura del motor y en 1976 abandonaría por otra avería con este Renault-Alpine A442. El 16 abril 1988, ocho meses después de la muerte de su hermanastro Didier en accidente de lancha motora, sufriría un accidente mortal al estrellarse la avioneta que pilotaba.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1977
Renault-Alpine A442 #8
Chasis: A442/2
Motor: Renault-Gordini CHS 2.0L V6 Turbo
Équipe Renault Elf
Patrick Depailler
Jacques Laffite
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
AB  
Abandono por avería - Vuelta 289
IXO
Referencia: LMC043

El vehículo
En 1973, Alpine había sido adquirida por Renault en un intento de aprovechar los recursos de Alpine para mejorar su imagen en los deportes de motor a través de la nueva división creada tras esta compra y la de Gordini y que posteriormente sería conocida como Renault Sport. Se desarrolló un nuevo prototipo, el A440, de cabina abierta diseñada por André de Cortanze con un chasis tubular, carrocería de fibra de vidrio y radiadores situados a ambos lados del coche. La siguiente evolución de este modelo, el A441, alcanzó un gran éxito en las pistas. Se decidió entonces crear una nueva evolución del prototipo que, aun compartiendo similitudes con los modelos anteriores, contaría con un cuerpo más bajo y una parte trasera más larga para garantizar la estabilidad aerodinámica al que se añadió una nueva suspensión de horquilla superpuesta en la parte delantera y trasera. Pero el mayor cambio lo sufriría el motor: el V6 Gordini de 2.0 litros recibió un turbocompresor Garrett, pasando a desarrollar 500CV a 9500rpm frente a los 290CV a 9800rmp del modelo anterior. El debut oficial en carrera del A442 fue en 1975 en los 1.000 Kilómetros de Mugello, evento perteneciente al WSC. En 1976, el segundo chasis construido por la marca debutaría en las 4 Horas de Monza con un segundo puesto al que sumaría otro en la prueba de Dijon del WSC. En las 24 Horas de Le Mans sería como coche de repuesto y no llegaría a disputar la carrera. En 1977, Renault se enfrascó en ensayos y pruebas con el A442 con el único objetivo de ganar en el circuito de La Sarthe para lo que inscribiría tres unidades del 442 más otro ejemplar más que caería en las manos del equipo privado de Hugues de Chaunac, más tarde fundador de ORECA. Esta unidad estaría pilotada por Patrick Depailler y Jacques Laffite que estarían en la pelea por la primera posición con el Porsche 936/77 de Jürgen Barth, Hurley Haywood y Jacky Ickx y sus propios compañeros de equipo del coche número nueve, Jean-Pierre Jabouille y Derek Bell que encabezaron el evento durante más de 17 horas hasta que los pistones del motor Gordini se rompieron en el caso de este coche a falta de dos horas para terminar la carrera y en el caso de sus compañeros a falta de siete.

Los pilotos
Patrick Depailler es más recordado por su etapa como piloto de Fórmula 1 que por sus participaciones en carreras de resistencia. En la categoría reina de monoplazas disputó un total de 95 carreras entre 1972 y 1980 y conseguiría dos victorias (Mónaco en 1978 y España en 1979) y 19 podios (10 segundos puestos y 9 terceros), sumando un total de 141 puntos. En las 24 Horas de Le Mans participaría en ocho ocasiones entre 1967 y 1978. Con la sola excepción de 1971, año en el que participó con un Ligier JS3 con el que terminó pero no se clasificó por distancia insuficiente, nunca terminó la carrera. Su primer abandono lo sufrió con un Alpine A210, seguido de dos abandonos consecutivos en 1968 y 1969 con un Alpine A220. En 1970 aparcaría antes de tiempo con un Matra-SIMCA MS 660 y en 1973 con un Matra-SIMCA MS 670B. No estaría de vuelta en La Sarthe hasta 1977 con este Renault-Alpine A442 con el nuevamente abandonó y, finalmente en 1978, con un Renault-Alpine A443 también se retiró prematuramente de la carrera.

Jacques Laffite es sobre todo recordado por su trayectoria en la Formula 1, campeonato en el que participó en 13 temporadas, en las que si bien nunca fue campeón, consiguió seis victorias, diez segundos y 16 terceros puestos en las 176 carreras que disputó entre 1974 y 1986, sumando un total de 228 puntos. Antes de ello ya despuntó en copas de promoción para jóvenes pilotos y en 1972 sería campeón de la Fórmula Renault francesa y en 1973 del Campeonato de Francia de Fórmula 3. Además de su carrera con monoplazas participaría en competiciones de turismos y resistencia como el ETCC, DTM o el Championnat de France de Supertourisme. En las 24 Horas de Le Mans correría en nueve ocasiones entre 1972 y 1996 siendo su mejor resultado el octavo puesto conseguido en 1974 con un Ligier JS2. El resto de sus resultados en esta prueba fueron: 1972 y 1973 con un Ligier JS2 (AB y DQ), 1977 con este Renault-Alpine A442 (AB), 1978 con un Mirage M9 (10º), 1990 con un Porsche 962C (14º), 1993 con un Venturi 500LM (AB), 1994 con un Porsche 911 Carrera RSR (AB) y 1996 con un McLaren F1 GTR con el que finalizó 11º.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1977
Renault-Alpine A442 #9
Chasis: A442/3
Motor: Renault-Gordini CHS 2.0L V6 Turbo
Équipe Renault Elf
Jean-Pierre Jabouille
Derek Bell
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
AB  
Abandono por avería - Vuelta 257
IXO
Referencia: LMC044

El vehículo
En 1973, Alpine había sido adquirida por Renault en un intento de aprovechar los recursos de Alpine para mejorar su imagen en los deportes de motor a través de la nueva división creada tras esta compra y la de Gordini y que posteriormente sería conocida como Renault Sport. Se desarrolló un nuevo prototipo, el A440, de cabina abierta diseñada por André de Cortanze con un chasis tubular, carrocería de fibra de vidrio y radiadores situados a ambos lados del coche. La siguiente evolución de este modelo, el A441, alcanzó un gran éxito en las pistas. Se decidió entonces crear una nueva evolución del prototipo que, aun compartiendo similitudes con los modelos anteriores, contaría con un cuerpo más bajo y una parte trasera más larga para garantizar la estabilidad aerodinámica al que se añadió una nueva suspensión de horquilla superpuesta en la parte delantera y trasera. Pero el mayor cambio lo sufriría el motor: el V6 Gordini de 2.0 litros recibió un turbocompresor Garrett, pasando a desarrollar 500CV a 9500rpm frente a los 290CV a 9800rmp del modelo anterior. El debut oficial en carrera del A442 fue en 1975 en los 1.000 Kilómetros de Mugello, evento perteneciente al WSC. En 1976, el segundo chasis construido por la marca debutaría en las 4 Horas de Monza con un segundo puesto al que sumaría otro en la prueba de Dijon del WSC. En las 24 Horas de Le Mans sería como coche de repuesto y no llegaría a disputar la carrera. En 1977, Renault se enfrascó en ensayos y pruebas con el A442 con el único objetivo de ganar en el circuito de La Sarthe para lo que inscribiría tres unidades del 442 más otro ejemplar más que caería en las manos del equipo privado de Hugues de Chaunac, más tarde fundador de ORECA. Esta unidad estaría pilotada por Jean-Pierre Jabouille y Derek Bell dominaría la prueba durante 17 horas solamente para sucumbir a causa de la rotura de un pistón tras completar 257 vueltas al circuito de La Sarthe.

Los pilotos
Jean-Pierre Jabouille comenzó su carrera a mediados de la década de 1960 en competiciones de subida a montaña pasando a competir en el Campeonato de Francia de Fórmula 3 donde fue subcampeón en 1968. Compatibilizando los monoplazas con competiciones de turismo y prototipos obtendría una de las nueve victorias que jalonan su currículo en el circuito de Paul Ricard en la edición de 1971 del European 2-litre Sports Car Championship for Makes y dentro del mismo campeonato en 1974 en los circuitos de Misano y Jarama. En monoplazas fue campeón de Europa de Fórmula 2 en 1976 y también disputó el Campeonato de Fórmula 1 entre 1974 y 1981, participando en 49 carreras de las que ganaría dos, el Gran Premio de Francia de 1979 y el de Austria en 1980, consiguiendo un total de 21 puntos. En las 24 Horas de Le Mans participaría en un total de 13 ocasiones entre 1968 y 1993, consiguiendo acabar en cinco ocasiones no pudiendo terminar las restantes por diferentes motivos. Una de esas ocasiones en las no pudo acabar fue con este Renault-Alpine A442 al que la rotura del motor le dejó fuera de juego a pesar de ser uno de los favoritos para el triunfo final. El resto de sus resultados en el circuito de La Sarthe fueron: 1968 y 1969 con un Alpine A220 (AB en ambas ocasiones), 1970 con un Matra-SIMCA MS 650 (AB), 1972 con un Matra-SIMCA MS 660 C (AB), 1973 con un Matra-SIMCA MS 670B  (3º), 1974 con un Matra-SIMCA MS 670C (3º), 1976 con un Renault-Alpine A442 (AB), 1978 con un Renault-Alpine A442A (4º), 1989 con un Sauber C9 (5º), 1991 con un Peugeot 905 (AB) y 1992 y 1993 con un Peugeot 905 Evo 1B con el finalizaría tercero en ambas ocasiones.

Derek Bell dio sus primeros pasos en el mundo de los monoplazas participando en la Fórmula 3 británica a mediados de la década de 1960 desde donde dio el salto al Campeonato de Europa de Fórmula 2 y ya en 1968 debutaría en la Fórmula 1. En el campeonato del Mundo de esta especialidad competiría en nueve carreras entre 1968 y 1976 en las que sólo sumaría un punto en la edición de 1970. Donde sí obtendría más éxito y fama sería en el mundo de las competiciones de resistencia, especialmente en las 24 Horas de Le Mans, prueba que ganaría en cinco ocasiones y en la que participaría en 26 ediciones, siendo además campeón del mundo del World Sportscar Championship en 1985 y 1986. La primera de sus victorias en Le Mans la conseguiría con un Gulf Mirage GR8 con el que obtuvo un triunfo relativamente fácil. El resto de sus participaciones fueron: 1970 con un Ferrari 512S (AB) y 1971 con un Porsche 917 LH (AB), 1972 con un Ferrari 365 GTB4 (8º), 1973 con un Mirage M6 (AB), 1974 con un Gulf Mirage GR7 (4º), 1976 con un Mirage GR8 (5º), 1977 y 1978 con un Alpine A442 (AB en ambas ocasiones), 1979 con un Ford M10 (AB), 1980 con un Porsche 924 Carrera (13º), 1981 con un Porsche 936 (1º), 1982 y 1983 con un Porsche 956 (1º y 2º respectivamente), 1985 (3º), 1986 (1º), 1987 (1º), 1988 (2º), 1990 (4º) y 1991 (7º) con un Porsche 962C. 1989 y 1992 con un Porsche 962C GTI (AB y 12º de manera respectiva), 1993 con un Courage C30 (10º), 1994 con un Kremer K8 Spyder (6º) y en 1995 y 1996 participaría con un McLaren F1 GTR con los que terminaría en la 3ª y 6ª plaza respectivamente.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1977
Renault-Alpine A442 #16
Chasis: A442/1
Motor: Renault-Gordini CHS 2.0L V6 Turbo
Équipe Haran et de Chaunac
Didier Pironi
René Arnoux
Guy Fréquelin
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
AB  
Abandono por avería - Vuelta 1
IXO
Referencia: LMC058

El vehículo
Después de dominar el mundo de los rallies con el A110, Alpine decidió volver al asalto de la pista de La Sarthe. En 1973 la compañía había sido adquirida por Renault en un intento de aprovechar los recursos de Alpine para mejorar su imagen en los deportes de motor a través de la nueva división creada tras esta compra y la de Gordini y que posteriormente sería conocida como Renault Sport. Se desarrolló un nuevo prototipo, el A440, de cabina abierta diseñada por André de Cortanze con un chasis tubular, carrocería de fibra de vidrio y radiadores situados a ambos lados del coche. La siguiente evolución de este modelo, el A441, alcanzó un gran éxito en las pistas. Se decidió entonces crear una nueva evolución del prototipo que, aun compartiendo similitudes con los modelos anteriores, contaría con un cuerpo más bajo y una parte trasera más larga para garantizar la estabilidad aerodinámica al que se añadió una nueva suspensión de horquilla superpuesta en la parte delantera y trasera. Pero el mayor cambio lo sufriría el motor: el V6 Gordini de 2.0 litros recibió un turbocompresor Garrett, pasando a desarrollar 500CV a 9500rpm frente a los 290CV a 9800rmp del modelo anterior. El debut oficial en carrera del A442 fue en 1975 en los 1.000 Kilómetros de Mugello, evento perteneciente al WSC. Tras una decepcionante campaña en 1976, abandono en Le Mans incluido, Renault se enfrascó en ensayos y pruebas con el A442 con el único objetivo de ganar en el circuito de La Sarthe. El equipo oficial inscribiría tres unidades del coche mientras que el coche que más fue utilizado en los test fue inscrito por el equipo de Hugues de Chaunac, germen de lo que luego sería el equipo ORECA (ORganisation Exploitation Compétition Automobile). Contando con los pilotos de monoplazas Didier Pironi y René Arnoux junto al especialista en rally, Guy Fréquelin, el coche se presentó a la prueba más como un laboratorio con ruedas que como un aspirante a la victoria final. El experimento sin embargo duró poco ya que en mitad de la segunda vuelta el coche quedó fuera de la carrera al incendiarse a causa de la rotura del tubo de aceite que alimentaba el turbocompresor.

Los pilotos
Didier Pironi fue otro de los numerosos pilotos franceses que comenzaron sus carreras en las pruebas de promoción como el Volant Elf o la Formula Renault. En 1974 y 1976 se proclamaría campeón de la Formula Renault de Europa. Entre 1978 y 1982 disputaría el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el que correría un total de 72 Grandes Premios de los que ganaría tres, finalizando en el podio en 13 ocasiones, sumando un total de 101 puntos y siendo subcampeón en 1982. Antes de dedicarse por entero a la máxima especialidad de los monoplazas participó en dos ocasiones en las 24 Horas de Le Mans, debutando en 1976 con un Porsche 934 con el que finalizó en el puesto 19º. En 1977 formaría parte del equipo que Hugues de Chaunac eligió para pilotar este Renault-Alpine A442 con el que sin embargo, sólo pudo dar una vuelta competa antes de sufrir un incendio en el coche. En el mismo año que le vio debutar en la Fórmula 1 volvió al circuito de La Sarthe, esta vez con una evolución mejorada del coche anterior, el Renault-Alpine A442B con el que conseguiría su única victoria en el trazado francés. En 1980 probaría de nuevo suerte en la más celebrada carrera de resistencia con un BMW M1 con el finalizaría 14º. En 1982, durante los entrenamientos del Gran Premio de Alemania sufrió un terrible accidente en el que se fracturó ambas piernas y que le apartó del mundo de la competición. Aunque intentó regresar en 1986 no encontró el apoyo necesario y encaminó sus pasos hacia el mundo de los fuerabordas. El 23 de agosto de 1987 sufrió un accidente en las costas de Poole (Reino Unido) mientras disputaba una carrera del Campeonato Británico de Fueraborda que le costó su vida y la de los otros dos miembros de su tripulación.

René Arnoux comenzó compitiendo en karts a la edad de diez años. Después de terminar sus estudios y el Servicio Militar, de la mano de Jean-Pierre Beltoise, empezó a disputar carreras de monoplazas en competiciones como el Campeonato de Formula Renault de Francia que ganó en 1973 o el Europeo de la misma especialidad donde se proclamó campeón en 1975. Fue fichado por el equipo Martini para correr la serie europea de Fórmula 2, donde tras un mal año inaugural, conseguiría el Campeonato en 1977. Este triunfo le valdría el pasaporte para la Fórmula 1, disciplina en la que disputó 162 Grandes Premios entre 1978 y 1989, ganando siete carreras y haciendo podio en 22 ocasiones, sin embargo lo más memorable de su carrera en esta especialidad fue el enconado duelo que mantuvo durante varias vueltas con Gilles Villeneuve por la segunda plaza en el Gran Premio de Francia de 1979, posición que finalmente caería del lado del canadiense. Con su carrera focalizada en la Fórmula 1, apenas participó en otro tipo de carreras. En las 24 Horas de Le Mans sólo participaría en tres ocasiones, una en el año en que se proclamó Campeón de Europa de Fórmula 2 y lo haría con este Renault-Alpine A442 en el que ni siquiera llegó a competir ya que el coche abandonó con tan sólo una vuelta completada. Ya en 1994 volvería al circuito de La Sarthe a bordo de un Dodge Viper RT/10 con el que finalizó 12º. Un año después participaría con un Ferrari 333SP con el que también terminó la carrera antes de tiempo.

Guy Fréquelin comenzó su carrera deportiva en pruebas de montaña en 1966 hasta que en 1972 decidió pasarse a los circuitos, pero tras unos años de pobres resultados, en 1975 comenzó a participar en rallies, especialidad esta por la que es más conocido, no tan sólo como piloto sino también, como director de equipo de Citroën con quien tiene un total de 27 triunfos en nueve campeonatos diferentes incluido el Campeonato del Mundo de Rally. Como piloto tiene en su haber 14 victorias en el Campeonato de Francia de Rally con el récord de 10 victorias conseguidas en un solo año, 1977, con un Alpine A310 V6 con el que se proclamó campeón. Triunfo que volvería a repetir en 1985 con un Opel Manta 400. Fue además subcampeón en el Campeonato del Mundo en 1982, en el de Europa en 1983 y en el de Francia en 1984. En el WRC sólo conseguiría una victoria, en el Rally de Argentina de 1981 y subiría al podio en seis ocasiones más. En 1984 Opel France lanzó una serie limitada de 500 ejemplares del Opel Manta que, debido al éxito de ventas, hubo de ser ampliada. En las 24 Horas de Le Mans participaría en cinco ocasiones. La primera vez que pisó el trazado de La Sarthe fue con este Renault-Alpine A442 con el que no llegó a correr una sola vuelta en carrera ya que el coche abandonó en los primeros compases de la prueba. En 1978 repetiría con una versión mejorada, el Renault-Alpine A442A, finalizando cuarto. En 1980, 1981 y 1982 participaría con los coches de Gérard Welter y Michel Meunier, así, en 1980 lo haría con el WM P79 que finalizó cuarto y que un año más tarde abandonaría. Su última carrera fue con un WM P82 que sufriría un accidente y que tampoco cruzaría la línea de meta.

La miniatura
IXO Models pertenece al grupo Premium & Collectibles Trading Co. Ltd. y en colaboración con Sonic International Toys Co. Ltd. fabrica uno de los más extensos catálogos de miniaturas. IXO tomó el relevo de Vitesse cuando está compañía quebró en 2001 y continuó produciendo algunos de los antiguos moldes. Hoy en día produce modelos en gran número y una calidad y precio aceptable lo que le hace ser una marca muy apreciada por los coleccionistas. Este modelo pertenece a la serie "Le Mans Classics" de la marca y que incluye los modelos más relevantes que han participado en esta prueba hasta la década de 1990.


1978
Renault-Alpine A442B #2
Chasis: A442/3
Motor: Renault-Gordini CHS 2.0L V6 Turbo
Renault Sport
Didier Pironi
Jean-Pierre Jaussaud
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
370 Vueltas: 5.045 km - Velocidad Media: 210,21 km/h
IXO/Altaya
Colección: 24 Horas De Le Mans - Nº 8/50

El vehículo
Después de dominar el mundo de los rallies con el A110, Alpine decidió volver al asalto de la pista de La Sarthe. En 1973 la compañía había sido adquirida por Renault en un intento de aprovechar los recursos de Alpine para mejorar su imagen en los deportes de motor a través de la nueva división creada tras esta compra y la de Gordini y que posteriormente sería conocida como Renault Sport. Se desarrolló un nuevo prototipo, el A440, de cabina abierta diseñada por André de Cortanze con un chasis tubular, carrocería de fibra de vidrio y radiadores situados a ambos lados del coche. La siguiente evolución de este modelo, el A441, alcanzó un gran éxito en las pistas. Se decidió entonces crear una nueva evolución del prototipo que, aun compartiendo similitudes con los modelos anteriores, contaría con un cuerpo más bajo y una parte trasera más larga para garantizar la estabilidad aerodinámica al que se añadió una nueva suspensión de horquilla superpuesta en la parte delantera y trasera. Pero el mayor cambio lo sufriría el motor: el V6 Gordini de 2.0 litros recibió un turbocompresor Garrett, pasando a desarrollar 500CV a 9500rpm frente a los 290CV a 9800rmp del modelo anterior. El debut oficial en carrera del A442 fue en 1975 en los 1.000 Kilómetros de Mugello, evento perteneciente al WSC. A pesar de unas decepcionantes campañas en 1976 y 1977, Renault preparó cuatro coches para la carrera de Le Mans de 1978. La factoría envió un A443 con un parabrisas que resultó polémico ya que si bien reducía la resistencia al aire, también disminuía la visibilidad de los pilotos. Finalmente este parabrisas se quitó del coche que había sido señalado para ganar y se montó en una unidad A442. En este coche, ahora renombrado como Renault-Alpine A442B, los pilotos Didier Pironi y Jean-Pierre Jaussaud consiguieron la única victoria de Renault en las 24 Horas Le Mans, tras la cual el fabricante francés abandonó la prueba para centrarse en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1.

Los pilotos
Didier Pironi fue otro de los numerosos pilotos franceses que comenzaron sus carreras en las pruebas de promoción como el Volant Elf o la Formula Renault. En 1974 y 1976 se proclamaría campeón de la Formula Renault de Europa. Entre 1978 y 1982 disputaría el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en el que correría un total de 72 Grandes Premios de los que ganaría tres, finalizando en el podio en 13 ocasiones, sumando un total de 101 puntos y siendo subcampeón en 1982. Antes de dedicarse por entero a la máxima especialidad de los monoplazas participó en dos ocasiones en las 24 Horas de Le Mans, debutando en 1976 con un Porsche 934 con el que finalizó en el puesto 19º. En 1977 pilotaría un Renault-Alpine A442 con el que sin embargo, sólo pudo dar una vuelta competa antes de sufrir un incendio en el coche. En el mismo año que le vio debutar en la Fórmula 1 volvió al circuito de La Sarthe, esta vez con una evolución mejorada del coche anterior, este Renault-Alpine A442B con el que conseguiría su única victoria en el trazado francés. En 1980 probaría de nuevo suerte en la más celebrada carrera de resistencia con un BMW M1 con el finalizaría 14º. En 1982, durante los entrenamientos del Gran Premio de Alemania sufrió un terrible accidente en el que se fracturó ambas piernas y que le apartó del mundo de la competición. Aunque intentó regresar en 1986 no encontró el apoyo necesario y encaminó sus pasos hacia el mundo de los fuerabordas. El 23 de agosto de 1987 sufrió un accidente en las costas de Poole (Reino Unido) mientras disputaba una carrera del Campeonato Británico de Fueraborda que le costó su vida y la de los otros dos miembros de su tripulación.

Jean-Pierre Jaussaud comenzó a pilotar de manera profesional en 1962 ganando el trofeo para principiantes Volant Shell, que le valió un contrato para disputar el Campeonato de Francia de Fórmula 3 al año siguiente. Posteriormente formaría parte de la escudería Matra en este mismo campeonato con quien estuvo tres años y ganó el Gran Premio de Mónaco en 1968. Después de abandonar al fabricante francés se unió a un equipo privado con el que en 1970 ganó el Campeonato. Gracias a este triunfo, disputaría el Campeonato Europeo de Fórmula 2 donde quedaría subcampeón en 1972 con tres victorias. Compaginando su carrera en monoplazas con pruebas de resistencia, en 1969 sería tercero en Magny-Cours con un Alfa Romeo T33/2 y en 1972 quedaría 3º en los 1.000 Kilómetros de París con un Chevron B19. En 1976 ganaría el Campeonato de Francia de Turismos en la categoría de 2.5 Litros con un Triumph Dolomite. Sus mayores éxitos sin embargo los conseguiría en las 24 Horas de Le Mans, prueba en la que participó en trece ocasiones entre 1966 y 1983, ganando las ediciones de 1978 con este Renault-Alpine A442B y 1980 con un Rondeau M379B. Sólo acabaría la prueba en tres ocasiones más mientras que en el resto habría de abandonar. Sus resultados fueron: 1966 con un Matra MS 620 (AB), 1967 con un Matra MS 630 (AB), 1973 y 1974 con un Matra MS 670B (3º y AB respectivamente), 1975 con un Gulf Mirage GR8 (3º), 1976 con un Inaltéra LM (21º), 1977 con un Renault-Alpine A442 (AB), 1979 con un Ford M10 (AB), 1981 con un Rondeau M379C (AB), 1982 con un Rondeau M382C (AB) y 1983 con un Rondeau M482 con el que también abandonó.

La miniatura
La miniatura corresponde a la colección "24 Horas De Le Mans" publicada en España por primera vez en 2003 por la editorial Altaya y que estaba dedicada a los coches que hicieron historia en la prueba de resistencia francesa. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.


1978
Renault-Alpine A442A #4
Chasis: A442/1
Motor: Renault-Gordini CHS 2.0L V6 Turbo
Équipe Renault Elf Sport Calberson
Guy Fréquelin
Jean Ragnotti
José Dolhem
Jean-Pierre Jabouille
Grand Prix d'Endurance les 24 Heures du Mans
General Gr. 6 +2.0
359 Vueltas: 4.894 km - Velocidad Media: 203,92 km/h
IXO/Altaya
Colección: Les Monstres Sacrés De l'Endurance - Nº 46/80

El vehículo
Después de dominar el mundo de los rallies con el A110, Alpine decidió volver al asalto de la pista de La Sarthe. En 1973 la compañía había sido adquirida por Renault en un intento de aprovechar los recursos de Alpine para mejorar su imagen en los deportes de motor a través de la nueva división creada tras esta compra y la de Gordini y que posteriormente sería conocida como Renault Sport. Se desarrolló un nuevo prototipo, el A440, de cabina abierta diseñada por André de Cortanze con un chasis tubular, carrocería de fibra de vidrio y radiadores situados a ambos lados del coche. La siguiente evolución de este modelo, el A441, alcanzó un gran éxito en las pistas. Se decidió entonces crear una nueva evolución del prototipo que, aun compartiendo similitudes con los modelos anteriores, contaría con un cuerpo más bajo y una parte trasera más larga para garantizar la estabilidad aerodinámica al que se añadió una nueva suspensión de horquilla superpuesta en la parte delantera y trasera. Pero el mayor cambio lo sufriría el motor: el V6 Gordini de 2.0 litros recibió un turbocompresor Garrett, pasando a desarrollar 500CV a 9500rpm frente a los 290CV a 9800rmp del modelo anterior. El debut oficial en carrera del A442 fue en 1975 en los 1.000 Kilómetros de Mugello, evento perteneciente al WSC. Tras unas decepcionantes campañas en 1976 y 1977, Renault volvió a la carga en 1978 con cuatro unidades del A442, tres de ellas serían inscritas por el equipo oficial de la marca, mientras que la cuarta lo sería por la escuadra Équipe Renault Elf Sport Calberson que contaría con el apoyo de la marca. Con este coche, similar a los Renault-Alpine A442 del año anterior aunque con un motor mejor ajustado, Guy Fréquelin, Jean Ragnotti y José Dolhem conseguirían finalizar en la cuarta plaza, logro al que se uniría Jean-Pierre Jabouille tras abandonar con su Renault-Alpine A443 y ser incorporado al equipo en los últimos compases de la carrera.

Los pilotos
Guy Fréquelin comenzó su carrera deportiva en pruebas de montaña en 1966 hasta que en 1972 decidió pasarse a los circuitos, pero tras unos años de pobres resultados, en 1975 comenzó a participar en rallies, especialidad esta por la que es más conocido, no tan sólo como piloto sino también, como director de equipo de Citroën con quien tiene un total de 27 triunfos en nueve campeonatos diferentes incluido el Campeonato del Mundo de Rally. Como piloto tiene en su haber 14 victorias en el Campeonato de Francia de Rally con el récord de 10 victorias conseguidas en un solo año, 1977, con un Alpine A310 V6 con el que se proclamó campeón. Triunfo que volvería a repetir en 1985 con un Opel Manta 400. Fue además subcampeón en el Campeonato del Mundo en 1982, en el de Europa en 1983 y en el de Francia en 1984. En el WRC sólo conseguiría una victoria, en el Rally de Argentina de 1981 y subiría al podio en seis ocasiones más. En 1984 Opel France lanzó una serie limitada de 500 ejemplares del Opel Manta que, debido al éxito de ventas, hubo de ser ampliada. En las 24 Horas de Le Mans participaría en cinco ocasiones. La primera vez que pisó el trazado de La Sarthe fue con un Renault-Alpine A442 con el que no llegó a correr una sola vuelta en carrera ya que el coche abandonó en los primeros compases de la prueba. En 1978 repetiría con esta versión mejorada, el Renault-Alpine A442A, finalizando cuarto. En 1980, 1981 y 1982 participaría con los coches de Gérard Welter y Michel Meunier, así, en 1980 lo haría con el WM P79 que finalizó cuarto y que un año más tarde abandonaría. Su última carrera fue con un WM P82 que sufriría un accidente y que tampoco cruzaría la línea de meta.

Jean Ragnotti es uno de los pilotos más importantes y carismáticos de rally de todos los tiempos. Comenzó su carrera en 1967 en competiciones menores. Ya en 1970 participaría en su primer Rally de Monte-Carlo terminando 11º y primero de su grupo. En su palmarés cuenta con 14 victorias en el Campeonato de Francia de Rally donde quedó como campeón absoluto en 1980 y 1984 y subcampeón en 1970 y 1992. Cuenta con tres victorias en el Mundial de la especialidad, una de ellas en el Monte-Carlo de 1981 y dos en el Tour de Corse de 1982 y 1985, terminando trece veces entre los cinco primeros en las 43 pruebas en las que participó entre 1973 y 1996. Como muchos otros pilotos de la época, también correría pruebas de circuito en las que si bien no llegó a ganar si consiguió subir al podio en tres ocasiones como segundo y dos veces como tercer mejor clasificado. En las 24 Horas de Le Mans estaría en la parrilla de salida un total de siete veces consiguiendo su mejor resultado con un Inaltéra LM 77 con el que finalizó 4º y primero dentro de la categoría GTP en 1977. Su debut fue en 1975 con un Tecma 755 que se saldó con un abandono. En 1978 volvería a finalizar 4º, esta vez con este Renault-Alpine A442A. Entre 1979 y su última participación en 1982 correría siempre con coches Rondeau, así en su primer año con un M379 finalizaría 5º mientras que en las tres ediciones siguientes abandonaría con un M379B, otra vez con un M379 y finalmente con un M382. En 2002 Renault lanzó una serie especial limitada de 300 modelos con su nombre, el Renault Clio II RS 2.0 16V Jean Ragnotti.

José Dolhem, hermanastro y primo del piloto francés Didier Pironi (ambos tenían el mismo padre y sus madres eran hermanas), comenzó su carrera en la Copa Ford Francia para pilotos noveles. Abandonaría momentáneamente la competición para continuar sus estudios y retornaría en 1969 ganando el Volante Shell que le valdría un contrato para correr la Fórmula 3. Dos años más tarde empezaría a competir en eventos de rally y turismos como el Tour de France Automobile o los 500 Kilómetros de Nürburgring. Su mejor resultado en este tipo de competiciones lo conseguiría en las 4 Horas de Le Mans donde finalizó segundo en 1972 con un Chevron B19. En 1973 debutaría de la mano del equipo de carreras de John Surtees en el Campeonato de Europa de Fórmula 2 y un año después participaría en el Gran Premio de los Estados Unidos de Fórmula 1, su única prueba en este campeonato y de la que tuvo que retirarse por órdenes de su equipo tras el accidente fatal de su compañero, Helmuth Koinigg. En las 24 Horas de Le Mans participó en cuatro ocasiones de las que sólo terminaría dos, la de su debut en 1972 con un Ferrari 365 GTB4 con el que finalizó noveno y su última prueba en La Sarthe, en 1978 a bordo de este Renault-Alpine A442A, con el que terminaría cuarto. En la edición de 1974 abandonaría con un Matra-SIMCA MS 670B con el que sufrió una rotura del motor y en 1976 abandonaría por otra avería con un Renault-Alpine A442. El 16 abril 1988, ocho meses después de la muerte de su hermanastro Didier en accidente de lancha motora, sufriría un accidente mortal al estrellarse la avioneta que pilotaba.

Jean-Pierre Jabouille comenzó su carrera a mediados de la década de 1960 en competiciones de subida a montaña pasando a competir en el Campeonato de Francia de Fórmula 3 donde fue subcampeón en 1968. Compatibilizando los monoplazas con competiciones de turismo y prototipos obtendría una de las nueve victorias que jalonan su currículo en el circuito de Paul Ricard en la edición de 1971 del European 2-litre Sports Car Championship for Makes y dentro del mismo campeonato en 1974 en los circuitos de Misano y Jarama. En monoplazas fue campeón de Europa de Fórmula 2 en 1976 y también disputó el Campeonato de Fórmula 1 entre 1974 y 1981, participando en 49 carreras de las que ganaría dos, el Gran Premio de Francia de 1979 y el de Austria en 1980, consiguiendo un total de 21 puntos. En las 24 Horas de Le Mans participaría en un total de 13 ocasiones entre 1968 y 1993, consiguiendo acabar en cinco ocasiones no pudiendo terminar las restantes por diferentes motivos. Una de esas ocasiones en las que acabó fue a bordo de este Renault-Alpine A442A con el que finalizó cuarto, si bien originalmente le fue asignado un Renault-Alpine A443 con el que sufrió un abandono cuando era líder de la carrera y fue posteriormente incluido en este equipo. El resto de sus resultados en el circuito de La Sarthe fueron: 1968 y 1969 con un Alpine A220 (AB en ambas ocasiones), 1970 con un Matra-SIMCA MS 650 (AB), 1972 con un Matra-SIMCA MS 660 C (AB), 1973 con un Matra-SIMCA MS 670B (3º), 1974 con un Matra-SIMCA MS 670C (3º), 1976 y 1977 con un Renault-Alpine A442 (AB en las dos carreras), 1989 con un Sauber C9 (5º), 1991 con un Peugeot 905 (AB) y 1992 y 1993 con un Peugeot 905 Evo 1B con el finalizaría tercero en ambas ocasiones.

La miniatura
La miniatura se puso a la venta el 21 de junio de 2008 como parte de la colección "Les Monstres Sacrés De l'Endurance", dedicada a los coches más míticos de las 24 Horas de Le Mans y que fue publicada entre agosto de 2006 y diciembre de 2009 por la editorial Altaya en Francia. Como muchos de los modelos vendidos por esta editorial en sus colecciones, son fabricados por IXO en China y ofrece una buena relación calidad/precio, aunque algo escasa en detalles en relación a otros fabricantes.